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La (in)traducibilidad de los estudios de performance

Marcos Steuernagel, New York University (NYU)


Mientras los estudios de performanceun campo definido por una palabra que no tiene traduccin
exacta en espaol o portuguscontinan expandindose en las Amricas no angloparlantes, las
preguntas sobre qu tan Americanos son, resultan inevitables. Claro que uso aqu la palabra
Americano conciente de las complicaciones que esta sugiere. Preferira ms bien utilizar la palabra
estadounidense, existente tanto en portugus y espaol, pero reveladoramente el idioma ingls no me
da esa opcin. Ms importante an es, sin embargo, que Americano es en realidad la palabra que
usan una y otra vez los propios Latinoamericanos cuando discuten sobre la poltica de las genealogas
de este campo. En vez de encontrar soluciones libres de complicaciones para la (in)traducibilidad de
estas palabras, preferira seguir el consejo de Diana Taylor, que termina su ensayo Actos de
Transferenciaincluido en este libro digitalcon la propuesta de que procedamos bajo la premisa de
que no nos entendemos entre nosotros. Como plantea, el problema de la intraducibilidad [] es ms
bien uno positivo. Entonces, qu tan gringos son los estudios de performance y qu tanto importa
esto?
Por supuesto que performance no es la primera palabra extranjera utilizada en las Amricas para
describir prcticas corporales (embodied). Teatro y dana/danza fueron alguna vez palabras
portuguesas y espaolas que trabajarony sucumbierontan duro como pudieron, en comprender lo
que ahora llamaramos prcticas performticas de los pueblos indgenas antes de la Conquista. Las
races etimolgicas de la palabra performance como tal, como Taylor tambin menciona, no son
inglesas sino francesas. Entonces, qu tan atrs debemos ir antes de que deje de importar si
performance como palabray los estudios de performance como campoes extranjera, en contraste
a, digamos, el teatro brasileo o la danza colombiana?
Esta es una de las muchas formas en que la plataforma Scalarsobre la cual se ha construido Qu son
los estudios de performance?prueba ser muy productiva. En vez de trazar los orgenes de los estudios
de performance, la multiplicidad de ensayos, etiquetas, y entrevistas en este libro constituyen un
esfuerzo para lograr lo que Michel Foucault describe en Nietzche, la genealoga, la historia (1971)
como el trabajo del genealogista: documentar la singularidad de los sucesos, fuera de cualquier
finalidad montona. En este famoso ensayo, Foucault rechaza la implementacin metahistrica de
significaciones ideales que funcionan hacia la construccin de teologas infinitas, proponiendo en
cambio que el trabajo del genealogista no es la bsqueda de los orgenes, sino la descripcin meticulosa
de descensos y momentos de emergencia. Yo propondra que las mltiples formas en las cuales Qu
son los estudios de performance? puede ser ledo ofrecen una alternativa digital a los pergaminos
enredados y confusos y a los documentos que han sido garabateados y re-copiados muchas veces los
cuales Foucault identifica como las herramientas del genealogista. No es que no haya una respuesta a
la pregunta que el ttulo de este libro plantea, sino que ms bien la genealoga que provee a cambio
produce un ensamblaje inestable de fallas, fisuras y capas heterogneas.
Esto no quiere decir que los estudios de performance Latinoamericanossi podemos siquiera hablar de
algo como estono se topen tambin con toda una serie de contradicciones. El lector solo tiene que
navegar aleatoriamente a travs de las diferentes entrevistas en este libro para encontrarlas. Pero, no
son acaso estas inconsistencias la marca del campo mismo? Quizs sea precisamente cuando se le
fuerza a cruzar lmites nacionales, culturales y lingsticos, precisamente cuando las palabras fallan en
aplicarse a las prcticas con las cuales se enfrentan, que los estudios de performance son ms exitosos.
Quizs el estar-fuera-de-lugar de los estudios de performance en Amrica Latina puede ayudar a los

