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Varian Wrynn, Sylvanas Brisaveloz,

Genn Cringris, Voljin y Gelbin


Mekkatorque son slo algunos de
los indomables personajes que
lideran a las nobles razas de
Azeroth. Sus gestas son leyenda,
sus nombres estn cincelados en
piedra. Con una sola palabra,
pueden forjar la paz o la guerra y
dar forma al destino de World of
Warcraft.
Qu es lo que define la grandeza
de los lderes de Azeroth? Su
fuerza? Su sabidura?

La respuesta es distinta para cada


uno de estos campeones. Pero lo
que comparten es una lucha
incansable por inculcar el orgullo en
sus seguidores y llevar a sus
naciones a nuevos retos. Esta
emocionante
antologa
explora
algunos de los ms gloriosos y en
ocasiones
desgarradores
momentos de la vida de estos
hroes.
Junto a los doce relatos de Leader
Short Stories, aparecidos en el sitio
web
oficial
del
juego
(www.worldofwarcraft.com),
esta
compilacin incluye emocionantes

aventuras que implican a algunas de


las otras figuras ms relevantes de
Azeroth. Entre estas narraciones se
encuentra La sangre de los Altonato,
una indita y apasionante visin del
origen de los elfos de sangre,
escrita por el autor best seller del
New York Times Micky Neilson.
Ahora, sintate y disfruta de estos
picos y enriquecedores relatos de
Warcraft, que brillan a la luz de las
esperanzas y los temores ms
profundos de los lderes del mundo,
y demuestran por qu razas enteras
los ven como leyendas.

AA. VV.

Leyendas
Warcraft: World of Warcraft - 99
ePub r1.0
Trianguln 17.06.14

Ttulo original: Paragons


AA. VV., 2013
Traduccin: Ral Sastre (La sangre de los
Altonatos)
Ilustraciones: Ludo Lullabi
Editor digital: Trianguln
ePub base r1.1

Notas editor digital


Los quince primeros relatos son
extrados directamente de la pgina web
de World of Warcraft, pueden tener
diferencias con la versin en papel.
Quiero agradecer especialmente a
Etriol por su gran trabajo con La
sangre de los Altonatos, que gracias a
l se encuentra en este libro
Tambin agradecer a Piolin y orhi
por su invaluable trabajo con la portada
y las imgenes internas.

GENN CRINGRIS
SEOR DE SU
MANADA
James Waugh

Nunca aceptes la mano que te


tiendan, hijo dijo el rey Archibald
Cringris; su robusta complexin ya no
era ms que una silueta borrosa contra la
mortecina luz del crepsculo.
Siempre es mejor que te sostengas por

tus propios medios. Es lo que distingue


a los grandes de los sumisos.
Su hijo, Genn, que solo tena siete
aos, retir la mano que haba alzado.
Estaba sentado con las piernas cruzadas
sobre las fras piedras de la
fortificacin construida haca poco. Las
murallas eran una muestra impresionante
del poder de la nacin, pero, para Genn,
quizs no tan impresionante como el
hombre que se alzaba frente a l.
Archibald
sigui
con
el
razonamiento tal y como sola hacer
cuando quera explicar algo.
Crees que todo esto se construy
pidindole ayuda a los otros reinos?

Las elaboradas torres de la ciudad


de Gilneas dominaban el paisaje. Sin
duda era un panorama esplndido:
grandes tejados que coronaban calles
adoquinadas; tiendas, fbricas, torres
que desprendan nubes de humo; sin
duda se trataba de una ciudad con la
mirada puesta en el futuro, en el
potencial de su gente.
Cuando yo era un joven prncipe,
como t ahora, mi padre nunca hubiera
soado con esto! Pero yo s tena un
sueo, emprend el camino por mi
cuenta y mranos ahora Se llev a
cabo sin aceptar la mano de Ventormenta
o suplicar ayuda a Lordaeron. Y por

supuesto no nos postramos ante esos


arrogantes semihumanos de largas orejas
de QuelThalas.
Genn haba odo las historias de
Gilneas de pocas previas a la
coronacin de Archibald. Era una
nacin que no tena ni un pice del
poder que llegara a alcanzar.
Venga, levntate chico. Levntate,
y no vuelvas a pedirme que te ayude.
Porque todo esto ser tuyo, y cuando lo
sea, debers estar listo.
Es vuestro, padre. Gilneas
siempre ser vuestra.
Archibald sonri y suaviz el tono.
No, futuro rey. Los prncipes se

convierten en reyes, y los das se


desvanecen en la noche. As son las
cosas Ven, parece que est
refrescando. Deberamos darnos un
festn. Creo que esta noche hay jabal
asado.
Genn se puso en pie rpidamente. Un
suculento jabal
al
cardopresto,
preparado por quien segn Genn era el
mejor chef de todo Azeroth, era lo que
ms le gustaba bajo las dos lunas.
Creis que habr manzanas en
salsa con la cena, padre?
Si quieres manzanas en salsa,
hijo, las tendrs. Es el privilegio de
prncipes y reyes.

Dicho esto, ambos bajaron de las


murallas. Los ltimos rayos de luz
languidecan en el cielo crepuscular.
El barco de transporte de los elfos
de la noche se agitaba en las aguas cada
vez ms turbulentas. Con cada mareante
sacudida, los antiguos tablones de
madera que se usaron haca miles de
aos para construir el imponente casco
del barco crujan de forma estridente y
quejumbrosa.
Dentro, en un hmedo camarote, el
rey Genn Cringris abri los ojos. Ese
recuerdo de su juventud an supuraba,
an lo atormentaba por razones que no
llegaba a comprender. Y no era el nico:

ltimamente toda una corriente de


recuerdos de su pasado inundaba su
mente, ahogando sus pensamientos
conscientes
como
si
intentaran
transmitirle un mensaje que no lograba
discernir. Este aspecto de la memoria
era misterioso, con una magia particular,
quizs ms extraa y poderosa que los
imponentes poderes arcanos que tanto
les gustaba usar a los magos
encapuchados de Dalaran.
Empez a incorporarse, pero tuvo
que volver a dejarse caer en la cama. Su
cuerpo estaba dolorido por la reciente
batalla. La batalla por su reino, la
batalla que haba perdido.

Se trag el dolor y cerr los ojos.


Las imgenes que deseaba apartar de su
mente regresaban sin cesar. Una copa
rodando por un suelo de piedra;
banderas
gilneanas
colgando
orgullosas de un muro; su difunto hijo,
Liam, sangrando por la boca, mecido
entre los brazos de Genn. Abri los
ojos, suplicando un respiro. Ah, ante l,
se hallaba extendida la mano prpura de
un elfo de la noche.
Dejad que os ayude, Lord
Cringris. Habis sufrido mucho durante
estos
tumultuosos
das
Talar
Empuarroble pronunci estas palabras
con dulzura, pero Genn no confundi la

gentileza del elfo de la noche con


debilidad.
Talar era alto, llevaba una elaborada
armadura de cuero y una tnica
confeccionada con una tela sedosa de un
color que Genn no haba visto nunca:
azul o tal vez verde, no sabra decirlo.
Un hermoso plumaje caa en borlas del
bastn largo que Talar sujetaba con la
otra mano.
Durante un momento muy breve
Genn mir fijamente la mano que le
ofrecan.
Este viejo rey no necesita tu ayuda
ni la de nadie para salir de la cama,
Talar Empuarroble. An puedo hacerlo

solo. Se levant, aguantando la ola de


dolor que recorri su espalda.
Talar vio el gesto de dolor de Genn
e intent ocultar su frustracin antes de
volver a hablar. Traigo ms malas
noticias, honorable rey. Se os necesita
en cubierta El peligro persiste!
La luz de la antorcha titilaba y
proyectaba sombras contra los muros de
granito de las estancias para invitados
reales de Lordaeron. Genn y muchos de
los nobles gilneanos ms influyentes se
haban desplazado para atender a la
llamada urgente que el rey Terenas haba
lanzado a todos los seores de Azeroth.
Solo haban pasado algunas horas desde

que supieron de la conquista de


Ventormenta por la Horda de los orcos,
y de los tiempos difciles que podran
estar por llegar. Despus de una cena de
cortesa con los dems reyes, Genn se
haba retirado a sus aposentos para
consultar la situacin con sus
compatriotas. No tardaron en estallar las
discusiones.
Esos malditos engendros verdes
bien podran aparecer ante nuestras
puertas si no actuamos, Lord Cringris.
Deberamos unirnos a esta Alianza.
Debemos hacer todo lo posible antes de
que esos monstruos se abran camino a
travs de las tierras de los otros reinos

hacia el nuestro Lord Crowley era un


hombre inteligente, ms joven que Genn,
y algo menos curtido en los aspectos
ms sutiles de la poltica, pero muchos
crean que era un noble con un futuro
brillante. Pronunci su splica a los
seores sentados a la mesa con un fervor
que no vean a menudo salvo en el
mismo Cringris.
Lo s, Crowley. Entiendo tus
temores. De veras. Pero estos orcos,
como los llaman, no se han acercado
a nuestras tierras. No se ha derramado ni
una gota de sangre gilneana. Mi corazn
sangra por Ventormenta, por el joven
prncipe Varian y por ese hroe, Lothar.

Te lo aseguro. Pero acaso debo avocar


a mi gente a un destino similar? Merece
la pena que un solo gilneano sacrifique
su vida por una causa que no le afecta?
Genn era vehemente. Esta amenaza de
los orcos era algo nuevo y extrao, pero
no estaba totalmente seguro de que se
tratase de una amenaza con la que la
laboriosa gente de Gilneas no pudiera
lidiar por s sola. Los orcos no eran ms
que unos brutos, despus de todo.
Engendros. Monstruos.
Seor, por lo que habis descrito,
las otras naciones parecen estar ansiosas
por ayudar. Si Aterratrols, Perenolde y
el resto toman parte, no s cmo

podramos seguir considerndonos


vecinos y amigos suyos si no nos unimos
a ellos aadi Crowley. Genn
entendi por qu lo apreciaban tanto.
Pronunciaba cada palabra con marcado
vigor. No entraban en juego matices
polticos: solo se trataba de un hombre
preocupado por sus camaradas. Genn lo
respetaba por muy equivocado que
estuviera. Crowley no poda entender lo
insensato de su solidaridad, lo que
podra acarrear. No comprenda que su
propia gente era lo que deba contar por
encima de todo. Era joven y un recin
llegado entre la nobleza.
Mi padre nunca pens que el

futuro de nuestra gente estuviese ligado


al camino que tomasen Lordaeron,
Stromgarde y Alterac. Algunos son
fuertes, Lord Crowley, y algunos son
dbiles. As son las cosas. Nosotros los
gilneanos somos fuertes, y los gilneanos
debemos cuidar de nuestra propia
manada por encima de todo Genn los
haba convencido. Observ gestos de
asentimiento. Observ cmo los nobles
se imaginaban los primeros informes del
frente, los lamentos de las madres que
haban perdido a sus hijos. Observ
cmo calculaban la prdida de vidas
que supondra la peticin de Terenas y
de Lothar.

Pero entonces, se alz una moderada


voz que vena del fondo.
Por otro lado, mi seor. Para
mantener buenas relaciones con nuestros
reinos hermanos y asegurar la
estabilidad del comercio y los aranceles
en el futuro, tal vez deberamos enviar
un pequeo contingente. Uno que les
demuestre de lo que es capaz incluso la
ms
nfima
contribucin militar
gilneana. Tenemos a nuestra milicia
preparada para atacar a posibles
enemigos. Usmosla.
Se llamaba Godfrey. Genn confiaba
en su consejo pero siempre desconfiaba
de sus ambiciones. La propuesta de

Godfrey no estaba motivada por la


empata como la de Crowley. Se trataba
de un astuto juego poltico que le
garantizara notoriedad a Godfrey, el
comandante de dicha milicia. Pero tena
razn: el comercio y los aranceles le
aportaban al reino grandes ingresos, y
no sera prudente poner en peligro esos
beneficios.
Es una opcin que tiene sus
ventajas, mi seor aadi el barn
Ashbury. Ashbury era uno de los amigos
en quien ms confiaba Genn. Haban
crecido juntos; su padre, Lord Ashbury
I, haba ayudado a Archibald a levantar
la nacin, y Archibald siempre le haba

dicho a Genn que confiara en la lealtad


de los Ashbury a la corona.
Tendr en cuenta esa opcin,
Godfrey.
Genn y Talar subieron a toda prisa
por la escalera de caracol hacia la
cubierta. La alarma flotaba en el
ambiente. Aun as, Genn se sorprendi
de lo ornamentadas que estaban estas
naves elfas. Tanta artesana plasmada en
cada detalle funcional. El mero tamao
del barco y sus mltiples niveles
escapaban incluso a la inventiva de su
propia gente.
Parece que los gilneanos son
bastante testarudos, Lord Cringris la

frustracin de Talar haba aumentado a


lo largo del ltimo da.
Es una cualidad que siempre
hemos admirado en nosotros mismos,
buen druida.
S. Ya lo veo.
Has sido muy corts, Talar, pero
preferira que dijeras lo que sientes de
verdad. He notado tu recelo desde
nuestro primer encuentro. Te ruego que
me hagas el honor de sincerarte de una
vez por todas.
Mis disculpas si he dado esa
impresin. Yo Azeroth est en grave
peligro, majestad. Me temo que es una
etapa que no superaremos a menos que

estemos realmente unidos Vos sois un


gobernante que eligi apartar a todo su
reino del resto del continente. Sois un
rey que rechaz peticiones de ayuda
durante aos. Veris, soy un druida.
Creo que todas las cosas estn
conectadas. As est formada la
naturaleza. Un ecosistema. Estas
decisiones son extraas para m.
Os debo mucho a ti y a tu pueblo,
Talar. Puede que nos separen grandes
diferencias. Pero no dejes que nos
dividan.
Talar inclin la cabeza suavemente.
Desde luego que no lo harn. El
archidruida Tempestira cree que vos y

vuestra gente seris una baza importante


para la Alianza. Yo no cuestionara su
sabidura.
Una baza para la Alianza?
Genn qued desconcertado. Tenemos
una gran deuda con tu gente, es cierto
pero no puedo ofrecerte, ni a ti ni a tu
lder, ninguna garanta de que podamos
participar en los asuntos de vuestra
noble Alianza como baza de importancia
alguna.
Es una lstima or eso. Pero eso
son asuntos polticos. Nuestra misin es
sobrevivir a este da.
Fuera la luz escaseaba ya. Unos
retazos de plida iluminacin se

asomaban entre las nubes solo para


acabar siendo devorados por el oscuro
horizonte. El fresco aire salado
impregnaba la nariz de Genn, y los
graznidos de las gaviotas retumbaban
espantosamente en la distancia.
Docenas de humanoides violetas se
afanaban, haciendo cuanto podan para
preparar su barco ante lo que se
presentaba como una tormenta tremenda.
Pero entre el prpura pudo ver a su
propia gente. Piel rosada y, por
supuesto, a los huargen: criaturas
lupinas; mitad bestia, mitad humanas;
remisos a atender a las peticiones de sus
salvadores.

Como puedes ver, Rey, pretenden


ayudar con los preparativos ignorando
las rdenes. Se han negado a acatar mi
mandato de que todos los que no sean
marineros de cubierta se vayan abajo.
Cerca de la proa, Genn poda ver
cmo dos centinelas, hermosas mujeres
guerreras, intentaban evitar que un
huargen manejara los cabos de vela. La
cosa no pintaba bien. El hombre lobo
estaba empujando a un tercer marino
elfo de la noche, enfurecido por ser
expulsado.
Debes entender que la misin que
nos fue encomendada en un principio no
era traer a lo que quedaba de la

poblacin de una nacin a Darnassus.


Era ayudar con los huargen. Ya vamos
apurados. Mirad ah fuera. Esto no es
una simple borrasca. Podramos estar
enfrentndonos a nuestro mayor
obstculo hasta ahora continu Talar.
Muy bien, Talar.
Haba varios barcos ms de los
elfos de la noche en el ocano en las
inmediaciones del navo. Genn saba
que en uno de ellos, el Resplandor de
Elune, se hallaban su mujer, Mia, y su
hija, Tess: su familia. Le resultaba
extrao pensar en su familia y no incluir
a su hijo. Le causaba ms dolor que
cualquier afliccin fsica que hubiera

podido sufrir en toda su vida. Le


causaba ms dolor que perder un reino.
Los exploradores regresan!
grit un viga desde la cofa, sealando
hacia el sombro cielo.
Tres borrones negros se apartaron de
la penumbra preada de tormenta.
Empezaron a discernirse poco a poco,
ya no eran borrones sino gigantescos
cuervos de tormenta que volaban a gran
velocidad hacia Talar; sus fuertes
graznidos eran una cacofona que
expresaba alarma y, segn le pareci a
Genn, miedo.
Entonces los enormes cuervos se
transformaron. Genn todava se estaba

acostumbrando a ver este tipo


transformacin. Haba odo que algunos
campesinos gilneanos practicaban el
druidismo, pero no lo haba presenciado
hasta haca poco. Las formas de pjaro
se retorcieron y se agitaron, deshaciendo
sus anatomas para tomar sus formas
naturales: las de druidas kaldorei, dos
hombres y una mujer.
El pnico se reflejaba en cada una
de sus caras.
Tenemos que ordenarle a los
barcos que acten de inmediato! dijo
la mujer druida.
La tormenta es no se parece a
nada que haya visto. Trae olas tres veces

ms grandes que gigantes El mar est


lleno de armazones de barcos
destrozados dijo uno de los hombres.
Estaba intentando con todas sus fuerzas
mantener la compostura, pero su terror
era evidente.
Es justo lo que tema dijo Talar
. Id, aprisa, avisad a los capitanes. Un
barco solo no sobrevivir. Decidles
que debemos formar una flotilla
enseguida!
Sin dudarlo, los druidas se
contorsionaron retomando su forma de
cuervos de tormenta antes de
dispersarse en direccin a las otras
naves. Genn poda ver el ocano turbio

y negras nubes de lluvia cubriendo el


cielo no muy lejos. No vena de un
entorno marinero, pero la situacin,
incluso
para
sus
limitados
conocimientos nuticos, pareca grave.
Ese maldito dragn negro an nos
persigue dijo Talar. Era el estado ms
emocional en que lo haba visto Genn
desde que escaparan de Gilneas a duras
penas. Este Cataclismo el mundo
an tiembla; estas tormentas han
desgarrado los mares
Alamuerte el Destructor es un
monstruo, sin duda pero imaginar que
esa bestia caus este gran Cataclismo
que las rplicas continan por su

culpa Yo
Creedme, Genn Cringris. Como ya
he dicho, nos encontramos en el
momento ms funesto. Si sobrevivimos a
esto, las preocupaciones de Gilneas solo
sern el principio. Ahora llevad a
vuestra gente bajo cubierta. Mi
tripulacin debe trabajar con precisin,
sin distracciones. Dad la orden para que
vuestra gente obedezca en todos los
barcos Talar ya haba empezado a
agitar su brazo hacia los marineros que
haba arriba, en el puente.
Podemos ayudar, Talar. Mi gente
es muy capaz Querrn participar en la
tarea de salvar sus propios pellejos.

No hay tiempo para discutir!


Preferira que sus pellejos, como decs,
no acabaran en el fondo del Mare
Magnum convertidos en comida para los
nagas! En esta ocasin, en nuestros
barcos, Gilneas tiene que cooperar.
Empezaron a caer cortinas de lluvia.
El lquido caa sobre la esforzada
tripulacin de forma amenazadora. El
mar comenz a levantarse. Genn se dio
cuenta de que este no era momento ni
lugar para que su gente protestara. Esta
era una situacin en la que tendran que
confiarle su destino a los kaldorei.
Los vientos aullaban; entonces,
como salida de la nada, se estrell

contra el casco una ola enorme, que


empuj la robusta nave e hizo que
humanos, elfos de la noche y huargen se
tambalearan por toda la cubierta. Genn
resbal y se agarr con fureza a uno de
los mstiles tratando de mantenerse en
pie por todos los medios. Esta tormenta,
este tsunami, haba golpeado mucho ms
rpido incluso de lo que haban
predicho los exploradores.
Ya le costaba distinguir algo a corta
distancia; solo vea la tromba de agua.
Le llegaban los gritos de su gente. Los
oa discutir con los elfos de la noche.
Genn irgui su cuerpo hacia delante
y empez a gritar sus propias rdenes a

los suyos.
Qu queris hacer qu?
Godfrey lo mir fijamente a travs de
sus gafas gruesas como cubitos de hielo.
Las implicaciones de lo que acababa de
or eran abrumadoras. Resultaba
oportuno que estuvieran en la sala de
guerra.
Ya me has odo, Godfrey.
Queris amurallar toda nuestra
nacin? Cerrar nuestras fronteras y
poner fin al comercio con el resto de la
Alianza? Yo Es un decisin muy
radical, no os parece?
Ya os hice caso a ti y a Crowley
en el pasado, y mira lo que hemos

conseguido!
Gilneanos
muertos,
aniquilados por esos canallas verdes y
ahora la Alianza, oh, esa Alianza que
estabas tan seguro de que sera una
bendicin para nuestro pueblo quiere
ms y ms cada da. Ellos toman y
toman, pero qu recibimos nosotros a
cambio? Dnde est esa magnfica
reciprocidad en la que tanto confiabais?!
Ahora quieren que les enviemos oro
para esa fortaleza Nethergarde
Qu tiene que ver esa avanzada con
Gilneas con mi pueblo? Genn no
estaba de humor para que lo desafiaran.
Godfrey mir el gastado mapa de la
nacin que estaba extendido encima de

la vieja mesa de roble. Levant su copa


de vino y crey que sera mejor dejar el
tema. Genn era un rey decidido, como su
padre.
Godfrey bebi un largo trago de
vino. Era tinto de Kul Tiras. Se dio
cuenta, saboreando el licor con la
lengua, de que estos podran ser los
ltimos sorbos de vino de esa isla que
bebiera. Por fin habl.
No estoy sugiriendo que sea una
mala idea. Sin embargo, s que creo
que
Aceptamos la mano de la Alianza.
Le dimos nuestro apoyo, y mira lo que
hemos conseguido. Como nacin somos

ms pobres mientras ellos cosechan los


beneficios de nuestras contribuciones
Haba orcos malditas bestias
salvajes. T los viste, sabes de lo que
son capaces Ahora Terenas quiere que
le demos ms oro. Quizs ms sangre.
Yo digo que no! Genn pronunci
estas palabras con la contundencia de un
hombre que ha tenido una visin.
La muralla tendr que atravesar
las tierras de algn noble. Debis daros
cuenta. Ninguna de nuestras fronteras
naturales servir. Son fciles de superar.
Claro que me doy cuenta,
hombre! Sea quien sea se le
compensar, as como a los granjeros y

ciudadanos de sus dominios.


Godfrey tom otro sorbo de vino,
tena la cabeza hecha un torbellino,
calculando opciones y estudiando el
mapa. Se reclin en la silla.
En este mapa parece que estis
sugiriendo la posibilidad de pasar por
los dominios de Lord Marley Pero
observad el terreno, mi seor
Tenemos esta regin montaosa justo
aqu. Sera una fortaleza magnfica con
montaas a cada lado que crearan una
barrera natural segura.
Lo que dices es cierto.
Claro que para llegar all
tendramos que dejar fuera algunas de

las tierras de Lord Crowley.


Aislaramos Pirolea y Molino mbar.
Tambin haba pensado ya en eso.
Es la direccin correcta. Pero
Crowley es poderoso. Tiene mucha
influencia, incluso tanta como t,
Godfrey. Puede que no se lo tome a la
ligera.
No es cierto. Sin embargo
debera entender la lgica de esta
decisin. Es lo mejor para Gilneas.
Cualquiera se dara cuenta de que sera
una barrera impenetrable continu
Godfrey, tragando su vino mientras
esperaba la reaccin de Genn.
Desde luego que lo sera,

Godfrey. Y, por supuesto, tus dominios


pasaran a ser los de mayor valor
estratgico, ya que se convertira en
nuestra ventana al exterior. Tendras el
territorio ms cercano a la muralla.
Mi
seor,
se
trata
del
emplazamiento, de Gilneas. Espero que
no estis sugiriendo
Ya basta, Godfrey. Tienes razn
respecto a esto. Lo entiendo sean
cuales sean tus motivos, viejo amigo.
Majestad, yo
Construir la muralla a travs de
esas montaas, con las tierras de Puerta
del Norte como parapeto, garantizar
nuestra seguridad. Reconozco tu lgica.

Lord Crowley Darius tendr que


entenderlo.
Godfrey apur su copa y acto
seguido se sirvi otra. Iba a necesitar
una buena cantidad de vino y cerveza en
los aos venideros, y lo saba. Pero hoy,
como decan en el ambiente tropical de
Baha del Botn, haba convertido los
limones en limonada. Hizo un esfuerzo
para evitar sonrer.
Entonces debemos convocar un
consejo de nobles inmediatamente.
Godfrey se puso en pie. Esta es la
decisin correcta, mi seor, por precaria
que sea.
Eso lo s Genn pareca estar

absorto en la trmula luz de las velas. Se


qued mirando fijamente como si soara
con un futuro oculto en esas llamas.
Pero imagina solo imagina lo brillante
que ser nuestro futuro sin ninguna
interferencia. Solo imagnatelo.
Las naves luchaban contra las fuertes
olas, arrimndose unas a otras en
orquestada formacin. Los marineros
elfos de la noche se apiaban a babor y
estribor de los barcos, lanzndole
cuerdas a las tripulaciones de los navos
adyacentes.
El razonamiento era evidente: si los
barcos lograban formar una flotilla
resistente, atados con fuerza, todos

tendran ms posibilidades de resistir


contra la brutal tormenta que si cada
barco lo hiciera por separado.
El grupo de retaguardia ha
sufrido daos graves en sus mstiles,
seor! grit unos de los marineros.
Talar corri a la parte trasera del puente
para mirar.
Eh, Talar dnde est el
Resplandor de Elune? No est con el
grupo de retaguardia? pregunt Genn
mientras suba por los empapados
escalones hacia el puente del barco.
Talar titube. Tenis razn.
Todava no tenemos noticias suyas. Talar
seal a la derecha con su largo dedo

color lavanda. Genn entrecerr los ojos.


A travs de la neblina gris poda ver las
vagas siluetas de dos naves. Una de
ellas estaba daada y estaba siendo
arrastrada por la otra.
Elfo de la noche, tu catalejo.
Ahora! Sin esperar, Genn se lo
arranc de las manos al marinero.
Al mirar a travs del catalejo, Genn
pudo ver cmo las formas se dirigan
torpemente hacia l. Se confirmaron sus
miedos. El Resplandor de Elune estaba
guiando a un barco daado con un mstil
roto y las velas rasgadas desplegadas en
la popa.
Arrimad el hombro, daos prisa y

agarraos fuerte! grit el viga desde la


cofa.
Pero era demasiado tarde. El mundo
desapareci bajo los pies Genn, y l y
los que lo rodeaban quedaron
suspendidos en el aire. El catalejo sali
volando de su mano y rebot al caer en
la cubierta, que ahora estaba en posicin
vertical.
Luego no qued ms que la fra y
salada sensacin del ocano y el
aplastante y apagado dolor de cabeza al
chocar contra la madera y de los
cuerpos deslizndose hacia atrs antes
de caer.
El dolor trajo de vuelta las

imgenes. Una copa cayendo en el


suelo de piedra. La cara de Liam.
BUM! El barco cay y se estrell
contra el agua con tanta fuerza que a
Genn le pitaron los odos.
Oy un estruendo, y cuando fue a
mirar vio que el palo mayor se haba
partido por la mitad debido al impacto y
se haba estrellado contra la cubierta.
Oy los gritos alarmados de marineros
que corran de un lado para otro
haciendo todo lo posible por achicar el
agua del barco que entraba cada vez ms
rpido.
Esa ola deba de medir cuarenta
metros. No podremos soportar este

castigo mucho ms tiempo, seor!


grit
el
marinero,
intentando
incorporarse en su maltrecho estado.
Genn tambin se puso en pie intentando
recuperar el equilibrio. Sus odos
seguan zumbando con un pitido hueco.
Ahora la ola se diriga directamente a
las naves del horizonte hacia el
Resplandor de Elune y su carga herida.
Mia! Tess!
Antes de que pudiera hacerse nada,
la ola rompi contra las torpes naves. A
Genn le pareci que el tiempo se
detena.
Los dos barcos de transporte
chocaron uno contra otro, las tablas de

madera saltaban como las astillas de un


rbol talado. Era como si el mar hubiera
abierto su enorme gaznate y estuviera
intentando tragarse todos los deshechos
de los alrededores, inhalando la nave
hecha aicos y enviando al destrozado
Resplandor de Elune a la deriva.
Por la Luz! murmur Genn, sus
palabras eran poco ms que un suspiro,
como una plegaria suave y desesperada.
El otro barco haba desaparecido
incluso antes de que Genn pudiera
parpadear, dejando el Resplandor de
Elune solo con el ocano que empezaba
a tragrselo poco a poco.
A los botes Bajad los botes

salvavidas. Tenemos que intentar


rescatarlos!!! ahora Talar estaba
gritando concentrado en el frenes de la
accin.
Pero las sacudidas de la tormenta
no cesan, Talar! Una ola tras otra!
grit un marinero. Las palabras se
abrieron paso en el pitido de los odos
de Genn.
Siguen viniendo, mi seor, una
oleada tras otra! Simplemente siguen
viniendo! Yo hay poco que podamos
hacer. El capitn de la guardia no
poda ocultar su terror, tena la boca
abierta y la mirada fija hacia abajo.
Genn, un adolescente Liam, el capitn y

el infame archimago real conocido como


Arugal estaban en las almenas, en lo alto
de la Muralla de Cringris.
Bajo ellos haba un mar de
desgarbados cuerpos de no-muertos,
incontables criaturas arcnidas cargando
y enormes monstruosidades cuyos
cuerpos parecan estar cosidos con la
piel de cadveres putrefactos. La raz de
esta maligna nigromancia no estaba
clara, pero su origen s lo estaba
Lordaeron. Lordaeron, que semanas
antes le haba suplicado ayuda a Gilneas
y se la haban negado.
Por la Luz, mralos. Es que hay
tantos Genn estaba espantado por lo

que vea. La luz de la luna brillaba


sobre las destartaladas armaduras de las
figuras esquelticas. Les llegaba el eco
de sus gemidos, persistentes e
incesantes. Los no muertos se movan
como uno con un nico objetivo: abrir
una brecha en la muralla.
Bajo ellos, al otro lado de la
muralla, soldados gilneanos mantenan
la formacin, lanzando flechas de fuego
ftilmente contra la multitud, sus rastros
surcaban la oscuridad hasta que
encontraban a su objetivo. Pero tan
pronto como uno de los no muertos arda
en llamas, otro tomaba su lugar.
No parece que vaya a acabar

nunca, majestad. Llevamos das as.


Yo No creo que podamos aguantar
mucho ms tiempo. Incluso nuestra gran
muralla acabar cediendo ante la fuerza
del nmero. El capitn estaba
nervioso. Haba visto muchos horrores
en los ltimos das, cosas que ningn
hombre debera haber visto cosas que
ningn hombre podra olvidar.
Clmate! Eres un gilneano.
Dnde est tu sentido del honor? Por
supuesto que la muralla resistir y por
supuesto que sobreviviremos incluso a
esto Genn era severo. Deba
demostrar su liderazgo a toda costa.
Tena que ser el seor de su manada, el

corazn palpitante de Gilneas.


Mir afuera, escuch los gritos que
venan de abajo, vio cmo sus hombres
perdan terreno y se arrastraban de
vuelta a su muralla. Se pregunt lo que
habra hecho su padre en un momento
como este. Tena que haber una solucin.
Padre, tendras que haber
tendras que haberme hecho caso.
Genn se volvi hacia la voz. No
poda creer lo que estaba oyendo. Su
propio hijo, Liam, su propio chico, lo
estaba cuestionando de nuevo, y aqu,
delante de los dems, mientras Genn
estaba haciendo todo lo posible para
inspirar fe.

Este no es el momento, chico!


Ahora no. Los ojos de Genn ardan
con furia.
Genn mir al archimago que
permaneca en silencio junto a l.
Arugal siempre haba sido todo un
misterio. Ni siquiera aqu mostraba
atisbo alguno reconocible de emocin,
ni miedo, tan solo la calmada y
calculadora mirada de alguien que
estuviera analizando los cadveres
vivos que haba abajo, intrigado. Pero
as eran aquellos que dedicaban su vida
a lo arcano. Genn nunca haba conocido
a ninguno que hubiese mostrado empata.
Maese mago

S, mi seor? as palabras de
Arugal eran fras y entrecortadas, y sus
ojos estaban devorando el panorama que
tena a sus pies.
Haz lo que dijimos. Pero hazlo
ya!
Arugal inclin ligeramente la
cabeza, esboz una extraa sonrisa cual
nio al que le hubieran dado un juguete
nuevo. As se har, mi seor.
Y se march, dejando a Genn, a
Liam y al capitn entre terrorficos
sonidos: el choque del acero contra las
armaduras, los continuos gemidos de los
no muertos y los gritos de soldados
gilneanos al morir. Durante un breve

instante, Genn pens en lo que acababa


de hacer. Haba visto a los hombres
lobo, los huargen, que Arugal haba
invocado. Eran bestias peligrosas,
aumentar su nmero podra representar
una carga. Pero estos eran tiempos
desesperados; quizs hacan falta
monstruos para derrotar a monstruos.
La flotilla se enfrentaba a la peor
parte de la tormenta, olas gigantescas se
abatan sobre los barcos, pero la fuerza
combinada de madera resistente y
remaches de acero de toda una flota
aguantaba firme. Los miembros de las
naves se encargaban enseguida de
cualquier desperfecto sufrido en

cualquiera de ellas.
Sin embargo, la flotilla no estaba
ayudando al Resplandor de Elune. No
estaba ayudando a Mia y a Tess. El
barco, o lo que quedaba de l, se hunda
cada vez ms.
Cuatro botes salvavidas cayeron
sobre el ocano, blanco y espumoso a
causa de las olas arremolinadas y la
fuerte lluvia, cuyo color contrastaba
fuertemente el cielo repleto de nubes
negras. Varias centinelas bajaron por las
escalas de cuerda hacia los esquifes,
con las afiladas espadas de los elfos de
la noche ceidas a la espalda. Genn
sigui a Talar a estribor.

Talar debo ir contigo


suplic.
Rey Cringris, mi deber es llevaros
a vos y a vuestro pueblo a salvo hasta
Darnassus estaba gritando para
imponerse al rugido del trueno y al azote
del viento. Mi conciencia no me
permite poner en peligro vuestra vida
tambin. Esta es una tarea peligrosa,
razn por la cual, como lder de la
expedicin, debo ser yo quien se
embarque en ella. Me niego a arriesgar a
ms que un puado de mi propia gente
Os prometo que har todo lo que est en
mi mano para traeros a vuestra esposa y
a vuestra hija.

Son todo lo que tengo, Talar.


