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el origen de la brujula?

Poco se sabe sobre el origen de la brjula, aunque los


chinos afirman que ellos la haban inventado ms de 2.500 aos antes de
Cristo. Y es probable que se haya usado en los pases del Asia Oriental hacia
el tercer siglo de la era cristiana. Y hay quienes opinan que un milenio ms
tarde, Marco Polo la introdujo en Europa.
Los chinos usaban un trocito de caa conteniendo una aguja magntica que
se haca flotar sobre el agua, y as indicaba el norte magntico. Pero en ciertas
oportunidades no serva, pues necesitaba estar en aguas calmas, por lo que
fue perfeccionada por los italianos.
El fenmeno del magnetismo se conoca; se saba desde haca mucho tiempo
que un elemento fino de hierro magnetizado sealaba hacia el norte, hay
diversas teoras sobre quin invent la brjula. Ya en el siglo XII existan
brjulas rudimentarias. En 1269, Pietro Peregrino de Maricourt, alquimista de la
zona de Picarda, describi y dibuj en un documento, una brjula con aguja
fija (todava sin la rosa de los vientos). Los rabes se sintieron muy atrados por
este invento; la utilizaron inmediatamente, y la hicieron conocer en todo
Oriente.
La brjula (de "buxula", cajita hecha de boj o boxus) es un instrumento
magntico que aparece descripto en La Divina Comedia de Dante, de la
siguiente manera: "Los navegantes tienen una brjula que en el medio tiene
enclavada con un perno, una ruedecilla de papel liviano que gira en torno de
dicho perno; dicha ruedecilla tiene muchas puntas y una de ellas tiene pintada
una estrella traspasada por una punta de aguja; cuando los navegantes desean
ver dnde est la tramontana, marcan dicha punta con el imn."
Otros historiadores sealan que la primera brjula de navegacin prctica fue
inventada por un armero de Positano (Italia), Flavio Gioja, entre los siglos XIV
y XV. l fue quien la perfeccion suspendiendo la aguja sobre una pa de
forma similar a la que actualmente conserva. Y la encerr en una cajita con
tapa de vidrio. Ms tarde apareci la "rosa de los vientos", un disco con marcas
de divisiones de grados y subdivisiones, que sealaba 32 direcciones celestes,
y que fue la brjula marina que se utiliz hasta fines del siglo XIX.
Posteriormente se logr un nuevo avance, cuando el fsico ingls Sir William
Thomson (Lord Kevin) logr independizar a este instrumento, del movimiento
del barco durante tempestades, y anul los efectos de las construcciones del
barco sobre la brjula magntica. Utiliz ocho hilos delgados de acero sujetos

en la rosa de los vientos, en lugar de una aguja pesada. Y era llenada con
aceite para disminuir las oscilaciones.
En los comienzos del siglo XX aparece la brjula giroscpica o tambin
llamada girocomps. Consiste en un girscopo, cuyo rotor gira alrededor de un
eje horizontal paralelo al eje de rotacin de la tierra. Se le han agregado
dispositivos que corrigen la desviacin, la velocidad y el rumbo; y en los
transatlnticos y buques suele estar conectado elctricamente, a un piloto
automtico. Este girocomps seala el norte verdadero, mientras que la brjula
magntica, justamente, sealaba el norte magntico.
En el siglo VI a.C., se descubri (por un pastor segn cuenta la leyenda) que
cierta clase de mineral atraa al hierro. Como fue hallado cerca de la ciudad de
Magnesia, en Asia Menor, se llam piedra de Magnesia, y el fenmeno se
denomin magnetismo. ste fue estudiado por primera vez por Tales de Mileto.
Ms adelante se descubri que si un fragmento de hierro o acero se frotaba
con el mineral magntico (imn), quedaba magnetizado (imantado). El trmino
espaol de imn procede de una palabra latina que significa "piedra dura".
Tambin se descubri que si se permita a una aguja magntica girar
libremente, siempre sealara la direccin norte sur. Se ignora cmo se produjo
el descubrimiento, pero los chinos fueron los primeros en percatarse de esa
propiedad. As se refiere en libros chinos que datan del siglo II.
Los chinos nunca se sirvieron del imn para establecer el rumbo en la
navegacin. Los rabes pudieron aprender de ellos aquel fenmeno, y tal vez
algunos cruzados lo aprendieron a su vez de los rabes llegando as a Europa.
En 1180, el sabio ingles Alexander Neckam (1157-1217) fue el primer europeo
que hizo referencia a esa capacidad del magnetismo para sealar la direccin.
Con el tiempo la aguja magntica se coloc sobre una tarjeta marcada con
varias direcciones, la aguja aguja se poda mover libremente en torno de la
tarjeta. Al dispositivo se le dio el nombre de Brjula, palabra que deriva de otra
latina que significa caja. En la terminologa marinera a la brjula se la llama
comps (que proviene de una palabra francesa que significa girar).
distancia de los geogrficos; adems, como los polos magnticos estn cambiando de
posicin constantemente, entonces este meridiano no tendr direccin estable.

