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Constructivismo

ElenaJorgeSierraEstudiosCienciaTecnologaySociedad.UniversidaddeAlicante

Determinismo
DETERMINISMOYCONSTRUCTIVISMOTECNOLGICO
LaimagendelatecnologaquesederivadelaHistoriadelaTecnologa
tradicional, se encuentra supeditada a la concepcin de determinismo
tecnolgico (http://sociotecno7.wordpress.com/about/), y a todas las
ideas que a partir de ste se desprenden. As, las descripciones y
argumentaciones histricas tradicionales no reflejan la complejidad y
estructurasistmicadelasrelacionesentrecienciaytecnologa,yporel
contrario stas presentan un modelo unidireccional y jerrquico
(tecnologasubordinadaalaciencia,latcnicaseraasnicamenteun
procesoporelquelacienciasatisfacelasnecesidadeshumanas),queva
delacienciabsicaalatecnologaaplicadaparaproducirprogresosocial.
De este modo, la Historia de la tecnologa se ha centrado
habitualmente en la historia de los instrumentos, herramientas y
mquinas, con una visin acumulativa lineal, en la que los artefactos
ms recientes van reemplazando a otros. Desde este punto de vista,
todo desarrollo tecnolgico se interpreta retrospectivamente desde el
presente, siguiendo las pautas de de una especie de causa futura[1]
(https://sociotecno2.wordpress.com/wpadmin/#_ftn1) y considerando
questeseproducesiemprebajoelcriteriodeunamayoreficiencia;de
otra forma, el progreso supone el paso de los objetos y sistemas

tecnolgicos, de un estado a otro ms complejo y eficaz. Todo ello,


tiene como consecuencia una reconstruccin de la realidad que se
correspondems,conlossupuestosdeldeterminismotecnolgicoyde
las ideas de progreso, evolucin y linealidad, que con los hechos.
Adems, proyecta la idea de autonoma de la tecnologa nicamente
monopolizada por expertos tecnocientficos y polticos sin ninguna
posibilidaddeintervencinporpartedelosusuarios.
Historiadelatecnologaydeterminismotecnolgico
Para analizar la historia de la tecnologa son necesarios unos
planteamientos previos y una metodologa concreta, en virtud de los
cualesseobtendrnunasrespuestasuotras,unavisindelahistoriau
otra, ya que cualquier historia es una construccin social.
Dependiendo de las preguntas, de la metodologa de investigacin y
delascategorasconceptualesquemanejaelhistoriadorAlhablarde
historiografa de la tecnologa , en este caso particular, lo que se
pretende es realizar una valoracin de aquellos elementos
metodolgicos y conceptuales que se presentan dentro de aquellos
estudiosquehantratadoeltemadelatecnologadesdelaperspectiva
histrica.
PaulaRonderosElfuturodelaTecnologa:unaaproximacindesdela
historiografaRevistaIberoamericanadeCiencia,Tecnologa,
SociedadeInnovacin.N5Abril2003
(http://www.oei.es/revistactsi/numero5/articulo5.htm)
Desdeestepuntodevistalanocionesconceptualesquecaracterizanel
determinismotecnolgicoson:
Visintriunfalistadelacienciaylatecnologa
Ideadeprogresoheredadadesdelaindustrializacin
La tecnologa acta como motor del cambio social La tecnologa
determinalahistoria
AutonomadelaTecnologa
Eldesarrollotecnolgicosigueunalgicanaturalinternapropia