Debo
Debis quedaros! Talar baj
por la escala de cuerda y se dej caer en
el bote. Los botes salvavidas se alejaron
rpidamente y se dirigieron hacia el
Resplandor de Elune as como a las
diminutas manchas prpuras y rosas que
flotaban en el mar, agitando los brazos.
Genn observaba cmo los esquifes
rebotaban en la mar picada. No. No
poda quedarse. No poda. Era su
familia. Se lo deba. Incluso ahora, con
su mundo hecho pedazos, a pesar de
todas las decisiones insensatas que
haba tomado, Mia y Tess an crean en

l y lo apoyaban. Respir hondo y solt


un rugido. Poda sentir el cambio, su
cuerpo
expandindose,
su
pelo
creciendo
rpidamente,
su cara
extendindose hasta convertirse en un
hocico pardo.
Con un sonoro aullido, arqueando la
espalda y levantando los brazos hacia el
cielo, complet su transformacin. Era
un huargen, uno de los hombres lobo que
le haba pedido a Arugal que invocara
hace tantos aos Uno de los hombres
lobo que, junto con los Renegados,
haban destruido su nacin sin remedio.
Pero bajo esta forma era ms rpido y
ms fuerte. La maldicin que sufra tena

sus ventajas.
Corri hacia estribor a toda
velocidad. La cubierta mojada no
afectaba a su equilibrio: estaba
excepcionalmente
concentrado.
El
instinto animal que haba en su interior
corra por sus venas. Su mente estaba
obcecada en la tarea que lo ocupaba,
nada ms, solo en llevarla a cabo. Y
entonces, al llegar al borde, salt!
Talar se gir bruscamente cuando
oy el aullido. Por encima de l,
cayendo en su bote salvavidas, como
una mole en la lluvia, estaba Cringris.
Cringris
haba
aterrizado
perfectamente de pie y miraba al druida

a los ojos. Las centinelas a izquierda y


derecha desenvainaron sus espadas
instintivamente para atacar.
En los asuntos de mi propia
familia, debo actuar ahora la voz de
Genn era salvaje, terrorfica.
Talar les hizo seas a las centinelas
para que retrocedieran. Qu hombre
tan testarudo. Pero despus de un
momento, Talar asinti.
Los botes salvavidas pusieron
rumbo al barco que se estaba hundiendo.
El Resplandor de Elune cruji, su
madera se estaba astillando, su casco se
estaba haciendo aicos y su proa
apuntaba al cielo.

Eh, ah! Ayuda!


Por la Luz, por favor, salvadme!
Hermano druida, ayuda!
Agitando los brazos, pataleando
frenticamente, las figuras gilneanas y
kaldorei estaban intentando con todas
sus fuerzas mantener la cabeza fuera de
las agitadas aguas.
Las centinelas de los botes agarraron
los brazos extendidos y sacaron del agua
a los supervivientes. El bote salvavidas
de Talar y Genn fue directo hacia el
barco de transporte destrozado. Haba
supervivientes en lo alto de la proa que
estaba dada la vuelta. Sus gritos
quedaban ahogados por el torbellino de

sonidos que los rodeaban: la lluvia, los


vientos azotadores, el tambaleo de la
nave. No haba muchos, o no tantos
como debera y Genn cay en la
cuenta enseguida. Los otros deban
haber perecido en el Mare Magnum o en
las fauces de las bestias que acechaban
en su eterno estmago.
Mia! Tess! grit Genn. Su
vista era mejor en su forma huargen, y a
travs de la lluvia no poda ver a su
familia en la proa. Tienen que seguir
dentro! Seguro.
Avanzad hacia el barco. Lanzad
cables all arriba. Vamos!
Las centinelas a bordo del esquife

lanzaron sus espadas a lo alto con


cuerdas atadas a ellas. Las antiguas
armas se clavaron en la proa, y las
cuerdas desenrolladas colgaron hacia
las fuertes manos de las guerreras.
No estn ah arriba. Si viven,
tienen que estar dentro sin esperar una
respuesta, Genn salt del bote
salvavidas y se aferr a los remaches
sobresalientes del casco del barco.
Trep hasta un ojo de buey cuyo cristal
se haba roto.
Cringris! Detente. A los
supervivientes siempre se les ordena
que vayan hacia la proa o la popa! Si
estn vivas, estarn pero era

demasiado tarde. Genn ya haba


arrancado el marco de madera del ojo
de buey y haba desaparecido en el
interior del barco que se hunda.
Insensato se ahogar. Si quiere
hacerlo solo, que as sea susurr
Talar. Dicho esto, tom la forma de un
enorme cuervo de tormenta y plane en
el cielo gris hacia la proa y los
supervivientes que haba en ella.
Dentro del barco arda un fuego.
Salan nubes gris oscuro. Genn no vea
casi. El calor era sofocante y resultaba
muy difcil respirar. Todo estaba patas
arriba, descolocado. Los pasillos
estaban inclinados y repletos de tablas

rotas y muebles carbonizados. Por


encima de Genn, fuera del camarote, se
podan or los gritos desesperados de
los supervivientes.
Mia?
Respir hondo y dej que la rabia
natural de su forma salvaje se adueara
de l, y se puso en marcha, corriendo
hacia el camarote del pasillo lateral, a
travs de las llamas y la estructura del
barco que se desmoronaba.
Tess?!
La fuerza de la gravedad lo
aplastaba; cada movimiento hacia arriba
era una lucha. Los cadveres llenaban
los pasillos. Muchos fueron antao

orgullosas guerreras centinelas kaldorei,


algunas estaban empaladas en estacas de
madera, otras lvidas, pareca que las
hubieran cogido desprevenidas, con
miradas de decorosa sorpresa: no era
as como esperaban morir. Ahora estaba
caminando por las paredes volcadas. El
suelo estaba a su izquierda.
El humo flotaba hacia l, el olor de
carne quemada se aferraba a sus
orificios nasales. Era un olor que le
resultaba familiar.
La ciudad de Gilneas arda. El humo
se deslizaba por las calles laterales y el
fuego de can retumbaba en el cielo.
Genn estaba en la muralla, mirando

hacia abajo. Era la misma muralla desde


donde haba contemplado anaranjadas
puestas de sol con su padre cuando era
nio, donde haba admirado la gran
ciudad y nacin que tendra que
gobernar.
Pero ahora esa ciudad estaba en
peligro. Crowley haba hecho marchar a
sus hombres, a esos rebeldes de la
Puerta del Norte, como se hacan llamar,
a travs de las puertas. Eran terroristas,
desde el punto de vista de Genn, y haba
que ocuparse de su traicin.
Crowley no haba aceptado la
muralla de buena gana. Haba desafiado
a Cringris e incluso haba ayudado a la

Alianza durante lo que se conoca como


la Tercera Guerra enviando a la
Brigada de Gilneas para asistir a
Lady Jaina Valiente.
Genn haba intentado razonar con el
orgulloso noble. Haba intentado dejar
claro que esta muralla era la forma de
avanzar. Haba intentado explicarle por
qu ayudar a la Alianza estaba mal,
incluso aunque su propio hijo se
opusiera. Pero Crowley no quiso ver la
verdad de estos hechos. Crowley
insista en que estaba haciendo lo mejor
por el futuro de Gilneas y en que
acabara con la tirana de Genn.
La guerra civil atenazaba la nacin.

La capital estaba en llamas, atacada por


la propia gente de Gilneas. El gran
sueo de Archibald Cringris se estaba
desvaneciendo.
Genn se gir bruscamente y empez
a trepar por el pasillo que debera haber
sido horizontal. Corri hacia los gritos
de ayuda.
Encima de l, vea brazos prpura
extendidos a travs de los escombros
volcados que bloqueaban el marco de la
puerta. Las manos exploraban los restos
que los tenan atrapados, buscando una
salida desesperadamente. Deban de
pertenecer a marineros atascados en un
camarote de proa.

Genn no perdi ni un segundo. Se


columpi hacia delante con su brazo
derecho y se agarr al marco cubierto de
redes con el brazo izquierdo, haciendo
caer los escombros. A travs de la
madera doblada y de los pesados restos,
pudo ver la cara de un elfo de la noche
que lo miraba eufrico.
Por la luz de Elune, de dnde has
salido? exclam una voz.
Hemos venido a rescataros tir
fuerte de los escombros, pero no cedan.
No poda hacerlo solo.
Empujad con todas vuestras
fuerzas. Si combinamos nuestros
esfuerzos, podr sacaros!

Se har como dices, huargen.


Genn se concentr, intentando
mantener sus recuerdos alejados de su
ajetreada mente. Una copa que cae.
Vino derramndose en el suelo de
piedra, como sangre. Otra vez no. No
podan distraerlo ahora. No podan
debilitarlo aqu. Finalmente, tir fuerte
de la mole mientras los elfos de la noche
empujaban.
Crac! Los escombros se vinieron
abajo. Genn empuj su cuerpo hacia la
puerta. Un marinero elfo de la noche
empez a caer, pero encontr dnde
agarrarse. Eran libres!
Gracias. Habamos empezado a

aceptar nuestras muertes.


Nunca ests tan dispuesto a
aceptar cosas inciertas, elfo de la noche.
Seguidme.
Pronto, varios marineros corrieron
pasillo abajo con l. Gruesas columnas
de humo se arremolinaban bajo ellos.
Dnde estn mi esposa y mi hija?
Tus qu? pregunt un marinero
con la cara ensangrentada.
Sois el rey Cringris? aadi
otro elfo de la noche.
Cringris asinti.
Sus aposentos estn abajo, pero
no las hemos visto. Las centinelas tenan
que haberlas trado a proa, pero

Pero qu?
Nadie ha sabido nada de ellas
estaban en los camarotes de estribor.
Por la mente de Genn pasaron las
imgenes de los cuerpos destrozados de
las centinelas que haba visto cuando
entr en el barco. La imagen fue
reemplazada rpidamente por otro
retazo de sus agitados recuerdos: un
grupo de centinelas yaciendo en un
charco de sangre en Puerto Quilla, en
Gilneas. Las centinelas haban muerto a
manos de guardias de la Muerte
Renegados. Esos monstruos no-muertos
que servan a la Reina alma en pena se
haban aliado con un culto huargen

renegado cuyo nico objetivo era


hacerse con las tierras de Genn.
Genn y los marineros corrieron por
los pasillos que se venan abajo. Podan
sentir cmo el barco se hunda cada vez
ms. Ahora estaba ocurriendo muy
rpido, con sacudidas largas y
sobrecogedoras. Bajando, vieron los
cuerpos de centinelas muertas.
Abajo y a la izquierda. Los botes
salvavidas os esperan al otro lado de la
ventana. Ahora marchaos! Genn
seal hacia el pasillo lleno de humo,
hacia el camarote por el que haba
entrado.
El camarote de vuestra esposa

est ms abajo, cerca de la cubierta de


popa. Buena suerte y gracias dijo el
marinero.
Dicho esto, Genn se solt y se dej
caer, a travs del pasillo, a travs del
humo. Era una sensacin extraa caer
por el barco. Poda ver subir el agua
pasillo arriba.
Ayudadnos! era la voz de una
mujer. Era la voz de Mia. Genn lo supo
de inmediato. Extendi la mano,
agarrndose al marco de una puerta,
deteniendo su cada.
Ya voy, amor mo!
Genn se abri paso por el pasillo
inundado. Salpicaba espuma blanca a

travs de los ojos de buey. Casi no


poda ver con la gruesa capa de humo y
ceniza que lo cegaba.
Esposo! grit Mia. Estaba
delante de l. Solo tena que seguir
adelante.
Aguanta! No voy a perderte!
Ahora los recuerdos lo invadan ms
rpido, una vez ms, fragmentos de
imgenes del cuerpo herido de Liam
entre sus brazos, una copa cayendo en
el suelo en una sala de guerra, vino
derramado. Los reprimi No, ahora
no!
Mientras los recuerdos se disipaban,
tir abajo una puerta y entr en el

camarote de un empujn.
Padre! Tess, su hermosa hija,
se aferr a l con fuerza. Detrs de ella
yaca Mia. Su pierna estaba torcida
hacia un lado, inflamada y morada:
claramente rota. Madre su su
pierna est destrozada! No poda
dejarla Cuando el barco recibi el
impacto, el tocador cay sobre ella y
Marchaos, los dos. Marchaos,
queridos, marchaos mientras haya
tiempo. Por favor dejadme aqu! Mia
se esforzaba por ser coherente a pesar
del dolor.
No te dejar, madre!
No te dejaremos. Nunca! Genn

corri junto a Mia y la cogi tiernamente


en sus brazos. Ella grit de dolor, y el
sonido le desgarr el corazn a Genn.
Su pierna colgaba inerte.
Shhh ya est, amor mo. Voy a
sacarte de aqu. Tienes que resistir a
pesar del dolor, le dedic la amplia
sonrisa que siempre le haba iluminado
la cara y arrugado la pequea nariz. Era
la sonrisa que haba hecho que se
enamorase de ella tantos aos atrs
cuando se vieron por primera vez en el
banquete real de Aderic. Iba a entrar en
estado de shock a causa del dolor, pero
su sonrisa segua siendo radiante.
Agrrate a mi espalda, hija. Debemos

darnos prisa!
Tess rode su corpulenta figura con
los brazos y, con un nivel de
concentracin que llevaba das sin
sentir, Genn carg en medio del humo,
sosteniendo a Mia con cada fibra de su
ser. Las cubiertas estaban prcticamente
inundadas, y el pasillo que llevaba a
proa estaba sumergido. Con un brazo se
columpi hacia delante, avanzando
pesadamente hacia arriba, Tess lo
ayudaba a agarrar a su madre. Despacio
pero con seguridad Genn sigui adelante
con su familia.
Aprisa, padre: el agua est
subiendo!

Genn no mir abajo. Percibi la


alarma en su tono de voz y saba que el
agua los alcanzara pronto. Verlo no le
ayudara.
Al girar en un pasillo, pasaron junto
a los cadveres de las centinelas y se
dirigi al camarote por donde haba
entrado. Pero antes de que Genn pudiera
dar otro paso, su estmago dio un
vuelco. Los gritos de su mujer y de su
hija retumbaron en sus odos pero
quedaron ahogados por el fuerte
chasquido del Resplandor de Elune al
hundirse an ms. El tiempo no estaba
de su parte, y con un ltimo arranque de
energa fue hacia la salida todo lo

rpido que pudo.


Al otro lado del ojo de buey pudo
ver los botes salvavidas arrimados unos
a otros, acogiendo a los pocos
supervivientes que quedaban. La
corriente haca chocar los esquifes unos
contra otros, y Talar mantena una
delicada actitud equilibrada mientras
reciba a los que se haban salvado.
Genn vio que los marineros que acababa
de rescatar estaban ahora en los
esquifes, vivos.
Talar! La reina est herida.
Tienes que ayudarlas a ella y a la
princesa! grit Genn, su voz
abrindose paso en el viento.

Sultalas.
Las
recoger!
Podemos curarla! grit Talar,
impresionado por lo que estaba viendo.
Genn mir a izquierda y derecha.
Ahora estas dos mujeres eran su razn
para vivir. Ni su nacin, ni su hijo. Lo
eran todo para l. Amor mo, te
doler muchsimo cuando caigas. Si
pudiera detener el dolor, lo hara. Tienes
que ser fuerte.
Puedo soportar cualquier dolor si
ests junto a m, esposo. Te quiero
siempre. Ahora sultame.
Genn sonri y la dej caer por el ojo
de buey hasta zambullirse en el ocano.
Tess, es tu turno. Ayuda a tu madre!.

Tess le dedic una sonrisa torcida,


los ojos comenzaban a llenrsele de
lgrimas, se iz por el ojo de buey y
salt al agua.
Las
dos
mujeres
salieron
rpidamente a la superficie, jadeando
por la falta de aire, moviendo los
brazos. El esquife de Talar lleg junto a
ellas mientras las centinelas se
escoraban para sacarlas.
Aliviado y orgulloso por lo que
acababa de hacer, Genn empez a salir
por el ojo de buey, pero antes de que
pudiera hacerlo
Zas!
Talar sinti un vaco que tiraba

desde abajo. Los esquifes se inclinaron


y chocaron unos contra otros. Como si
tirase de l una poderosa fuerza, el
Resplandor de Elune cay en picado.
Genn abri los ojos de par en par
mientras era engullido en un instante,
cayendo por el camarote hacia el pasillo
inundado, una succin lo arrastraba
hacia abajo, hacia las entraas del barco
hundido.
Genn! grit Mia. El barco
haba desaparecido. Solo quedaban
espumosos crculos concntricos que
hacan ondas como una gigantesca diana.
El agua llen los pulmones de Genn,
haciendo que tosiera el aire que le

quedaba. Agit los brazos, intentando


nadar hacia arriba, resistindose a la
fuerza que tiraba de l.
Le estaba entrando el pnico, el
corazn le lata a toda velocidad,
pareca que se le iba a salir por la
garganta. Comprendi que no le quedaba
mucho de vida.
A Genn le estaba entrando el pnico.
Poda or a Godfrey, a Ashbury y a
algunos nobles ms que lo llamaban en
el bosque. Saba que no tardaran mucho
en encontrarlo. En el suelo, delante de
l, haba una de las bestias, uno de los
huargen que rondaban El Monte Negro,
recordatorios terribles del fracaso de

Arugal aos atrs, recordatorios


terribles de las rdenes de Genn de usar
a esas bestias para combatir a la Plaga,
recordatorios an peores de cmo los
monstruos se haban vuelto contra la
propia gente de Genn. Lo haba abatido;
los impactos de trabuco ahora eran
agujeros en su pecho. El cuerpo
emanaba calor y los charcos de sangre
empezaron a coagular.
Era un secreto de los nobles que los
ciudadanos nunca deban conocer. Cada
luna llena, Genn, Godfrey, Ashbury,
Marley y otros se iban a El Monte
Negro, armados hasta los dientes, en
busca de criaturas que para la mayora

de su gente no eran ms que un mito,


relatos de guerra exagerados contados
por soldados que regresaban de la
Muralla de Cringris. Los nobles les
daban caza como deporte y por
venganza
exterminaban
a
las
alimaas.
Toc la clida humedad de su
hombro, donde la piel palpitaba y le
daba punzadas. Sus manos estaban
manchadas de espesa y pegajosa sangre
carmes. Le haba mordido. La bestia le
haba
tendido
una
emboscada,
atenazando su hombro antes de que Genn
pudiera disparar. El miedo se apoder
de l. Se senta enfermo. Iba a

convertirse en uno de los monstruos que


despreciaba? Saba que si Godfrey,
Ashbury y Marley vean la mordedura
haran lo que hubiera esperado que
hicieran. Lo que hara l si estuviera en
su lugar. Acabaran con l. La maldicin
no se extendera. Se puso en pie, limpi
la sangre de su hombro y se subi el
cuello.
Majestad, cmo estis? era
Marley quien gritaba a travs del
follaje.
Con mano temblorosa, Genn arranc
un trozo de su bolsa y lo meti bajo la
tela de su chaqueta a la altura del
hombro. Tir an ms del cuello de su

abrigo y reprimi un quejido.


Lord Cringris. Dnde estis?
Godfrey lo llamaba desde el bosque.
Genn se subi el cuello tanto como
pudo. La herida le arda y el dolor le
haca respirar con dificultad.
S estoy estoy aqu. Mat a
la bestia! respondi Genn a gritos,
esperando poder engaarlos. Se apart
del cuerpo despacio, respirando a
intervalos cortos, nervioso, y se agach
para limpiarse las manos sangrientas
con la hierba hmeda.
La lengua del huargen colgaba hacia
un lado como un lazo rosado torcido, y
la mirada vidriosa de la bestia estaba

clavada en l como si lo estuviera


juzgando.
Padre! grit Tess al ver cmo
el barco desapareca bajo el agua.
Volved con la flotilla. Ya. Yo ir a
por l. Marchaos! Talar espet sus
rdenes desde la proa del bote
salvavidas.
Por favor te lo ruego, trae a mi
marido de vuelta le suplic Mia.
Har lo que pueda, reina Cringris.
Dicho esto, Talar salt al agua. Bajo
la superficie se transform en un len
marino de piel suave, una forma que
haba perfeccionado durante milenios.
Era una forma til para su vida de

marinero. Pudo ver cmo el Resplandor


de Elune se deslizaba hacia las
profundidades,
envuelto
por
la
oscuridad que all reinaba.
Genn nadaba con fuerza, dando
patadas. La presin en sus pulmones era
insoportable. Poda sentir cmo su
mente se renda, suplicando una dulce
liberacin, suplicando dejar de sentir
ese ardor en el pecho o la presin en los
odos. La cabeza le daba vueltas, se
colapsaba, imgenes estroboscpicas de
recuerdos danzaban en la cspide de su
inconsciencia. El dolor que le
provocaban era quizs lo nico que le
permita seguir adelante.

Vio el da en que los huargen haban


atacado la ciudad de Gilneas. Vio la
silueta de la misteriosa sacerdotisa elfa
de la noche que se le haba aparecido
por primera vez para advertirle del
peligro al que se enfrentaba. Poda ver a
su hijo alentando orgullosamente a su
gente para que luchara contra los
Renegados. Poda ver a su gente
siguiendo al joven prncipe con los
rostros llenos de inspiracin. Record
haber pensado claramente en lo
orgulloso que estaba del joven al que
haba educado.
Pero se estaba debilitando a toda
prisa. Se estaba soltando del marco al

que se haba agarrado. Senta cmo las


corrientes tiraban de l.
Mantente en pie por ti mismo,
chico. Podrs hacer lo que quieras
siempre que tengas el valor y el arrojo
de mantenerte en pie por ti mismo. Era
la voz de su padre que rondaba en lo
ms profundo de su mente.
Lo s, padre. Lo s. Como si a Genn
le hubieran dado una de las pociones
rojas que hacan los boticarios, la voz
de su padre le insufl vida. Se propuls
hacia delante, pestaeando, con la
cabeza prcticamente en blanco.
Puedes superarte de maneras que
t mismo desconoces!

Casi haba llegado al ojo de buey.


Fuera pudo ver la silueta de una criatura
que vena hacia la apertura. Era un len
marino contorsionando su cuerpo entre
las corrientes.
Genn luch contra la fuerza que
intentaba
arrastrarlo
a
las
profundidades.
Luch
contra
la
oscuridad de su mente que intentaba
ahogarlo con la misma intensidad que el
agua, cerr los ojos. Cuando volvi a
abrirlos, vio una mano violeta extendida
por la ventana. Era Talar; su otra mano
estaba agarrada con fuerza al marco de
la ventana mientras las corrientes
intentaban arrastrarlo dentro.

Genn mir directamente a los ojos


brillantes del elfo de la noche, luego a la
mano que le tenda. Talar haba venido a
por l. Haba arriesgado su vida para
rescatar a un hombre que apenas conoca
y que no le gustaba demasiado.
Con un ltimo esfuerzo, usando hasta
el ltimo gramo de fuerza que le
quedaba, Genn se lanz hacia delante,
con su propia mano extendida hasta que
se aferr a la de Talar.
Y entonces todo se volvi negro.
La misiva estaba desplegada sobre
la mesa. Liam la golpe con la mano,
esforzndose por dejar claro su
argumento. Solo era un adolescente,

pero no iba a seguir temiendo expresar


su opinin. Estaba asustado y furioso, y
estaba en total desacuerdo con su padre.
Ahora puedes retirarte, Liam. He
odo lo que piensas de este asunto y no
me gusta este espectculo. Genn tom
otro sorbo de vino.
Qu pasar si esa Plaga llega
hasta aqu? sigui Liam.
Esa es la razn por la que la
muralla separa nuestra gran nacin de
las otras le rebati Genn. Empezaba a
sentirse un poco borracho, y esta
conversacin le estaba dando dolor de
cabeza.
Y qu pasa si esas criaturas

superan vuestra muralla? Entonces qu,


padre? Adems, y si pudiramos haber
hecho algo para detenerlo de antemano?
Con un nico y rpido movimiento
Genn se puso en pie y tir su copa, an
llena de vino, contra el suelo de piedra.
Cmo te atreves a cuestionar a tu
padre, chico? Retrate!.
La copa cay con un ruido metlico,
el vino se derram por el suelo como la
sangre de una herida reciente. Liam la
mir fijamente, sorprendido, antes de
volver a hablar.
No, seor. No lo har hasta que
me hayis odo. Odo de verdad.
Escuchado de verdad, por una vez. Nos

lo estn suplicando, padre. Lordaeron


solo nos est pidiendo ayuda en una
situacin realmente desesperada. Estn
muriendo mientras hablamos. Esto no es
una peticin de aranceles o
Son peticiones de debilidad!
Quieres salir ah? Quieres enfrentarte
a esas monstruosidades? Es eso? No.
No arriesgar la vida de mi hijo ni la de
ningn hijo de Gilneas. Mi padre no lo
habra hecho, y tampoco lo har su hijo!
Siempre con el abuelo. Siempre.
Es como si vos mismo no fuerais rey
sino tan solo un senescal que le mantiene
la silla caliente hasta que l vuelva.
Cmo te atreves, muchacho?!

Hay que tener en cuenta otras


posibilidades Este hijo tomara
decisiones diferentes a las de su padre.
Cuando yo tena tu edad, lo nico
que quera era ser como mi padre. Ese
es el deber de un prncipe.
Y yo crea que el deber de un
prncipe era llegar a convertirse en un
gran rey. Liam se dio la vuelta. Saba
que esta discusin estaba perdida; su
padre actuara como siempre.
Aprtate de mi vista! Vete,
mrchate lejos! Esa muralla nos
proteger,
chico
grit
Genn,
tropezando con su silla. Aguantar, y
Gilneas
siempre
ser
grande

siempre!
Sus palabras resonaron en los muros
de la estancia vaca.
Genn parpade. Cuando abri los
ojos, qued cegado por los brillantes
rayos de sol. Los cubri con una mano.
Estaba vivo. No oa ni senta la lluvia.
Encima de l haba un cielo azul repleto
de esponjosas nubes blancas.
Estis
despierto
dijo
alegremente una voz familiar.
Talar susurr Genn con una
sonrisa. Me has salvado la vida.
Estabais soando, buen rey,
hablando en voz alta.
Estaba soando con mi chico

Mi hijo hubiera sido un buen rey, mejor


que este viejo testarudo.
Genn Lord Cringris, no os
hagis esto. Sois
Oh, no, Talar, esto no es tristeza
Desde luego habr momentos en los que
esta prdida me golpear como si me
arrojaran una piedra contra el pecho,
pero ahora puedo hallar consuelo
No entiendo.
Liam entenda que siempre hay
que tener en cuenta otras opciones, que
cada situacin requiere una medida de
accin diferente. Soy un padre orgulloso
de saber que mi hijo era ms sabio que
yo.

Tal vez todos podamos tener en


cuenta otras opciones Vuestra gente es
testaruda, y vos tambin, pero sin ese
rasgo muchos de los marineros no
estaran vivos hoy. Ser un honor para
m llevaros hasta Teldrassil.
Ah, s, Teldrassil. Me han dicho
que es un paisaje digno de ver.
Venid, vuestra esposa y vuestra
hija os esperan. La pierna de la reina
est curada. Talar extendi la mano
para sujetar levantar a Genn de la
cubierta.
Genn mir la mano por un instante.
Este viejo rey no necesita tu ayuda
ni la de nadie para levantarse, Talar

Empuarroble. Espero que no lo hayas


olvidado y se incorpor con una leve
sonrisa.
Talar estall en carcajadas. Como
queris, amigo. Talar segua rindose.
Era la primera vez que Genn oa rerse
al elfo de la noche o que lo vea sonrer.
Una vez en pie, Genn contempl
cmo la luz del sol oscilaba sobre el
ocano en calma. Estaba dolorido. Le
dola todo el cuerpo, pero su mente
estaba ms despejada de lo que haba
estado en semanas. Esper un momento,
seguro de que sus pensamientos pronto
se veran invadidos por recuerdos que
preferira olvidar. Pero ahora no lo

atormentaba ninguno. Los barcos se


estaban separando de la flotilla. Ahora,
fuera de peligro, cada uno iz sus
propias velas radiantes y se desliz
adentrndose en el mar baado por el
sol.
Me dijiste que ese archidruida
Tempestira cree que mi gente ser una
baza importante para la Alianza.
As es.
Pues puede que est en lo cierto
Puede que est en lo cierto.

GARROSH GRITO
INFERNAL
CORAZN DE
GUERRA
Sarah Pine

Me decepcionas, Garrosh.
Hiciera lo que hiciera, el recuerdo
de aquellas palabras no se apagaba. No
importaba cuntas veces escuchara los

orgullosos vtores de Bienvenido,


Seor supremo!, mientras atravesaba
El Martillo de Agmar, ni cunto tiempo
permaneci en las ruinas ante la Puerta
de Clera observando las llamas
encantadas que todava ardan all.
Incluso el choque de sus filos contra las
bestias o los miembros de la Plaga que
se atrevan a enfrentarse a l solo le
proporcionaba un alivio temporal. Todas
las clidas salpicaduras de sangre
contra su cara no eran capaces de ahogar
aquella voz. En el momento en que
regresaba al camino escuchaba esas
palabras en su mente cada vez que la
pata de su gran lobo se posaba sobre la

nieve.
Quiz fuera la continua presencia del
Jefe de Guerra en su flanco lo que haca
que las palabras permanecieran. Thrall
haba decidido acompaar a Garrosh de
vuelta al Bastin Grito de Guerra desde
Dalaran. Haba dicho que quera ver sus
territorios en Rasganorte. Garrosh se
senta como si llevara un carabina, pero
tambin era una oportunidad. Las
incursiones de la Horda en Rasganorte
no eran precisamente triviales. Seguro
que Thrall se haba dado cuenta.
Seguramente apreciara todo lo que se
haba conseguido en ese frente.
Garrosh escupi a la espalda de su

lobo, Malak, y contra los juncos. El lago


Kumuya quedaba tras ellos, tranquilo
como un espejo en el gris cielo de la
maana. Llegaran al Bastin Grito de
Guerra a media tarde, o al anochecer si
iban despacio. En privado tena que
admitir que estaba ansioso por ver la
mirada en los ojos de Thrall cuando
llegaran.
Por desgracia no podran admirarlo
debidamente mientras se acercaban. En
un instante, Garrosh supo que los
nerubianos haban vuelto a entrar en la
Cantera de Piedra de Podero. Hizo una
mueca. Daba igual lo efectivo que fuera
su bloqueo de Azjol-Nerub, los insectos

siempre se las arreglaban para encontrar


el modo de volver al oeste. Sus
espeluznantes
chillidos
eran
inconfundibles, llevados a todos los
rincones por el glido viento de la
tundra.
Adelante! Atacad! orden
Garrosh a los jinetes Korkron que les
acompaaban, olvidando que, en
realidad, l no era el comandante del
grupo. Haba espoleado a Malak al
galope y los haba dejado atrs antes de
recordar que el decoro dictaba que
defiriera en Thrall. Bueno, el decoro no
ganaba batallas. La accin, s.
Ms sonidos de la pelea se hicieron

audibles mientras se acercaba: gritos de


los guardas de batalla, las pesadas
explosiones de la artillera y el
distintivo sonido de las armas de metal
al astillarse contra la quitina nerubiana.
Garrosh prepar sus hachas, su pulso
acelerndose por la emocin. Cabalg
hacia el borde de la cantera, Malak no
perda el paso. Se deslizaron pared
abajo, saltaron sobre las rocas y los
andamiajes y, con un grito, Garrosh se
lanz al combate.
El nerubiano ante l no le vio venir.
El primer golpe de Garrosh le hizo un
profundo corte en el trax y el segundo
separ su parte delantera de su cuerpo.

El guarda Grito de Guerra que haba


estado luchando contra l levant la
vista con su hacha lista por encima de su
hombro. Garrosh sonri.
Grito Infernal! grit el
guerrero, a modo de saludo. Se dirigi a
los que le rodeaban. El seor
supremo Grito Infernal ha regresado!
Garrosh levant su hacha como
respuesta. Derrotadlos! grit a sus
soldados. Recordad a estas alimaas
lo que significa atacar a la Horda! Loktar ogar!
La arenga de Garrosh inyect un
fervor renovado en los defensores. Un
enorme monstruo con aspecto de

escarabajo dominaba el suelo de la


cantera y Garrosh azuz a su lobo para
enfrentarse a l. Los lobos orcos estaban
entrenados para la batalla al igual que
sus jinetes y Malak propin un profundo
mordisco al tarso del nerubiano,
desequilibrndolo mientras Garrosh
saltaba sobre l. A pesar de lo ventajoso
que poda llegar a ser el combate
montado, siempre se senta mejor con
los pies sobre la tierra.
El nerubiano buf y lanz sus
miembros delanteros contra su cuello.
Garrosh par el golpe y con un barrido
de su hacha envi los extremos cortados
a tierra. El insecto camin hacia atrs y

Garrosh prcticamente bail tras l,


moviendo sus hachas con glida gracia.
La sangre cantaba en sus venas, el fervor
de la batalla arda en su pecho. Nunca se
le ocurrira pensar en la irona de que
cuando ms vivo se senta era cuando se
enfrentaba a la muerte.
Garrosh golpe el trax del
monstruo mientras Malak atacaba a sus
piernas para evitar que pudiera
conseguir
estabilidad.
Mientras
preparaba el siguiente golpe, un
brillante destello seguido de un afilado
crujido y el olor de quitina cortada le
desorientaron
momentneamente
y
anunciaron la entrada del Jefe de Guerra

Thrall en la batalla. El nerubiano estaba


derrotado y no tena adonde ir. Garrosh
sinti una oleada de certeza mientras
levantaba el hacha y asestaba el golpe
final, partiendo la cabeza del enorme
insecto en dos.
Con eso, Garrosh saba que haba
ganado la batalla. Todo lo que faltaba
era que las tropas de Grito de Guerra se
encargaran de las tropas de nerubianos
que an se ocultaban en la cantera. Al
ver que los guardas tenan dificultades,
Thrall levant el Martillo Maldito,
murmurando algo que Garrosh no pudo
or. A la orden del Jefe de Guerra, el
viento repentinamente se convirti en un

aullante vendaval de furia y el aire


cruji, levantando los pelillos de la
parte trasera del cuello de Garrosh.
Thrall invoc un rayo de luz cegadora
contra el ltimo grupo que quedaba,
mientras los soldados se apartaban del
camino. La explosin hizo que llovieran
trocitos de caparazn sobre las rocas.
Garrosh llam a Malak a su lado y
pas el brazo sobre su grupa,
observando a las tropas agradado por su
xito. La lucha haba sido rpida, pero
satisfactoria. Por desgracia, la Horda
haba construido su fortaleza en lo alto
de una zona muy concurrida del antiguo
reino nerubiano, pero los ataques eran

cada vez menos frecuentes y l confiaba


en que en algn momento cesaran por
completo. Sus soldados se volvan ms
eficientes con cada oportunidad de
defensa y las tropas haban aguantado.
Las tropas seguiran aguantando.
Camin hacia la rampa en la parte
delantera del Bastin Grito de Guerra,
donde esperaba el supervisor Razgor
cuya espada todava goteaba icor.
Ya era hora de que aparecieras
dijo secndose el sudor de la frente.
Garrosh rio.
No me perdera la oportunidad de
matar algunos insectos tamao familiar
contest. Razgor sonri.