genealogistas a localizar la historia en lo que Foucault llama los lugares menos prometedores, en
sentimientos, amor, consciencia e instintos. Este mapeo afectivo de las muchas genealogas de los
estudios de performance en las Amricas de no habla inglesa empieza a asomar cuando escuchamos la
voz de Zeca Ligiro describiendo como fue acusado de nostlgico por usar la palabra performance,
una palabra que sus crticos asociaban con prcticas artsticas de los performances de los 70s. O cuando
Ligiro describe la reaccin visceral de investigadores Brasileos en contra del uso de una palabra
Americana en relacin a las prcticas Amerindias y Afrobrasileas.
Tambin es el formato de Qu son los Estudios de Performance? el que nos permite ver que, as como
no hay una sola respuesta a esta pregunta, no hay un solo lenguaje para formularla. Los subttulos y
transcripciones trilinges funcionan para demostrar que el formular la pregunta en portugus o en
espaol es preguntar de forma distinta. Como menciona Diana Taylor en su entrevista, el teatro
Latinoamericano es pensado como uno que sigue modelos coloniales. El concepto de performance
sin embargo, permite la inclusin de grupos que no son normalmente representados, incluyendo
teatro y ritual, y danza, y performance en el espacio pblico. Claro que esto es cierto para los
estudios de performance en general, pero es incluso ms relevante en Amrica Latina, donde las
profundas conexiones histricas entre sistemas de validacin de prcticas incorporadas (embodied
practices) locales y la superioridad epistemolgica percibida en los modelos coloniales, es tan aguda.
Libros sobre la historia del teatro en las Amricas de habla portuguesa e hispana, por ejemplo, tienden a
estar llenos de teleologas de origen usualmente ligadas a fechas en que ciertas prcticas europeas
emergieron en cada pas. El preguntar sobre performance, por otro ladono a pesar de pero
precisamente por el amplio rango de formas en que la palabra es usada en los pases de habla inglesa
permite una multiplicidad de descensos y emergencias que retan el peso colonial que el teatro carga
consigo mismo.
Otro lugar en donde la especificidad de cada genealoga se vuelve evidente es en los diferentes
departamentos donde se practican los estudios de performance. Mientras que en los Estados Unidos hay
una tendencia a crear nuevos departamentos por cada nuevo campo de estudio, en Amrica Latina esta
trabajo acadmico tiende a ocurrir dentro de departamentos ms tradicionales, como teatro, estudios del
lenguaje, o las ciencias sociales. Estas trayectorias no son arbitrarias, sin embargo, pues revelan
historias de influencia. Javier Serna habla de las tensiones en traer los estudio de performance al campo
de los estudios del teatro en Mxico, ya que la performance es comprendida como algo de las artes
visuales. Annabelle Contreras Castro habla de los estudios de performance como una oportunidad para
cambiar la direccin de la escuela, que estaba exclusivamente enfocada en el teatro.
En su entrevista, Antonio Prieto articula de manera muy exacta la relacin entre estas tensiones interdepartamentales y las influencias Europeas y Estadounidenses en la academia Mexicana.
Investigadores de campos como el anlisis lingstico, antropologa, sociologa, dice Prieto, estn
aparentemente ms abiertos a adoptar la terminologa de la performatividad. [] en los estudios del
teatro (donde hay una conexin genealgica ms clara y directa con tericos franceses, alemanes e
italianos), ha habido mayor resistencia. Prieto no es el nico que establece estas conexiones,
como Leda Martins describe en su entrevista, las tensiones en Brasil entre los estudios de performance
de los Estados Unidos [] particularmente de Nueva York y los estudios influenciados por la
estnoescenologa francesa. Una cosa que se vuelve clara en la historia que cuenta Martins, si embargo,
es que esas influencias no son simplemente teoras importadas desde otros espacios, y que las
conexiones suceden por un trabajo que ya se haba hecho, un punto que Beth Lopes refuerza en su
entrevista: El trabajo ya exista antes de conocer acerca de esta aproximacin EstadounidenseAmericana [] lo que asoma a la superficie, lo que responde a esta perspectiva conceptual, son fuentes
que ya existan.

Aunque el lugar ms comn para investigadores de los estudios de performance en Amrica Latina se
encuentra dentro en los departamentos de teatro, tambin hay claras genealogas dentro de otros
campos especialmente en los de lenguaje (departamentos de letras) y las ciencias sociales. En este
sentido, la diversidad de Qu son los estudios de performance? tambin permite dilogos que no
necesariamente se realizaran por si solos. Soledad Falabella, por ejemplo, es muy clara en decir que su
experiencia con los estudios de performance en Chile viene de su perspectiva sobre la literatura, y que
esa genealoga no se mezcla con los estudios de performace que vienen de las artes visuales, una
genealoga que es ms Anglo y ligada a Inglaterra y los Estados Unidos en los 60s y 70s, en la que ella
ubica el trabajo de CADA. Rossana Reguillo, por otro lado, es explcita cuando habla sobre cierta
incomodidad, una cierta vergenza de cara a lo que la incorporacin de los estudios de performance
como una dimensin muy seria implicara para las llamadas ciencias formales en Mxico.
Una de las razones detrs de esta incomodidad es la confusin a travs de Latinoamrica entre estudios
de performances como un campo de conocimiento y el arte de performance como una prctica artstica,
un punto que varios de los investigadores de distintos pases hacen en sus entrevistas. Antonio
Prieto nos recuerda cmo en el Encuentro del Instituto Hemisfrico de 2001 en Monterrey, haba
mucha confusin precisamente por que la gente no saba como distinguir entre performance y
estudios de performance. Estas confusiones, por supuesto, son muy productivas. Como nos recuerda
el elaborado anlisis que hace Rossana Reguillo del gnero irresuelto de la performance en espaol
(el performance o la performance?), la confusin genera tartamudeos de incomodidad
relacionados a la casi imposibilidad del carcter epistemolgico [] una dimensin nica de algo que
es extremadamente complejo. Cmo sabramos esto si no tartamudeamos? Y cmo
tartamudearamos si performance no fuese tan deliciosamente intraducible?
Es en estos problemas de comunicacin que el genealogista trabaja, no para corregirlos, sino para
insistir en la necesidad de continuar traduciendo. Mientras que los estudios de performance de habla
inglesa pueden tambin tratar de traducir a Leda Martins explicando por qu en Brasil, el termino ms
amplio no es performance sino corporalidad, o Diamela Eltit insistiendo en describir al
movimiento estudiantil Chileno como performtico en vez de performativo (lo cual nos llevara de
regreso al idioma), tambin podran aprender a tartamudear. Y al tartamudear quizs logren comprender
lo que Jess Martn Barbero quiere decir cuando afirma que los estudios de performance seran para
Latinoamrica un espacio estratgico desde donde pensar los conflictos que atraviesan el cuerpo.
Despus de todo, el trabajo del genealogista es describir historias no como secuencias de eventos
ordenados y traducibles, sino como eventos que estn inscritos en cuerpos que escapan a la traduccin.