El desarrollo tecnolgico es lineal, acumulativo y conduce al


progreso
La misma tecnologa causa los mismos efectos en todas las
sociedades
Interpretacin del desarrollo tecnolgico segn el concepto de
causafutura
Por ello tradicionalmente los estudios de historia de la tecnologa
(meramente descriptivos y en base a los supuestos anteriores) han
centradofundamentalmentesuatencinen
Lagnesisdelasinnovaciones
Lahistoriadelosaparatos
Elperfeccionamientofuncionaldelosinventos
Lagenialidaddelosinventores
Pero como cualquier otra corriente de pensamiento, y como
seala Bruce Bimber en su artculo Three faces of technological
determinism , el determinismo tecnolgico presenta distintas
vertientesfundamentales:
InterpretacinNomolgica:Latecnologasedesarrolladeacuerdo
a una lgica independiente y natural sin ser afectada por los
cambiossocialesoculturales,pueslasociedadesconsecuenciadela
tecnologa que es la causa. Explicacin como producto lgico (La
historia es determinada por leyes que el hombre descubre
secuencialmente,yquealaplicarlasproducetecnologa)
Interpretacin Normativa: La tecnologa tiene un papel
preponderante pero se admite la capacidad de la sociedad para
darle significado poltico y cultural (desde el determinismo
tecnolgicoestainterpretacinsevaloracomonotecnolgica)
InterpretacindeEfectosnoanticipados:Latecnologajuegaun
papel fundamental pero no a partir una secuencia lgica sino
mediante la influencia de la incertidumbre y la incontrolabilidad
(desdeunpuntodevistadeterministaseconsideraqueserompeel

esquema causa/efecto, y por tanto esta interpretacin se califica de


nodeterminista)
Todas estas interpretaciones, pueden considerarse versiones ms o
menosatenuadasdeldeterminismomsortodoxo,einclusoversecomo
evolucioneshaciaunavisinconstructivista,perotodasellasenmayor
omenormedidatienenunaraigambredeterminista.
Constructivismo
Por el contrario, el construcntivismo contrapone, a esta visin lineal y
acumulativa,unasistmicaycomplejaporlaqueseconsideraquelas
innovaciones tecnolgicas no se producen de un modo inmediato y
terminado,sinoyquesonfrutodelaresolucindelastensionesquese
producen entrediversos conflictosde inters, detodoslos actoresque
intervienenenelprocesocierre.Elprocesodecierreseproducecuandolos
distintos grupos e intereses en conflicto, llegan a un consenso y
alcanzanunacuerdo,sobreloquees,elobjetotecnolgico.Cuandose
logra el consenso cesan los procesos fundamentales de innovacin,
consiguindose la estabilizacin del entramado sociotcnico y la
desaparicin de los problemas planteados, al menos provisionalmente
hastaqueproduzcaotradefinicindesignificadosyrequisitostcnicos,
lo que supondr una nueva correlacin de fuerzas. En definitiva, el
diseo de una innovacin tecnolgica refleja al mismo tiempo una
variedad de restricciones tcnicas previas y un determinado conjunto
devaloresquemanifiestanunamaneraparticulardeverlascosas.Taly
comoStaudenmaier (1985) afirma: [] La caracterstica fundamental
de la tecnologa consiste en las tensiones histricamente especficas
entre el significado de los conceptos puestos en juego, los contextos
socialesendondeseproducenylaslimitacionesmateriales.
PaulaRonderosElfuturodelaTecnologa:unaaproximacindesdela
historiografaRevistaIberoamericanadeCiencia,Tecnologa,
SociedadeInnovacin.N5Abril2003
(http://www.oei.es/revistactsi/numero5/articulo5.htm)

Esdecir,seconsideralatecnologacomounsistemainterrelacionado
de conocimientos, artefactos, destrezas y habilidades, recursos
naturales, estimaciones econmicas, valores y acuerdos sociales,
preferencias culturales y estticas, etc.; esto es, como un entramado
sociotcnico.Deestemodo,eldesarrollodelosprocesostecnolgicos,
siempre hay que comprenderlos e interpretarlos de acuerdo a un
determinado contexto sociohistrico, como fenmenos sistmicos,
multidireccionalesycomplejos.
Es claro, que los anlisis empricos desde esta visin constructivista,
suponen un duro contraste a los supuestos deterministas. Estos
estudios,ponendemanifiestoqueunagranproporcindelatecnologa
desarrollada no se difunde, sino que se rechaza sobre fundamentos
econmicos y sociales. Del mismo modo, muchas tecnologas estn
continuamente adaptndose a la luz de imposiciones econmicas y
sociales, ya que cualquier tecnologa dada permite cierto grado
de variacin en las formas de organizacin adoptadas para su
explotacin. (Pavitt 1997, p. 192). Es decir, lo que se denomina aqu
Prctica tecnolgica o estrategias de usos y apropiacin de la
tecnologa.Unreciente,interesanteeilustrativoejemploalrespecto,lo
ofrece
Kevin
Kelly
(http://www.ted.com/index.php/talks/kevin_kelly_on_how_technology_evolves.html)
editor de la revista Wired (http://wired.com/), en un artculo que
incluye
en
su
pgina
personal
(http://www.kk.org/thetechnium/archives/2009/02/amish_hackers_a.php)
en el que expica los modos de uso y aropiacin de determinadas
tecnologasporlacomunidadAmish.Estosusosdanlugaradesarrollos
divergentes de la tecnologa original produciendo funciones
alternativas y variadas. Todo ello pone de manifiesto, que la
construccin y apropiacin de la tecnologa, est en interaccin
constante con los valores de una comunidad, y para algunos autores,
inclusonoesmsquelaexpresindelosmismos.