El Jefe de Guerra Thrall me ha


acompaado desde Dalaran continu
Garrosh, para inspeccionar nuestras
conquistas en Rasganorte. Mientras
hablaba, Thrall ascendi por el camino
detrs de Garrosh.
Los ojos de Razgor se abrieron y
asinti. Se gir para enfrentarse a la
multitud de soldados a su alrededor.
Bienvenidos al retorno del seor
supremo Grito Infernal! anunci. Los
soldados jalearon y alzaron sus armas
. Y dad la bienvenida continu en
voz ms alta, a nuestro Jefe de Guerra
Thrall, hijo de Durotan. Todos se
giraron casi a la vez y saludaron

tambin, todos los ojos humildemente


puestos en Thrall. Razgor dio un paso
hacia delante y salud tambin.
Nos honra tu presencia en el
Bastin Grito de Guerra, Jefe de Guerra
dijo. Los ojos de Thrall recorrieron
las altas paredes de piedra de la
fortaleza, a travs de las murallas de
hierro, por el foso de la cantera en el
que acababan de luchar y finalmente se
par en Garrosh, quien le devolvi la
mirada.
Me recuerda a Orgrimmar dijo
Thrall. Impresionante.
Lo es an ms en el interior
respondi
Garrosh.
Te
lo

ensearemos.
Estoy seguro de que no me
decepcionar
respondi
Thrall.
Garrosh apret los dientes al orlo.
Orgrimmar. La primera vez que la
haba visto casi se qued en el sitio. No
haca mucho que haban dejado atrs el
Can del Ventajo, surgiendo entre sus
altas murallas de arenisca bajo el
implacable sol de Durotar. Ante ellos se
extenda sin fin la roja explanada y el
horizonte se perda entre el resplandor
del calor que distorsionaba la distancia.
Aquello no se pareca en nada a las
verdes montaas onduladas de Nagrand.
Ah! La ves? Thrall detuvo su

montura y seal hacia el horizonte al


norte. Garrosh se coloc a su altura y
entorn los ojos. Tras ellos su cortejo
redujo la velocidad y comenz a dar
vueltas.
En la distancia vio una alta puerta,
una muralla de columnas de madera
afiladas, torres con tejados rojos No,
sus ojos le engaaban. Estaba
sorprendido. Orgrimmar no poda ser
tan grande. Mir y vio a Thrall
observndole intensamente, la ms
tmida de las sonrisas en su rostro. Era
evidente que esperaba ansioso la
reaccin de Garrosh. Garrosh sinti
como ardan sus pmulos. Puede que

Garadar no fuera especialmente


espectacular, pero l era el cabecilla.
Era el hijo de su padre.
Impresionante gru. Si es
tan grande como parece.
Thrall rio.
Solo espera dijo sonriendo.
Las puertas no solo eran altas, eran
enormes. Los guardas saludaron
elaboradamente
mientras
pasaban,
reconociendo al Jefe de Guerra. Garrosh
concentr su mirada en el frente y
enderez sus hombros. De pronto sinti
la garganta seca. Era el polvo, por
supuesto.
Thrall haba llenado su mente con

imgenes de la ciudad durante las


semanas de viaje. Garrosh haba
pensado que saba razonablemente bien
qu esperar. Estaba equivocado. Nada,
ni todas las palabras del mundo podran
haberle preparado para lo que vio. Los
edificios se alzaban ante l en dos o tres
alturas y sus fachadas desaparecan en
aireados callejones que reciban sombra
de los rboles y las rocas que
sobresalan. Si un asentamiento orco la
mitad de grande haba existido en
Draenor, haca mucho que haba sido
arrasado o abandonado. Pero Orgrimmar
rezumaba vida. En la plaza haba
docenas y docenas de orcos. Ms orcos

de los que haba visto en aos, ms de


los que pensaba que an vivan. Era una
imagen para la que no podra haberse
preparado.
Cuando Garrosh no era ms que un
nio, los clanes se haban consolidado
para formar la Horda y haban pasado
meses preparndose para lo que se
conocera como la Primera Guerra.
Aos despus, tras la Segunda Guerra,
la Alianza haba invadido a su vez la
tierra natal de los orcos y Garrosh haba
ansiado unirse a las filas de Horda y
luchar junto a su padre. Pero su
oportunidad pasaba, y en cambio l se
encontraba bajo cuarentena en Garadar

por culpa de la viruela roja, apenas


capaz de caminar, sufriendo por la
fiebre de su enfermedad y la vergenza
de su debilidad. Su propio padre haba
ido a Azeroth sin mirar atrs, para no
volver a ver Garadar ni a su hijo. l,
Garrosh Grito Infernal, heredero del
clan Grito de Guerra, no haba tenido
fuerza para ayudar a su gente. La Horda
lo haba rechazado. Podra haber sido un
Maghar, incorrupto, pero tambin era
indeseado.
Finalmente la Horda haba cado.
Los humanos haban destruido el Portal
Oscuro, apresado a los orcos derrotados
y las tremendas guerras haban

terminado. Los Maghar estaban


completamente solos. Algunos de los
orcos de la Horda se haban quedado,
seguramente, pero haban evitado
Garadar, cautelosos y despreciando a
sus enfermos habitantes. La epidemia
haba seguido su curso, pero la
supersticin y la amargura eran difciles
de borrar. Los orcos se convirtieron en
un pueblo menguante, fragmentados y
luchando siempre al borde de la
supervivencia. Con el tiempo se haba
vuelto evidente que la Horda haba
sufrido verdaderos estragos y sus
enemigos
haban
continuado
presionando hasta que la esperanza se

haba convertido en cenizas y la


supervivencia pareca una locura
imposible.
Aqu, ante l, la Horda no solo haba
sobrevivido: prosperaba. La plaza
estaba abarrotada de orcos. Los
mercaderes anunciaban sus objetos,
atrayendo a sus clientes potenciales con
descuentos. Los nios correteaban entre
los puestos, simulando batallas de
broma contra un enemigo invisible. Los
brutos patrullaban las calles. Garrosh
apenas poda creer la escena que vea
ante l.
Junto a l, Thrall rio. Garrosh le
mir.

Es una vista agradable dijo


Thrall.
Garrosh asinti, pero no habl.
Lo vers todo, Garrosh
continu Thrall. Sonri ampliamente.
Bienvenido a Orgrimmar!
En el Bastin Grito de Guerra
caminaron por las murallas, treparon a
lo alto de las torres y pasearon por las
forjas y por la curtidura. Cuando
regresaron a la Gran Sala, Thrall pas
lo que parecieron siglos examinando un
enorme mapa tctico de Rasganorte
extendido en el suelo. Laboriosamente
grabado y bordado en trozos de cuero,
detallaba todas las conquistas y frentes

conocidos en Rasganorte, amigos y


enemigos. Garrosh se fij especialmente
en la intensidad con la que Thrall
miraba en el norte la pennsula de Las
Cumbres Tormentosas, donde se
encontraba Ulduar. La mente de Garrosh
se desplaz repentinamente de vuelta a
su breve reunin con el Kirin Tor en
Dalaran. Defraudas. Apret los puos
hasta que le dolieron los nudillos.
Dnde
dijo
Thrall
repentinamente, est el frente en
Corona de Hielo? Estudi el mapa,
solo haba una marca de tiza.
En la tierra al sudeste contest
Garrosh, en manos de la Cruzada

Argenta. Seal a otro punto del


mapa, justo al norte del territorio de la
Cruzada. Enviamos al Martillo de
Orgrim aqu. Atacaremos las murallas
de Corona de Hielo desde el aire.
Mir a Thrall. Nuestros exploradores
dicen que la Alianza planea hacer lo
mismo.
Antes de que Thrall pudiera
responder, se escuch otra voz en la
sala.
El ataque ya ha comenzado.
Thrall y Garrosh se giraron para mirar
al orador.
El alto seor supremo Varok
Colmillosauro sostena un pergamino

sellado en su mano mientras caminaba


hacia ellos.
Esta misiva ha llegado esta tarde
continu. Lleva el sello personal de
Korm Marcanegra.
Throm-ka, Varok dijo Thrall.
Throm-ka, Jefe de Guerra
respondi.
Vinimos desde Dalaran pasando
por el Martillo de Agmar le dijo
Thrall. Hizo una pausa. Rendimos
homenaje a la Puerta de Clera.
Varok se qued en silencio.
Siento lo de Dranosh dijo
Thrall.
Mi hijo muri de forma honorable

defendiendo a su gente respondi


Varok, quiz demasiado deprisa. Su
espritu
ser
vengado
cuando
derrotemos al Rey Exnime.
Thrall asinti.
Aqu est el informe de
Marcanegra
continu
Varok,
devolviendo su atencin al pergamino
. Veamos qu noticias nos llegan del
frente.
Garrosh
adoraba
Orgrimmar.
Adoraba caminar por sus calles,
adoraba visitar los mercados, adoraba
los establos y las zonas de
entrenamiento, y las herreras y las
tiendas. Lo que ms le gustaba eran los

estandartes que ondeaban al viento en lo


alto de los postes repartidos por la
ciudad: los estandartes rojos y negros de
la Horda. Bajo esas banderas saba cul
era su lugar. Serva a la Horda, al igual
que su padre antes que l.
Sin embargo, se encontraba bastante
solo a pesar de estar rodeado de su
gente. Fuera donde fuera, la gente le
miraba. Las noticias de que el hijo de
Grom Grito Infernal viva y que haba
llegado a Orgrimmar se extendieron
deprisa y al principio haba dado por
hecho que ese tena que ser el motivo.
Pero un da escuch a un nio pequeo
hablando en alto con su madre.

Mira ah! Parece tan raro!


Shhh! Calla!
Pero su piel! No es verde como
la nuestra! Qu orcos no tienen piel
verde?
Garrosh se gir hacia el nio que
haba hablado. Todava le miraba, con
los ojos muy abiertos, chupndose un
dedo a un lado de la boca. Garrosh le
devolvi la mirada y la madre le vio
brevemente. Dej de mirarle y agarr el
brazo de su hijo, marchndose
apresuradamente. Lentamente, Garrosh
desplaz su mirada por la acerca,
retando silenciosamente a cualquiera
que hubiera odo la conversacin a que

dijera algo. No, mi piel no es verde, es


marrn, decan sus ojos. Soy uno de los
Maghar. Cuando estuvo convencido de
que haba intimidado adecuadamente a
cualquier mirn, se gir y continu con
su camino despacio. Solo haba
avanzado una corta distancia cuando una
mano ligera en su brazo le detuvo.
Garrosh se gir sorprendido.
Perdname, joven, pero puedo
explicarlo.
Se trataba de un orco anciano, su
largo cabello haca tiempo que se haba
vuelto plateado, pero todava lo llevaba
trenzado. La cantidad de cicatrices en su
cara y brazos dejaban claro que era un

experimentado guerrero. Garrosh le


mir.
Qu tienes que decir, viejo?
Ese nio deca la verdad, pero no
lo entiende. El viejo orco agit la
cabeza.
Garrosh se liber del contacto.
No me interesa tu explicacin dijo
volviendo a girarse para irse.
Yo luch junto a tu padre, Grito
Infernal dijo el guerrero. Garrosh se
qued quieto. Le segu desde el
saqueo de Shattrath hasta los bosques de
Vallefresno. Beb la sangre de
Mannoroth junto a l y sent la maldicin
evaporarse tras su sacrificio.

No puedes imaginar lo que


significa verte para aquellos como yo.
Una vez que la maldicin desapareci,
fuimos libres de recordar lo que
habamos abandonado y lo que habamos
destruido. Pensbamos que no quedaba
nada de lo que haba sido nuestra gente
una vez. Verte se call y mir a
Garrosh de arriba abajo. Saber que
nuestro pasado no se ha perdido del
todo hace que tengamos esperanza en
el futuro.
Grom era un gran guerrero. Le
segu hasta el fin de Draenor y ms all.
Ahora ya no sirvo para el campo de
batalla, pero si pudiera, te seguira a ti

tambin.
Garrosh no poda sentirse ms
perdido. Miraba al anciano guerrero,
incapaz de hablar. Saba que Thrall
haba sido un compaero cercano de su
padre y Thrall haba hablado mucho de
Grom. Pero Thrall no haba conocido a
Grom durante mucho tiempo y haba
muchas cosas que Garrosh ansiaba or,
aunque era demasiado orgulloso para
admitirlo. Quera conocer las historias,
las buenas. Haba crecido rodeado de
las malas.
Hars que tu gente est orgullosa,
Grito Infernal dijo el orco. Por fin se
gir y se march, dejando a Garrosh

solo en la calle con un montn de


pensamientos que no hacan ms que
irritarle. No poda recordar qu era lo
que iba a hacer. Con un bufido eligi una
direccin y comenz a andar. Era mejor
que quedarse quieto.
Sus pies le llevaron a la zona este de
la ciudad, al Valle del Honor y a la
amplia laguna donde se acumulaba el
agua del manantial. Se sent en una roca
en la orilla y observ cmo caa el agua
desde la roca y salpicaba en el pequeo
lago. El flujo constante y la sombra del
salto
refrescaban
el
aire
y
proporcionaban un agradable alivio
contra el calor del desierto. El agua era

agradable contra su piel.


Su piel. Se mir la parte trasera de
las manos y vio su exuberante color
marrn contra la roca manchada de rojo.
Frunci el ceo. Era cierto que los
orcos de la Horda de Thrall no
recordaban
de
dnde
venan?
Realmente su aspecto tena tanto
significado?

Un salpicn cercano le hizo levantar


la vista. Una joven orco estaba lanzando
una red de pesca. l la miro trabajar
ausentemente. Su piel, por supuesto, era
verde. Ella se gir para acercarse a la

orilla y sus dos ojos se encontraron con


el de ella. Un parche cubra el lugar
donde debera haber estado su ojo
derecho. Para su sorpresa, le mir con
el ceo fruncido.
Es divertido, verdad? le dijo,
su voz llena de desprecio mientras su
red goteaba agua, sentarse ah y mirar
cmo forcejeo con unos cuantos peces.
Espero que lo disfrutes.
Garrosh resopl. No me importa
lo que hagas. Pesca o no como te
parezca. Cmpralo en el mercado si no
te gusta la labor.
Comprarlo? Ech la cabeza
hacia atrs y rio. Vas a pagarlo t?

Es fcil decirlo, Grito Infernal! S, s


quin eres.
l volvi a rerse. Claro que lo
sabes. Soy el nico Maghar de
Orgrimmar. Si no lo supieras, tendra
que faltarte el otro ojo tambin.
Arrogante igual que tu padre.
Comenz a recoger su red y a guardarla
en un saco de tela burda. Eres un
insensato, igual que l.
Sus palabras hicieron hervir la
sangre en las venas de Garrosh. Salt
desde la roca en la que haba estado
sentado y camin hacia ella. Mi padre
sacrific su vida por ti y por el resto de
la gente de Thrall. Creo que gracias a l

ests libre de la maldicin de sangre.


La maldicin existi gracias a l!
replic ella. Y yo no formo parte
de la gente del Jefe de Guerra! Soy una
hija de la Horda, al igual que mis padres
antes que yo, pero mi deber no va ms
all!
Sus palabras enfurecieron a Garrosh.
Dices que no tienes deber? Dices
que no formas parte de la gente del Jefe
de Guerra? Mientras ests en esta
ciudad? Dnde podemos vivir libres en
nuestro espacio sin miedo a que nos
aniquilen? Dnde tenemos todo lo que
necesitamos?
Ja! gru ella. Deja que te

pregunte esto, Grito Infernal: es que


realmente no has visto esta ciudad? S,
el mercado est lleno. Pero de dnde
viene eso? Dnde estn las granjas en
Durotar?
Garrosh entorn los ojos. Saba que
haba algunas en las afueras de
Orgrimmar, pero la mayora solo
criaban cerdos y no proporcionaban
cosechas de grano ni fruta.
Exacto! continu. No hay
ninguna. Todo lo que tenemos se trae
desde kilmetros de distancia. Mir
hacia la bolsa en la que guardaba su red
. O de lo que podemos arrebatar al
desierto. Y en lo referente a seguridad

rio, la Alianza se adentra ms en


nuestra tierra cada da. Si es que puede
llamar a este pedrusco rojo tierra! Al
norte se encuentra el bosque de
Vallefresno, lleno de todo lo que
podramos
necesitar,
pero
nos
asentamos all? No! En cambio
vivimos en un desierto! As que, dime,
Grito Infernal, por qu el buen Jefe de
Guerra que ama a su gente nos
condenara a este baldo cuando en lo
alto del ro hay ms recompensas? O
est corrupto o es un incompetente o
ambas, y tu pareces encajar en eso.
Esa haba sido la gota que colmaba
el vaso.

Traicin! grit Garrosh. Dio un


paso amenazador contra ella. Osas
insultar al Jefe de Guerra! Cierra la
boca, traidora, o te la cerrar yo!
Adelante y comenz ella,
apretando los puos, preparndose para
el golpe.
No! Krenna! grit una voz
nueva. Garrosh mir, otra orco corra
hacia ellos.
Krenna, cierra la boca!
continu interponindose entre ellos.
La del parche en el ojo, Krenna,
mir a la persona que se diriga a ella,
despus buf y se retir.
Entonces me ir. Gorgonna. Se

ech la bolsa sobre el hombro y se fue


sin decirles nada ms. Garrosh fue a
seguirla, pero Gorgonna se gir
inmediatamente y le agarr el brazo.
Por favor, detente dijo.
Disculpa a mi hermana. No siente lo que
dice.
Ser mejor que no gru
Garrosh. Gorgonna suspir, soltndole.
Nosotras pasamos nuestra niez
en los campos de internamiento tras la
Segunda Guerra. Est agradecida de que
el Jefe de Guerra nos liberara, pero
dud y despus aadi en voz baja:
Cree que no hace lo suficiente.
Y t? pregunt Garrosh.

Gorgonna mir hacia el camino que


haba tomado Krenna y no habl
inmediatamente.
Nuestros padres lucharon en las
guerras dijo lentamente. Bebieron
la sangre de Mannoroth al igual que tu
padre y compartieron su maldicin.
Cometieron actos terribles en nombre de
la Horda. Atacaron y asesinaron a gente
inocente.
Garrosh se eriz. Su padre no era un
asesino. Hicieron lo que crean
necesario! Profanas el nombre de tu
propia sangre?
No te equivoques, yo honro la
memoria de mis padres! grit ella.

Pero se equivocaban en lo que crean.


Todos los orcos se equivocaban!
Debemos sufrir por ello. El Jefe de
Guerra lo entiende y yo tambin. Mi
hermana no.
Eso es ridculo. Nunca luchaste
en las guerras! Has dicho que estuvisteis
en los campos de internamiento. Es que
no es suficiente castigo? Por qu
deberais sufrir ms?
De todas formas llevo la marca
dijo levantando las manos, verdes como
las de su hermana y como las de todos
los orcos de Orgrimmar menos l.
Recojo los frutos que sembraron.
Acaso no todo tiene un precio?

Y quin decide el precio?


pregunt Garrosh. Su actitud le
enfadaba. Es que no tena orgullo?
Quin podra tener el derecho de tomar
esa decisin?
Pagar lo que pida el Jefe de
Guerra respondi ella.
Thrall nunca sera tan poco
razonable. No le debemos nada a nadie.
Gorgonna le miro durante un
momento y, de repente, se rio de forma
tan amarga como lo haba hecho su
hermana. Claro que no dijo. T
no le debes nada a nadie, Maghar. Pero
nosotras no somos t.
Esto es una atrocidad dijo

Thrall. Caminaba inquieto por la sala.


No puedo creer que el atracador del
cielo apruebe una cosa as.
Varok estaba sentado en la mesa, las
pginas del informe de Marcanegra
esparcidas ante l. Al otro lado de la
habitacin, Garrosh cogi unas cuantas
fichas
pintadas
de
azul
que
representaban a la Alianza, unas cuantas
pintadas de rojo que representaban a la
Horda y unas cuantas pintadas con
calaveras que representaban a la Plaga.
Las ech todas sobre el mapa de Corona
de Hielo, al sur de Mordrethar, en el
Portn de la Muerte de la Ciudadela de
la Corona de Hielo. Con un trozo de

carbn dibujo una gran X sobre el


retorcido cuero. El informe haba dado
un nombre a esta regin: El Frente Roto.
La
Alianza
haba
intentado
conquistar Mordrethar, pero una
patrulla de la Horda haba visto al
regimiento y haba conseguido evitar el
asalto atacndoles desde detrs.
Atrapados entre la Plaga por delante y la
Horda por detrs, las tropas de la
Alianza haban fallecido, pero tambin
lo haban hecho las de la Horda.
Tambin la Plaga haba sufrido
prdidas, pero el Portn continuaba bajo
el control del Rey Exnime.
Las tropas de Marcanegra haban

esperado deliberadamente hasta que los


soldados de la Alianza estuvieron en
combate y despus los asesinaron. La
cara de Thrall se contorsionaba mientras
lea las palabras del atracador del cielo:
Aunque les ha costado la vida, su
desinteresado valor evit que la Alianza
capturara un punto estratgico. Ese
valor es digno de autnticos guerreros
de la Horda!
Desinteresado valor. Valor digno
de la Horda. Thrall casi escupi las
palabras. Y la Plaga an controla el
Portn de la Muerte. Es eso lo que
quiere? Es esto lo que consideramos
gloria?

Garrosh se mantuvo atpicamente


callado, mirando las fichas de madera
sobre el mapa. Casi poda sentir los
ojos de Varok clavndose en su espalda
y los de Thrall pronto caeran sobre l
tambin. Era bueno que la Alianza no
controlara Mordrethar, Garrosh estaba
seguro de eso. Pero continuaba
observando los pequeos marcadores de
madera y, entrada la noche, mucho
despus de que los dems comandantes
se hubieran retirado a dormir, Garrosh
volvi a leer la carta de Marcanegra.
Ese valor es digno de autnticos
guerreros de la Horda!
Llam a un mensajero. Ve a

buscar al atracador del cielo Korm


Marcanegra en el Martillo de Orgrim
dijo entregndole un pergamino. Debe
regresar al Bastin Grito de Guerra
inmediatamente. Dile que el seor
supremo Grito Infernal quiere verle.
Garrosh pensaba que lo que
Gorgonna haba dicho junto al lago era
absurdo. Su propio padre haba sido el
primero en beber la sangre de
Mannoroth, eso lo saba, por los
ancestros que lo saba, nadie le dejara
olvidarlo, pero, a cambio, Grom haba
matado a Mannoroth poniendo fin a la
maldicin a costa de su propia vida. Su
deuda fue pagada en sangre. Qu ms

podan pedir?
Lo que de verdad le fastidiaba eran
las palabras de Krenna.
Le fastidiaban cuando los elfos de la
noche asaltaban las caravanas de
madera de Vallefresno.
Le fastidiaban cuando los soldados
del Fuerte de Tiragarde robaban en
Cerrotajo.
Le fastidiaban cuando los enanos de
Bael Modan y los humanos del Fuerte
del Norte se negaban a abandonar el
territorio de la Horda que haban
usurpado.
Ninguna de esas cosas estaba
ocurriendo por primera vez.

Era cierto que haba habido


enfrentamientos y muchas de las
avanzadas haban actuado en defensa
propia. Garrosh ansiaba viajar y
prestarles su apoyo. Estara encantado
de luchar para asegurarlas. Le
encantara ensear a la Alianza a
dejarles tranquilos, a dejarles coger lo
que necesitaban para sobrevivir. Al
contrario que Garadar, Orgrimmar tena
la fuerza y los nmeros para defenderse.
Bueno, las habra tenido si las tropas
orcas no estuvieran enredadas en
Molino Tarren, ayudando a los
Renegados (una gente con un nombre
muy apropiado, en opinin de Garrosh).

Garrosh no alcanzaba a comprender qu


vea Thrall en ellos.
Todava ms orcos haban sido
enviados a QuelThalas. Las propias
interacciones de Garrosh con los elfos
en Orgrimmar le haban hecho
preguntarse por qu la Horda debera
preocuparse por ellos. Su respeto
pareca flaquear.
Y los trols. Garrosh apenas poda
soportar pensar en ellos. Recluta tras
recluta era enviado a ayudarles a
reclamar su territorio en el sur y, de
algn modo, todos los intentos
fracasaban. Por lo visto esto llevaba
pasando aos. Qu clase de gente no

poda derrotar ni a un solo mdico


brujo? Iba a ser necesaria una invasin
a gran escala, otra distraccin para las
tropas de la Horda, para reclamar unas
cuantas miserables islas?
Cuanto ms pensaba Garrosh en ello,
ms arda su rabia. Con cada da que
pasaba lo que haba dicho Krenna
llamaba a su conciencia. La impaciencia
de Garrosh aumentaba.
Entonces comenzaron los rumores.
Desde Trinquete escucharon, a travs de
Baha del Botn, que pasaba algo raro
con los envos de grano. La gente
comenz a cuchichear. Los pocos
Renegados que habitaban en Orgrimmar

avisaron a sus lderes: Est ocurriendo


de nuevo.
No se equivocaban.
Nadie haba vivido tiempos como
estos. Los amigos se convertan en
enemigos, la vida en una muerte que no
lo era del todo. No haba lugar para las
dudas, la piedad, el cuartel. Esto era la
peste. Era brujera de una maldad que
solo Guldan podra haber imaginado,
pero haca mucho que Guldan estaba
muerto. Garrosh descubri que era otro
el que orquestaba estas atrocidades: un
antiguo prncipe de la Alianza. Uno que
haba
sido
demasiado
ingenuo,
demasiado dbil y demasiado estpido

para evitar que lo manipularan hasta


volverse malo. Ahora haca que la
muerte cayera sobre ellos.
Las hachas de Garrosh se haban
levantado y vuelto a caer una y otra vez
en defensa de Orgrimmar. Protegera a
su gente.
Entonces, de pronto, pareci
detenerse. La extensin de la peste se
detuvo. Se encargaron de los ltimos
infectados, pero Garrosh saba que eso
no era el final. Ni de lejos. El nico
recurso contra un enemigo tan descarado
era la guerra, brutal y despiadada. La
deseaba. Guiara a sus ejrcitos para
que repartieran la justicia de la Horda.

Solo tena que esperar la orden de


Thrall.
Llegan informes de todo el mundo.
La peste nos ha diezmado y las
ciudadelas voladoras envan a sus
tropas a profanar nuestras tierras.
Pero sigues esperando, Jefe de Guerra.
Convocas un consejo cuando deberas
llamar a la guerra. Incuso estos
aliados a los que has aceptado en
nuestra Horda se han reunido aqu y lo
nico que nos dices es que aguantemos.
Estamos aguantando, Thrall. T ests
dudando.
Me ests retando, chico?
respondi
Thrall
en una
voz

terriblemente calmada. No tengo


tiempo para esto se dio la vuelta.
As que lo rechazas? Es el hijo
de Durontan un cobarde?
Eso capt la atencin de Thrall. Se
gir y a Garrosh le agrad ver la furia
en sus ojos.
Dentro! gru, sealando al
Crculo del Valor. Garrosh podra haber
cantado.
Te har actuar.
En retrospectiva Garrosh saba que
haba tenido mucha suerte de que
hubieran interrumpido el duelo, aunque
preferira morir a admitirlo. No era un
problema. Thrall haba recuperado la

razn y haba dado la orden de ir a


Rasganorte, una orden en la que Garrosh
haba comenzado a trabajar con fervor.
Ahora se encontraba en la sala
frontal de la ciudadela que haba
construido, en la tierra que haba
conquistado, esperando la llegada de
Korm Marcanegra. Thrall se haba
quedado en Rasganorte. Garrosh estaba
seguro de que deseaba ser testigo de
cmo Garrosh se encargaba del
atracador del cielo.
Volvers
a
sentirte
decepcionado, Jefe de Guerra?
Marcanegra caminaba pesadamente
a travs de la entrada, mirando

alrededor sorprendido por el pblico. A


pesar de la presencia del Jefe de
Guerra, se dirigi a Garrosh. Has
solicitado que regrese al Bastin Grito
de Guerra, Seor Supremo dijo. He
honrado esa peticin.
Garrosh levant la carta sobre El
Frente Roto. Aqu detallas cmo una
de tus patrullas evit que la Alianza
conquistara un punto estratgico en la
lucha contra la Plaga.
Marcanegra sonri ampliamente.
Un gran trabajo por su parte! No es
glorioso?
Garrosh volvi a mirar al informe y,
de nuevo, a Marcanegra. No.

Marcanegra levant las cejas


sorprendido.
Un emboscada sobre tropas
esperando para luchar es una cosa.
Atacar a un regimiento que ya est
luchando contra otro desde detrs? Qu
ser lo prximo que hagas? pregunt
Garrosh.
Infiltrarte
en
su
campamento y envenenar su agua?
Esclavizar a uno de sus comandantes
con magia y obligarle a asesinar a su
tropas mientras duermen? Rociarlos
con una enfermedad como los
Renegados? Luchars como ellos?
Marcanegra tartamude sin encontrar
las palabras adecuadas.

No hay ms combate que el


honorable, Marcanegra. Garrosh
sostuvo el informe frente a su cara y lo
arrug en su mano. Esto? Esto es el
trabajo de un cobarde! No habr
cobardes en mi ejrcito!
Seor Supremo tartamude
Marcanegra. Si he avergonzado a
nuestra causa, abandonar mi puesto.
Admites que eres un cobarde?
De nuevo: No habr cobardes en mi
ejrcito. Demuestra que no eres uno,
Marcanegra. Regresa al Martillo de
Orgrim y dirige a tus soldados de un
modo digno de la Horda. Si fracasas, no
querr tu dimisin, si no tu cabeza

empalada. Ahora desaparece de mi


vista.
Garrosh no esper a ver cmo se
marchaba Marcanegra. Sali de la sala
dando grandes zancadas y subi las
escaleras hasta lo alto de uno de los
baluartes del Bastin. Camin de arriba
abajo, con el ceo fruncido. Examin el
estado de las defensas y se fij en qu
habra que reparar y quin era
responsable de que estuviera en ese
estado.
Volvi a caminar junto a la muralla y
se sobresalt cuando Thrall apareci en
su camino. S, Jefe de Guerra?
Thrall le mir pensativo. A Garrosh

no le gustaba la expresin de su cara.


Creo que lo has hecho bien con
Marcanegra dijo Thrall. Las
acciones de sus soldados en El Frente
Roto fueron inconcebibles, pero l sigue
siendo un comandante fuerte. Nuestro
avance en Corona de Hielo sufrira con
su prdida. Has tomado la decisin
acertada.
Garrosh se abri paso. Solo
tendr una oportunidad ms. No tolerar
que haya tramposos e impostores en mi
ejrcito respondi.
Ciertamente le dijo Thrall
irnicamente. Recuerdo algo que
alguien me dijo en lo alto de la Torre

Violeta no hace demasiadas semanas.


Un verdadero Jefe de Guerra nunca se
asociara con cobardes.
Garrosh se par en seco y se gir
lentamente. Escuchar a Thrall repetir sus
propias palabras le inquiet. Yo no
soy el Jefe de Guerra respondi tras
un momento.
Thrall rio. Lo s. Pero esas
palabras son ciertas. Tambin dignas de
un Seor Supremo. Thrall mir
alrededor, observando el Bastin, el mar
gris al oeste y la llanura de la tundra que
se extenda alrededor de ellos. Este
no es un logro pequeo, Garrosh.
Nuestros asentamientos son seguros y el

frente de Rasganorte sigue presionando.


Luchas junto a tus soldados con valor y
te respetan. Deberas estar orgulloso.
Garrosh entorn los ojos.
No lamento mi eleccin de
comandante para esta ofensiva dijo
Thrall.
Garrosh parpade sorprendido,
inseguro de qu decir. Esta reaccin era
inesperada. Cambiaba el peso de su
cuerpo de un pie a otro, incmodo por la
sensacin del elogio de Thrall, pero no
le disgustaba. Sirvo a la Horda dijo
por fin Garrosh. Har lo que sea
mejor para ella.
De eso no me cabe ninguna duda

respondi Thrall. Y me enorgullece


decir que lo haces bien.
Garrosh volvi a cambiar el peso de
pie y mir sobre el hombro de Thrall
hacia la pared de enfrente. El estandarte
granate de la Horda se agitaba con la
leve brisa.
Sin embargo continu Thrall,
creo que tu actitud hacia la Alianza es
errnea. No podemos ganar esta guerra
sin ellos.
Garrosh volvi a mirar a los ojos de
Thrall. Mi deber es para con la Horda
respondi, y solo con la Horda.
Quiz, Garrosh dijo Thrall,
pero derramar sangre no es la nica

manera de cumplir ese deber.


Bah!
Garrosh se gir y apoy ambas
manos contra el parapeto. Tras l poda
escuchar las pisadas de Thrall bajando
las escaleras. Garrosh mir hacia el
nublado cielo. Thrall no comprenda que
la Alianza nunca les dejara en paz.
Cruzara todos los lmites, como los
enemigos de los orcos en Garadar, hasta
que la Horda cediera. La nica opcin
era luchar, echar a los humanos primero.
La seguridad de los orcos estaba por
encima de todo. No habra ninguna
negociacin hasta que la Alianza
comprendiera aquello. Garrosh no se

detendra. Su gente nunca volvera a


menguar, no de nuevo. La Horda nunca
caera.