PARTES DE LA BRJULA
Las partes son:
1. Base de plstico
2. Anillo giratorio
graduado
3. Aguja magntica
4. Flecha orientadora y
sus lneas auxiliares
5. Punto de lectura
6. Flecha de direccin de
viaje y sus lneas
auxiliares

BASE DE PLSTICO (1)


Todo el cuerpo de la brjula est sostenido por una
base de plstico resistente y transparente. Contiene
ayudas, como una a tres escalas de medicin y a
veces una lupa, pero, sobre todo, la flecha de
direccin de viaje. Es importante que la base sea
transparente para que permita ver el mapa sin
dificultad.
ANILLO GIRATORIO (2)
El anillo giratorio (LIMBO) tiene divisiones cada determinada distancia y
completan un crculo de 360 grados, lo que convierte a esta escala en un
transportador que puede medir ngulos. Las brjulas estndar tienen una
divisin mnima de dos grados, suficiente para viajes de mediana longitud
sin muchas correcciones. (Es mejor que esta divisin sea lo ms pequea
posible para evitar errores adicionales.)
AGUJA MAGNTICA (3)
Dentro del cilindro est la aguja magntica, inmersa en
aceite para que el movimiento de inercia sea frenado lo
ms rpidamente pero sin detener el avance de la aguja.
La aguja es la parte ms importante de toda la brjula.

FLECHA ORIENTADORA (4)


La flecha orientadora est tambin dentro del cilindro pero por debajo de
la aguja magntica. Generalmente es una doble lnea similar a una gran
flecha, con la punta sealada claramente por tres lneas que pretenden
ser movimiento continuo. A los lados de esta flecha hay lneas paralelas
auxiliares.

PUNTO DE LECTURA (5)


En la parte superior del cilindro, sobre la numeracin de las divisiones
mnimas del transportador, existe un punto, generalmente de color
blanco. Ah se realizar cualquier lectura que se haga con la brjula.
FLECHA DE DIRECCIN DE VIAJE (6)
Es una lnea que atraviesa la mayor parte de la base de plstico y
termina con una flecha sencilla. A sus lados tambin hay lneas auxiliares,
pero diferentes de la flecha orientadora (4). Los costados de la base (1)
tambin son paralelos a dicha flecha.

USOS:
Una de las utilidades de este tipo de brjulas, es no tener que consultar
constantemente el mapa. Veamos una forma sencilla de obtener buen
provecho de ella.
Pasos:
1 - Ubicamos en el mapa el punto donde nos encontramos y el punto a
donde queremos llegar. Ambos puntos los unimos colocando la brjula
encima, haciendo coincidir el borde lateral o una de las lneas de
direccin de viaje (6) con ambos. [Cuidado para no colocar la brjula
invertida; la flecha de direccin de viaje debe sealar hacia el punto al
cual nos dirigimos].
2 - Sin mover la brjula, giramos el anillo graduado (2) hasta que

laflecha orientadora (4) quede paralela a la lnea del norte marcado en el


mapa*, en el mismo sentido.
3 - Ahora tenemos la brjula lista para guiarnos por ella. Colocada en la
palma de nuestra mano (la que no tiene reloj), a la altura de la cintura,
con la flecha de direccin de viaje (6) apuntando directamente hacia el
frente, giramos nuestro cuerpo hasta hacer coincidir el Norte, sealado
por la aguja magntica (3), con la flecha guiadora (4). Entonces, laflecha
de direccin del viaje (6) nos indicar el camino a seguir.
Recordemos:
debemos tener el cuidado de no girar sin querer el anillo graduado pues
esto hara invlido el ajuste que establecimos.
Como no caminaremos mirando constantemente la brjula, debemos
buscar con ella un punto fijo a la distancia (rbol, roca, etc.) hacia el cual
nos dirigiremos. Una vez llegados all, buscamos otro punto de referencia
con ayuda del instrumento, para continuar nuestro viaje.

Cmo funciona la brjula


La Tierra posee un enorme campo magntico que la rodea. Es grande pero no demasiado
fuerte, razn por la cual la brjula utiliza ligersimas agujas muy sensibles al movimiento.
Esta aguja de la brjula tiene normalmente dos partes, una policromada en rojo y la otra en
negro o blanco. La parte roja de la aguja de la brjula siempre apunta al Norte magntico
de la Tierra. Pero hay que tener en cuenta que el Norte magntico es diferente para cada
zona de la Tierra, y distinto del Norte geogrfico, que se encuentra en el Polo Norte.
La brjula no se puede usar ni en el Polo Norte ni en el Polo Sur, debido a que la
convergencia de las lneas de fuerza del campo magntico terrestre anula su funcionalidad
y es incapaz de alinearse ni sealar correctamente el Norte.