As,ydesdeunaperspectivaevolucionistadelainnovacin,Giovanni

As,ydesdeunaperspectivaevolucionistadelainnovacin,Giovanni
Dosi (http://dialnet.unirioja.es/servlet/extaut?codigo=80781) desarrolla
su
idea
de
Paradigma
tecnolgico
(http://www2.scielo.org.ve/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0798
96012005000100008&lng=en&nrm=iso).Unadelasrealizacionesdeun
paradigmaesunatrayectoriatecnolgica,condicionadaporunentorno
deseleccinespecfico.Unparadigmatecnolgicodefine,asuvez,las
necesidadesquedebensersatisfechas,losprincipioscientficosylas
tcnicas materiales que han de ser utilizadas. En otros trminos, un
paradigma es un patrn para la solucin de problemas
tecnoeconmicos utilizando conocimiento cientfico (Dosi, 1982). Un
paradigma tecnolgico se caracteriza por un conjunto de ejemplares
(un automvil o un circuito integrado, pongamos por caso, y sus
particulares propiedades tecnoeconmicas), y unos principios
heursticos que orientan el esfuerzo innovador. En este sentido, un
paradigma define las futuras oportunidades de innovacin, y algunos
delosprocedimientosbsicosparallevarlasacabo,estoes,orientany
concentran el esfuerzo innovador en una direccin concreta. (Es decir,
lainnovacinnoesautnomanicirculaenunasoladireccin).
Del mismo modo, el Principio de simetra desarrollado por David
Bloor (http://es.wikipedia.org/wiki/David_Bloor), se opone a las
interpretaciones lineales y unidireccionales del determinismo
tecnolgico. Este principio entre otros, derivados del desarrollo del
Programa
Fuerte
(http://www.econ.uba.ar/www/institutos/matematica/cimbage/cuaderno01/6%20El%20Programa%20fuerte.pdf)
la Sociologa de la Ciencia, se refiere al anlisis del Conocimiento
Cientfico y es posteriormente asumido como concepto y herramienta
metodolgica para el anlisis de la tecnologa, desde la perspectiva
Constructivista.As,yapartirdelaideadeBloordequelosmismos
tipos de causas deben explicar las creencias `verdaderas y las
creencias `falsas, aplicada al anlisis de la tecnologa podramos
argir que: La mismas causas deben explicar las innovaciones
tecnolgicasexitosasylasfallidas.Sinembargo,desdelaperspectiva

determinista, generalmente los fracasos en las innovaciones


tecnolgicas,seatribuyenasufaltadeaceptacinsocial,mientrasque
su xito siempre se debe a su eficiencia y superioridad tcnica. La
asimetraportanto,serefiereaqueseatribuyendistintascausasalxito
y fracaso de desarrollo tecnolgico: el xito tiene una explicacin
intrnsecamente tcnica y los elementos sociales, se citan asociados
nicamente al fracaso de la tecnologa. Por el contrario segn el
principiodesimetrapropuestoporDavidBloor(1976);laverdadnoes
la causa de la actividad cientfica sino su producto. As la
eficiencia/ineficiencia tcnica debe explicarse simtricamente: por las
mismascausas.
De este modo, la lgica asimtrica queda asociada al
determinismo tecnolgico ya que el xito de las innovaciones
tecnolgicasseexplicaporeficienciatcnicaysufracasoporlafalta
de aceptacin social. Por el contrario el constructivismo aparece
asociado a explicaciones simtricas, pues xito y fracaso son
explicados por procesos de construccin social en contextos
sociotcnicos concretos. Se colige de lo anterior que no hay
innovaciones tecnolgicas constructivistas o deterministas (como
muchas veces se pretende interpretar), sino distintas perspectivas
analticas.
Apesardeestasconsideracionestericasyacadmicas,sinembargoel
determinismo tecnolgico caracteriza el pensamiento e imaginario
social de la tecnologa y sus procesos asociados. Y es frecuente
encontrar material de divulgacin cientfica, y programas inscritos en
polticas de actuacin sobre procesos de innovacin tecnolgica, con
planteamientos deterministas. Del mismo modo, esta lgica, es la que
suele llevar a realizar determinadas prospeccciones cuyo fracaso
predictivo no puede explicarse desde la misma, con lo que la pone en
evidencia.