CONSEJO DE
LOS 3
MARTILLOS
HIERRO Y
FUEGO
Matt Burns

El cielo sobre Pico Nidal atrajo a


Kurdran Martillo Salvaje como el

resplandor distante de una hoguera en


una fra noche de invierno. Tras veinte
largos aos atrapado en el infernal
mundo
ahora
conocido
como
Terrallende, haba regresado al hogar.
Nunca haba lamentado haberse unido a
la expedicin de la Alianza para luchar
contra la Horda de orcos en su propio
mundo; pero tras arduos aos, el anhelo
de volver a ver aquel cielo se le haba
marcado a fuego en el corazn.
Su grifo, Cieloree, plane sobre l
con otros tres de su especie, tan enrgica
como siempre durante las dos ltimas
dcadas. Kurdran ansiaba estar all
arriba con ella y sentir la brisa de la

montaa en el rostro. El destino


caprichoso haba decidido que andara
sobre dos piernas en la tierra, pero era
en el cielo donde se senta libre de
verdad. Ese era el mayor regalo que
Cieloree poda ofrecerle. Volar era ms
valioso que su ferocidad en el combate
o la amistad que le brindaba en tiempos
de paz. Sin embargo, por ahora, la
dejara remontar el vuelo a solas.
Kurdran respir profundamente y
contempl su hogar: los verdes bosques
se extendan en todas direcciones, los
enanos
Martillo
Salvaje
se
arremolinaban alrededor de las tiendas y
las casas de las laderas de la montaa; y

el colosal aviario, un recinto de piedra


esculpido con la imagen de uno de los
nobles grifos, coronaba la cima de Pico
Nidal. Todo permaneca tal y como lo
haba dejado.
A continuacin, sac un cetro de
hierro envuelto en briznas de hierba y
adornado con plumas de grifo. No se
trataba de un arma sino de un
recordatorio, ya que su martillo de
tormenta desgastado por la batalla
penda de su espalda. En Terrallende, el
cetro se haba convertido en algo
mstico; un smbolo de su identidad y
del hogar que luchaba por proteger. En
varias ocasiones lo haba mantenido

cerca y haba sentido que la esperanza le


invada y le impulsaba a continuar. Sin
embargo, ahora que ya estaba de vuelta,
la potencia del cetro pareca haberse
Un chillido estrepitoso rasg el aire.
Kurdran mir hacia arriba y una punzada
de miedo le atraves. Cieloree caa en
espiral hacia el suelo con las alas
retorcidas de forma poco natural.
Cieloree! grit Kurdran.
El grifo choc contra el suelo con un
golpe tremendo. Los huesos astillados
sobresalan de sus patas traseras hechas
trizas y la sangre no dejaba de brotar de
una horrible brecha en el crneo.
Cieloree intent levantarse pero se

derrumb por el dolor. Abri el pico y


dej escapar un gemido dbil.
No te muevas, muchacha!
voce Kurdran. Con el corazn en un
puo, acudi a ayudar a su compaera
cada cuando, de repente, su mano se
qued rgida.
El cetro que sostena comenz a
burbujear y a transformarse en algo
escalofriantemente familiar cristal
diamante. Unos tentculos titilantes
salieron del cetro y se deslizaron por su
brazo, congelndolo y endurecindolo.
La sustancia viscosa alcanz su pecho y
se extendi hacia abajo hasta unir sus
piernas con el suelo.

Kurdran luch por alcanzar el


martillo de tormenta de su espalda, pero
el diamante recubri su brazo antes de
que pudiera empuar su arma. Atrapado
sin poder moverse, solo pudo observar
con desesperacin cmo el grifo que le
haba salvado la vida en incontables
ocasiones y que se haba convertido en
parte de su propio ser se desangraba
lentamente ante sus ojos.
La helada y pesada prisin
diamantina prosigui por el cuello de
Kurdran hasta que descendi por la
garganta e inund los pulmones.
Finalmente, cubri sus ojos y orejas de
forma que Cieloree y el tentador cielo

azul se desvanecieron.
Pero a Kurdran se le neg la
liberacin de la muerte. Existi en un
vaco mientras el terror invada su mente
como el metal lquido en una forja. Al
final, oy un ruido lejano y repetitivo
que se haca cada vez ms fuerte.
PUM. PUM. PUM.
Cada golpe enviaba vibraciones
sordas a travs de su cuerpo, como si
alguien golpeara con fuerza un objeto
contundente contra su mortaja cristalina
para intentar liberarlo.
PUM. PUM. PUM.
La rigidez de su cuerpo perdi
intensidad. Recuper la sensibilidad de

sus extremidades. Despus, el ruido


cobr un tono diferente.
CLAC. CLAC. CLAC.
Aquel ruido familiar era todo lo que
necesitaba para reconocer dnde se
encontraba y percatarse de que haba
despertado de una pesadilla para entrar
en otra. El taido metlico del martillo
golpeando el yunque prosigui da y
noche, crispando los odos de Kurdran.
Senta el pulso de una ciudad que no era
la suya, construida en el corazn de una
montaa a una profundidad tal, que no
volvera a conocer la felicidad de los
cielos abiertos.
Estaba en Forjaz.

La ciudad de los antepasados de


Kurdran era una caldera hirviendo de
antiguos prejuicios. Se agitaba sin fin
mientras sus gases txicos disolvan
cualquier lgica y razn que hiciera que
los enanos Barbabronce, Martillo
Salvaje y Hierro Negro vivieran juntos
en Forjaz por primera vez despus de
dos siglos. Kurdran era ajeno a todo
aquello y buscaba respuestas en lo ms
profundo de su ardiente corazn lleno de
dudas, que estaba cada vez ms cerca de
explotar.
De una forma perturbadora, an se
senta como si estuviese en guerra con la

Horda maldita por la sangre y atrapado


en Terrallende. Sin embargo, no tena
claro quin era su enemigo en Forjaz.
No haba demonios enloquecidos ni
violentos orcos dispuestos a diezmar
toda vida en el mundo. Solo haba
palabras.
Cuando Kurdran haba llegado a
Forjaz haca unas pocas semanas, se le
haba tratado como a una especie de
hroe por sus sacrificios en Terrallende.
Ahora
era
diferente.
Rumores
infundados sobre el clan de los Martillo
Salvaje haban surgido en los pasillos
ms oscuros de la ciudad, como
fantasmas vengativos de la sangrienta

guerra de los Tres Martillos que haba


destruido la unidad de los clanes enanos
haca tantos aos. Decan de todo, desde
historias sobre rituales de sacrificio en
Pico Nidal hasta cuentos que afirmaban
que Kurdran haba ejecutado a docenas
de soldados de la Alianza en
Terrallende por haberse retirado de la
batalla. Haca una semana, los enanos
haban dirigido su atencin hacia un
nuevo tema de inters.
El consejo aguarda, seor feudal
Kurdran.
Kurdran ignor al guardia de Forjaz
y sostuvo con fuerza el cetro de los
Martillo Salvaje entre sus manos. Desde

su ventajosa perspectiva en el nidal de


grifos de la ciudad, Kurdran ech un
vistazo a la profunda y oscura Gran
Fundicin; el corazn de Forjaz de tan
acertado nombre. Cascadas de metal
fundido caan del techo hasta piscinas
hirviendo de un naranja amarillento.
Ms all de las cubas ardientes de metal
lquido, los enanos herreros golpeaban
los martillos contra los yunques. El
calor, especialmente cerca de la
fundicin, era excesivamente agobiante
y te haca sentir como si estuvieras
atrapado en una botella de cristal opaco
y te hubieran dejado all para que te
asfixiases bajo el sol abrasador.

Cieloree yaca sobre una cama de


paja a su lado, con las patas bajo su
enorme cuerpo. Kurdran acarici la
melena de plumas con sus dedos
encallecidos y reflexion sobre su
destino.
Por qu habr elegido venir a
este lugar? murmur Kurdran para s
mismo.
Porque no queras que se repitiese
el maldito pasado contest una voz
tranquila. Eli Rayo se acerc a Kurdran
mientras rastrillaba la paja para formar
montones ordenados. Porque el rey
Magni, a pesar de ser un Barbabronce,
era un enano honorable. Y porque, como

bien le dijiste a Falstad, eres el nico


enano capaz de realizar este trabajo
continu el cuidador de Cieloree.
Las palabras de Eli trajeron
recuerdos dolorosos a Kurdran. Al
regresar de Terrallende, Kurdran haba
sido bastante irrespetuoso con su buen
amigo Falstad, que haba gobernado a
los Martillo Salvaje en su ausencia. Sin
embargo, preocuparse ahora por Falstad
solo
aadira
pesar
a
las
preocupaciones de Kurdran, as que se
oblig a dejar de lado los pensamientos
sobre su amigo.
Cieloree emiti un leve arrullo y
golpe suavemente con el pico a

Kurdran como si quisiera apoyar las


palabras de Eli.
No hablaba contigo. Kurdran
seal a Eli con desdn y despus se
dirigi a Cieloree. Contigo tampoco.
Cieloree cambi de postura en lo
alto del nido de paja, revelando as
durante unos instantes tres huevos de
color crema con motas azules que haba
puesto poco despus de llegar a Forjaz.
Kurdran haba querido que regresase a
Pico Nidal con la nidada en vez de que
permaneciera en la ciudad, pero ella no
quiso abandonarlo. No era una mascota.
Era un espritu libre capaz de elegir su
destino igual que Kurdran poda elegir

el suyo.
La decisin de Cieloree de
quedarse llen a Kurdran de una mezcla
de felicidad y enojo. Nada ms poner
los huevos, el grifo se haba vuelto tan
dbil y frgil que no poda volar. Los
numerosos sacerdotes, maestros de
grifos y alquimistas que la haban
examinado llegaron a la misma
conclusin. El estado de Cieloree no se
deba a ninguna extraa enfermedad que
hubiese contrado en Terrallende o en
Forjaz, sino que era una dolencia que no
tena cura: el tiempo.
Seor feudal Kurdran
Ya voy! replic Kurdran,

mirando fijamente al guardia de Forjaz.


No podrs ir si te quedas sentado
en el suelo, no? le reprendi Eli
mientras continuaba con su trabajo.
Kurdran gru y se levant. El
acorazado guardia Barbabronce se dio
la vuelta con brusquedad y se abri paso
con torpeza entre los montones de nidos
de grifo que se extendan por la pasarela
que envolva La Gran Fundicin. El
nidal haba duplicado su tamao desde
que los Martillo Salvaje haban llegado
a la ciudad con sus propios grifos. De
alguna manera, la zona se haba
convertido en una especie de recuerdo
de Pico Nidal; un hogar lejos del hogar.

Con el cetro a un lado, Kurdran


sigui al guardia saludando con un
movimiento de cabeza a los jinetes de
grifos Martillo Salvaje que permanecan
sentados entre los montones de paja. Tan
tristes como Kurdran, los enanos lo
vieron pasar como quien mira al
condenado a muerte de camino a su cita
con el destino.
De alguna manera, as era.
Kurdran sigui los pasos del guardia
por la pasarela hasta alcanzar El Trono.
Una bulliciosa multitud de enanos
permaneca fuera de la cmara, con sus
rostros inundados de una mezcla de
sombra y luz procedente de los

blandones de hierro que ardan por toda


la ciudad. Los miembros de cada clan
estaban presentes: los Barbabronce
cubiertos de placas de plata pulida; los
Martillo Salvaje con sus tatuajes y
adornados con plumas de grifo; y los
Hierro Negro de piel cenicienta con sus
mandiles de trabajo y cubiertos de
holln. La reunin ofreca una pequea
visin de Forjaz como un todo, con un
pequeo nmero de miembros Martillo
Salvaje y Hierro Negro repartidos entre
la
mayora
de
los
urbanitas
Barbabronce.
Al abrirse paso entre la multitud,
Kurdran escuch algunos comentarios

que procedan de las acaloradas


conversaciones de los enanos.
Los Barbabronce conservamos
nuestra pieza del martillo de Modimus
tal cual, como debe ser!
Lo tenais almacenado en vuestra
biblioteca cogiendo polvo. Los Martillo
Salvaje hicimos algo nuevo con nuestra
pieza
Bah, muchacho, es intil discutir
sobre esto con un Barbabronce.
Cualquier pieza decente de mercanca
que sale de Forjaz es algo que han
saqueado de alguna cmara antigua
grit un jinete de grifos cercano.
Alguien de entre la muchedumbre

empuj al que hablaba contra Kurdran y


la multitud se apart y lo rode.
Abrid paso! voce Kurdran.
Unos pocos enanos que se
encontraban cerca le abrieron camino.
Otros le observaron con sus rostros
contrados por la rabia.
Abrid paso a Kurdran, el
representante de las mariposas!
bram una voz cargada de sarcasmo,
utilizando un trmino despectivo para el
clan de Kurdran.
Ronda de birra a mi cuenta si
Kurdran acepta ceder su pieza del
martillo de Modimus!
Ningn enano en sus cabales se

perdera la oportunidad de apostar


contra eso!
Kurdran avanz a codazos hasta la
primera fila de enanos y apareci en El
Trono. La cmara, hogar de la regencia
de Forjaz, era como el resto de la
ciudad: oscura y sombra con altos
muros de piedra metlicos iluminada
por el brillo de las lmparas colgadas.
En el fondo de la sala, en lo alto de una
plataforma elevada, se hallaban los tres
tronos idnticos del Consejo de los Tres
Martillos.
Un escalofro recorri el cuerpo de
Kurdran cuando sus ojos se posaron
sobre el trono central, el que una vez fue

del rey Magni. Cuando Kurdran se haba


unido al consejo, el hermano de Magni,
Muradin, le haba enseado las
profundidades de la ciudad antigua. All,
Kurdran haba visto la imagen que ms
tarde atormentara sus sueos: el rey
Magni convertido en estatua de
diamante. La petrificacin haba
sucedido cuando el Rey haba realizado
un ritual mstico para entrar en comunin
con la tierra y obtener respuestas sobre
los preocupantes terremotos, tormentas y
dems calamidades que recaan sobre la
tierra en aquel momento.
Ahora Muradin ocupaba el trono
central. Kurdran observ al enano

Barbabronce, quien le devolvi una


mirada torva. No tena nada que ver con
la calurosa bienvenida que le haba
ofrecido a Kurdran al entrar en la
ciudad. Durante sus primeros das en el
consejo, Kurdran haba compartido
muchas pintas de cerveza con Muradin y
haba contado historias de Terrallende
mientras que el Barbabronce le hablaba
de las suyas en el continente helado de
Rasganorte. A medida que pasaban los
das, Muradin haba adoptado una
actitud fra con Kurdran por razones que
el Martillo Salvaje no alcanzaba a
comprender.
A la derecha de Muradin se

encontraba Moira Thaurissan, la hija de


Magni. A pesar de haber destrozado a su
padre al unirse en matrimonio a los
antiguos rivales del clan Barbabronce,
los Hierro Negro, era la heredera legal
del trono de Forjaz. Igual que su
pequeo Fenran, que se meca
tranquilamente en la cuna a los pies de
Moira.
La heredera, con su pelo recogido en
dos moos perfectos, hizo una leve
reverencia ante Kurdran.
Bienvenido, Kurdran.
S fue todo lo que dijo Kurdran.
Pas al lado de una mesa de madera
colocada al final de la rampa de acceso

a los tronos. En la mesa haba dos


artefactos que la semana anterior haban
causado un gran revuelo en el hirviente
caldero de Forjaz: un bastn nudoso de
madera con una gema violeta profundo
engastada en l y un cabezal de martillo
combado y lleno de marcas.
Kurdran hizo una mueca cuando vio
las reliquias y ocup su lugar en el trono
que haba a la izquierda de Muradin. No
era la primera vez que se senta fuera de
lugar desde que haba llegado a Forjaz
para gobernar junto con Moira y
Muradin. El consejo tena muchos
apoyos Barbabronce y Hierro Negro,
este ltimo debido a Fenran. Pero

Kurdran se senta bastante solo.


El murmullo de voces a la entrada
de El Trono se extingui y el consejero
Belgrum, un enano avejentado situado al
pie de la rampa, hizo una reverencia.
Dos jvenes historiadores que se
encontraban cerca imitaron el ademn de
respeto de Belgrum. Uno de ellos era un
enano Martillo Salvaje muy bajito
vestido con una intensa tnica roja; un
verificador con fama de concienzudo.
Belgrum se irgui y avanz unos
pasos arrastrando los pies.
Bienvenido,
seor
feudal
Kurdran. Supongo que ya habrs tomado
una decisin, no?

Kurdran ech un vistazo a la sala.


Todo era igual que como haca unos
das. La misma pregunta. La misma
multitud de enanos que se peleaban. El
mismo sentimiento de estar arrinconado.
En todas las ocasiones anteriores,
siempre le haba contestado a Belgrum
lo mismo: no. Sin embargo, la noche
anterior, un Martillo Salvaje y un
Barbabronce resultaron muertos en una
reyerta en la que discutan sobre el cetro
que Kurdran sostena en sus manos.
Creo que no me queda otro
remedio contest Kurdran.
Maldita sea suspir Muradin
. Cunto vas a seguir insistiendo en

Kurdran interrumpi Moira,


de nosotros tres, eres el que ms tiene
que sacrificar. Si eliges quedarte la
pieza del martillo, tendremos que
renunciar a nuestros planes.
Kurdran dirigi su atencin al
pergamino ajado que sostena el puo
tembloroso y envejecido de Belgrum. El
papiro, que haba sido descubierto en la
biblioteca de Forjaz la semana anterior,
describa algunas partes de la guerra
civil de los enanos de haca siglos.
Segn la historia, cuando muri el Rey
de Forjaz, Modimus Yunquemar, los
clanes lucharon por el control de la
ciudad. Durante los sucesos, el arma de

Modimus, el Martillo del Gran Rey,


desapareci de forma misteriosa. A lo
largo de los aos, Kurdran haba odo
rumores sobre el paradero del martillo.
El papiro puso fin a las especulaciones.
Deca que el martillo de Modimus se
haba dividido en tres piezas. Durante el
caos de la guerra, cada uno de los clanes
haba conseguido, de una forma u otra,
las distintas piezas. Kurdran dedujo que,
ante el incierto futuro de Forjaz, los
enanos inocentemente crean que unir
todas las piezas del martillo forjara el
camino hacia la paz o simplemente
resolvera sus antiguas rencillas y
hostilidades.

Kurdran apart la vista del


pergamino.
Ya he tomado mi decisin grit
mientras alzaba el cetro con la mano.
Esta herencia ha pertenecido al clan de
los Martillo Salvaje durante siglos. Si
me un a este consejo, fue para mantener
la paz, no para volver a forjar un viejo
martillo!
Gritos de ira resonaron entre la masa
de recios y curiosos enanos.
Para empezar, el martillo era de
Modimus! Pertenece a la ciudad!
Si los Martillo Salvaje no
quieren la paz, no deben formar parte
del consejo!

Agitado, Kurdran mir a su


alrededor mientras la muchedumbre
rodeaba a los pocos enanos Martillo
Salvaje que se encontraban entre ellos,
as como los guardias armados, que
acudan a sofocar el disturbio.
Pero uno de los hombres de mi
clan ahora est muerto por culpa de este
martillo Kurdran voce por encima de
los clamores. No permitir que
vuelva a suceder.
Emitiendo un ruido sordo, agarr
con fuerza el cetro de los Martillo
Salvaje una vez ms y lo dej sobre la
mesa de madera junto con los dems
artefactos. Se hizo silencio entre la

multitud.
Belgrum asinti y levant las manos
hacia todos los presentes. Que as
sea. Por decreto del consejo, el gran
martillo de Modimus Yunquemar, ltimo
Rey de Forjaz, se volver a forjar!
Un ensordecedor clamor estall
entre los enanos que asistan al
acontecimiento y Kurdran frunci el
ceo.
Como veis continu Belgrum
, el mango del martillo de Modimus
procede de los Martillo Salvaje.
Alguien del clan lo cogi y lo convirti
en un cetro que porta el seor feudal
Kurdran, y antes que l, el seor feudal

Khardros.
Kurdran mir el cetro. Su forma y
tamao eran ligeramente distintos de la
descripcin del mango del martillo del
pergamino.
Recordaba
haberle
preguntado a Khardros haca algunos
aos por la procedencia del cetro. El
viejo enano le haba contestado que el
pasado de la reliquia no era importante,
que su importancia solo yaca en lo que
se haba convertido. Kurdran siempre
haba visto la ambigua explicacin del
seor feudal como una de sus habituales
meditaciones filosficas, quizs incluso
como una metfora para el clan Martillo
Salvaje. Ahora, se preguntaba si haba

sido Khardros quien se haba apoderado


del mango y haba vuelto a forjarlo para
nunca ms hablar de su origen.
Belgrum hizo un gesto y observ el
cabezal del martillo deforme situado
encima de la mesa de madera.
De los Barbabronce procede el
cabezal del martillo de Modimus, que
sufri daos y qued irreconocible tras
un incendio que tuvo lugar durante la
guerra civil. Despus, se ocuparon de la
pieza en la biblioteca de la ciudad junto
con otros restos que se reunieron en
memoria del conflicto.
A continuacin, Belgrum extendi la
mano hacia el bastn nudoso que se

encontraba al lado del cabezal del


martillo.
Y de los Hierro Negro procede el
cristal que una vez fue dorado y que se
engast en el cabezal del martillo de
Modimus. Uno de los hechiceros del
clan lo encontr y alter su color para
ocultar su identidad.
Los Hierro Negro que estaban
presentes emitieron un aplauso sonoro y
desigual.
La forja comenzar en tres das.
Por el momento, el consejo solicita que
volvis al trabajo mientras decide quin
unir las piezas dijo Belgrum.
Los curiosos se dispersaron

lentamente mientras retomaban sus


acaloradas discusiones como si la
reunin nunca se hubiese celebrado.
Kurdran observ fijamente el cetro de
los Martillo Salvaje que descansaba
sobre la mesa de madera. Haba una
cuestin que le devoraba: en las
prximas semanas y meses, qu ms le
quitara Forjaz a l y a su clan?
Sin mediar palabra, descendi de la
rampa de piedra y se dirigi hacia la
salida de El Trono.
Kurdran lo llam Moira con
preocupacin. An tenemos que
decidir quin forjar el martillo.
Da igual gru Kurdran

mientras abandonaba la sala.

Kurdran paseaba junto a Cieloree


por las filas de casas y tiendas de
mercaderes del anillo exterior de la
ciudad. El sonido del martillo al golpear
los yunques de La Gran Fundicin
sonaba como un eco dbil. El paso de
los aos se reflejaba con intensidad en
los ojos del grifo y la lentitud de sus
andares era dolorosamente evidente. Sin
embargo, para disgusto de Kurdran,
Cieloree pareca disfrutar explorando
los rincones y recovecos de Forjaz.
Kurdran soaba ms que nada con

abandonar Forjaz y volar con Cieloree,


pero el grifo solo poda ofrecerle un
simple paseo. Normalmente, pasear
resultaba ser una distraccin agradable,
pero hoy su mente estaba inundada de
pensamientos relacionados con el
martillo de Modimus. Despus de que
Kurdran saliese furioso de la reunin
del consejo el da anterior, Moira y
Muradin eligieron a un herrero Hierro
Negro para reforjar el martillo. A
Kurdran le hirvi la sangre con esta
decisin, aunque, en realidad, solo
poda culparse a s mismo por no haber
querido tomar parte en la decisin. Su
aversin por el clan Hierro Negro era

muy intensa. La traicin y la perfidia


parecan estar tan arraigadas en la
cultura del clan Hierro Negro como los
grifos en la de los Martillo Salvaje.
Por desgracia, sacrificar su cetro no
haba servido para apaciguar la tensin
en Forjaz. Mientras Kurdran paseaba,
sinti como se clavaban en l las
miradas rencorosas de los que pasaban a
su lado, que se fijaban en su piel morena
y curtida, en su imponente coleta roja y
en sus tatuajes. Kurdran saba que las
miradas iban ms all de su apariencia
de forastero. Forjaz era un choque de
culturas en el que cada una se crea
superior a las dems. Los Martillo

Salvaje preferan vivir en la superficie y


remontar el vuelo en las tierras del norte
con sus
queridos
grifos.
Los
Barbabronce preferan morar en la
montaa como siempre haban hecho. Y
los Hierro Negro los Hierro Negro
vivan en lo ms profundo de las
sombras envueltos en
Un hombro revestido de placas de
acero choc contra el costado de
Kurdran y lo sac de sus pensamientos.
Se dio la vuelta y se encontr con dos
Hierro Negro transportando un barril
enorme. El enano con el que se haba
topado le lanz una mirada con los ojos
encendidos, tpicos de los Hierro Negro,

que le record a Kurdran los ojos


demoniacos que haba visto en
Terrallende.
El enano Hierro Negro gru y, a
continuacin, l y su compaero
prosiguieron su camino. Les segua una
fila de miembros del clan divida por
parejas que tambin transportaban
barriles. Un fuerte olor emanaba de los
recipientes y Kurdran lo reconoci
como el aroma de los licores que
destilaban los Hierro Negro. El brebaje
no se pareca nada a la cerveza que tanto
le gustaba. Era el tipo de bebida que
entumeca los sentidos y le haca a uno
olvidarse de todo tras beber un solo

vaso. Kurdran haba visto grupos de


Hierro Negro transportar barriles de
esta bebida por la ciudad muchas veces
ya que, al parecer, buscaban algo ms
fuerte que lo que les ofreca Forjaz.
Kurdran dijo alguien oculto
cuando pas el ltimo Hierro Negro que
transportaba un barril. La voz era
inconfundible, tranquila y regia de una
forma estudiada.
Kurdran se dio la vuelta y vio que se
le acercaba Moira. La acompaaba un
robusto enano Hierro Negro llamado
Drukan, con quien ya se la haba visto
acompaada en muchas ocasiones.
Vaya, dando un paseo con la noble

Cieloree dijo con una sonrisa


corts.
Kurdran examin el rostro de Moira
en busca de alguna seal que
desmintiera su cordialidad. Sospechaba
que ella y sus Hierro Negro eran, de
alguna manera, los responsables de
extender los rumores que circulaban
sobre el clan Martillo Salvaje.
Despus de todo, el Consejo de los
Tres Martillos se haba creado a partir
de sus acciones violentas. Tras el
accidente de Magni, Moira haba sitiado
la ciudad con miembros del clan Hierro
Negro armados y haba reclamado el
trono. La decisin de volver a forjar el

martillo de Modimus tambin se haba


tomado a instancias suyas.
Sin
embargo,
Moira
haba
demostrado repetidas veces ser la mayor
aliada de Kurdran en Forjaz. Cuando
surgieron quejas, la mayora infundadas,
sobre los Martillo Salvaje, y les
culpaban de la escasez de comida y
alojamiento y del abarrotamiento del
nidal de grifos, ella les haba defendido.
Pero su aparente benevolencia no
satisfaca a Kurdran.
Necesitaba alejarse un poco del
calor dijo Kurdran mientras daba unas
palmaditas a los cuartos traseros
leoninos de Cieloree.

Moira se acerc a Cieloree y


levant la mano hacia el pico del grifo.
Una criatura magnfica. Cmo se
encuentra?
Va mejorando minti Kurdran,
ya que no quera hablar del tema con
Moira ms de lo estrictamente
necesario. De hecho, le haba
sorprendido que Cieloree se hubiese
podido levantar del nido ese da.
Presiento que estar como nueva
en menos que canta un gallo dijo
Moira. Acarici la crin de Cieloree y
el grifo agach la cabeza emitiendo un
suave arrullo.
Kurdran siempre haba credo que

Cieloree era buena juzgando a las


personas. El hecho de que aceptase a
Moira de tan buena gana le haca dudar
de sus sospechas sobre la lder de los
Hierro Negro.
Moira mir a Drukan, que se
encontraba ms alejado con una
expresin adusta.
Acrcate, Drukan. Cieloree es
una leyenda. Sabas que se ha
enfrentado a dragones?
No me fio de una bestia que tiene
predileccin por la sangre enana dijo
Drukan despectivo.
Los ojos de Moira se abrieron como
platos y contuvo la risa.

No seas ridculo.
Eso es lo que dicen de las tierras
de los Martillo Salvaje dijo Drukan
. Alimentan a sus grifos con la carne
de sus prisioneros. Y, bueno, sobre esta
tal Cieloree dicen que se ha puesto
hasta arriba.
Kurdran sinti que un golpe de calor
invada su cuerpo y se acerc un paso a
Drukan.
Cuidado con lo que dices, amigo.
Ya sabes que se han extendido
rumores absurdos dijo Moira mientras
posaba su mano sobre el hombro
blindado de Kurdran.
Drukan est Cmo te lo

explicara? An est aprendiendo a ser


civilizado.
Se dio la vuelta hacia Drukan y dijo
en un tono malvolo:
Disclpate.
Pero, su Alteza
Ahora. Lanz una mirada fra a
Drukan que dijo ms que mil palabras.
Acepta mis disculpas replic
Drukan a Kurdran entre dientes.
Bueno, no pretendo molestaros a
ti y a Cieloree dijo Moira de nuevo
con su tono cordial. Solo quera
decirte que la decisin que tomaste ayer
fue muy humilde Algo que me
esperaba despus de haber odo hablar

sobre tus actos heroicos en Terrallende.


Volver a forjar el martillo nos unir y
ocurrir gracias a ti.
No soy como uno de esos enanos
que no piensan por s mismos contest
Kurdran con severidad. Lo hecho,
hecho est.
La heredera de Forjaz sonri.
Por supuesto. Os dejo con vuestro
paseo.
Kurdran observ a Moira y a Drukan
mientras se alejaban despus de que
hubiesen arruinado el momento de paz
con Cieloree. Quera ver un enemigo en
Moira. Al menos, eso hara que la
confusin
en
Forjaz
resultase

comprensible. Sin embargo, Kurdran


sinti con creciente malestar que
buscaba la razn en una ciudad que ya
no era la misma.
Volvamos al nidal, compaera
dijo Kurdran tirando suavemente del ala
de Cieloree.

Kurdran ocup su lugar en El Trono


y se oblig a permanecer tranquilo.
Tuvo que echar mano de toda su fuerza
de voluntad para no arremeter contra
Belgrum, que se encontraba ante los
tronos.
Asumo toda la responsabilidad

afirm el consejero mientras agachaba


la cabeza como muestra de respeto hacia
Kurdran y los dems miembros del
consejo.
El Trono solo lo ocupaban Belgrum
y los tres representantes de los clanes.
An as, el viejo enano hablaba en voz
baja. Entre palabra y palabra, un tenso
silencio invada la sala. En su mano
sostena el pergamino que narraba la
historia del martillo de Modimus.
Es una sarta de mentiras bien
preparada. Belgrum levant el
pergamino e hizo una mueca de disgusto
. Tras haberlo inspeccionado a fondo,
parece que el pergamino fue envejecido

con magia. Y estaba almacenado en los


libros de registro. A simple vista, no
haba nada de lo que preocuparse.
Qu no haba nada de lo que
preocuparse? se indign Kurdran.
Uno de mis hombres ha muerto!
Por si no te acuerdas, uno de los
mos tambin ha muerto replic
Muradin. Esto no habra pasado si
hubieras entregado tu pieza del martillo
desde el principio.
Ests sordo, amigo? No es una
pieza de nada!
No te inventes excusas! Para
empezar, no queras colaborar!
Os lo ruego, Muradin y Kurdran

dijo Moira dirigiendo su atencin


hacia Belgrum. La forja es dentro de
un da. Entendis lo que esto significa,
verdad?
S, su Alteza. Pero el pergamino
es falso. Pondra la mano en el fuego por
ello. Alguien se tom el tremendo
esfuerzo de hacerlo pasar por
verdadero, pero la escritura no coincide
con la del resto de pergaminos de la
misma poca.
Entonces, cundo se originaron
estas piezas? pregunt Moira.
Lo que sabemos es que el cetro de
los Martillo Salvaje y la gema de los
Hierro Negro aparecieron despus de la

guerra civil. El pergamino describa en


detalle los daos que sufri el cabezal
del martillo de los Barbabronce, gracias
a lo que pudimos encontrarlo. Pero con
lo que hemos descubierto ahora, es
imposible saber cundo se da y se
coloc en la biblioteca.
Quin lo hizo? gru Kurdran.
Se limpi una capa reciente de sudor de
la calva. A pesar de su constitucin
fuerte, el calor sofocante de la ciudad
empezaba a calar en l.
Uff es imposible de saber. Cada
da pasan muchos enanos por la
biblioteca contest Belgrum.
No importa. Debemos seguir

adelante con el plan dijo Moira.


Nuestros camaradas enanos esperan un
acto de unin. Si esta historia sale a la
luz y cancelamos la forja, buscarn un
culpable. Por lo tanto, la noticia no debe
salir de esta sala aadi mientras
fijaba su mirada en Belgrum. El enano
canoso asinti.
Kurdran golpe el puo contra su
trono.
No ceder algo que por derecho
le pertenece a mi clan para mantener
viva esta mentira!
Ya no es una mentira para la
ciudad dijo Muradin. No despus
de haberlo estado discutiendo durante

das.
A pesar de su desasosiego, Kurdran
reconoci la sabidura de las palabras
de Muradin. La discusin del martillo de
Modimus haba colocado a Forjaz en un
camino sin retorno, como una avalancha
incontrolada que continuara su curso
hasta que tuviera lugar la forja sin
importar lo que dijese el consejo.

Kurdran se sent en el nidal de


grifos y reflexion sobre la preocupante
situacin. La verdad sobre el martillo de
Modimus le impeda pensar en otra
cosa. Haba tenido la esperanza de

llevar a Cieloree a pasear y aclarar sus


ideas, pero el grifo no haba podido
levantarse del nido. Yaca inmvil,
respirando dbilmente.
Los jinetes de grifos Martillo
Salvaje estaban sentados cerca de sus
compaeros alados, consternados por el
estado de Cieloree y la tensin en el
ambiente de Forjaz. Hasta el
comportamiento jovial de Eli haba
cambiado. El cuidador de grifos
rastrillaba con apata montones de paja
en silencio. Muchos jinetes de grifos,
incluido Eli, eran veteranos de
Terrallende. Haban seguido a Kurdran a
Forjaz igual que lo haban hecho al

hogar de los orcos sin cuestionar jams


sus decisiones. Por primera vez en su
vida, Kurdran sinti que les haba
conducido a una batalla intil sin
victoria posible.
Kurdran se levant y anduvo por el
nidal mientras diez Hierro Negro que
transportaban unos barriles comenzaron
a pasar entre los nidos que se extendan
por la pasarela. A su paso, los Hierro
Negro miraron con sus perturbadores
ojos a los Martillo Salvaje que
permanecan sentados. Uno de ellos
tropez con un montn de paja seca e
hizo caer un barril al suelo. El
recipiente de madera se parti en dos y

un lquido de color plido se derram


por el nidal.
El Hierro Negro que se haba cado
golpe su puo contra el suelo y se
esforz por levantarse.
Por qu los Martillo Salvaje
tenis que tener a los pjaros plantados
por donde pasamos? dijo el Hierro
Negro y escupi al grifo que estaba ms
cerca. La criatura grazn, golpe el
borde de su nido con una de sus garras y
lanz un puado de paja a la cara del
enano enfurecido.
Eli interrumpi su tarea y, con
calma, se acerc al Hierro Negro.
No es culpa suya, amigo dijo

tranquilo.
Vuestras bestias no han sido ms
que una molestia desde que llegaron.
Encima de tener que andar esquivando
sus sucios nidos, se puede percibir su
hedor desde las puertas de la ciudad.
El Hierro Negro estaba furioso. Se
chasc los nudillos y avanz un paso
hacia el grifo ms cercano con las
manos cerradas en un puo.
Instintivamente, Eli apunt al Hierro
Negro con su horquilla.
No te atrevas a tocar al grifo,
amigo.
Los ojos del Hierro Negro se
abrieron como platos al ver la horquilla

que le apuntaba.
Lo veis, compaeros? le dijo a
los dems Hierro Negro. Un Martillo
Salvaje alzando un arma contra
nosotros.
Eli baj la horquilla sin perder un
instante.
No intentes hacer que parezca lo
que no es.
Cinco jinetes de grifos que
permanecan acuclillados cerca, se
levantaron. Uno de ellos dio un paso
adelante y le clav un dedo en el pecho
armado del Hierro Negro.
Coge al resto de tu manada de
puercos y lrgate de aqu dijo el

Martillo Salvaje.
Kurdran lo vio venir. El caldero
estaba hirviendo y su interior se
calentaba cada vez ms. Tras la
preocupante revelacin sobre el martillo
de Modimus, lo ltimo que le faltaba era
tener que vrselas con una pelea. Se
acerc a los Hierro Negro con la
esperanza de evitar lo inevitable.
Los Martillo Salvaje preferirais
ver esta ciudad reducida a cenizas antes
de que esas bestias sufrieran ningn
dao! rugi el Hierro Negro, y
despus se volvi hacia sus compaeros
. Dadles algo que les calme los
nervios, camaradas.

