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LA ERA DEL VACO

Gilles Lipovetsky
A medida que avanzan las sociedades democrticas, un nuevo proceso denominado de personalizacin,
remodela en profundidad el conjunto de los sectores de la vida. Esta nueva sociedad deja atrs la disciplina
y la jerarqua para construir una red flexible basada en la informacin, el estmulo de las necesidades, el
sexo, el culto a lo natural, la cordialidad y el sentido del humor.
Si el modernismo de finales del siglo XIX apostaba por la subordinacin de lo individual a unas reglas, el
proceso de personalizacin de la posmodernidad aparecida en la segunda mitad del siglo XX promueve la
realizacin personal y el respeto a la singularidad.
El derecho a la libertad se intuye como el vivir sin represiones y escoger el modo de vida de cada uno. Este
es el hecho cultural y social ms significativo de nuestro tiempo. La era de la revolucin y de la esperanza
en un futuro mejor, confluye en un cambio histrico de los objetivos y modalidades de la socializacin. El
individualismo hedonista y personalizado se ha vuelto legtimo y ya no encuentra oposicin. Los que
auguraban el fin de la sociedad de consumo se equivocaron, pues el proceso de personalizacin no cesa de
ensanchar sus fronteras.
La cultura posmoderna ampla las posibilidades de eleccin y destruye los valores superiores de la
modernidad, pone en marcha una cultura personalizada, que permite al individuo emanciparse del pasado
disciplinario y revolucionario. Los socilogos americanos definen este nuevo individuo fruto del proceso de
personalizacin como el nuevonarciso.
Dice Lipovetsky:
El narcisismo slo encuentra un verdadero sentido a escala histrica; en lo esencial coincide con el
proceso tendencial que conduce a los individuos a reducir la carga emocional invertida en el espacio
pblico o en las esferas trascendentales y correlativamente a aumentar las prioridades de la esfera privada.
Si la seduccin antes era vivida en las relaciones interpersonales, ahora se convierte en un proceso general
que regula el consumo. La sociedad contempornea se rige hoy por las relaciones de seduccin. El mundo
del consumo despliega productos, imgenes y servicios inmersos en un ambiente eufrico de tentacin y
proximidad. El individuo dispone de un amplio repertorio de posibilidades para construir su existencia
hedonista a la carta.
Lejos de la uniformidad y la homogeneidad el proceso sistemtico de personalizacin alimenta a
un narcisoseducido por la pluralidad y la realizacin de sus deseos. Las ideologias y creencias de la
modernidad se diluyen en una gran indiferencia. Pero su resultado no es la angustia nihilista, ni la
desesperacin ni el sentimiento de absurdidad sino el descompromiso social. Desconectados los deseos de
los dispositivos colectivos el proceso invita a la relajacin.
El hombre cool no es el pesimista de Nietzsche ni el obrero de Marx sino que se parece ms al consumidor
que arrastra un carro por el supermercado, y decide la marca de leche que va a tomar de un lineal
con cincuenta ofertas posibles. Al individuo no le interesa en absoluto la politica, la religin ni los grandes
conflictos de la humanidad, es un ser aptico. El capitalismo encuentra un nuevo campo de
experimentacin en la indiferencia. Pero el hombre cool no es mas slido que el hombre puritano y cuando
la indiferencia traspasa la barrera de lo social a la esfera privada aparece la enfermedad de vivir. Narciso es
vulnerable a cualquier dificultad de la vida actual, su desercin en el plano social, su busqueda continua de
s mismo le desarma. La manera de vivir su libertad le aleja del otro, le situa en un desierto donde desea
estar solo, pero sintindose solo, no tolera su soledad. As el desierto ya no tiene ni principio ni fin.
Hoy el narcisismo es uno de los temas centrales de la psicologa americana. Aparece un nuevo estadio del
individualismo, de las relaciones del individuo consigo mismo, con su cuerpo, con su tiempo, con el mundo
y con los dems. El capitalismo se ha vuelto hedonista y permisivo. Lejos queda el hombre hecho a si
mismo, la cultura del esfuerzo, la seduccin en el amor. Se extiende un individualismo desprovisto de
valores sociales y morales que solo busca el bienestar propio. Narciso vive en su presente, desenraizado

del pasado y del futuro, en un presente que ha perdido el sentido de continuidad histrica y por ende las
costumbres y la posteridad, vive para s mismo. En palabras de Lipovetsky:
Ante todo instrumento de socializacin, el narcisismo, por su autoabsorcin, permite una radicalizacin del
abandono de la esfera pblica y por ello una adaptacin funcional al aislamiento social, reproduciendo al
mismo tiempo su estrategia. Al hacer del Yo el blanco de todas sus inversiones, el narcisismo intenta
ajustar la personalidad a la atomizacin sibilina engendrada por los sistemas personalizados.
El narciso clsico ya no est inmovilizado ante su imagen fija, ya no hay imagen, solo una bsqueda
interminable de s mismo. No se ha contentado con vaciar el universo social, ha vaciado su propia
identidad. El miedo moderno a envejecer y a morir es constitutivo de este neonarcisismo. El desinters por
las generaciones futuras intensifica esa angustia de muerte, la necesidad permanente de ser valorado y
admirado hacen la perspectiva de la vejez intolerable.
La sociedad hedonista solo engendra a nivel superficial la tolerancia y la indulgencia. El narcisismo se
alimenta ms del odio al Yo que de su admiracin. La ansiedad, la incertidumbre y la fustracin alcanzan
lmites nunca vistos. Si al menos pudiera sentir algo! se dicen muchos. Los transtornos narcisistas se
presentan en forma de sntomas difusos. Malestar annimo que lo invade todo, sentimiento de vacio
interior y de absurdidad de la vida, incapacidad para sentir las cosas y los seres...
El individuo posmoderno esta vacio. El miedo a la decepcin, a las pasiones descontroladas generan una
incapacidad para afrontar las relaciones sentimentales. Sin embargo narciso est desolado porque aunque
huye ante el sentimiento no se ha absorbido suficientemente a s mismo como para no desearlo. Se siente
solo, vacio, sin posibilidad de sentir, de ah la huida continua hacia nuevas experiencias.
Desde la aparicin del consumo en masa en los EE.UU. el hedonismo se convirti en un fenomeno de
masas. La compra a crdito acerc a los hogares los productos y servicios considerados hasta entonces de
lujo. La moda, la publicidad y los mass media se encargaron de borrar progresivamente la concepcin
puritana del ahorro. Desde entonces la sociedad occidental se mueve en torno al culto al consumo, al
tiempo libre y al placer. La revolucin individualista situa al ser como fin ltimo, ser aislado que conquista
el derecho a la libre disposicin de s mismo. El posmodernismo aparece como la democratizacin del
hedonismo, el triunfo de la antimoral y el antiintitucionalismo. Con el consumismo el individuo pierde su
substancia y se llena de los modelos que la moda, la publicidad y los mass media le aportan en una
redefinicin continua.