En1939,la Feria Mundial de Nueva York

En1939,la Feria Mundial de Nueva York


(http://es.youtube.com/watch?
v=IZRVtdwzdDI) estuvo dedicada al
futuro. En ella Dupont introdujo el nylon;
seexhibiElektro, el robot domstico de
Westinghouse; y RCA present un
prototipo
de
televisin
(http://www.youtube.com/watch?
v=JHnamytBGaY&feature=related), sobre la
que The New York Times escribi que su
principal inconveniente era que la gente
debesentarseymantenersusojospegados
a la pantalla y que la familia americana
tpicanotienetiempoparaello.
A este resepcto, el anecdotario es muy variado y demuestra que la
prediccin del desarrollo tecnolgico no depende siempre del
conocimientoexpertobajoestaconcepcinlineal.As,afinalesdelsiglo
XIX, Charles Duell[2] (https://sociotecno2.wordpress.com/wp
admin/#_ftn1) Comisario de la Oficina Americana de Patentes,
declaraba Todo lo que se puede inventar ya ha sido inventado. Por el
contrario, en este mismo tiempo Edison anunciaba los inventos y los
descubrimientos nunca tienen fin. Durarn toda la eternidad[3]
(https://sociotecno2.wordpress.com/wpadmin/#_ftn2).
Este
paradigmtico e incansable creador de mltiples innovaciones
tecnolgicas supointuir quela tecnologaes unaconstruccinsocialy
que esta se desenvuelve inherente a los avatares sociales. As, el
historiador Thomas Hughes considera que el xito de este ingeniero
inventor, dependa, como demuestran los ms de 5.000.000 de
documentos
que
renen
sus
anotaciones[4]
(https://sociotecno2.wordpress.com/wpadmin/#_ftn3) tanto de su
genialidadcomodesugranhabilidadencombinardiversoselementos
heterogneos como los costes, el contexto poltico social y el acervo
cientfico existente, en forma de sistema. Pero no todos los agentes y

protagonistas de innovaciones y logros tecnolgicos han sabido


sustraersedelesquemadeterministaensuspredicciones.Asen1943el
presidente de IBM pronosticaba que el futuro del mercado mundial
seradecincoordenadores.Delmismomodoaosdespusen1977,el
presidentedeDigital,KenOlsen,noimaginabaningunaraznparaque
unapersonaquisieratenerunordenadorensucasa.Enestamismalnea,
un estudio realizado para la empresa ATT en 1980, revelaba que El
parque de mviles en el ao 2000 ser de 900.000 telfonos. Por estas
mismas
fechas,
1981,
Bill
Gates
consideraba
que
(http://www.elpais.com/articulo/internet/iPod/despegara/elpeputec/20081212elpepunet_3/Tes)
K
de
memoria
deben
bastarle
a
cualquiera
(http://www.elpais.com/articulo/internet/iPod/despegara/elpeputec/20081212elpepunet_3/Tes)
Porelcontrario,elmodoenquesocialmentenoshemosapropiadode
estas nuevas tecnologas ha condicionado su desarrollo en otras
direccionesycaminos.Asconsideramoscasiimprescindiblerodearnos
deordenadores,conviviradosadosauntelfonomvilyutilizamoscada
vez con ms frecuencia, trminos como terabytes y hexabytes para
referirnosacapacidadesdememoriaprcticamenteestndar.
Porsupuestoquemuchasotrasprevisionesycomentariosmsomenos
anecdticos, de otros tantos protagonistas han sido ms certeros, pero
estonoessuficienteparademostrarqueeldesarrollotecnolgicoesun
procesomecanicistadecausasyefectos.Porelcontrario,muchoscasos
aparentemente coincidentes con la realdad, no hacen ms que
demostrarelargumentodequelatecnologaesunaconstruccinsocial.
UnodelosejemplosmsclarosaesterespectoesladenominadaLeyde
Moore[5] (https://sociotecno2.wordpress.com/wpadmin/#_ftn4), en
estecasosedemuestraquesonlosactoressocialeslosquealmoverse
en la direccin de las expectativas propuestas, las confirman,
demostrandoaslainfluenciasocialdestassobrelosagentessociales.
A este respecto, son muchos los anlisis histricos y empricos que
desde la perspectiva social analizan que no existe una secuencia
cronolgica lineal del desarrollo tecnolgico, ni un determinismo tal.