Sin dudar un segundo, dos de los


Hierro Negro lanzaron su barril al nidal.
El tonel sobrevol la cabeza de
Kurdran, fue a estrellarse cerca de
Cieloree y la roci a ella y a los grifos
cercanos de licor Hierro Negro.
Por unos instantes, la ira creci en el
interior de Kurdran y tuvo que respirar
profundamente para recuperar la
compostura. Se dirigi hacia el lder de
los Hierro Negro para pedirle que se
fuese por donde haba venido junto con
el resto de su clan. Al ver a Kurdran, el
Hierro Negro dio un paso hacia atrs de
forma involuntaria, se resbal en la paja
y cay al suelo con un golpe sordo.

Escandalosas carcajadas estallaron


entre los jinetes de grifos.
El mozalbete se ha asustado solo
con ver a Kurdran! grit uno de ellos.
El Hierro Negro mir enfadado a su
alrededor con la humillacin reflejada
en la cara. Finalmente, se levanto y
avanz hasta detenerse a unos
centmetros de Kurdran.
Seor feudal de las mariposas
Por qu no vas a sentarte en la paja con
el resto de los animales? gru el
Hierro Negro. Despus escupi a
Kurdran en la cara.
La escasa intensidad del insulto
activ un interruptor dentro de Kurdran,

como si algo hubiera estado acechando


en lo ms profundo de su ser desde su
llegada a Forjaz. El sueo esquivo de
ver el cielo sobre Pico Nidal su
decisin de renunciar a la reliquia la
enfermedad de Cieloree. Todo explot
a la vez y la furia lo ceg.
El puo de Kurdran choc con la
cabeza del Hierro Negro con tal fuerza
que lo tir al suelo.
Sin recibir ninguna orden, los
Martillo Salvaje que permanecan al
lado de Kurdran cargaron contra los
Hierro Negro. stos arrojaron sus
barriles sobre los atacantes, que con
habilidad experta los esquivaron y

rodaron para sortear el peligro. Los


grifos graznaron a medida que los
barriles se estrellaban por todo el nidal
y se hacan aicos al chocar contra el
suelo apenas cubierto por una fina capa
de paja. Entonces, los Martillo Salvaje y
los Hierro Negro se enzarzaron en una
pelea en la que se agarraban a todos los
miembros o armaduras que podan.
Los grupos empujaron en un tira y
afloja hasta que, finalmente, los Hierro
Negro perdieron el equilibrio y
colisionaron contra un blandn cercano.
Brasas ardiendo saltaron del recipiente
de hierro y prendieron un montn de
paja. El fugo se extendi por los nidos

que haba alrededor, alimentado por el


licor Hierro Negro.
En cuestin de segundos, el nidal
entero arda en llamas. El humo se
arremolinaba subiendo hacia el techo de
La Gran Fundicin. Algunos grifos
gritaron y chillaron y alzaron el vuelo,
dejando un torrente de plumas, ceniza y
brasas que giraba como un torbellino
debajo de ellos.
Agua! rugi Kurdran pasando
por encima del montn de enanos que
yacan en el suelo.
Algunos enanos que se encontraban
en otras partes de La Gran Fundicin,
corrieron hacia el nidal. La mayora de

los grifos sobrevolaban los lugares ms


recnditos del lugar, pero algunos se
haban quedado en tierra. Tres de ellos
se haban apiado alrededor de
Cieloree y su nido.
Cieloree! grit Kurdran.
Sal de aqu!
El grifo emiti un chillido que hizo
que Kurdran cerrara los ojos del dolor.
Era un sonido que no haba odo desde
Terrallende. Un grito de batalla que,
muchas veces, haba bastado para que
los enemigos de Cieloree echaran a
correr aterrorizados.
Las llamas rugan alrededor del
grifo. Kurdran apenas poda ver a

Cieloree a travs del denso humo que


cubra el nidal. Uno de los grifos que
tena al lado ech a volar como una
mancha borrosa y dej un rastro de
plumas carbonizadas en el aire. Los
otros dos grifos tambin alzaron el
vuelo, pero no huyeron. Planeaban
mientras agarraban las alas de Cieloree
con las garras y se lanzaban breves
graznidos el uno al otro. Al unsono, los
dos grifos empezaron a batir las alas con
furia en un intento de elevar a Cieloree
del suelo, pero ella se liber de sus
compaeros.
Los enanos empezaron a extinguir el
fuego con barriles de agua mientras una

pareja de gnomos recin llegados


envueltos en tnicas largas y sueltas
empezaron a murmurar hechizos que
arrojaron cristales de hielo sobre el
nidal. Sin embargo, el fuego continu
rugiendo. Kurdran comenz a quitarse la
armadura, pero en su estado de
perplejidad lo nico que pudo hacer fue
manejar torpemente las ataduras.
Desech la idea y sali disparado hacia
las llamas.
Kurdran! grit Eli.
El cuidador de grifos y otros dos
Martillo Salvaje se aferraron con los
brazos al cuerpo de Kurdran. Incluso
con la fuerza combinada de tres enanos

que no tenan intencin de soltarle,


Kurdran fue acercndose ms y ms a
las llamas. Necesitaron dos Martillo
Salvaje ms para hacerle caer al fin.
Atrapado en el suelo, lo nico que
Kurdran pudo hacer fue observar cmo
los dos grifos que se haban quedado
con Cieloree huan del nidal, ya que el
calor y el humo eran tan intensos que ya
no se podan soportar. Tras unos
segundos
agonizantes,
Cieloree
finalmente se derrumb sobre el suelo.
Cuando consiguieron apagar las
ltimas ascuas, Eli y los dems Martillo
Salvaje soltaron a Kurdran, que corri
hacia el nidal que segua ardiendo

lentamente. Cieloree permaneca all,


inmvil. Carbonizada y humeando.
Una mano toc el hombro de
Kurdran.
Lo lo siento dijo Eli con voz
ronca.
Por qu se ha negado a que los
suyos la ayuden? Estaban intentando
salvarla
murmur
Kurdran
incrdulo.
En fin es normal, muchacho.
Estaba protegiendo los huevos! dijo
Eli de pronto.
Los dos enanos movieron el cuerpo
de Cieloree con cuidado. Debajo,
donde antes habran encontrado tres

huevos prstinos, ahora no quedaban ms


que
fragmentos
de
cscaras
carbonizadas y los restos medio cocidos
de los hijos de Cieloree.
Kurdran se qued mudo ante la
terrible visin.
Ella lo intent aadi Eli, y
se arrodill delante del nido
ennegrecido.
La multitud que rodeaba el nidal
destruido permaneci en silencio.
Incluso los Hierro Negro, que haban
sido en parte responsables de aquel
fuego, parecan desconcertados y mudos.
Todo el mundo miraba a Kurdran. El
humo que lo rodeaba estaba impregnado

con el olor a carne y paja quemada. El


enano se mare.

Kurdran sali de La Gran Fundicin


mientras los grifos seguan volando en
crculos sobre la ciudad y los residentes
intentaban averiguar qu haba sucedido.
Era lo nico que poda hacer para no
derrumbarse. El fuego haba abierto una
herida en l y a travs de ella escapaba
el ltimo resquicio de esperanza,
ambicin y alegra que una vez haba
corrido por sus venas.
Durante horas, estuvo sentado solo
en una taberna poco frecuentada con una

pinta de cerveza intacta, mientras


acudan a l recuerdos de Cieloree.
Ahora, cada uno de ellos iba marcado
por la imagen del cadver carbonizado.
Cieloree tendra que haber muerto en la
batalla o, por lo menos, no tan lejos de
su reconfortante hogar cerca de Pico
Nidal. No en el corazn de una montaa.
Fue un error venir aqu, pens
Kurdran. Su arrepentimiento le trajo a la
memoria el recuerdo de alguien a quien
haba mantenido alejado de su mente las
ltimas semanas: Falstad.
Falstad se haba hecho cargo del
ttulo de seor feudal de los Martillo
Salvaje los aos que Kurdran haba

pasado en Terrallende. Despus de


regresar a Pico Nidal, Kurdran haba
sentido la imperiosa necesidad de
compensar a todo el mundo por las
dcadas que haba permanecido lejos de
su hogar. Aunque oficialmente no haba
reclamado su antiguo puesto, Kurdran
haba dado rdenes a su clan sin
consultar con Falstad y eso haba
socavado la posicin del gran seor
feudal.
El viaje de Kurdran a Forjaz era un
ejemplo de los intentos excesivamente
entusiastas de probar a todos que segua
siendo el lder de siempre. Como actual
gran seor feudal, Falstad haba sido

convocado para unirse al Consejo de los


Tres Martillos, pero Kurdran le haba
quitado esa oportunidad tras afirmar de
una forma muy poco sutil, que su amigo
no contaba con la experiencia suficiente
como para desempear esa tarea. En
medio del jbilo por el regreso de
Kurdran de Terrallende, el clan haba
respaldado su decisin. Despus de todo
lo que se haba dicho y hecho, Kurdran
todava poda ver la ira y el dolor en los
ojos del gran seor feudal, como si para
l no significaran nada los veinte aos
que Falstad haba pasado liderando a su
pueblo con valor.
Ahora Kurdran se daba cuenta de la

estupidez que haba cometido. Por


primera vez, dese que Falstad ocupara
su lugar en la ciudad. No porque
Kurdran quisiera que fuera l quien
sufriera la tensin que se viva en
Forjaz, sino porque crea sinceramente
que Falstad era el enano adecuado para
el trabajo.
No se dijo Kurdran.
Hacer venir a Falstad, a pesar de
todo lo que haba ocurrido, sera un
signo de debilidad. Kurdran se dio
cuenta de que todava existan maneras
de evitar que Forjaz le quitara todo lo
que le era querido.
Todava haba algo que la ciudad no

le haba arrebatado.

El Trono estaba vaco cuando


Kurdran pas por l para llegar al trono
de Muradin. Al lado del asiento de
piedra yaca el enorme bal de piedra
donde se guardaban las tres piezas del
martillo de Modimus. Cada miembro del
consejo haba recibido una llave grande
y pesada para poder abrirlo. Kurdran
meti la suya en la cerradura.
Abri lentamente el bal y sac el
cetro de su clan. Ahora tena un aspecto
vulgar, profanado, sin las plumas de
grifo y las brinzas de hierba seca que

haban quitado como paso previo a la


reforja.
Saba que vendras a recuperarlo
dijo una voz cargada de regocijo.
Kurdran se volvi rpidamente.
Moira estaba al pie de la rampa que
conduca a los tronos, vestida an con su
atuendo formal, con Fenran en brazos.
Un rayo de luz atravesaba El Trono
desde la puerta abierta de sus aposentos
situados al fondo de la sala.
No formar parte de esta mentira.
Moira subi la rampa con elegancia.
Me recuerdas a Fenran cuando
sujeta uno de sus juguetes como si la
vida le fuera en ello. Cuando intent

quitrselo se coge una buena pataleta.


Nunca has comprendido qu
significa esto para m y nunca lo
hars.
La heredera de Forjaz camin hasta
el trono de Kurdran y lo mir de arriba
abajo.
Todava sigo sin comprender por
qu viniste aqu dijo Moira. T y tu
clan no tenis nada que hacer en Forjaz.
Y, al parecer, t tampoco quieres estar
aqu.
Se me pidi que viniera.
No fui yo.
Cierto. Cuando Moira haba llegado
a Forjaz con sus Hierro Negro, haba

sitiado la ciudad. Uno de los visitantes


que se haba quedado atrapado dentro
era el prncipe Anduin Wrynn de
Ventormenta. Como reaccin, su padre,
el rey Varian, haba acompaado a un
grupo de asesinos del IV:7 a Forjaz con
la intencin de matar a Moira por sus
faltas. Finalmente, el rey humano haba
optado por perdonarle la vida, pero
haba decidido crear el Consejo de los
Tres Martillos para mantener la paz. Al
hacerlo, Varian haba nombrado a
Falstad representante de los Martillo
Salvaje.
Durante unos instantes, los dos
enanos se miraron el uno al otro, hasta

que Moira rompi el silencio.


Me pregunto cmo asume la
derrota un enano como t, que has
ganado tantas batallas.
A qu te refieres?
Moira dej a Fenran cerca el trono
de Muradin y el pequeo trep hasta
sentarse en el asiento de piedra,
rindose y ajeno a la conversacin que
estaba teniendo lugar.
Debe de ser un sentimiento
terrible.
De qu ests hablando?
insisti Kurdran a la vez que creca su
nerviosismo.
Una sonrisa asom en el rostro de

Moira. Era el mismo gesto estudiado


que Kurdran haban visto cientos de
veces, pero en la situacin actual
reflejaba algo siniestro. De pronto,
empez a darse cuenta de lo que ocurra.
Me preocup bastante cuando te
uniste al consejo. Eras un enano con
voluntad de hierro, con fuerza y
resolucin, que lo haba sacrificado
todo para proteger nuestro mundo.
Cuando por fin llegaste, not la fuerza
con la que te aferrabas a ese pedazo de
hierro. Era una visin extraa como
si, de alguna manera, hubieras
depositado todo tu orgullo en ese nico
objeto.

Kurdran apenas oy las palabras de


Moira. Sus pensamientos iban a toda
velocidad. Los extraos rumores sobre
los Martillo Salvaje. La creciente
tensin originada a causa del pergamino
falsificado que encontraron en la
biblioteca. Incluso el hecho de que
Moira hubiera defendido al clan de
Kurdran. Todo aquello dibujaba a los
Martillo Salvaje como una banda de
inconformistas y poco a poco haba
minado su reputacin. Como resultado,
la atencin de todo el mundo haba sido
desviada del objeto de odio habitual en
Forjaz: los Hierro Negro.
La simplicidad de aquello llen a

Kurdran con ese terrible sentimiento de


ineptitud propio del que se ve superado
por un enemigo que no est a su nivel.
Aquel era el tipo de comportamiento
taimado que uno poda esperar de
Moira, pero l no haba confiado en su
intuicin.
As que fuiste t la que coloc
ese pergamino en la biblioteca? O
dejaste que esa rata de Drukan lo hiciera
por ti?
La heredera de Forjaz simplemente
sonri irnica y dio unas palmaditas en
el hombro de Fenran mientras ignoraba
la pregunta.
He colocado guardias en la

biblioteca. Puedo asegurarte de que no


volver a suceder algo as.
Responde a la pregunta! rugi
Kurdran a la vez que sacaba su martillo
de tormenta y apuntaba a Moira con l.
Moira lo mir fra, como si nada.
Has matado dragones con ese
martillo, verdad? Cientos de orcos
tambin, supongo? Puedo imaginarme
qu me hara a m.
Te abrira el crneo antes de que
pudieras abrir la boca.
Moira ahog una carcajada.
Y mientras mi sangre, an
caliente, baara el suelo, mi gente se
alzara y quemara tu ciudad. T y tu

clan de brutos serais los primeros en


ser arrojados al fuego.
Si tuvieras una pizca de honor,
admitiras lo que hiciste.
Se acab, Kurdran. Eres un enano
de accin, se te dan mal las palabras. Y
en Forjaz, lo que importan son las
palabras. Esto no es Terrallende, donde
la victoria se mide por la cantidad de
sangre que derramas. Aqu se mide por
el nmero de corazones que ganas. Y t
has fallado de forma estrepitosa.
Despus de todo, quiz Falstad hubiera
sido un enano ms apropiado para
representar a tu clan.
Todo este tiempo has estado

hablando sobre unidad dijo Kurdran


mientras sujetaba el martillo de tormenta
con ms fuerza. Ni siquiera sabes lo
que quieres.
El rostro de Moira se tens y tuvo
que esforzarse para seguir sonriendo.
S exactamente lo que quiero
respondi entre dientes. T nunca has
estado dispuesto a tender la mano de la
paz a los Hierro Negro. Ya habas
tomado tus decisiones antes de venir
aqu, guiadas por un antiguo odio.
As que nos sacrificaste a m y a
mi clan para que los Hierro Negro no
fuerais tratados como la basura que
sois? pregunt Kurdran.

Hice lo que hice pensando en el


futuro. Para que cuando mi hijo herede
el trono, no gobierne una ciudad que lo
trata como a un paria por culpa de la
sangre que corre por sus venas.
Si Magni pudiera verte ahora
Imagino el dolor que sentira al ver a la
trogg de su hija destruir todo lo que
luch por construir en vida.
No me hables como si conocieras
mi pasado, o el de Magni. Moira
haba explotado de ira. T y tu clan
sois invitados en esta ciudad. Cuanto
antes os marchis, mejor!
Inconscientemente, Moira apret el
brazo de Fenran y el beb empez a

llorar.
Siempre esper que Kurdran
se detuvo en seco. De pronto, se
materializ en l un sentimiento terrible.
Avanz un paso hacia Moira y coloc el
martillo de tormenta a unos centmetros
del rostro de la enana. Has has
matado a Cieloree. Has ordenado a tu
sucio clan que comenzaran el incendio.
No respondi Moira rebosante
de indignacin, no me acuses de algo
de lo que solo t eres responsable. He
castigado a los Hierro Negro que han
participado en la pelea; pero por lo que
me han dicho, t fuiste el primero en
golpear.

La culpabilidad arraig dentro de


Kurdran. Desde el incendio haba
intentado olvidar que haba podido
evitar la pelea. Relaj los brazos y baj
el martillo de tormenta.
Cgelo y vete dijo Moira
mirando el cetro. O no.
Cogi a Fenran en brazos y
descendi por la rampa sin volver la
vista atrs ni una sola vez.
Sea como sea, comenzaremos con
la forja. Por la maana, ser un Hierro
Negro el que traiga la unidad a los
clanes aadi Moira mientras entraba
en sus aposentos privados y daba un
portazo tras ella.

La verdad que contenan las


palabras de Moira, todo lo que haba
dicho, supona una pesada carga. El
enemigo que Kurdran siempre haba
deseado encontrar se haba descubierto
ante l, pero no poda hacer nada para
luchar contra ella sin poner en peligro a
toda la ciudad. Estaba tan indefenso
como la estatua cristalina que era el rey
Magni. De pronto, el sentimiento de
derrota, extrao para l, lo alcanz.
El sudor empez a cubrir todo su
cuerpo. Con cada respiracin, senta
como si inspirase calor estancado en vez
de aire. Kurdran desliz el cetro por una
abertura de su pechera, cerca del brazo.

Con la reliquia bien escondida, corri


por la sala hacia las puertas de Forjaz
mientras senta que las paredes de
piedra de la ciudad se cerraban sobre l.

A las puertas de Forjaz, Kurdran


inhal profundamente el aire helado. El
sudor que cubra su cuerpo se enfri en
la noche glida y sinti un escalofro.
A lo lejos, a travs de una cortina de
nieve, algunas siluetas iluminadas por la
luz de las puertas abiertas de la ciudad
descargaban cajones de un carro. Una de
las siluetas mir a Kurdran. Despus
avanz con dificultad por la nieve hacia

l.
Era Muradin.
Te he estado buscando, muchacho
dijo el Barbabronce mientras se
quitaba la nieve de los hombros
cubiertos de placas. No s cmo
decirte cunto siento lo de Cieloree. Ha
muerto como vivi, sin miedo. Luchando
por lo que era ms importante para
ella los suyos. Su futuro.
Su futuro ha muerto con ella
respondi Kurdran. Dej escapar un
largo suspiro y el aliento se convirti en
una nube blanca por el fro.
Muradin guard silencio durante
unos instantes.

S pero yo preferira morir por


mi gente en una pelea que s que puedo
ganar que no luchar en absoluto.
Supongo que sabes bien de lo que hablo,
no es cierto?
Kurdran entrecerr los ojos ante la
afrenta, pero se senta dbil despus del
encuentro con Moira.
He luchado por mi pueblo desde
el da que puse un pie en Forjaz.
No confundas cabezonera con
valor. No es lo mismo replic
Muradin.
No lo entiendes. Eres igual que
Moira.
Muradin suspir y agach la cabeza.

Cuando te uniste al consejo,


pens: He aqu un enano que puede
poner fin a todas estas disputas. Pero
lo nico que has hecho es empeorar las
cosas.
S, porque he tenido que
enfrentarme a todo solo. T me recibiste
con los brazos abiertos, pero en cuanto
adopt una posicin firme sobre algo en
lo que crea, me diste la espalda.
Cuntas veces te he dicho que no
mereca la pena pelearse por ese asunto
del martillo? Decid ahorrar energas
cuando me qued claro que no estabas
dispuesto a atender a razones replic
Muradin.

Kurdran tuvo que admitir, a favor


del Barbabronce, que recordaba todas
las veces que Muradin se haba
acercado a l en privado para intentar
convencerlo de que renunciara al cetro
de los Martillo Salvaje. Pero cada una
de las conversaciones le haba parecido
a Kurdran ms un ataque personal que un
consejo.
Es que no lo ves, muchacho?
continu
Muradin.
Ese
viejo
hierrucho es un cepo que te tiene preso.
A ti y a toda la ciudad. Cuando ms
discutimos sobre l, ms nos oprime.
Y qu ocurrira si no quiero
seguir adelante con la forja de maana?

le espet Kurdran. Mientras las


palabras salan de su boca, sinti que el
cetro que llevaba escondido bajo la
armadura se le clavaba en las costillas.
Muradin frunci el ceo. Mir a
Kurdran lleno de desdn.
Magni disfrutaba de tus aventuras
en Terrallende, de cmo luchabas con
Cieloree. Me alegro de que no est aqu
para ver lo necio que eres en realidad.
Kurdran haba sopesado la idea de
hablarle a Muradin sobre su encuentro
con Moira. Pero ahora se preguntaba si
Muradin estara compinchado con la hija
de Magni. Sin embargo, Muradin posea
una franqueza que acallaba todos sus

temores. En cierto sentido, eso haca que


las palabras del Barbabronce le
dolieran an ms.
En Terrallende, el cetro mantuvo
vivo el corazn de mi clan! grit
Kurdran.
El corazn de tu clan est en ti!
La voz de Muradin se alz tambin
para equipararse a la de Kurdran.
Estaba en Cieloree. Y est en todos los
Martillo Salvaje que hay en la ciudad,
sufriendo cada vez que te empeas en
seguir discutiendo. Intento que esta
ciudad avance, no quiero que se hunda
con esas tonteras sobre hierro antiguo.
Que avance? se burl Kurdran

. El martillo no era la mejor manera


de avanzar cuando pensbamos que era
real, y estoy seguro de que no lo es
ahora que sabemos que es una mentira.
Muradin inspir profundamente y
apoy una mano en el hombro de
Kurdran.
Djalo estar, muchacho. Sin
sacrificio no se consigue nada bueno. T
lo sabes mejor que todos nosotros.
Kurdran se quit el brazo del
Barbabronce de encima.
Por eso me estabas buscando?
Para darme lecciones sobre cmo tengo
que gobernar a mi clan?
El rostro de Muradin se contorsion

de ira. Volvi la vista hacia las


misteriosas siluetas que trabajaban en
medio de la noche. Los otros enanos
seguan descargando cajones, ajenos a
Muradin y a Kurdran. Cuando el
Barbabronce volvi a concentrarse en
Kurdran, le cruz la cara de un bofetn y
el Martillo Salvaje retrocedi.
No, muchacho. Solo quera ver
con mis propios ojos dnde est la lnea
que separa la realidad de la ficcin.
Cuando Kurdran se recuper del
impacto, Muradin ya haba echado a
andar hacia el carro. El Martillo Salvaje
se qued en las puertas, mirando
fijamente la oscuridad de la noche.

El cetro de los Martillo Salvaje le


resultaba extraamente pesado. Muchos
de sus recuerdos de Terrallende estaban
vinculados a l. Pero antes de eso, no se
haba sentido especialmente unido a la
reliquia. De hecho, recordaba que casi
se la haba dejado olvidada cuando
parti hacia el mundo natal de los orcos.
El cetro haba estado colgado en una
pared, cubierto por una capa de polvo,
cuando, por capricho, haba decidido
meterlo en su equipaje.
De pronto, se sinti estpido por
haberse llevado el cetro d El Trono.
Qu iba a hacer con l? Abandonar la
ciudad y renegar de sus deberes como

miembro del consejo, manchando no


solo su honor sino tambin el de Falstad
y el del resto de su clan?
Kurdran sopes la pregunta mientras
cruzaba las puertas y regresaba al calor
de Forjaz. Caminaba sin rumbo por el
anillo exterior de la ciudad cuando
alguien lo llam.
Era Eli, que corra hacia l cargado
con un puado de pieles.
No estoy de humor murmur
Kurdran.
S, s. Ya s cmo te sientes. Pero
seguro que quieres ver esto, muchacho!
dijo Eli, que casi se cay al suelo.
El cuidador de grifos dej las pieles

y se arrodill al lado. Kurdran lo imit y


observ muy intrigado mientras Eli
desliaba el paquete.
Es de ella afirm Eli. Una
sonrisa bordeada por su poblada barba
se dibuj de oreja a oreja.
Kurdran se inclin an ms,
incrdulo. Dentro, bien arrullado por las
pieles, haba un huevo manchado de
holln.
Pero cmo? A Kurdran no
le salan las palabras.
Lo llevaba uno de los grifos. Ha
estado escondindose en una percha en
La Gran Fundicin. Probablemente haya
cogido el huevo durante el incendio.

Ninguno de los otros se ha ocupado de


los huevos explic Eli. Te he
estado buscando desde entonces.
Kurdran record entonces que, entre
el caos del incendio, las cenizas, las
plumas y los terribles gritos, un grifo
que haba acompaado a Cieloree
haba alzado el vuelo con las patas
delanteras pegadas con fuerza contra el
pecho. Kurdran levant la cabeza y vio
que a Eli se le humedecan los ojos. El
cuidador de grifos se los sec
rpidamente.
No se lo digas a nadie. Si los
muchachos se enteran de que he estado
llorando, nunca me dejarn en paz.

No sera la primera vez que te


pones llorn. Una carcajada atron
desde el interior de Kurdran mientras
las palabras salan de su boca. Sin
embargo, la alegra estaba teida de ira
y mir de nuevo el huevo. Los
acontecimientos haban dado un giro
milagroso, pero si
tuviera la
oportunidad, cambiara el huevo por
Cieloree sin pensarlo dos veces.
No es Cieloree dijo
Kurdran.
Ay, un pensamiento como ese te
envenenar la mente, muchacho.
Olvdalo o, de lo contrario, pasars toda
la vida esperando algo que no llegar

nunca. Eli agarr el antebrazo de


Kurdran. Este nunca ser Cieloree
continu Eli ms serio de lo que
Kurdran le haba visto nunca. Pero
lleva su sangre. Es su regalo para ti. Y
puedo prometerte que un da se
convertir en un grifo tan hermoso como
su madre.
S, dijo Kurdran y sinti que
se le formaba un nudo en la garganta.
Lleno de dudas, apoy la palma de
la mano en el huevo. Estaba caliente,
pero era una sensacin complemente
diferente al sofocante calor de Forjaz.
La calidez recorri las venas de
Kurdran y le hizo sentir como si

estuviera bajo los azules cielos de las


Tierras del Interior, baado por la luz
del sol. En aquel instante lo vio todo
claro. Saba lo que tena que hacer, sin
importar las consecuencias, para honrar
al rey Magni y cumplir con sus deberes
como miembro del Consejo de los Tres
Martillos.

Cuando Kurdran lleg, La Gran


Fundicin estaba abarrotada de enanos
que se apelotonaban hombro con
hombro. Casi toda la ciudad haba
acudido a la forja del martillo de
Modimus. Incluso estaban presentes

unos pocos gnomos, draenei y otros


miembros de la Alianza, aunque se
mantenan alejados de los enanos que se
arremolinaban alrededor del monstruoso
Gran Yunque en el corazn de la
fundicin.
Una hilera de guardias de Forjaz
acordonaba el rea que rodeaba el
yunque, y solo Moira, Muradin y el
herrero Hierro Negro estaban dentro.
Muchos de los enanos all presentes
iban armados, tensos por la ira
acumulada. Los Martillo Salvaje se
haban reunido cerca de la entrada a El
Trono, lejos de su lugar habitual, en el
nidal de grifos. Tras el incendio, se

haban llevado a sus compaeros alados


fuera de la ciudad. Ahora, el nidal, una
vez limpio y arreglado con paja nueva,
acomodaba tan solo a los grifos de
Forjaz.
Kurdran se abri camino por la
fundicin abarrotada. Un clamor
gigantesco se alz de la masa que lo
rodeaba y, entre el rugido indescifrable,
Kurdran capt la palabra ladrn
proferida una y otra vez. A medida que
se acercaba al centro de la estancia, vio
a Moira de pie detrs de sus guardias,
dirigindose al pblico.
Tenemos nuestras sospechas sobre
quin rob el mango del martillo de

Modimus dijo Moira. Se llevar a


cabo una investigacin. Sin embargo, no
permitiremos que esos ladrones
desbaraten
nuestros
planes.
Comenzaremos con la forja tal y como
Moira dej la frase inacabada cuando
vio a Kurdran atravesar la lnea de
guardias que rodeaba el Gran Yunque.
Kurdran dijo Moira con
indiferencia, como si el encuentro de la
noche anterior no hubiera tenido lugar
. Hay un ladrn entre nosotros.
La heredera de Forjaz seal el
Gran Yunque, donde descansaban el
cabezal del martillo de los Barbabronce
y la gema de los Hierro Negro, a la vista

de todos.
Tienes alguna informacin que
pueda arrojar algo de luz en este asunto?
pregunt en voz alta para que la
oyeran todos los espectadores.
Bajo la mscara de cortesa,
Kurdran poda percibir que Moira
estaba saboreando cada instante de lo
que probablemente crea que era su
momento de dominacin total sobre el
representante de los Martillo Salvaje.
S, la tengo respondi Kurdran
mientras miraba brevemente a Muradin.
El Barbabronce observ a Kurdran
indignado, pero no dijo nada.
Kurdran camin hasta el borde del

Gran Yunque. Sac la reliquia de los


Martillo Salvaje de su armadura y alz
el cetro en el aire, hacia los enanos all
presentes.
Forjaz! rugi. He sido yo
quien se ha llevado la pieza del martillo.
Los gritos se alzaron entre la
multitud y los enanos empezaron a
empujar contra el anillo de guardias del
Gran Yunque. Otros se acercaron hacia
los Martillo Salvaje de la entrada de El
Trono.
Muradin se acerc ms al yunque y
agarr el brazo libre de Kurdran.
Kurdran! El Barbabronce
bulla de ira. Vas a provocar un

motn!
Dijiste que yo poda ser el que
pusiera fin a las disputas en esta ciudad.
Y eso es lo que pretendo hacer.
Cmo? pregunt Muradin.
Rompiendo la cadena, muchacho.
Muradin frunci el ceo confuso.
Pero, poco a poco, Kurdran tuvo la
impresin de que el Barbabronce
empezaba a darse cuenta de lo que
estaba a punto de ocurrir. Muradin
camin hacia la multitud y rugi:
Dejad que hable!
Cuando el clamor se apag, Kurdran
continu.
Durante mucho aos estuve

atrapado en Terrallende, sin saber a


ciencia cierta si alguna vez podra
regresar a casa. Durante todo ese
tiempo, este pedazo de hierro nos dio
esperanzas a mis muchachos y a m.
Nos record quines ramos y por qu
estbamos luchando!
Kurdran mir la reliquia. La noche
anterior, arrodillado al lado del huevo
de Cieloree, por fin se haba dado
cuenta de lo que era el cetro: un viejo
pedazo de hierro. Metal templado que
haba enfrentado a los enanos, y haba
instigado el miedo y el odio en el
corazn del propio Kurdran. Nada lo
haba diferenciado de la airada y

descerebrada masa que se enfrentaba a


l en aquel instante. Un enano asustado
de lo desconocido, negndose a avanzar
si ello significaba renunciar a algo
conocido. Pero era lo que haba hecho
en Terrallende. Haba renunciado a su
ttulo de gran seor feudal a favor de
Falstad. Haba entregado los mejores
aos de su vida a Pico Nidal para
asegurar un futuro mejor para los suyos.
En comparacin, el cetro era algo
demasiado trivial.
Pero esto no es Terrallende
continu Kurdran, y esta no es la
Forjaz de nuestros ancestros. De modo
que, por qu estamos intentando forjar

este martillo para que lo sea? Esta es


una nueva Forjaz. Nunca ser como la
del pasado y forjar el martillo de
Modimus no cambiar absolutamente
nada! Kurdran golpe el yunque con
la reliquia de los Martillo Salvaje.
Mi clan y yo no queremos ver cmo
esta
nueva
era
comienza
encadenndonos a un martillo!
Los movimientos de la multitud
empezaron a ser errticos. En las
sombras de La Gran Fundicin, los
enanos parecan un nico organismo,
expandindose y contrayndose, a punto
de reventar por las costuras.
Se va a llevar la pieza!

Los Martillos Salvaje descubren


sus verdaderas intenciones!
Sin decir una palabra ms, Kurdran
sac su martillo de tormenta. Con un
solo movimiento veloz, alz el arma y la
dej caer sobre el cetro en medio de un
relmpago. El trueno que surgi hizo que
le pitaran los odos a pesar de llevar
muchas dcadas utilizando el arma. La
reliquia explot en una lluvia de astillas
de hierro.
La multitud se qued helada,
perpleja. La confusin asom en los
tensos rostros de los enanos.
La nueva Forjaz empieza aqu.
Preguntaos a vosotros mismos: queris

comenzar reforjando este martillo que un


da podra volver a romperse? Los
Martillo Salvaje hemos decidido dar un
paso adelante, no atrs. Quin est con
nosotros?
Cuando Kurdran se volvi y ofreci
su martillo de tormenta a los dems
miembros del consejo, se sorprendi al
ver que Muradin ya iba de camino al
yunque.
Los
Barbabronce!
grit
Muradin, y agarr el martillo de
tormenta con una mano.
Al unsono, Muradin y Kurdran
miraron a Moira, al igual que todos los
que se haban reunido en la Gran

Fundicin. Ella estaba sola.


La heredera de Forjaz mir
alrededor como si estuviera buscando
una salida. El silencio se haca
interminable, pero finalmente se acerc
al yunque dando unos pasos extraos,
como si su cuerpo y su mente estuvieran
luchando el uno contra el otro. Con los
ojos fijos en Kurdran, puso la mano
sobre la de Muradin en el mango del
martillo de tormenta.
Con la mano libre, Kurdran coloc
el cabezal del martillo de los
Barbabronce y la gema de los Hierro
Negro en el centro del enorme yunque.
Como si fueran una misma persona, los

miembros del consejo dejaron caer el


arma de Kurdran. Sonaron ms truenos y
los artefactos restantes se hicieron
aicos. Y con ellos, muri la mentira.
Despus,
los
tres
enanos
permanecieron en el yunque, inmviles,
con una mano en el martillo de tormenta,
mantenindolo en alto. La multitud
aplaudi y pronto empezaron a vitorear.
En todo momento, Moira mir a Kurdran
como si estuviera esperando que l le
dijera algo. Kurdran no dijo nada.

A la semana siguiente, la tensin


entre los clanes se haba convertido en

una brasa que arda lentamente: segua


presente, pero la amenaza de la
violencia pareca distante. Kurdran se
estaba bebiendo su segunda pinta de
cerveza en la taberna Roca de Fuego,
sentado en una mesa, solo, en un rincn
del establecimiento. Sin embargo, su
soledad no naca de la ira o la culpa.
Estaba esperando a alguien con nerviosa
ilusin.
Si al final no viene pens
Kurdran, quin podra culparle?.
Como respuesta a su pregunta
silenciosa, Falstad Martillo Salvaje
entr en la taberna, con el pelo rojo
recogido en una coleta como lo llevaba

Kurdran. Se detuvo en el umbral


mientras sus ojos buscaban en la
penumbra de la estancia hasta que
encontr a Kurdran. Sin sonrer ni hacer
gesto alguno, Falstad se acerc a la
mesa de Kurdran y tom asiento.
Me alegro de verte, muchacho
dijo Kurdran.
Lo mismo digo respondi
Falstad sin mucho entusiasmo.
Pas un instante de silencio
incmodo. Kurdran haba hecho venir a
Falstad a Forjaz al poco de haber
destruido el cetro de los Martillo
Salvaje, sin tener ni idea de cmo
reaccionara su amigo a la llamada.

Ahora que Falstad estaba en la ciudad,


Kurdran se senta aliviado e inseguro.
No es necesario que hagas esto.
Tienes ms derecho que yo a estar en
ese consejo aadi Falstad.
No replic Kurdran. Has
sido el gran seor feudal de los Martillo
Salvaje durante veinte aos. Lo nico
que ha cambiado eso ha sido un enano
cabezota que pens que poda hacer el
trabajo mejor que t
He hablado con Eli hace un
momento. Al parecer ya has dejado tu
marca en Forjaz.
Lo nico que he hecho ha sido
arreglar un lo que haba formado yo

mismo. Un lo que no habra tenido lugar


si t hubieras estado aqu.
Falstad mir con dureza a Kurdran,
frunciendo la boca. Kurdran se prepar,
ya que esperaba que su amigo le
reprendiera por su arrogancia e, incluso
se regodeara del malestar que haba
causado en Forjaz.
Aunque no lo hagas por m dijo
Kurdran de forma repentina, ocupa tu
lugar en el consejo por el bien de
nuestro clan.
Falstad se reclin en la silla con los
brazos cruzados. Sus ojos miraron a
Kurdran en todo momento.
As que esperas que te perdone y

me una al consejo cuando ni siquiera


hay una pinta bien fra esperndome en
la mesa? pregunt Falstad mientras
gran una sonrisa cruzaba su rostro.
Kurdran solt una sonora carcajada
y sinti que se quitaba un gran peso de
encima. En ese instante, reconoci la
inmensa sabidura y capacidad de
perdn que posea Falstad. Eran rasgos
que llevaran a los Martillo Salvaje a
hacer grandes cosas, incluso a pesar de
la incertidumbre que reinaba sobre la
formacin del consejo.
Despus de que Kurdran hubiera
pedido una pinta para Falstad, los dos
enanos alzaron sus jarras.

Por el consejo dijo Falstad.


Por el gran seor feudal de los
Martillo Salvaje aadi Kurdran.
Por Cieloree. Falstad se llev
la jarra a los labios antes de que
Kurdran pudiera aadir otro brindis. No
caba duda de que Eli haba informado a
Falstad de la muerte de Cieloree.
Kurdran apreci la brevedad del
homenaje porque saba, como Falstad y
otros jinetes de grifos, que las
condolencias prolongadas no podan
atenuar el dolor provocado por la
muerte de una amiga como Cieloree.
Falstad dej la jarra sobre la mesa
con un golpe hueco y pregunt:

Entonces, qu hars ahora?


Quiz viaje a Ventormenta. He
tenido buenas experiencias con los
humanos en el pasado y tengo ganas de
conocer a ese tal rey Varian. Y he
odo que levantaron una estatua en mi
honor tras darme por muerto en
Terrallende, justo en la entrada de la
ciudad. Kurdran sonri.
S Yo escrib la placa. Me
result muy difcil encontrar algo bueno
que decir sobre ti replic Falstad con
una risita.
A medida que avanz la noche, otros
enanos se unieron a Kurdran y a Falstad
en su mesa. Charlaron sobre los grandes

cambios
polticos
que
estaban
ocurriendo en todos los reinos de
Azeroth, y de los desastres naturales que
haban dado nueva forma al mundo tras
el cataclismo. Entre los temas que ms
interesaban a Kurdran estaba el de los
enanos Martillo Salvaje que vivan
desperdigados por las Tierras Altas
Crepusculares. Valoraban mucho su
independencia y se haban mantenido
ajenos al gobierno de Pico Nidal. Sin
embargo, hace poco, haban llegado
noticias de que algo oscuro haba
echado races entre las verdes colinas
de las tierras del norte.
Cuando los enanos abordaron otros

temas, Kurdran dej volar su mente. Una


semana atrs habra estado preocupado
pensando que, al renunciar a su puesto
en el consejo, haba perdido poder ante
los ojos de su clan. Ahora, eso no tena
gran importancia. Haba algo en el
sacrificio, algo en el hecho de conseguir
que su voluntad ignorara los deseos
personales por el bien de su pueblo que
haca que Kurdran ardiera en su interior.
Era la misma sensacin que lo haba
llevado a Terrallende y le haba
permitido romper el cetro de los
Martillo Salvaje. Su destino no estaba
en Forjaz, ni tampoco sentado dejando
pasar el tiempo en Pico Nidal. Estaba

aqu y all: en una vida guiada por los


vientos. En esa incertidumbre resida la
fuerza para plantar cara a cualquier
desafo, para mantenerse firme ante las
insalvables probabilidades y luchar por
el ms mnimo atisbo de esperanza.
Aquel era el deseo de un Martillo
Salvaje.
Por primera vez desde que haba
llegado a la ciudad; de hecho, desde que
haba llegado de Terrallende; se sinti
libre, como si estuviera volando entre
las nubes con Cieloree. En su
imaginacin, era lo que haca. Kurdran
estaba con el espritu del grifo, surcando
la extensin azul sin nubes que pareca

infinita. Ms adelante, le aguardaba algo


indescifrable, titilando como un
espejismo. En su corazn, saba que era
la paz para Pico Nidal y todos los
Martillo Salvaje. Resultaba imposible
predecir si tardara en llegar un da, una
semana o diez aos, y era ridculo
preocuparse. Resuelto y lleno de
determinacin, dio a Cieloree una firme
palmadita en el cuello y dej que los
vientos los guiaran hacia el horizonte.

GALLYWIX
SECRETOS
MERCANTES
DE UN
PRNCIPE
MERCANTE
Gavin Jurgens-Fyhrie

Introduccin del autor

Eh, camarada, aqu el prncipe


mercante Gallywix. Si tienes este libro
entre las manos es porque quieres ser
como yo. Quin no querra? No existe
un goblin vivo ms poderoso y peligroso
que yo. Puedo darte todo lo que
necesitas para alcanzar el xito.
Pero primero, un amistoso aviso
legal
vinculante
exclusivamente
dedicado a ti.
Si ests leyendo esto y no has

comprado el libro todava, ests


robando. Acaso crees que hojear es un
crimen inocente? Crees que es tu
derecho como cliente? Pues ests muy
equivocado, sinvergenza! Los gorrones
como t son los que hicieron que se
redujese mi margen de beneficios del
ao pasado, por lo que he tenido que
abstenerme de aadir un ala de
mobiliario comestible a mi mansin.
Ahora, en vez de los sofs de chocolate
con cojines rellenos de crema que me
merezco, tengo que conformarme con
muebles de seda. Alguna vez has
intentado comer seda? Sabes siquiera
de dnde procede? De la bocaza de un

gusano, de ah! Tienes que solucionar


esto. Compra mi libro o mis asesinos
explosivos te perseguirn como la rata
de pantoque ladrona que eres.
Qu? No me crees? Nos
conocemos? Uno no llega a prncipe
mercante lanzando amenazas vacas. El
puesto no es hereditario como ese
cmodo trabajo de rey que tienen los
humanos de piel rosada. Si te digo que
treinta y dos espas estn observando
cmo te muerdes el labio por los
nervios, ms te valdra creerme,
camarada.
No te molestes en mirar a tu
alrededor. No los vers. Deja de

hacerme perder el tiempo y de poner en


peligro tu vida. Veinte mil oros es un
precio muy bajo por la historia de mi
vida. Y si lees ms all de esta frase sin
comprar el libro, dedicar cada
milmetro de mi imperio a destruirte.
Me entiendes?
Bien. Pues ahora, paga al maldito
vendedor.
Ya lo has hecho? Seguro? Genial.
Bueno, gracias por comprar mi libro,
perdedor. Quieres ser prncipe
mercante? Yo quiero un ejrcito de
atracadores viles que lleven mi cara
pintada en los puos, pero las
negociaciones con la Legin Ardiente no

han llegado a buen puerto; as que


supongo que ninguno de los dos vamos a
conseguir lo que queremos.
Por qu no puedes ser prncipe
mercante? Porque todos los puestos
estn ocupados por goblins mucho
mejores que t, por eso. Todava no
ests listo, pero no te preocupes. Has
acudido al goblin adecuado.
Quiz hayas odo algunos rumores
sobre m. Gallywix se convirti en
prncipe mercante haciendo explotar,
traicionando o incluso vendiendo a
todos los que conoca. Cuando el Monte
Kajaro entr en erupcin, Gallywix
posea el nico barco y cobr a los

refugiados el mdico precio de los


ahorros de sus vidas por subir a bordo.
Apeloton a la crema y nata de la
aristocracia goblin en la bodega como si
sardinas en lata e intent venderlos a
todos como esclavos. Ese monstruo de
Gallywix traicion a toda su raza por un
bazilln de macarrones.
A que suena horrible?
Pues, sabes qu? Es todo cierto.
Por qu iba a mentir? Nunca encubro
hechos de los que estoy orgulloso. Si el
mundo fuera a partirse en dos maana,
comprara el Portal Oscuro, montara
una cabina de peaje y cobrara a todos
los refugiados hasta dejarles los

bolsillos vacos, los dedos sin anillos,


los bocadillos sin relleno y con una
obligacin contractual de construirme un
palacio volador en los cielos de
Nagrand. Es el estilo goblin! Oferta y
demanda! Asmelo!
Pero, oye. T has pagado el precio y
esto es lo que recibirs a cambio: los
tres secretos del Prncipe mercante ms
grande que ha conocido este baln de
barro. No llevar mucho tiempo
desvelarlos. De hecho, si hojeas un poco
el libro te dars cuenta de que las
ltimas trescientas pginas son copias
de peridicos viejos y recetas de cecina
de pescado.

Lo siento, camarada. No se admiten


devoluciones.

Secreto 1: No permitas que


nadie se quede con tu trozo del
pastel

El da que cumpl diez aos, me hice


con el negocio familiar de manitas Y con
el sindicato del crimen local. Fue ms
fcil que vender un espejo a un elfo de
sangre. Presta mucha atencin
El da de mi cumpleaos empez
como cualquier otra maana: mi padre

casi me mat.
Aunque no era su intencin. De
hecho, ese era su problema. Nada de lo
que haca sala nunca como habra
deseado, un hecho que no hay que tomar
a la ligera cuando se trabaja con
explosivos. El nico taller que pudo
montar estaba situado en una zona tan
mala de La Barriada, que ni siquiera los
recaudadores de impuestos del prncipe
mercante Maldy estaban a salvo. El
ltimo en atreverse a ir all se qued sin
botas, le asaltaron, le insultaron y le
ataron a un barril de plvora para luego
hacerlo rodar de vuelta hasta el viejo
goblin con una educada carta de rechazo

encajada entre los dientes.


Pap vea la ausencia de impuestos
como un beneficio extra. Yo vea las
calles embarradas y la basura irradiada.
Hasta las ratas se mudaban. Pap crea
que algn da dara la campanada con un
invento que sacudira el mundo. Yo
saba que era cuestin de tiempo que nos
hiciera saltar por los aires, as que la
noche anterior decid escaparme y
hacerme pirata como mam.
Pas toda la noche planeando y
haciendo las maletas. Los cinco
macarrones que llevaba escondidos en
mis botas desgastadas representaban una
fortuna para m. Pap se levant al

amanecer y empez a trastear por el


taller, hablando consigo mismo. Su
investigacin y proceso de desarrollo
constaba de tres fases: optimismo,
preocupacin y pnico; y la tercera
poda hacerte perder unos pocos dedos y
casi toda la piel. Estaba en la fase 2,9
cuando cerr mi hatillo y lo escond
debajo de mi colchn enmohecido.
Vamos murmur desde el otro
lado de dos paredes delgadas como el
papel. Un poco ms ajustado ms
ajustado vaya. Ay, ay. Oh, no. No!
Espera! Chaval! Despierta y ponte a
cubierto!
Adormilado, levant la cabeza de la

almohada de plomo justo en el momento


en el que un oso de peluche de pelo
anaranjado y rostro mecnico atravesaba
la pared como un cohete. Me vio, emiti
un chillido escalofriante y explot
arrojando rfagas de metralla por todas
partes.
Unos pasos sonaron en el lgubre
pasillo y pap apareci en el umbral,
apurado. No llam primero, pero no
porque tuviera prisa. El mes anterior el
napalm haba derretido la puerta.
Ests bien, chaval? Lo has
visto?
Una
prueba
perfecta!
Combustin horizontal, objetivo fijado,
viraje giroscpico y detonacin! El

sindicato dijo que utilizar microbombas


para la navegacin y combustible para
cohetes para dar impulso fundira todo
el barrio, pero les hemos demostrado
que
Lanc mi almohada hecha trizas al
suelo y cay con un ruido metlico.
Ese era el nico prototipo, no?
Bueno, s, pero
Y los planos fueron?
pregunt sin terminar la frase para que l
pudiera contestar. Tena un montn de
experiencia hablando con l.
Robados por un pollo mecnico.
Aquello era una novedad, pero no
iba a conseguir que yo perdiera el hilo.

As que no puedes construirlo de


nuevo, verdad?
Pap abri la boca para replicar.
Despus, sus ojos como platos
transmitieron horror. Yo asent. La rutina
matutina haba terminado. Ya era hora de
desayunar y ponerse en camino.
No importa, chaval. Ahora
entiendo los rudimentos. Los explosivos
escondidos en objetos encantadores son
un mercado completamente inexplorado.
Vamos a ser ricos!
Pap, la nica forma de dejar de
ser pobres es que nos vueles por los
aires repliqu.
Eso no es justo, Jastor. Es solo

cuestin de tiempo.
Sabes qu? Tienes razn. Algn
da nos matars a los dos, pap. Te
creo.
Eh! Hay un montn de chavales
goblins ah fuera que desearan que sus
padres fueran manitas. Cuando tena tu
edad, sola soar que
En serio, pap. Otra vez esa
historia?
mis padres dejaran de palear
alcantarillas y haran explotar cosas. La
verdad es que me preocupa mucho que
digas que tienes miedo de las
explosiones. Eso no es muy goblin.
No! Sabes lo que no es muy

goblin? Tener un cro y decirle que se


vaya a jugar. Sabes cul es el
problema? Que no hay a nadie con
quien jugar! Jelky tiene que pasar todo
el da trenzando mechas. Druz se levanta
al amanecer para mezclar cemento.
Sabes lo humillante que es que mi
propio padre no me obligue a trabajar
para l?
Pap lanz los brazos al aire y
volvi sobre sus pasos por el corto
pasillo del taller.
Sabes qu? grit. Por qu
no dejas que yo me ocupe del negocio y
habr una galleta Azucarillo aqu para el
primer nio que venga y que sea su

cumpleaos.
Para hacer negocio tienes que
vender cosas de vez en cuando! le
grit, pero no le puse mucho empeo.
Azucarillo! Un bocado para el viaje!
Crees que puedes hacerlo mejor?
me dijo desde el taller. Puedes
intentarlo cuando quie oh, hola,
caballeros.
Pareca que mi padre tena clientes.
Lo interpret como una buena seal para
mi viaje. Si iba a suceder algo tan poco
probable como que alguien quisiera
comprar algo en el taller de mi padre,
entonces no tendra ningn problema
para encontrar un barco que me sacara

de Kezan. Diablos, incluso quizs


pudiera encontrar un tiburn amaestrado
que me llevara a una isla mgica hecha
de pastelillos y platino. Avanc
ruidosamente por el pasillo en busca de
mi galleta.
La pastelera Azucarillo ya no
existe. Unos pocos aos antes de que los
orcos llegaran a Azeroth, aquella
pequea tienda de barrio fue ligeramente
bombardeada durante la Segunda Guerra
Mercante, asiduamente bombardeada
durante la Cuarta Guerra Mercante y
fundida durante la Guerra de la Paz.
Durante un mes el barrio entero oli a
azcar quemado y a pedazos de cuerpos.

Pero la verdad es esta: si nunca has


probado una galleta de la pastelera
Azucarillo, entonces no sabes lo que es
una galleta de verdad. Punto final.
Eran tan grandes que haba que
sujetarlas con ambas manos y solan
estar tostadas en los bordes. Los
pedazos de chocolate eran del tamao
de un puo de ogro. Un toque de canela
y azcar cristalizado. Y solo reciba una
al ao.
Al llegar al final del pasillo me
detuve en seco y me escond en la
penumbra. Debera haberlo sabido. No
haba clientes. Skezzo y sus matones
estaban intentando desplumar a mi padre

de nuevo.
En La Barriada, hasta los criminales
estaban casi en la ruina y la banda de la
Calle del Cobre no era una excepcin.
Todava puedo ver a ese idiota de
Skezzo con sus pendientes de oro falso y
el apestoso traje hecho a retales. Lo
nico que hizo en la vida que vali la
pena fue meterse conmigo.
Lanz a pap contra el banco de
trabajo de tres patas y media. Cerca del
otro extremo, mi galleta se tambale en
nuestro nico plato. Gru entre dientes,
pero no era tan orgulloso como para no
comerme aquella cosa del suelo si me
vea obligado a hacerlo. T tambin lo

habras hecho, creme.


Qu vamos a hacer contigo,
Luzik? dijo Skezzo. Nunca nos
pagas a tiempo. En realidad, nunca nos
pagas. Odiara tener que enviar a Lumpo
aqu maana para que haga saltar por los
aires Skezzo no termin la frase al
ver que no encontraba nada ms valioso
que un montn de dinamita que, como ya
te habrs enterado, se supone que
explota.
Mira, lo siento dijo pap.
Andamos un poco cortos de dinero.
Apenas me alcanza para comprar
suministros!
Y dulces, al parecer dijo

Skezzo mientras pasaba a su lado y


alargaba el brazo para coger
Mi.
Galleta.
Pgame todo lo que me debes esta
noche insisti llenndose la boca.
Migas de valor incalculable llovieron
sobre su solapa grasienta. O te
quemar el taller y te cobrar por las
antorchas.
Entonces me vio en el umbral, me
gui el ojo y sali de all con aire
arrogante, dejando un rastro de migas
tras l.
Y ya no pude soportarlo ms. Si no
hubiera sido por esa galleta, me habra

largado de all para ser un humilde rey


pirata de los Mares del Sur y el mundo
sera un lugar muy distinto.
Entr estupefacto en el taller. Pap
me estaba hablando. Pero no poda orle
porque la sangre zumbaba con fuerza en
mis odos.
Podra haberme ido de Kezan si
hubiera querido, pero esa no era la
cuestin. Pap haba permitido que unos
matones de pacotilla le quitaran sus
cosas. Yo haba permitido que me
quitaran la galleta. Ese era el problema.
Por eso ramos pobres. S, Skezzo tena
una banda. S, tena armas y eran
muchos. Pero yo tena algo que se

hinchaba en mi interior como una flota


de zepelines al atacar una cabaa gnoll:
un cdigo, llenos de bordes afilados y
piezas
engrasadas.
Ese
negocio
perteneca a mi padre. Ese negocio era
mo. Esa galleta era ma. No culpaba a
Skezzo por intentarlo, pero nadie me iba
a quitar lo que era mo, bajo ningn
concepto.
Diez minutos ms tarde estaba al
otro lado de la ciudad con uno de los
usureros de Skezzo, rodeado de humo de
cigarrillo y matones que se sonrean.
A ver si me he enterado bien
dijo el usurero, rindose entre dientes
. Debes dinero al jefe, y quieres

pedir prestado para pagarle?


S respond.
Con intereses? pregunt el
usurero mientras le temblaban los labios
por el esfuerzo de intentar no
carcajearse en mi cara.
Los que consideres que son justos
dije muy serio.
Vale,
mequetrefe
acept
mientras contaba el dinero. Pero creo
que s por qu tu padre est metido en
los. Est claro que en vuestra familia no
llevis el sentido del negocio en las
sangre.
Lo nico que en la sociedad goblin
se extiende ms rpido que un

calendario de las Chicas Polvorilla es la


posibilidad de humillar pblicamente a
alguien. Skezzo regres esa noche con
toda su banda, usureros incluidos. Por
toda la Calle del Cobre las puertas se
abrieron a medida que nuestros leales
vecinos salan para ver cmo el manitas
y el intil de su hijo perdan todo el
dinero que les quedaba y eran
expulsados de la ciudad. Solo que pap
no estaba. Haba salido a por otra
galleta, que resultaba ser algo muy
propio de l: hacer algo con buena
intencin
pero
totalmente
desencaminado. Aquello ya no tena
nada que ver con galletas.

Skezzo y su banda se detuvieron


delante de m como una terrible punta de
flecha.
Tienes mi dinero, chaval?
dijo. Sus secuaces observaban por
encima del hombro, ansiosos por ver si
yo iba ser tan imbcil como para seguir
adelante con aquello.
Con intereses anunci yo.
Skezzo me arrebat la bolsa de la
mano, me dio unas palmaditas en la
cabeza y se march tranquilamente calle
abajo con su banda. S. Ni siquiera
cont el dinero. Todava sigo sin
comprender cmo aquel tipo poda estar
al mando de algo ms complicado que

una salchicha.
Un placer hacer negocios contigo,
chaval me grit sin darse la vuelta.
Lumpo, lleva la bolsa. Pesa mucho.
Es por la dinamita dije
voluntarioso.
Las cmaras no se inventaron hasta
aos ms tarde, pero matara por una
fotografa de Skezzo y sus secuaces
mirndome perplejos un segundo antes
de que explotara la bomba que haba
escondida debajo del dinero.
Cuando el humo se desvaneci, la
banda al completo se haba volatilizado.
Con una coordinacin que provocaba
escalofros, mis curiosos vecinos

miraron el crter humeante y luego a m.


Sonre y apunt al cielo. Cientos de
ojos obedecieron y alzaron la vista.
Skezzo, su banda y el dinero en
llamas llovan del cielo.
Cruc la calle para llegar al lado de
Bezok el ladrillero, caminando con paso
vivo animado por los grititos de mis
vecinos. S, puede que el truco me
hubiera costado lo que quedaba del
dinero de pap, que haba utilizado para
cubrir los intereses y pagar la dinamita,
pero al final de esa semana, esos
cuatrocientos macarrones no seran ms
que calderilla.
Vaya, vaya! dijo Bezok

mientras un montn de goblins empezaba


a asomar por todas las puertas
entreabiertas y callejones apestosos
para participar en la caza del tesoro ms
asquerosa
del
mundo:
buscar
macarrones que siguieran enteros.
Les has dado una buena leccin, chaval!
Somos libres!
No durar repliqu yo mientras
esquivaba un calcetn en llamas sin
prestarle mucha atencin. Hay un
vaco. En cuanto oigan que Skezzo ya no
est, otra bandas vendrn a ocupar su
lugar. Tenemos que constituirnos en
sociedad para protegernos. Establecer y
proteger rutas comerciales.

S! respondi Bezok soador


. Una idea genial! Quizs algn da
podamos
No le interrump. Ven
maana por la maana y tendr
preparado el contrato. Puedes seguir al
frente de la produccin, vale? Yo me
encargar de la parte aburrida.
Eh? dijo Bezok sin dejar de
parpadear. Haba estado concentrado en
una ligera nube de macarrones en llamas
que iban a la deriva hacia el tejado de
su chabola. Espera, te crees que
puedes llevar mi negocio? Escucha,
chaval
Bum dije.

Bum?,
pregunt
Bezok
estremecindose.
Bum.
Por qu dices bum?
Me gusta decir bum respond
con esa inquietante serenidad que solo
los nios son capaces de conseguir.
Mira, ven a verme maana por la
maana. Ni siquiera te dars cuenta de
que estoy al mando hasta que veas la
cantidad de dinero que ests ganando.
Bezok no era un cobarde. Se las vea
y deseaba para pagar las facturas. Y es
la gente as la que siempre est
buscando un forma rpida e inesperada
de amasar macarrones.

Sabes qu, chaval? Por qu no?


Puedo dejarlo ms adelante si quiero,
no?
Claro, redactar contrato para
contemplar esa posibilidad contest
yo. Lo nico que Bezok tendra que
hacer era dejarme el negocio a m,
pagarme una tasa de administracin de
un ao y meterse en un traje de oso tres
veces a la semana para anunciar la
nueva lnea de productos encantadores
explosivos de pap.
Dej a Bezok ocupado sacando una
escalera de mano para llegar a la
hoguera de macarrones que se haba
congregado en su tejado y camin hasta

casa lleno de arrogancia. Cuando pap


regres, yo estaba ocupado escribiendo
mi primer contrato en letras tan
pequeas que ni siquiera un minsculo
mosquito con gafas podra leerlas. Es
muy fcil escribir contratos si te
concentras en engaar a los pobres
idiotas que van a firmarlos, y si
recuerdas que casi todo el mundo cree
que la letra pequea est ah para que la
leas por encima antes de firmar, en vez
de para ensersela a diez abogados,
comprobarla
en
un
juzgado,
desmantelarla despus palabra por
palabra y hacerla explotar en una
detonacin controlada.

Pap arrastr los pies y se aclar la


garganta.
Puedo hacerlo mejor afirm
antes de que l pudiera decir nada. No
me haca falta mirarle la cara para saber
que ya se haba enterado de lo de la
explosin.
Q-qu? tartamude. Llevaba
una bolsa de papel arrugada en la mano.
Me has preguntado si crea que
podra llevar el negocio mejor que t. Y
puedo. A partir de maana por la
maana vamos a tener acceso a la pasta
de Bezok y a otras cosas a partir de ah.
Pero necesito que firmes esto para que
me lo cedas todo m.

Permaneci en silencio un rato


largo. Yo aprovech el tiempo para
escribir unas cuantas lneas ms.
Desde luego, eres igualito que tu
madre dijo al final. Est bien,
tienes una semana. Si no obtenemos
beneficios suficientes para comprar ms
dinamita tendrs que dejarlo, de
acuerdo?
S, l crea que me estaba dejando
fracasar para que as pudiera aprender
una valiosa leccin. A pesar de todo, me
dej solo con mi nueva galleta y mi
trabajo. La galleta se puso rancia para el
tercer borrador y decid guardarla como
recuerdo. De hecho, todava la

conservo.
Cuando lleg la fecha lmite que
haba establecido pap, la mitad de los
negocios de nuestra manzana se haban
unido al Conglomerado de la Calle del
Cobre. Yo ya me haba mudado, pero le
envi tras cajas de dinamita, un traje
antiexplosivos y un regalo extra.
S, tienes razn. Fui un poco blando.
Pero recuerda, yo tena diez aos por
aquel entonces, genio. Amas mi primer
milln de macarrones por la poca en la
que pillaste el sklaz por nadar en la
mancha de aceite txico que rodeaba la
Fbrica de Comida Saludable de Garzak
Quemavena.

Adems, era mi padre. Y yo cuido


de todas las cosas que me pertenecen.

Secreto 2: O eres despiadado o


eres un alma cndida. No hay
trmino medio

Pasaron los aos. No voy a hacerte


una lista detallada de todos los negocios
de los que me apropi, o que comenc,
vend o destru. Gan: es lo nico que
cuenta. Gan todo lo que quera.
No porque tuviera suerte, no. La
suerte no existe. La suerte es para

perdedores. Si eres lo suficientemente


grande, rpido y duro como para hacerte
un hueco en el mundo, todos los dems
se inclinarn ante ti para darte todo lo
que quieres simplemente por la emocin
de formar parte de tu xito.
Bueno, casi todo el mundo. De vez
en cuando, se te llevarn por delante
otros ms grandes, rpidos y duros que
t. Y te derribarn como a un rbol
sagrado en la expedicin de tala de
Ventura y Ca. si no lo haces t primero.
En la poca de la Segunda Guerra,
yo era la estrella ascendente de Kezan.
Era el presidente del gigantesco
Conglomerado de la Calle del Cobre,

asesor del sindicato de manitas, goblin


jefe de la Coalicin Mercante y el
segundo tipo ms rico del Crtel
Pantoque. El prncipe mercante Maldy
decidi que quera conocer a su ms
probable competidor, as que me envi
una invitacin para la fiesta de
cumpleaos de su hija, que se celebrara
en su mansin.
El viejo goblin era tan popular como
una barra de jabn en un barco pirata.
Se rumoreaba que el prncipe mercante
Bonvapor estaba forrndose gracias a un
supuesto contrato de exclusividad con la
Horda. Maldy pens que si las cosas se
ponan feas para la Horda, la Alianza

ira despus a por nosotros. Haba


puesto todos sus esfuerzos en controlar
el comercio, asegurndose de que
Pantoque tena suficientes suministros y
dinero para eludir un bloqueo
econmico y obligar a los dems
crteles a inclinarse ante l y lamerle las
botas.
Buena idea, pero he aqu el
problema: al goblin medio no le gusta
ser cauto. La cautela es aburrida. Los
peces gordos y financieros de Pantoque
decidieron que queran a alguien ms
joven y agresivo que el prncipe
mercante Maldy. Adivina a quin.
Seis meses de planear entre

bastidores haban conducido a aquella


noche mucho antes de que a Maldy se le
hubiera ocurrido siquiera lo de la
invitacin. Todos los ngulos estaban
cubiertos y todas las manos haban sido
debidamente untadas. Incluso los dems
prncipes mercantes haban dado su
aprobacin en secreto, aunque solo fuera
porque les atraa la idea de tener un
competidor poco experimentado. El
xito era inevitable: al amanecer, yo
sera prncipe mercante.
Camin por el sendero que llevaba a
la mansin de Maldy. Thissy Puntacero,
mi asistente personal, me alcanz
corriendo. Aos despus tuve que

despedirla por contratar asesinos para


que me mataran en la piscina. Era
magnfica.
He registrado el escritorio de
Maldy, seor jade. Tena la
llave escondida debajo de una estatua de
un halcn.
He
encontrado
su
investigacin sobre lo que estn
tramando
los
dems
prncipes
mercantes.
Genial respond. Maldy se
estaba volviendo blando si haba
empezado a dejar cosas as tiradas por
cualquier parte. Qu estn haciendo?
Tenemos que copiarles si queremos
seguir siendo competitivos.

Thissy rebusc entre los papeles.


Formando ejrcitos mercenarios.
Muy prctico. Enva una cesta de
regalo llena de oro a los filibusteros de
los Mares del Sur.
De metal o de chocolate, seor?
De chocolate. Van a morderlo de
todas formas. Por lo menos que lo
disfruten. Qu ms?
Perfumes.
Perfumes?
Al prncipe mercante Donais le
gustan mucho, seor.
Est bien. Permteme que te
ahorre tiempo. Ves todo lo que hay en
esa lista? Contrata a alguien que lo haga

para m. Ahora lrgate. Me esperan en


una fiesta.
Thissy asinti una vez y se march.
Yo me acerqu tres pasos ms a la
mansin antes de que Riddlevox,
director del sindicato de manitas,
apareciera de detrs de un arbusto.
Recuerdas el plan? susurr.
Yo ide el plan respond
esforzndome por no rechinar los
dientes. Lo haba basado en la gran
debilidad del prncipe mercante Maldy:
quera a su hija de verdad. Si eres un
prncipe mercante, no puedes permitirte
tener familia cercana ni amigos;
amiguete y zoquete suenan parecido

por alguna razn. Pap era la excepcin,


claro. Tena la misma ambicin que la
lea mojada. Adems, cualquiera que
intentara secuestrarlo para amenazarme
descubrira bien pronto si un goblin
poda ser embutido en un can y
disparado desde Kezan hasta Baha del
Botn sin sufrir grandes daos.
No la cagues, Gallywix dijo
Riddlevox mientras volva al arbusto.
Y que no se te ocurran ideas extraas.
Quizs empiecen a llamarte Prncipe
mercante, pero trabajars para nosotros,
estamos?
Claro, jefe. En tus sueos,
imbcil.

El guardia que vigilaba el cotarro en


el borde la pista de baile me salud al
pasar con una ligera inclinacin de
cabeza. Desde haca dos meses haba
ido sustituyendo a los guardaespaldas
del Prncipe mercante con mis propios
mercenarios. Segu con mi paseo.
Alguna vez te ha pasado que todos
y cada uno de los asistentes a una fiesta
se vuelvan para mirarte y aclamarte?
No? Te lo recomiendo. Un centenar de
goblins intentaron captar mi atencin o
invitarme a una copa. Yo les ignor a
todos y recolect un puado de
hojaldres de langostrok de una bandeja
que pas cerca. Tena trabajo que hacer.

Nunca antes haba visto a la hija del


Prncipe
mercante,
Nessa.
Mi
investigador me haba informado de que,
para la fiesta, Nessa haba comprado un
vestido azul con una horquilla de
diamantes con forma de liblula. Haba
aadido que era despampanante. Lo
desped, claro. Pero cuando vi a Nessa
desde el otro extremo de la fiesta, me di
cuenta de que por primera vez en la vida
deba a alguien una disculpa.
Era tan hermosa que podas llegar a
pensar que le estaban pagando horas
extras por eso. Su piel tena el color
verde del mar profundo y los ojos eran
tan oscuros como la medianoche en una

mina de esmeraldas. La horquilla de


diamantes pareca un accesorio barato
en comparacin con su reluciente
cabello rizado.
Una mano invisible me agarr de los
pulmones y me hizo atravesar la multitud
hasta llegar a ella. Nadie poda
detenerme. Saba que tena que
recuperar el control; el plan A dependa
de que yo consiguiera alejar a Nessa de
la fiesta de modo que el escuadrn de
secuestro pudiera llevrsela. As Maldy
se rendira sin luchar.
Quieres bailar? le pregunt
mientras arrojaba el plan A por el
retrete.

Por qu no? respondi ella.