Estos estudios revelan que el desarrollo tecnolgico no es inexorable,


imparableyfatal,noesautnomonitieneunarelacinunidireccional
determinante con su mbito social. Tampoco puede establecerse una
analogaentreelmundonaturalylatecnologa,suponiendoquestase
rigeporleyesinternasdemejoradelaeficienciayseleccinnatural,ni
que produce idnticos efectos en contextos diversos. A pesar de ello,
muchas de estas ideas se encuentran en la base de las estrategias
polticaspblicasenmateriadedesarrolloeimpulsotecnolgico,desde
las
polticas
tecnolgicas
de
Vannebar
Bush[6]
(https://sociotecno2.wordpress.com/wpadmin/#_ftn5) en Estados
UnidosalfinalizarlaSegundaGuerraMundialhastanuestrosdas,en
elcentromismodelosprogramasI+D+I.
Actualmente,losmodelospredictivosdeevolucinydesarrollodelas
tecnologas, combinan una suerte de determinismo tecnolgico y
econmico y vuelven a revelar, cmo estos mismos modelos,
difundidosenlaesferatecnolgica,enestecasoporespecialistasdela
emblemtica publicacin WIRED (http://www.wired.com/wired/),
orientan la accin de los actores hacia las expectativas propuestas,
dadas
como
leyes.
En
este
caso
Chris
Anderson
(http://es.wikipedia.org/wiki/Chris_Anderson), editor de la revista
WIRED, explora las cuarto principales fases de cualquier tecnologa
viable: fijar el precio correcto, ganar cuota de mercado, desplazar una
tecnologa establecida, y, finalmente, volverse ubicua, mostrando
diversosejemplosqueilustransuanlisisapartirdelconocidomodelo
dehypecycledeGartner(http://http//www.gartner.com/).

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ChrisAnderson
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Fuente:TED:Ideasworthspreading(http://www.ted.com/)
Versintraducida
(http://www.ted.com/talks/lang/spa/chris_anderson_of_wired_on_tech_s_long_tail.html)
[1](https://sociotecno2.wordpress.com/wpadmin/#_ftnref1) La idea de
causa futura hace referencia a la historia en futuro anterior que
proyectasobrelasincertidumbresdelpasadolascertezasdelpresente.
Quetomacomoinevitableloactualydesconocelasalternativasabiertas
en el pasado profundo hacia mltiples desarrollos alternativos.
(Ctedra Piscitelli) Por el contrario la visin ms adecuada sera la
visinmultidirecionalenestrella.
[2] (https://sociotecno2.wordpress.com/wpadmin/#_ftnref1) Como
decimossetratadeunanecdotariopuessonmuchaslasfrasesclebres
que a lo largo de la historia han quedado asociadas a algunos
personajes sin ser ciertas. Este parece al caso de Duell, pues tiempo
despus de que esta ancdota se popularizara el bibliotecario Samuel
Sass denunciaba la falsedad de esta atribucin, e intentaba buscar las