Me di cuenta de que me haba observado
acercarme todo el rato. Estupendo.
Nandirx me aburre sobremanera.
Me la llev del lado del pequeo
banquero desolado hacia el centro de la
pista de baile. Charlamos mientras
bailbamos, pero no sabra decirte de
qu. Me senta como si estuviera
borracho. Mis ambiciones estaban en
serios apuros. Si actuaba en contra de su
padre perdera mi oportunidad con ella
y, djame que te diga una cosa, su
belleza era mucho ms asombrosa en las
distancias cortas. Tena que mantener la
sangre fra.

Csate conmigo solt.


Ella rio sarcstica. Casi no te
conozco, seor Gallywix, respondi.
Eso tiene fcil remedio
repliqu. Soy
El presidente del gigantesco
Conglomerado de la Calle del Cobre,
asesor del sindicato de manitas, el
goblin jefe en la Coalicin Mercante y
el segundo tipo ms rico del Crtel
Pantoque complet ella con media
sonrisa.
Haba ledo mi comunicado de
prensa!
Pero no puedo casarme contigo
continu. S, a veces has tenido

suerte, pero a m me van los goblins


despiadados. Los que asumen riesgos.
Me qued sin habla durante unos
segundos. Sin embargo, no se me da muy
bien quedarme sin habla, as que me
recuper enseguida.
Le habl de mis comienzos. Le puse
delante recortes de prensa sobre los
misteriosos incendios de hospitales y la
extorsin a hurfanos. Le indiqu dnde
podra
encontrar
enterrados
los
cadveres. Y a partir de ah, le cont
cosas realmente desagradables.
Ella escuch con la cabeza
inclinada. De vez en cuando, sonrea.
Cuando termin, se encogi de

hombros y dijo: Supongo que es un


buen comienzo.
Qu mujer, verdad? Hasta aquel
instante, me haba sentido culpable,
bueno, en realidad no, sobre el plan B;
pero, de pronto, estuve convencido de
que esa era la forma de ganrmela.
Quera un goblin realmente despiadado.
Prcticamente me haba dado su
bendicin!
No me di cuenta del barullo que se
haba armado a mi espalda hasta que un
bastn me golpe un hombro. Mi di la
vuelta y oh, vaya.
Ah, as que t eres el que est
acaparando a mi hija, joven Gallywix

dijo el prncipe mercante Maldy


mientras se apoyaba en su grueso bastn.
Su mano, cubierta de pesados anillos de
oro, se cerraba sobre el mango que,
sospechosamente,
pareca
una
empuadura.
En la fiesta se hizo el silencio.
Aquellos goblins haban visto muchas
pualadas traicioneras entre las clases
altas como para saber que algo estaba a
punto de suceder. Me alegro de
conocerte por fin. Haz el favor de no
tocar la mercanca. Lo siento, seor,
dije mientras me alejaba de Nessa.
Gracias. He sabido que mis
fuerzas de seguridad quemaron tu

fbrica de falsificaciones el mes pasado.


Espero que no te lo tomaras como algo
personal. Son solo negocios.
No digas solo, seor
repliqu con una sonrisa. Hace que
suene como una disculpa.
Su rostro arrugado compuso una
sonrisa amplia y correosa. Saba que
me caeras bien, dijo. Ests
disfrutando de la fiesta de mi hija?
Su fiesta? respond, y seal a
los guardias. Ya no. Ahora es mi
fiesta.
Qu? adr Maldy con el ceo
fruncido.
A partir del anochecer de hoy, soy

el mayor accionista de la Coalicin


Mercante a travs de cientos de
tapaderas y negocios falsos. Podras
comprobarlo, pero he comprado a todo
tu equipo de administracin, as que no
creo que quieras confiar en ellos. Tus
fuerzas de seguridad estn bajo mi
control. He robado la tierra que hay
debajo de tu casa. Y has alquilado esos
anillos en una de mis tiendas. Ests
acabado, Maldy. Ests acabado y todo el
mundo lo sabe.
A lo lejos, un loro emiti un
graznido. Maldy enrojeci y despus
pas a color prpura cuando mir a su
alrededor en busca de un aliado y solo

encontr a mis matones cerrando


posiciones sobre nosotros como una
muralla. Les mantuve alejados con
ambas manos. Para impresionar a Nessa,
la siguiente fase necesitaba un toque
personal.
Mi cargamento gru Maldy.
La mitad de mi flota est zarpando ahora
mismo con un cargamento de armas para
la Alianza. Sacar una fortuna y lo
comprar todo de nuevo.
Me alegro de que lo menciones
dije mientras sacaba un control remoto
del bolsillo. He organizado un
pequeo espectculo para nuestros
invitados. Pulsa el botn.

No!
Qu? No te gustan las
sorpresas? Tienes miedo? Crea que
los prncipes mercantes tenan que
tenerlos bien puestos! Pulsa el botn,
Maldy!
Mostrando los dientes como un len
viejo, Maldy dej caer el dedo con
fuerza sobre el enorme botn rojo.
Abajo, en el puerto, todos los barcos
de su flota mercante explotaron en
rugientes bolas de fuego siguiendo un
perfecto orden alfabtico.
Aprovechndome del momento de
asombro de Maldy, le cog el bastn de
la mano, saqu la espada que mi

investigador me haba dicho que


contena y la acerqu a Nessa sin
mirarla siquiera.
Bien. Tienes una hora para salir
de Kezan antes de que me cargue a tu
hija y te tire de cabeza al Monte Kajaro
dije sin dejar de sonrer a Maldy.
Despus, me volv para mirar a Nessa
. Te parezco suficientemente
despiadado?
Oh. Estaba tan plida que casi se
poda ver a travs de ella.
Demasiado? dije con los ojos
entrecerrados.
Nessa esquiv la espada y se acerc
a toda velocidad para cruzarme la cara

de una bofetada. Despus, apoy las


manos sobre los hombros de su padre y
lo gui a travs de la perpleja multitud.
Dej caer la espada y alc las manos
mostrando cuatro dedos, el smbolo
goblin para la victoria ms aplastante.
Los invitados mis invitados
rugieron de entusiasmo, se abalanzaron
sobre m para darme palmadas en la
espalda y felicitarme mientras me
deslizaban tarjetas de visita y sobornos
en los bolsillos. No mir a los ojos a ni
uno.
En vez de eso, observ cmo Nessa
guiaba a su padre colina abajo hasta
salir de la mansin.

Secreto 3: Si tu plan de
jubilacin no incluye un palacio,
ests haciendo algo mal

Eso fue hace ms de veinte aos.


Quizs
te
preguntes
si
tengo
remordimientos. Claro, exili al amor de
mi vida a los diez minutos de conocerla
y, ms tarde, organic la muerte
totalmente accidental del suegro que
nunca llegu a tener. Todos los que he
conocido en la vida han intentado
traicionarme. Estoy solo.
JA! S. Oh, no, todo lo que tengo

son mi riqueza y poder sin lmites! Qu


trgico! Puedes enviarme dinero para
consolarme.
Pero, sabes qu? Todos los aos
envo a Nessa un cuadro en el que salgo
yo disfrutando de mis riquezas. Ella me
suele mandar cajas sencillas llenas de
explosivos. Quin dice que las
relaciones a larga distancia no suelen
funcionar?
Tras aos de escribir la letra
pequea mis manos suelen agarrotarse
con facilidad, as que voy a ir
terminando esto. Ahora conoces muchos
de mis secretos, pero no te confundas.
Nunca podrs ganarme. Nunca ha habido

una trampa que yo no haya sabido volver


a m favor. Incluso cuando ese goblin
que no voy a nombrar intent hacer que
ese orco bruto, Thrall, me matara;
incluso entonces consegu seguir en lo
ms alto.
Literalmente. Has visto mi nuevo
chabolo? Un palacete en la cima de una
montaa en Azshara? Con vistas al
mar? Campo de golf de granadas?
Bodega secreta para la priva? Tas
buenas en la piscina? No, claro que no.
Los perdedores tienen la entrada
prohibida a mi propiedad.
Pero, oye, no me engao a m
mismo. S que no vivir para siempre.

Has
mirado
por
la
ventana
ltimamente? Este planeta tiene ms
grietas que una cscara de huevo.
Maana, Azshara podra acabar bajo el
mar.
Has comprado mi libro y eso nos
convierte en camaradas, no? Bien. De
modo que, en el improbable caso de que
me sobrevivas, solo necesitas hacer una
cosa para dominar a toda la raza goblin.
Ganar.
Eso es todo. Te he dicho que tienes
que aferrarte a lo que es tuyo, que seas
despiadado y que poseas un palacio
donde puedas serlo a conciencia. Pero si
quieres ser como yo, chaval, tienes que

creer que todo lo que te rodea es tuyo


por derecho. Y tienes que hacer lo que
sea para conseguirlo.
As que sal ah fuera y gana. Engaa
a tus amigos y a tu familia, explota a la
gente que confa en ti y roba una bonita
mansin para ir empezando. Obtn
buenos beneficios.
Pero, cmo me hago rico, prncipe
mercante Gallywix?. Buena pregunta,
chaval. Desafortunadamente, para eso
hara falta otro libro entero y ya te
habrs dado cuenta de que no tiendo a
dar las cosas gratis.
Te dir esto. Empieza por enviar tu
dinero, joyas, delicias fritas y animales

exticos a mi palacete. Cuando decidas


que ya has pagado suficiente, te enviar
una copia de Hacerte rico a lo
Gallywix. Y tienes mi garanta personal
de que ese libro no es ningn timo*.
Espero hacer negocios contigo
pronto, camarada.

* El significado de timo, al que se


referir a partir de ahora como la
palabra, ha sido totalmente definida
por el prncipe mercante Gallywix.
Cualquier intento de descubrir la
definicin de la palabra podr acarrear
acciones legales. Cualquier intento de

definir la palabra podr acarrear


acciones legales. Cualquier queja sobre
este volumen o las recetas para la sopa
de aleta de mrloc, la sopa de ojo de
mrloc, la sopa de escama de mrloc o
la sopa de no quieras saberlo de
mrloc contenidos en los siguientes
veintisiete volmenes podr acarrear
acciones legales. Cualquier accin legal
tendr
como
consecuencia
una
devastadora accin legal en represalia.
No te metas conmigo, camarada. Tengo
una fosa de escrpidos y t no.

GELBIN
MEKKATORQUE
ACORTADO
Cameron Dayton

Hemos hecho un barrido de


seguridad en los pisos superiores del
sector 17, seor. Todo parece estar
intacto desde, eh, desde que nos
marchamos. Aunque, claro est, apesta a
trogg

Mmmm, s, esa deliciosa mezcla


de moho, sarna y mono rancio. Hace que
se te vayan las ganas de comer, lo s.
El capitn de engranajes Herk
Arrancarresortes hizo un gesto de
disgusto y palideci ligeramente al or
la descripcin de su comandante. Sin
duda, el hedor estaba afectando a la
moral de las tropas.
Y tu grupo est equipado con mi
ltimo modelo de taponanapias de alta
velocidad?
S, seor. El hedor bueno, se
puede saborear, seor. Por muy
taponada que tengamos la nariz.
Arrancarresortes ech la cabeza hacia

atrs y mostr un buen par de orificios


nasales de gnomo que estaban, desde
luego, muy bien taponados. Dos
miembros de mi batalln han pedido el
traslado a la patrulla trol en Yunquemar,
y mi mdico quiere saber si damos bajas
por apestamiento.
El
Manitas
Mayor
Gelbin
Mekkatorque suspir, se subi las gafas
hasta la frente y se masaje con el dedo
ndice y el pulgar el puente de su
prominente nariz. Las gafas nuevas le
hacan dao y ajustarlas era la primera
en una lista de mil tareas que tena
pendientes para cuando terminara la
batalla. No haba dormido la noche

anterior y senta sensible y dolorida la


carne donde se haban apoyado las
lentes. Reconquistar Gnomeregan estaba
resultando ser mucho ms que una
simple accin militar.
Aquel hedor, por ejemplo. Uno de
los
problemas
de
los
vastos
subterrneos de la ciudad mecnica, uno
entre cientos en realidad, era la
ventilacin. A plena capacidad, los
ventiladores de la red, las rejillas de
ventilacin y los filtros haban
necesitado el trabajo de un equipo de
quince tcnicos trabajando veinticuatro
horas al da para conseguir que
Gnomeregan oliera a limpio y a fresco.

Aos de desperdicios troggs sin limpiar


se haban convertido en capas de
suciedad apestosa e impenetrable que
estaba resultando ms difcil de eliminar
que a los mismos invasores.
No te preocupes, capitn. Esta
semana tengo a los cerebritos del
Cuerpo de Alquimistas trabajando en el
prototipo de mis caones eliminapestes
inodoros. Deberan ayudarnos a eliminar
ese hedor insoportable de nuestras salas.
Qu tal si tu batalln y t os cogis el
resto del da libre? Id a Cebatruenos a
por unas pintas.
El otro gnomo sonri, salud y
asinti rpidamente.

Mekkatorque volvi a concentrarse


en los planos que estaban extendidos
sobre la mesa detrs de l y se coloc
las gafas de nuevo con un gesto de dolor.
Aunque an se segua luchando
encarnizadamente en algunos sectores de
Gnomeregan, otros haban cado en sus
manos con sorprendente facilidad. Por
supuesto, la ayuda de la Alianza haba
sido vital en este aspecto, pero Gelbin
no estaba tan seguro. Le haba dado la
impresin de que La Sala de Mquinas
haba estado casi abandonada. No era
propio de sus viejos enemigos renunciar
a un territorio con tanta facilidad.
Gelbin se vio interrumpido por

alguien que se aclaraba la garganta y se


gir. El capitn de engranajes segua
todava all, retorcindose las manos.
Lo siento. Hay algo ms,
capitn?
Bueno, s, Manitas Mayor, seor.
Si no te importa que te haga una
pregunta
En absoluto. Habla.
De acuerdo, seor. Es solo que
algunos de los chicos se estaban
preguntando, y yo tambin, por qu
hemos sido enviados a reconocer ese
sector? Quiero decir, est lejos del
frente y no parece que contenga ningn
tipo de recurso ni que posea ningn

valor estratgico. Simplemente parece la


biblioteca de un vejestorio, seor.
Dices que parece la biblioteca
de un vejestorio?
El capitn Arrancarresortes sonri
con complicidad.
Aj, esa ha sido mi impresin,
seor: montones de libros viejos,
papeles arrugados y algo que parece la
madriguera de un conejo construida con
moldes de tarta
Bueno, supongo que la maqueta a
escala del Tranva Subterrneo s que
parece una madriguera
Del seor?
Esos eran mis aposentos, capitn.

Tus aposentos, seor? Oh. Oh.


Mis disculpas, Manitas Mayor. No era
mi intencin
Supongo que no es lo que
esperabas de alguien de mi elevada
posicin, verdad? Gelbin rio y se
inclin hacia delante para dar unas
palmaditas amistosas en el hombro del
capitn
avergonzado.
No
te
preocupes, Arrancarresortes. Quiz haya
ocupado un asiento elevado en la
Cmara Manitas, pero todo el trabajo de
verdad, la meditacin y los inventos que
he creado han tenido lugar en esa
desastrada biblioteca de un vejestorio.
Ahora, al salir, haras el favor de

informar al sargento Pernocobre de que


estoy listo para examinar la zona?
Gracias por tu duro trabajo, capitn.
Gelbin esper hasta que su equipo
de seguridad se hubo dado la vuelta y
hubiera desaparecido al doblar la
esquina antes de borrar la sonrisa de su
cara. Hundi los hombros con una
sonora exhalacin que fue en parte
suspiro, en parte maldicin.
Resultaba duro. Resultaba duro
regresar a su estudio. A su rincn. Aquel
era el lugar que se imaginaba cada vez
que oa la palabra hogar, incluso a
pesar de los muchos aos transcurridos.
Aos de vivir amparado por la caridad

y la tolerancia de unos aliados que, a


pesar de todos sus nobles gestos,
todava le miraban con compasin.
La compasin. Ah, esa era la parte
ms dura. Para una raza de gente
ambiciosa cuya vida se rega por el
poderoso orden de las leyes cientficas
del universo, ser dignos de compasin
resultaba insoportable. La compasin
era un insulto hacia ellos. Gelbin se
revolva ante la lstima y saba que su
pueblo tambin senta lo mismo: como
lder, haba aprendido que convena
prestar un poco de atencin a las
emociones personales ya que, a menudo
y en cierto grado, reflejaban lo que

sentan el resto de los gnomos.


Pero la compasin no era lo nico,
por lo menos para el Manitas Mayor.
Tener que mantener la sonrisa, los
valerosos nimos y la chispa gnoma ante
su pueblo. Tener que ser capaz de
proyectar una constante e ininterrumpida
confianza en las reducidas estancias de
la vieja Ciudad Manitas, cuando lo
nico que quera era dejarse caer al
suelo y y
Gelbin inspir tembloroso y se
tambale. Apoy el hombro contra la
pared de metal con un ruido sordo.
Tantos muertos. Tantos!
Recuperndose, apret los puos y

exhal. Cerr los ojos y cont nmeros


primos hasta que los sentimientos se
retiraron, una vez ms, hasta un lejano
rincn de su mente. Nmeros primos,
seguros y dignos de confianza. Siempre
se poda contar con ellos. Confiar en
ellos. Gelbin saba que tendra que
recuperar los sentimientos y enfrentarse
a ellos algn da, pero ahora no haba
tiempo para eso. No haba tiempo en
absoluto. Los gnomos necesitaban que su
Manitas Mayor estuviera en plena forma
para la reconquista de su hogar, y dejar
traslucir detalles estpidos como
vergenza y remordimientos solo le
hara parecer dbil. Un pueblo nmada

al borde de la extincin no poda


permitirse tener un lder dbil.
Por lo menos, otra vez no.
Tras alejar ese pensamiento de su
mente, Gelbin avanz y empez a
sopesar las condiciones en las que se
encontraba su antiguo hogar. Al
contrario que sus compaeros de la
Alianza, el Manitas Mayor evitaba la
vida cmoda y elegante en favor de un
estilo de hogar ms prctico. De qu
serva tener un trono si se pensaba mejor
de pie? La gastada red de pasillos del
sector 17 era la representacin fsica del
proceso creativo de Gelbin: la
biblioteca conectada con la sala de

diseo conectada con una fundicin


sencilla conectada con la Cmara de la
Asamblea. Investigacin, imaginacin,
creacin, ingeniera. All era donde
haba reunido a sus fuerzas, las haba
fundido con hierro y las haba ordenado
marchar. Literalmente.
En aquellos pasillos, Gelbin haba
imaginado el primer mecazancudo, que
haba permitido a su diminuto pueblo
seguir el paso de los poderosos
destreros humanos. Aquella invencin
haba cubierto de gloria al joven gnomo
y lo haba colocado en el camino hacia
el
liderazgo.
El
microajustador
giromtico, el robot de reparacin, el

Tranva
Subterrneo,
incluso
el
prototipo para la mquina de asedio
enana; todo haba nacido de bocetos y
sueos que haban tenido lugar en su
estudio. Todo haba formado parte de
aquel magma primordial que era la
imaginacin de Gelbin al servicio de los
gnomos.
Lo que conduce a la siguiente
pregunta murmur. Pueden cien
invenciones brillantes compensar un
error terrible?
La oscuridad hizo que las palabras
permanecieran en el aire y las cubri de
dolor. Mientras esperaba una respuesta
que ya conoca, el Manitas Mayor se dio

cuenta de algo que le hizo sonrer por


primera vez desde que haba bajado all.
Estaba hablando consigo mismo. Era
algo que no haca desde bueno, desde
la ltima vez que haba vivido en
aquellos tneles. Puede que el regreso
de la neurosis fuera buena seal. Gelbin
se rasc la barba recortada de forma
impecable.
Si encuentro esperanza en una
recada psictica, la situacin debe ser
muy grave.
Mientras se mova por la Cmara de
la Asamblea, pas el dedo por un banco
cubierto de polvo y chasque la lengua.
Los aos no haban pasado en balde.

Incluso bajo aquella luz temblorosa, que


segua funcionando como muestra de la
supremaca de la ingeniera gnoma,
Gelbin percibi que aquel estudio, en
otra poca impoluto, iba a necesitar una
limpieza en profundidad.
Ech un vistazo a su vitrina de
trofeos en la pared del fondo. Era un
mueble que el Manitas Mayor haba
instalado a peticin de sus aprendices y
solo porque haba necesitado un lugar
donde meter todas aquellas menciones
de honor intiles. Como todo lo dems,
estaba cubierto por una capa de polvo.
La pieza central de la enorme
coleccin era su primer prototipo

operativo de mecazancudo, que se


alzaba orgulloso y larguirucho entre
varias medallas y menciones.
Gelbin sonri al darse cuenta de que
incluso los modelos ms recientes y ms
rpidos recin salidos de Forjaz
recordaban ligeramente a aquel modo de
andar como de ave y al torso de tetera
de su primera obra. Es ms, haba
recibido informes de sus agentes en
Rasganorte que afirmaban que los
enigmticos
mecagnomos
haban
adoptado su invento para sus propios
propsitos misteriosos. Qu poda
resultar ms halagador que el hecho de
que una raza de mquinas adoptara tu

mquina para moverse por el mundo?


A pesar de que el mecazancudo
haba sido el primero (y, podra decirse,
el ms popular) de sus inventos, el
continuo fluir de creaciones nicas,
poderosas y violentamente prcticas que
haba ideado entre aquellas paredes
haba fortalecido a su pueblo, y haba
demostrado que los gnomos eran un
activo fundamental para la Alianza de
enanos, humanos y elfos. As era como
Gelbin Mekkatorque haba pasado de
ser un simple inventor a convertirse en
Manitas Mayor de los gnomos. As era
como Gelbin Mekkatorque haba
alcanzado sus cotas ms altas, haba

dado lugar a sus inventos ms brillantes


y haba recibido los ms altos honores
de manos de un pueblo que valoraba la
creatividad y el trabajo manual por
encima de todo.
Y as era como Gelbin Mekkatorque
haba confiado tontamente en el consejo
de alguien a quien haba considerado un
amigo.
As
era
como
Gelbin
Mekkatorque haba dado la orden que
haba matado a casi todo su pueblo, que
haba costado a los supervivientes la
prdida del hogar y los haba condenado
a la mendicidad y a la ignominia.
Golpe la pared con el puo y
levant una nube de polvo. Las luces del

techo parpadearon como hacindose eco


de su frustracin. El Manitas Mayor
decidi que lo mejor sera darse un
paseo hasta que se le pasara. Ech a
andar por la Cmara de la Asamblea
hasta la fundicin y despus pas a la
sala de diseo. Entonces se detuvo. De
pronto, Gelbin se dio cuenta, con cierta
sorpresa, de que acababa de manifestar
su primer sentimiento de ira en aquel
momento, aos despus de la traicin. Y
este ataque de ira, tan poco propio de l,
le haba sentado de maravilla. Quiz los
enanos
estuvieran
agotando
su
paciencia. O quiz era por el hecho de
estar en casa de nuevo, por fin lejos de

los ojos de benefactores que los miraban


con ojos compasivos y de ciudadanos
preocupados. Se sinti como si hubiera
cado el teln y ya no tuviera que hacer
el papel de Manitas Mayor. All, por fin,
poda ser Gelbin. Gelbin poda sentir
tristeza;
Gelbin
poda
sentirse
traicionado; y Gelbin poda sentir furia y
desolacin ante la maldita injusticia de
todo aquello.
Gru y la tom con la pared de
nuevo; sabore el brusco dolor en los
nudillos y el satisfactorio sonido
metlico que reverber por los pasillos
de hierro que lo rodeaban. Por lo menos,
el haber pasado tanto tiempo entre

enanos haba fortalecido a su pueblo y


ahora aceptaban sus habilidades fsicas
de mejor grado que nunca antes en toda
la historia estudiosa de los gnomos. Los
enanos haban dominado el poco
delicado arte del combate cuerpo a
cuerpo en un mundo hecho para seres
que, normalmente, les doblaban en
estatura, mientras que los gnomos se
haban concentrado en escapar y evitar
conflictos de ese estilo. Pero aquellos
aos de dificultades y supervivencia
entre sus aliados ms toscos haban
encendido en los gnomos la chispa
combativa, para bien o para mal. Gelbin
vea cada vez ms gnomos armados con

espadas, luciendo armaduras y que


replicaban a la gente alta mucho ms que
antes.
Bueno murmur, lo de
replicar no ha ayudado mucho a nuestras
ya menguadas fuerzas.
El eco de su violento golpe contra la
pared segua resonando por la estancia y
el Manitas Mayor se detuvo a mitad del
pensamiento. Eso no sonaba como deba
sonar.
Gelbin inclin la cabeza y
retrocedi un paso. El sector 17 se haba
excavado en las macizas laderas del
noroeste de Dun Morogh, una porcin de
esa cordillera nevada que consista

principalmente en granito y esquisto.


Los pasillos recubiertos de hierro de
aquella ala de Gnomeregan no deberan
responder a la fuerza percutora con
aquel tipo de resonancia. Acaso le
estaba fallando la memoria?
De nuevo, Gelbin golpe la pared
con los nudillos con los ojos cerrados.
Otra vez, el sonido lleg a l con el eco
de una campana.
Sin despegar los ojos de la pared,
Gelbin retrocedi hasta el centro de la
estancia. Su vieja silla de fabricacin
trol, un delicioso mueble primitivo
hecho de huesos y pellejo de raptor,
segua en su lugar de siempre. La silla

era un recuerdo del primer ataque en el


que haban participado los gnomos como
parte de la Alianza, contra un
campamento de la Horda durante la
Segunda Guerra; y Gelbin haba
conservado aquel mueble de aspecto
fiero para tener presente dos cosas. La
primera, que sus enemigos vivan en un
mundo al que daban forma con carne y
huesos de monstruos. La segunda, que
incluso los salvajes con colmillos y piel
musgosa necesitaban un sitio cmodo
para descansar de vez en cuando.
Aunque el Manitas Mayor muy pocas
veces se sentaba mientras estaba
absorbido por sus inventos, a veces

haba utilizado la silla como un catre


improvisado tras interminables noches
de invenciones. Al ser un mueble bajo y
con un asiento muy amplio destinado al
trasero relativamente grande de los
trols, era perfecto para una siesta
gnoma. Con un suspiro de preocupacin
se dej caer en la silla y agradeci su
suavidad.
Acaso se haba acometido algn
tipo de obra en aquella zona desde el
xodo? Las sospechas de Gelbin
aumentaron. Examin la sala de diseo
en busca de cualquier seal de sabotaje:
cables sueltos, paneles que no
estuvieran en su lugar o huellas

desconocidas en el polvo. El sector al


completo haba sido examinado por su
equipo ms capaz, pero Mekkatorque
haba aprendido que no haba que
confiar ciegamente. Sobre todo cuando
Termochufe andaba de por medio.
Sicco Termochufe. Aquel nombre
todava le provocaba un nudo en el
estmago, una opresin que no poda
eliminarse a base de razonamientos.
Gelbin por fin haba dado con un
trmino para aquella sensacin: era un
sentimiento con el que estaba terrible y
pavorosamente poco familiarizado. Era
confusin. En aquel extrao momento, el
Manitas Mayor Gelbin Mekkatorque se

senta muy, pero que muy confuso.


Cmo haba podido ocurrir
aquello?
Un gnomo de Gnomeregan que
actuara contra su propio pueblo era algo
imposible,
una
casualidad,
una
aberracin inconcebible. Al contrario
que los enanos, los gnomos no tenan
ningn tipo de antecedente de violencia
interna. Su pasado careca de seores de
la guerra o de facciones violentas.
Simplemente, los gnomos no luchaban
contra los gnomos. En un mundo de
leones, tigres, frbolgs y gente alta, sus
congneres haban tenido que confiar los
unos en los otros. No haca falta ni

decirlo. Por eso los gnomos no recurran


al primitivo derecho de primognito que
haba causado tanto derramamiento de
sangre entre otras razas de Azeroth, y
haca siglos que haban prescindido de
la monarqua. Los gnomos elegan a sus
lderes por acuerdo comn, basndose
en los mritos del trabajo. Un mrito que
se meda totalmente por los beneficios
aportados a la raza. Actuar de forma que
daara a tu propia raza, ansiar el poder
a pesar del coste para tu propio
pueblo eso era algo que podran hacer
un enano o un orco. Desde luego, era
indiscutiblemente humano. Pero, cmo
poda ser que un gnomo hubiera dejado

a los gnomos al borde de la extincin?


Sicco haba afirmado que haba
comprobado los niveles de radiacin
del gas. Haba afirmado que tena
pruebas de su efecto radical en los
troggs y haba mostrado a Gelbin cifras
falsificadas en cuanto a su densidad y
peso volumtrico. El gas debera
haberse quedado en las zonas en
cuarentena y las secciones ms bajas de
Gnomeregan para ir envenenando a los
invasores a medida que emergan de las
profundidades, mientras que los gnomos
permaneceran aislados y a salvo en los
tneles urbanos superiores. En aquel
momento, aquella haba parecido ser la

nica forma de eliminar la invasin


imprevista y as no les hara falta pedir
ayuda a la muy atareada Alianza. Los
gnomos se ocuparan de los gnomos.
Termochufe haba parecido estar muy
convencido de que su invento
funcionara.
Pero la mayora de los troggs
simplemente
atravesaron el
gas
arrastrando los pies, y el nico efecto
que tuvo en ellos fue, en todo caso, que
se volvieron ms salvajes a medida que
se convertan en seres irradiados. Y el
gas haba subido por todo Gnomeregan.
Se haba filtrado por los afamados
filtros de aire limpio a domicilio de

Termochufe y haba matado a los


gnomos que esperaban en sus casas,
ahogados por viles nubes verdes tras
puertas que el Manitas Mayor les haba
prometido que los mantendran a salvo.
Gnomeregan muri ese da. Muri
porque Gelbin Mekkatorque haba
confiado en que un amigo sera un
amigo. O por lo menos, un gnomo.
Gelbin se reclin y cerr los ojos.
La presin que senta en el pecho le
resultaba casi dolorosa y por ensima
vez se pregunt si debera renunciar a su
ttulo y dejar que otro ocupara el puesto
de Manitas Mayor. Alguien menos
confundido. Alguien que no cometera un

error estpido que terminara matando a


tanta gente
Esta vez no intent contener la
desesperacin, la enorme oleada de
pena que surgi del lugar en el que haba
estado acumulndose durante demasiado
tiempo. Gelbin respir rpidamente,
cont nmeros primos y se aferr con
fuerza al asiento de la silla. Pero esta
vez no pudo detenerse. El dolor
sobrepas todas sus defensas y estall a
travs de su pecho con un gemido
gutural y lastimero.
En medio de la oscuridad y el
silencio de piedra de su estudio
abandonado, el Manitas Mayor Gelbin

Mekkatorque llor al fin.

Cuando se le secaron las lgrimas,


cesaron los temblores y la escalofriante
tranquilidad volvi a la estancia, Gelbin
suspir dbilmente y se incorpor. Se
senta vaco y limpio, como si
estuviera hueco por dentro. No era,
exactamente, una buena sensacin. Pero
era la que necesitaba sentir con
desesperacin.
Era hora de volver a la superficie,
junto a su pueblo. Ya se senta un egosta
por haberse tomado tanto tiempo para
sus problemas personales. Se apoy en

los reposabrazos, empez a levantarse.


Y se detuvo.
Senta algo fro bajo la mano. Gelbin
abri los ojos y mir. Cuidadosamente
plegadas en uno de los brazos de la silla
encontr sus gafas favoritas, las
sencillas lentes con montura de mitril
que haba recibido como regalo tras
graduarse en la Universidad Charnela.
Resistentes, reconfortantes y dignas de
confianza. Desde entonces, haban
ocupado la misma posicin en su cara
durante dcadas; una posicin que solo
se haba visto interrumpida por la
invasin de los troggs y la consiguiente
huida precipitada de los gnomos.

Mientras tanto, Gelbin haba seguido


adelante con un nuevo par de gafas que
haba fabricado en Forjaz en su tiempo
libre, mientras corra apresurado entre
Ciudad Manitas y el trono de
Barbabronce. Era una hazaa que su
pobre nariz haba lamentado desde
entonces. Sonriendo, el Manitas Mayor
alarg la mano para recoger sus gafas
perdidas.
Ahora puedo volver a ser yo
mismo
Cuando retir las gafas del
reposabrazos sinti una extraa tensin
y Gelbin se detuvo en seco. Un recuerdo
helado apareci desde lo ms profundo

de su memoria: aquellas gafas haban


sido un regalo por su graduacin. Un
regalo de su amigo y compaero de
graduacin Sicco Termochufe.
Y Gelbin nunca hubiera dejado sus
gafas sobre la silla.
Demasiado tarde se percat del
delgado cable que envolva el puente.
Bajaba por el costado de la silla hasta
entrar por un minsculo agujero
practicado en una baldosa del suelo. Era
un hilo de metal casi invisible.
Veraplata, increblemente ligera pero
ms fuerte que el acero. Gelbin sinti un
leve tirn al otro lado del cable, el
movimiento mecnico de un resorte al

soltarse; y alz la mirada en el momento


justo para ver cmo una pesada puerta
cerraba la entrada con un fuerte golpe.
Se escuch un ruido metlico similar en
el pasillo de salida justo detrs de l.
Obras nuevas en el sector 17? Al
parecer, las haba habido. Alguien haba
dejado una trampa para el Manitas
Mayor
y Gelbin haba
cado
directamente en ella.
Quin ms iba a sentarse en aquella
silla? Quin ms tocara las gafas del
Manitas Mayor? Mientras engranajes
ocultos en las paredes huecas crujan y
se ponan en marcha, Gelbin se
descubri pensando si el capitn

Arrancarresortes se haba dejado


sobornar o si, realmente, su equipo
haba pasado por alto aquel sabotaje.
Hubo un crujido de esttica, un
altavoz elctrico cobr vida y son una
voz que haba poblado las pesadillas del
Manitas Mayor durante aos.
Sabes, querido Gelbin, me
pregunt si este cebo sera demasiado
obvio para ti. Casi no he podido creerlo
cuando ha saltado la alarma. Parece ser
que puedo contar con que tu encantadora
ingenuidad siempre anular tu intelecto.
Gelbin se puso de pie de un salto y
se sec los ojos. Durante un segundo y
de un modo infantil, le preocup que

Sicco le hubiera visto llorar, pero el


Manitas Mayor enseguida desech el
pensamiento. Algo ms fro haba
reemplazado el sentimiento de vaco de
haca unos minutos. El miedo y la
vergenza chocaron con su confusin en
dolorosa armona. Gelbin apret los
dientes y ech mano de la hebilla del
cinturn donde normalmente sola llevar
a su querida Mekkalibur. Nada. En sus
prisas por volver a su antiguo estudio,
se haba presentado all totalmente
desarmado.
Eso era algo que no haca nunca, ni
siquiera mientras caminaba por Forjaz.
Acaso estaba perdiendo la cabeza?

Confusin, despistes y ahora esto.