causas que la explican As en un artculo tituladoA patently False


Patent Myth still! did a patent oficial really once resing because he
thought nothing was lest to invent? Sass explica el origen del falso
mito. Al no encontrar evidencias de la declaracin atribuida a Duell,
Sass investiga y descubre pistas muy interesantes a partir de los
hallazgosdeDrEberJeffery,publicadose1940sobreestemismotema.
Como Jeffery relata en 1843 el entonces Comisario de la Oficina de
Patentes Norteamericana Henry L. Elisworth incluyo, en un informe
para el congreso una frase que puede ser el origen del falso mito. El
comentario incluido deca as The advanced of the arts, from year to
year,taxesourcredulityandseemstopresagethearrivaloftheperiod
when human improvement must end es decir:Los avances de las
destrezas ponen a prueba nuestra credulidad ao tras ao y parecen
presagiarlallegadadelfindelperiododelprogresohumano.
[3]
(https://sociotecno2.wordpress.com/wpadmin/#_ftnref2)
Los
Grandes descubrimientos Thomas Alba Edison Grupo Editorial Planeta
CromwellProductionsTheHistoryChannel2003
[4]
(https://sociotecno2.wordpress.com/wpadmin/#_ftnref3)
ActualmenteunequipodeInvestigadoresdelaUniversidaddeRutgers
(New Jersey) investiga sus ms de 5000000 de documentos que dej
comolegado.
[5] (https://sociotecno2.wordpress.com/wpadmin/#_ftnref4) La ley de
Moore establece que el nmero de transmisores incorporados en un
chipsedoblaenunespaciodetiempode18a24meses.
[6] (https://sociotecno2.wordpress.com/wpadmin/#_ftnref5) Director
delaOficinaEstadounidensedeInvestigacinCientficayDesarrollo,a
partirdelfindelaIIGuerraMundial,implantelsistemadeConsejos
deInvestigacinqueseimpusoenEEUUyotrospasesydelcual,aun
en mayor o menor medida, las actuales polticas cientficas y de
investigacin son herederas. Su visin de polticas cientficas queda
ejemplarmente reflejada en su artculo Ciencia: la frontera

interminable,estaorientacinconvenciygustoalPresidenteFranklin
D.RoosveltquienpromovilacreacindeunaFundacinNacionalde
Cienciacomogarantedecalidaddelaproduccincientfica.
Artculos
Cutcliffe, Stephen H. Ideas, mquinas y valores. Los estudios de
Ciencia, Tecnologa y Sociedad (http://books.google.es/books?
q=Ideas+m%C3%A1quinas+y+valores)
Antonio Diguez El determinismo tecnolgico: indicaciones para su
interpretacin

(http://www.monografias.com/trabajos
pdf/determinismotecnologico/determinismotecnologico.pdf) (pp. 3
12)
Acevedo Daz, Jos Antonio Qu puede aportar la Historia de la
Tecnologa a la Educacin CTS? http://www.campus
oei.org/salactsi/acevedo3.htm
(http://www.campus
oei.org/salactsi/acevedo3.htm)
Bijker,W.E.;Hughes,T.P.yPinch,T.(eds.)The Social Construction
of Artifacts: Or How the Sociology of Science and Socioloy of the
TechnologyMightBenefitEachOther,enTheSocialConstructionof
Technological Systems: New Directions in the Sociology and History
ofTechnologyCambrige(MA):MITPress
Winner, Langdon Las tecnologas como formas de vida, en la
BallenayelReactor,GedisaEditorial,Barcelona,1986

Textosrecomendados
Bijker,
W.E.;

The
Social
Construction of
Technological

Hughes,
T.P.
y
Pinch, T.
(eds.)

Systems:
New
Directions in the
Sociology
and
History
of
Technology

Cambrige
(MA): MIT
Press

Cardwell,
Donald

Historia de la
Tecnologa

Iranzo, J.
M.; Blanco,
R. Et al.
(coords.)

Cambrige

1987

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2001

Sociologa de la
Ciencia y la
Tecnologa

CSIC

Madrid

1994

Latour,B.

Cienciaenaccin

Labor

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1992

Mumford,
Lewis

Tcnica
civilizacin

Alianza
Editorial

Madrid

2002

Winner,L.

Tecnologa
autnoma
La
tcnica
incontrolada
como objeto del
pensamiento
poltico

GustavoGili

Barcelona

1979

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