Curiosamente, Termochufe tena
razn. El Manitas Mayor haba
sospechado que haba algn tipo de
trampa all abajo, haba percibido que
aquel sector haba cado con demasiada
facilidad.
Pero
cmo
poda
Termochufe invertir tanto tiempo y
recursos en matar a un solo gnomo
cuando la Alianza al completo estaba
llamando a su puerta? De nuevo, la
confusin.
Concntrate, maldita sea! se
susurr. Iba a morir all abajo si no se
recompona rpidamente. El Manitas
Mayor nunca se haba visto tan bajo de

moral pero, si quera vivir, no poda


permitir que su viejo amigo lo supiera.
Quiz un duelo verbal mantuviera
ocupada la famosa mente cuadrada de
Sicco mientras Gelbin intentaba buscar
la manera de salir de all. Se aclar la
garganta.
Est claro que te he considerado
mejor tctico de lo que eres, Sicco. No
me sorprende que mis fuerzas hayan sido
capaces de avanzar de esta forma contra
tu ejrcito atrincherado, una multitud que
nos supera en tres a uno: has estado
perdiendo el tiempo en tus estpidos
juegos de venganza.
Mientras examinaba la estancia a

toda velocidad, Gelbin se esforz para


mantener
la
concentracin.
Si
Termochufe decida inundar aquella
estancia con el mismo gas txico que
haba utilizado contra su pueblo, no
habra escapatoria. Gelbin conoca
aquella habitacin lo suficiente como
para darse cuenta de eso. Solo haba dos
puertas y las dos estaban selladas. Se
llev el faldn de la casaca a la cara
mientras miraba a su alrededor en busca
de seales de la mortal niebla verde.
Quiz pudiera contener la respiracin el
tiempo suficiente para salir por el
conducto que Termochufe hubiera
construido para traer el gas hasta all.

Sicco Termochufe se rea.


Estpidos juegos de venganza?
Gelbin, tienes alguna idea del impacto
que tendr tu muerte en los gnomos? Te
han mantenido al timn a pesar de todo
lo que he hecho para desacreditarte.
Esos pequeos estpidos adoran a su
Manitas Mayor. Tu muerte les
desagarrar el corazn.
La respuesta de Gelbin se vio
interrumpida por el clic de un
interruptor activndose. Silencio mortal
y, despus, un gruido mecnico, el
sonido de unos pesados cables de hierro
en ruedas impulsadas por resortes. La
pared que tena enfrente, la misma pared

que haba golpeado, empez a subir


hacia el techo. Hubo una oleada de calor
y aire hmedo, y Gelbin se percat de la
forma que iba adoptar su asesinato. Ola
a moho, sarna y mono rancio.
El trogg emergi de las sombras con
un gruido hmedo. De constitucin
poderosa y brazos musculosos que le
colgaban casi hasta el suelo, se mova
con el aire arrogante y confiado de un
depredador que sabe que su presa no
tiene escapatoria.
El Manitas Mayor ya haba
participado en combates contra aquellas
bestias anteriormente, pero nunca haba
estado tan cerca de una; su equipo de

seguridad nunca lo hubiera permitido (el


mismo equipo al que haba ordenado de
forma estpida que lo esperaran fuera
del sector). El trogg abultaba el doble
que Gelbin y una maraa de cicatrices le
cubra la piel endurecida del torso. Unas
protuberancias irregulares y seas le
sobresalan de los hombros y los codos,
bultos deformados que atestiguaban su
herencia rocosa. Gelbin haba odo
rumores que afirmaban que los troggs
eran una rama deformada de la raza
enana. Aunque nunca se le ocurrira
mencionrselo a sus gentiles anfitriones,
s que vea ciertas similitudes en la
barba enmaraada, la constitucin recia

y gruesa y los tensos msculos que


parecan haber sido tallados en granito.
Pero ah era donde terminaban los
parecidos. El trogg caminaba con los
hombros cados, como un mono, y luca
el ceo y los caninos afilados de un
depredador.
Gelbin record su instruccin de
combate. Normalmente, un trogg era un
enemigo al que se tenan que enfrentar
cuatro o cinco gnomos, contando que
fueran gnomos bien armados y
experimentados en guerra subterrnea.
Mekkatorque era un tctico probado y
saba que incluso sin su armadura a
vapor y Mekkalibur a su lado, todava

poda ser un adversario bastante


decente. El gnomo dio un paso adelante
y examin la estancia. Quiz si se las
arreglaba para llegar al otro extremo del
estudio con suficiente rapidez, all haba
un taburete que podra servirle de arma
improvisada. Si poda mantener al trogg
a raya, quiz fuera capaz de escapar por
la abertura por la que haba llegado su
asesino. Sera peligroso, pero era la
mejor
Dos troggs ms arrastraron los pies
hasta la luz. El primero gru rdenes
guturales a los otros dos, que se
colocaron a ambos lados de su presa
con una rapidez salvaje que pareca

imposible para su envergadura.


La pared se baj tras ellos con un
sonido metlico premonitorio y Gelbin
lo vio claro con una enorme tristeza: iba
a morir all. No haba forma de escapar
de la trampa de Termochufe. Sicco iba a
terminar el trabajo que aos antes haba
comenzado en las cmaras de
Gnomeregan. Finalmente, la ciudad
caera de forma irremediable en manos
del monstruo que se haca pasar por
gnomo. Gelbin cay de rodillas y cerr
los ojos.
Era el fin.
Se acab.
Ya estaba cansando de la compasin,

cansado de que le recordaran todos los


das que haba perdido su reino solo
porque se haba comportado como un
gnomo. Estaba cansado de la maldita
confusin. El sonido de arrastrar los
pies de los troggs se acerc y, en un
susurro, Gelbin Mekkatorque se
despidi de Gnomeregan. De su gente.
Esos pequeos estpidos adoran a
su Manitas Mayor.
A pesar de todo, adoran a su
Manitas Mayor.
Gelbin abri los ojos y mir hacia
abajo. Se dio cuenta de que todava
tena las gafas en las manos y vio el
cable de veraplata, fino como una

cuchilla, que se extenda hasta el suelo.


Casi por instinto, su mente de ingeniero
se hizo cargo de la situacin y una serie
de planos empezaron a pasar ante sus
ojos.
El cable de la trampa conduca a lo
que claramente era un gatillo con un
resorte de peso. Esto estaba unido a un
eje pesado que tena el contrapeso en
los cables que haban levantado la pared
ayudados por bisagras de hierro
oxidado, o por lo menos, era a lo que
sonaban. Sicco siempre haba sido muy
descuidado en el ensamblaje. El resto
era ingeniera bsica, de hecho, y a
Gelbin le pareci irnico que Sicco, el

anti gnomo, confiara en la tecnologa


gnoma para conseguir sus propsitos
oscuros. Una tecnologa que Gelbin
haba adaptado, que Gelbin haba
innovado y que Gelbin haba dominado
para proteger y salvar a su pueblo.
Gelbin Mekkatorque era un gnomo
con sus defectos y sus virtudes. Por eso
su pueblo lo amaba. Por eso segua
siendo Manitas Mayor. Por eso todava
segua luchando por los gnomos, a pesar
de tanta humillacin, oscuridad y
confusin.
Y, de pronto, ya no estaba
confundido.
Gelbin rod a un lado y esquiv el

puetazo del primer trogg mientras se


lanzaba de cabeza hacia l. Los nudillos
rocosos de la criatura chocaron con el
suelo de baldosa y levantaron astillas
que volaron hacia l. Al segundo
siguiente, Gelbin ya se haba
incorporado y corra hacia el fondo del
estudio. Un plan estaba tomando forma
en su cabeza.
Dime, Sicco. Si mi muerte supone
una ventaja tan grande para ti, por qu
has esperado hasta ahora? No habra
sido ms fcil matarme cuando an
confiaba en ti?
Resultaba difcil correr y hablar a la
vez, pero Gelbin saba que tena que

mantener distrado a Termochufe si


quera que aquello saliera bien.
Creyendo que la presa corra hacia
alguna salida oculta, los dos troggs que
cubran sus flancos cargaron para
bloquearle el paso. Gelbin ya haba
previsto ese movimiento y se tom esos
pocos segundos de ventaja para enrollar
lo que quedaba del cable de veraplata
en torno a sus gafas.
El primer trogg ya estaba de nuevo a
punto de caer sobre l y Gelbin se
volvi para correr directamente hacia la
bestia aullante. El trogg no haba
esperado aquella reaccin y se abalanz
sobre el vaco cuando Gelbin se agach,

se escurri entre sus piernas, se


incorpor y sigui corriendo.
Con un rugido, el trogg se gir y
avanz pesadamente tras l. Los otros
dos troggs, animados por los ruidos de
su hermano, aullaron y se cernieron
sobre su presa. Gelbin saba que no eran
animales
estpidos.
Se
haban
contentado con dejar que el primer trogg
agotara al gnomo para luego lanzarse
sobre la comida fcil. La voz de Sicco
petarde sobre ellos.
Qu? Todava no ests muerto?
Gelbin sonri mientras corra. Su
enemigo acababa de revelar que, a pesar
de que poda or lo que ocurra en el

interior de la cmara, no poda ver nada.


Quiz aquello funcionara.
El trogg enfadado era rpido, mucho
ms de lo que Gelbin hubiera
imaginado, y el gnomo pudo sentir su
terrible aliento en su nuca. l haba
empezado a jadear cansado y se
concentr en la mesa de dibujo que
estaba a tan solo unos metros de l.
Ms cerca. Ms cerca.
Con un gaido sbito, el trogg se vio
impulsado hacia atrs y cay al suelo
como arrastrado por una fuerza
invisible. El cable de veraplata que
Gelbin haba atado a su tobillo haba
llegado al lmite y estaba aferrado a las

robustas gafas de mitril de tal forma que


la combinacin de peso y velocidad lo
haba tensado y haba cortado un pie del
trogg. Un rugido de angustia, en parte
gemido y en parte grito, atraves el aire.
Mekkatorque hizo un guio a la bestia
como disculpndose y corri hasta
llegar a la mesa de dibujo que tena
delante. Uno de los troggs se acerc a su
compaero cado, ms por curiosidad
que por preocupacin, mientras que el
otro continuaba acercndose a Gelbin.
Murmullos de enfado sonaron por el
altavoz oculto en las alturas.
Tienes razn, Gelbin. Tena que
haberte matado en aquella poca, pero

necesitaba una cabeza de turco.


Necesitaba a alguien contra quien
levantar a los gnomos para acabar
siendo elegido Manitas Mayor. Te
haces una idea del tiempo que pas
rumiando el plan que arruinara tu
nombre?
Matarte
habra
sido
demasiado sencillo!
Gelbin lleg a la mesa y frentico
empez a abrir cajones. Cubri sus
acciones manteniendo un tono de
conversacin perfectamente normal.
As que, cundo empieza la parte
en la que levantas a los gnomos y te
conviertes en Manitas Mayor? No tena
que haber ocurrido antes del genocidio?

Sicco gru, maldijo y se oy el


inconfundible sonido de una llave
inglesa rebotando en una pared. Gelbin
estaba empezando a alterar a
Termochufe.
Cualquier idiota puede sonar
sabio a toro pasado! El gas fue mucho
ms eficaz de lo que imagin. Mis
clculos arrojaron una tasa de
mortalidad del treinta por ciento, un
nmero de cadveres significativo a
nivel estadstico, todos yaciendo a tus
pies. Eso, seguido por mi impresionante
actuacin a la hora de librarnos de los
troggs, habra asegurado el xito de mi
golpe de estado.

Gelbin vio su oportunidad.


Creo que aqu la palabra clave es
habra
Se oy otro golpe, aunque esta vez
fue como si alguien hubiera dado un
puetazo al micrfono.
Quin habra podido imaginar
que los gnomos te seguiran incluso
despus de que yo hubiera teido tus
manos con su sangre? Que actuaran
contra toda lgica y se dejaran llevar
por las emociones como un puado de
elfos de la noche llorones? Me alegro
de que el gas tuviera el efecto que tuvo!
Los gnomos necesitaban esa purga!
El siguiente sonido fue similar al

anterior, solo que ms fuerte y seguido


por un rugido de esttica. Despus se
hizo el silencio. Al parecer, Sicco
Termochufe no haba tenido en cuenta el
impacto directo en sus estadsticas de
durabilidad del micrfono. Gelbin dej
de rebuscar, levant la mirada y sonri.
Ese genio, ese genio. Acabas de
perder tu facultad de rerte de m a
distancia, amigo mo.
Se inclin de nuevo y volvi al
trabajo. Afortunadamente, Termochufe
haba tenido la precaucin de dejar el
estudio en su estado original para evitar
alertar a los especialistas del Manitas
Mayor. De hecho, Gelbin sospechaba

que la mayor parte de aquella trampa se


haba construido en otro lugar para
luego instalarla detrs de las paredes y
bajo el suelo. Lo nico que haba
delatado la intrusin haba sido el
maldito cable.
Y el maldito cable haba reducido
sus problemas en un 33,3 por ciento
(repetido, claro). Gelbin descubri lo
que estaba buscando en el fondo del
ltimo cajn. Era una pequea cartera
de piel que contena una serie de
herramientas que solan utilizar sus
ayudantes para el mantenimiento de los
relojes que haba por todo el estudio.
La puntualidad nunca haba sido uno

de sus puntos fuertes, pero le gustaba


saber lo tarde que iba a llegar a sus
citas.
El gnomo se volvi para ubicar a sus
atacantes y esquiv otro golpe salvaje.
Uno de los troggs haba intentado
acercarse a l sigilosamente y el puo
atraves la mesa que haba detrs de
Gelbin como si estuviera hecha de
cerillas. Siempre haba sospechado que
aquellas
criaturas
contaban con
minerales pesados en su fisiologa, y los
destrozos que haban causado en los
ltimos minutos en el suelo y en el
mobiliario lo atestiguaban.
De nuevo, la velocidad del gnomo

fue su ventaja, y se escurri de la bestia


con la cartera en la mano. El trogg rugi
de ira y despus gru una serie de
rdenes a sus hermanos. Un monstruo
estaba desangrndose en el suelo, pero
el otro asinti con un gruido y se movi
lentamente por la estancia. Su plan era
atrapar a Gelbin entre ambos y despus
atacar para matarlo. El Manitas Mayor
no poda correr para siempre. Era
cuestin de tiempo y ellos lo saban.
Gelbin haba regresado al centro de
la estancia, donde encontr la silla
volcada, que segua all. El trogg
moribundo haba tropezado con el cable
con toda la fuerza de su pesado cuerpo

en movimiento y haba arrancado la caja


del resorte que haba estado escondida
debajo de las baldosas del suelo. Era
una caja metlica cuadrada del tamao
de un plato. Y si Sicco Termochufe
haba recurrido a la misma ingeniera
descuidada y al estilo goblin que Gelbin
le haba visto utilizar en otras ocasiones,
el eje del resorte principal y sus
contrapesos estaran justo debajo de
aquello.
Gelbin empuj la silla a un lado y
abri su cartera: una llave inglesa, un
martillo de hierro, una lima y un frasco
blanco de aceite de bocanegra para
lubricar resortes, todo en miniatura y del

tamao adecuado para trabajar con


relojes. O para sabotear un sabotaje.
Alz la mirada y calcul el tiempo que
tardaran los troggs en caer sobre l.
Quiz veinte segundos. Necesitaba
treinta.
Le quit el tapn al frasco, derram
su contenido y despus lo hizo rodar por
el suelo como una lnea reluciente
directa hacia el trogg ms cercano. La
criatura mir el pequeo frasco, mostr
una alegra simiesca y levant la mirada
para encontrarse con que el gnomo tena
en la mano una llave inglesa diminuta y
una lima. Con un movimiento rpido,
Gelbin frot la llave inglesa contra la

lima. Una brillante lnea de chispas cay


al suelo y prendi el rastro de aceite que
fue avanzando como una serpiente veloz
hasta llegar al frasco que descansaba a
los pies del trogg. Ocurri tan rpido
que la criatura apenas tuvo tiempo para
tirarse a un lado cuando una bola de
fuego explot debajo de l. El
enmaraado pelo de la barba ardi y el
trogg empez a correr frentico,
golpendose con sus nudillos de piedra.
Eso solo sirvi para alimentar las
llamas.
Satisfecho, Gelbin volvi al cable y
a la baldosa rota, y desmont la caja del
resorte que tena a sus pies. El otro trogg

todava estaba en el otro extremo de la


habitacin y se mova con mucha ms
cautela ahora que un gnomo desarmado
haba conseguido envolver en llamas a
su compaero.
Ahora tengo treinta segundos
murmur el Manitas Mayor. Quiz
cuarenta.
Utiliz la llave inglesa para abrir la
base del resorte y localiz el mecanismo
en el fondo de una bobina de veraplata.
S, Sicco haba sido muy descuidado. Un
buen saboteador se habra asegurado de
que el resorte no se pudiera volver a
utilizar por medio de material de un solo
uso y resortes de poca resistencia. El

resorte de aquella bobina todava se


podra utilizar unas pocas veces ms y,
rpidamente, Gelbin uni el resorte con
el interruptor del contrapeso, una
combinacin oblonga de piones
responsable de que las paredes subieran
y bajaran al manipular unos cables
conectados a otro muelle enorme
enrollado alrededor de un eje
directamente debajo de sus pies. Ahora
que el resorte estaba fijado, puso el
interruptor a un lado y meti la mano en
el hueco que haba dejado la caja del
resorte. La llave inglesa se movi como
un rayo cuando Gelbin quit a toda
velocidad los tornillos que mantenan el

eje fijo en su sitio.


Eran cuatro tornillos oxidados en
total y a Gelbin le llev el tiempo que le
quedaba quitar tres de ellos. El metal
gru cuando el enorme peso que antes
haba estado sostenido por toda la
estructura descans en un solo tornillo
corrodo.
Gelbin se incorpor justo en el
momento en el que el trogg lo agarr y
lo lanz al aire. Despus acerc a
Mekkatorque a su cara y le lanz una
sonrisa irregular: su paciencia haba
recibido su recompensa. El Manitas
Mayor estaba a centmetros de los
dientes agrietados y rocosos, dientes que

an lucan los restos de la ltima pobre


criatura que haba estado tan cerca del
trogg antes que l. Gelbin se encogi
con un gesto de disgusto.
Arrancarresortes tena razn.
Puedo saborear el olor.
El trogg rugi y el Manitas Mayor
acab rociado de saliva.
Despus, Gelbin estrell un puo
contra la boca del trogg, con lo que le
destroz los dientes delanteros y le
oblig a tragar restos de hueso que
volaron hasta su garganta. El trogg lo
dej caer y se tambale con un grito
gorgojeante. Gelbin se quit la sangre de
la mano y despus la abri para revelar

que sostena el martillo de hierro.


Un consejo, amigo. Nunca dejes
que un gnomo se acerque a tus dientes.
El trogg se limpi la sangre de la
boca y despus se volvi cuando el otro
trogg se acerc a l, con la piel
chamuscada llena de ampollas. Las dos
criaturas estaba iracundas y Gelbin
saba que en cuestin de segundos se
lanzaran sobre l para destrozarle. Dio
un paso atrs y apret el resorte que
haba reconstruido a toda velocidad.
Debajo del suelo cambiaron los
pesos, los cables se tensaron y un nico
tornillo oxidado se rompi por la
presin. Las baldosas que los troggs

tenan bajo los pies cedieron cuando un


cable atraves el suelo tirando del eje,
en una explosin de roca y metal. Los
troggs salieron volando hacia atrs y
chocaron con el escritorio destrozado
mientras se abra la pared falsa que el
Manitas Mayor tena a sus espaldas.
Sus enemigos haban cado y la
salida estaba libre. Era hora de largarse.
Gelbin se volvi mientras guardaba las
herramientas en el cinturn. Durante un
segundo, se detuvo y, de hecho, se
plante volver para recoger sus gafas.
Las poda ver al otro extremo de la
estancia, todava atadas a los restos
grotescos de un pie de trogg con un trozo

de cable. Intactas. En buenas


condiciones. Automticamente se llev
una mano a la nariz y acarici el lugar
que las nuevas gafas solan dejar
dolorido.
No, no se dijo Gelbin negando
con la cabeza. Han cumplido su
propsito. Y tengo que salir de aqu.
Pero haba esperado demasiado.
Ahora empezaban a asomar ms troggs
por la salida. Docenas de ellos.
Ocuparon toda la abertura y rodearon a
Gelbin,
gruendo,
rugiendo
y
relamindose los afilados dientes. El
Manitas Mayor se haba quedado sin
ideas y no confiaba en que los troggs

fueran tan amables como para auparlo


de modo que pudiera machacarles la
cara con su martillo.
Pero los troggs no se movan.
Esperaban.
Supongo que te debo una disculpa,
Gelbin. He subestimado tu audacia, tena
que haberte enviado cuatro troggs.
La risa aguda que sigui a aquella
frase fue desconcertante. Por cmo
sonaba, Gelbin dedujo que Sicco
Termochufe se haba vuelto an ms
loco desde que viva all abajo con
aquellos monstruos. Hubo un sonido
metlico y el silbido de un motor a
vapor, y Sicco apareci.

El Mekigeniero haba creado un


nuevo traje de batalla para l. Gelbin
haba odo informes que afirmaban que,
durante todos aquellos aos, Sicco haba
estado movindose por las entraas de
Gnomeregan conduciendo una cosa
enorme con forma de caldero, pero esto
era totalmente diferente. El ensamblaje
de tamao humano pas a travs de los
troggs inmviles con gran agilidad,
emitiendo silbidos de vapor. Haba sido
soldado a partir de metales maleables
decorativos y se pareca a una de esas
armaduras elegantes que solan utilizar
los humanos en desfiles y para darse
importancia ante los plebeyos; solo que

en este caso era la pequea y arrugada


cabeza de Sicco la que sala por la
abertura superior. El gnomo demente
haba envejecido muy mal aquellos aos
y Gelbin apenas reconoci a su antiguo
amigo. Tena las mejillas hundidas,
canas, pelo escaso y un tono verdoso
enfermizo que atestiguaban la presencia
de la radiacin y la locura.
Sicco vio la mirada de compasin
de Gelbin y la tom como si el Manitas
Mayor admirara su trabajo. Sin dejar de
sonrer, gir sobre s mismo y despus
hizo una reverencia llena de florituras.
Una impresionante muestra de
ingeniera, verdad? Hice algunas

pruebas con un prototipo de campaa


ms prctico, pero result ser
demasiado voluminoso y propenso a
explosiones. Este traje es mucho ms
estable en ese sentido y mucho ms
adecuado para mi posicin.
Tu posicin?
Claro. Es de lo ms adecuado que
el rey de los gnomos pueda mirar a los
ojos a los dems gobernantes del mundo.
S que es un concepto difcil de
comprender para un lastimero fracaso
como t.
Gelbin frunci el ceo.
El rey de los gnomos, eh? As
que doy por sentado que has renunciado

a ganar unas elecciones. Probablemente


sea lo mejor, ya que al electorado quiz
le resulte difcil votar a un candidato
que no es un gnomo.
Sicco pareci perplejo durante unos
segundos y son un silbido. El Manitas
Mayor no estaba seguro de si el sonido
proceda del motor a vapor situado en la
tripa del traje de Sicco, o si haba sido
una reaccin reptiliana de su usurpador
en ciernes. Fuera lo que fuera, el sonido
encajaba a la perfeccin con el ceo
fruncido de Termochufe.
Creo que suplicar por las sobras
en la mesa de los enanos te ha vuelto un
poco chiflado, Gelbin. Qu no soy un

gnomo? Yo soy diez veces ms gnomo


de lo que t sers jams! Mientras te
quedabas sentado y te deleitabas en tu
falso e impredecible genio, yo era el
que tena que luchar por el
reconocimiento. Quin pas semanas
diseando todos los sistemas de
balstica de tus mquinas de asedio?
Convert tu pesado armatoste de metal
en un can mvil! Ese trabajo afianz
nuestra alianza con los enanos. Y acaso
recib el agradecimiento que me mereca
alguna vez?

Gelbin suspir.

Sicco, t eras uno de los gnomos


ms inteligentes de todo Dun Morogh y
pareces haber olvidado que yo nunca
dej de expresar mi agradecimiento por
tu trabajo.
Tenas ideas creativas, incluso
brillantes. Pero eras descuidado. Te
quedabas corto en tus clculos y no
dedicabas tiempo al refinamiento de tus
ideas. Te asign el diseo de la artillera
porque cre que podras estar a la altura
de la tarea. Pero tus clculos de
balstica habran hecho explotar mis
mquinas de asedio en cuanto recargaran
una sola vez. Pas muchas horas
rehaciendo tus clculos antes de

enviarlas a Forjaz.
Qu? Mentiras! Si mi trabajo
era de tan mala calidad, por qu dejaste
que me llevara el mrito por las armas?
Porque dijo Gelbin, eras mi
amigo.
Sicco Termochufe dio un paso atrs
con los ojos abiertos como platos.
Durante un instante, su rostro se suaviz
para convertirlo en un recuerdo del
joven y brillante gnomo con el que
Gelbin haba entablado amistad haca
tantos aos. El gnomo al que haba
ayudado a graduarse en la universidad,
que haba empleado en su fundicin y al
que haba colocado en un puesto

prominente en la Cmara Manitas a


pesar de su trabajo cada vez ms lleno
de errores. Sicco parpade varias veces
y se rasc la frente con una mano
metlica.
Gelbin, yo yo
Y entonces se percat de la mano
metlica, de los poderosos dedos que l
haba creado en solitario. Cerr la mano
hasta convertirla en un puo y el rostro
de Sicco se retorci hasta adquirir una
mueca de loco. El amigo de Gelbin
haba desaparecido.
Bueno, es por esa debilidad oa
que decid quitarte las riendas de las
manos. Los gnomos deberamos dominar

esta tierra con nuestras armas


imparables y no dedicarnos a comerciar
con ellas con nuestros estpidos aliados.
Para eso estn los goblins!
El Manitas Mayor neg con la
cabeza.
Nunca lo has entendido, verdad?
Nuestra lealtad a nuestros amigos es la
que nos proporciona nuestra mayor y
ms verdadera fuerza. Es lo que nos
distingue de los ogros y los troggs e,
incluso, de los goblins. Por eso los
enanos nos han ayudado a evitar nuestra
extincin incluso cedindonos parte de
sus cmaras de piedra para que
podamos tener un sitio al que llamar

hogar. Y por eso hay enanos, humanos,


draenei y elfos de la noche que mueren a
nuestro lado en estos tneles para
recuperar una ciudad que nunca fue suya.
Estn aqu porque son nuestros amigos,
Sicco. Mis amigos. Es un poder que los
nmeros no pueden equiparar.
El Mekigeniero silb y avanz. Este
vez Gelbin estaba seguro de que el
sonido haba sido producido por la boca
fruncida de Termochufe.
Por qu no te limitas a cerrar los
ojos y dejas que termine con esta
vergenza?
Se detuvo justo delante del Manitas
Mayor. Sicco sacudi la cabeza, alz

una mano y la movi en seal de


despedida. La mano hizo un sonido
metlico, gir hasta completar un crculo
y despus despareci en la mueca de
metal del traje de batalla. Termochufe
rio burln y alarg el brazo. Con otro
escape de vapor, una hoja terrible surgi
del puo, una hoja que tena un
resplandor rojo a causa del calor
mecnico. Gelbin cay hacia atrs,
sobre el eje, y sinti el resorte en
tensin contra su columna vertebral.
Todava tena la llave inglesa en el
cinturn y la utiliz para bloquear la
hoja de Sicco. Esa accin produjo otra
risa burlona.

Oh, vaya. Pareces estar tan


desamparado ah abajo. As es como te
han enseado a luchar los enanos?
No respondi Gelbin mientras
haca girar la llave inglesa en sus dedos
. As es como lucha un gnomo.
Cuidado con la cabeza.
El Manitas Mayor se gir y golpe
el pasador que mantena el resorte en su
sitio con la llave inglesa; un pasador que
haba estado aguantando toda la
estructura que tena debajo. Ahora cay
con un ruido metlico, liber el resorte y
el eje sali disparado como un borrn
de acero impulsado por la tremenda
energa acumulada y descargada en

cuestin de segundos. Gelbin sinti una


especie de barrido de movimiento que
pas por encima de su cabeza y luego
nada.
Se movi a un lado y ech un vistazo
atrs. Los troggs seguan all, babeando.
Sicco dej escapar otra risita.
Tres pelos solitarios que crecan en
la calva de Gelbin cayeron lentamente
delante de sus ojos.
Seguidos por las cabezas de todos
los troggs de la cmara.
Y, finalmente, por el torso cortado en
dos del traje de batalla de Sicco
Termochufe. Con una explosin de vapor
caliente, la parte superior se desliz y

cay al suelo justo delante de Gelbin, y


rod hasta quedar boca arriba contra la
pierna del Manitas Mayor. El ocupante
trag una vez y parpade repetidamente.
Sicco estaba sorprendido.
Sicco estaba confundido.
M-mis piernas estn en esa mitad
dijo Sicco sealando la parte del traje
que todava segua de pie.
El
Manitas
Mayor
Gelbin
Mekkatorque asinti y se inclin para
darle unas palmaditas en su hombro
mecanizado.
S que estn ah, amigo mo. Y
gracias al corte realizado a gran
velocidad y la cauterizacin provocada

por el vapor que ha escapado del motor,


probablemente no sangres mucho. Me
quedara un rato para ver si las ratas te
encuentran antes que tus esbirros troggs,
pero creo que ya he visto suficientes
bestias de esas por hoy.
Vas a vas a dejarme aqu?
No mereces una muerte rpida,
Sicco. Te mereces una larga y miserable
existencia en un agujero oscuro, rodeado
de monstruos asquerosos.
Gelbin dio un paso atrs con una
sonrisa triste. Abri los brazos como
para abarcar toda la Gnomeregan cada
que los rodeaba.
De hecho, has creado tu propia

prisin, aqu mismo. Mejor de lo que yo


hubiera podido hacerlo nunca. Esta vez
realmente me has superado. Felicidades.
Sicco
Termochufe
pestae.
Tartamude. Gelbin disfrut de la rara
ocasin de poder contemplar a su
enemigo cado. Poda or que se
acercaban ms troggs por la abertura y
saba que era hora de marcharse.
Adems, si sobrevives, no se me
ocurre nadie mejor para liderar a estas
bestias que uno de los suyos.
Se inclin hacia adelante y olisque
la cabeza de Sicco, arrugando la nariz
asqueado.
Disfruta de lo que te queda de

tiempo en la crcel, amigo mo. Tu


condena est a punto de terminar.
Y dicho esto, Gelbin sali del
estudio para regresar a Nueva Ciudad
Manitas, dejando a Sicco solo e
indefenso y cortado por la mitad en la
oscuridad.
Todava iban a necesitar tiempo y
muchos esfuerzos para purificar la
infestacin de los troggs. La limpieza
intensiva de aquellos pasillos apestosos
haba subido mucho en la lista de
prioridades, y el Manitas Mayor ya
estaba imaginando planos para una
distribucin mucho ms abierta y
aireada del lugar. Aquel agujero

oscuro iba a sufrir una remodelacin


nunca vista, ni siquiera por los titanes,
no solo para devolverle su antiguo
esplendor, sino para convertirlo en algo
mucho mejor. Mucho ms luminoso.
Mucho ms adecuado para los
gnomos de Azeroth. Gelbin se quit las
gafas nuevas y suspir mientras se
masajeaba el puente de la nariz con los
dedos. Despus de todo, con un par de
mejoras podra llegar incluso a
acostumbrarse a ellas.

VOLJIN
EL JUICIO
Brian Kindregan

El joven trol se agach bajo la


lluvia, mirando al frente, hacia donde el
camino se perda frente a la densa
maleza de la jungla. Ni la luz ni la brisa
atravesaban el follaje. Esa parte de la
isla se conoca como el Primer Hogar y
solo los cazadores de las Sombras y los
locos se adentraban en ella.

Voljin no era un cazador de las


Sombras.
Senta como le corran entre los
dedos de los pies ros de agua. La lluvia
era intensa y cada gota que le golpeaba
en la espalda le empujaba hacia el
Primer Hogar. En ocasiones, los
cazadores de las Sombras regresaban,
pero los locos nunca lo hacan. Detrs
de Voljin, otro trol se cubra bajo una
gran hoja de palmera.
Zalazane tampoco era un cazador de
las Sombras.
No ehtamos lihtos dijo
Zalazane mientras masticaba pedazos de
carne de kommu. El juicio es para

trols ms viejos que han hecho grandes


cosas. Nosotros somos jvenes, unos
don nadie.
Yo soy joven; t sers un don
nadie murmur Voljin antes de
levantarse. Debemos hacerlo, Zal.
Anoche, mi padre se pas horas mirando
el fuego y ahora acta como si se le
fuese a caer el cielo encima. Creo que
tuvo una visin. Se acercan cambios y
debemos ehtar preparaos.
Crees que los loa te van a hacer
cazador de las Sombras?
Me juzgarn, seguro. Me pondrn
a prueba. Aunque no s qu quiere decir
eso.

Dicen que los loa controlarn


nuehtras mentes dijo Zalazane con
seriedad. Nos van a confundir y
manipular y harn que tengamos
visiones.
Se dice que son muchas pruebas.
Si me consideran digno, ser un cazador
de las Sombras respondi Voljin.
Si no me consideran digno nada nos
salvar.
Vaya, yo los voy a impresionar
dijo Zalazane con una sonrisa de
complicidad.
Pero se van a rer de ti. Pis el
barro y avanz con calma hasta situarse
al lado de su amigo. Se miraron el uno

al otro un instante y se les dibuj una


amplia sonrisa, que dejaba ver sus
colmillos. Ya desde su infancia en el
poblado Lanza Negra, eso era siempre
seal de que Voljin y Zalazane estaban
a punto de hacer algo especialmente
estpido.
Con un gran alarido, se precipitaron
corriendo hacia el Primer Hogar. Se
estrellaron contra las opresivas lianas y
races. La muerte, tanto repentina como
lenta, inundaba el lugar, pero eran
jvenes y estaban convencidos de que
no podan morir.
No obstante, aqu estaban los loa.
Los antiguos espritus de aquellos que

haban trascendido la muerte podran


otorgar favores maravillosos o infligir
terribles castigos. Los loa podan dar a
un trol una segunda vista, o volverlo
loco hasta arrancarse sus propios ojos.
Su juicio era despiadado, sbito e
impredecible.
Voljin y Zalazane corrieron durante
un rato y ambos empezaron a
preguntarse si las leyendas del Primer
Hogar se habran exagerado. No pareca
haber grandes amenazas. Dos frondas
enormes bloqueaban el camino. Con un
movimiento rpido, se deslizaron por
ambos lados, para descubrir una gran
planta carnvora, una nambu. Unos

labios peludos y separados les


esperaban. Unos dientes fibrosos se
retorcan con impaciencia en las
enormes fauces y Voljin no pudo
detenerse a tiempo. Se lanz a la
izquierda, rozando el borde de la nambu.
Dio vueltas y trompicones hasta
toparse contra algo duro y escamoso.
Retrocedi tambalendose, aturdido,
sacudiendo la cabeza. Ese algo se dio la
vuelta, dejando ver que se trataba de un
raptor muy enfadado y muy grande, el
ms grande que Voljin haba visto
jams. Retrocedi un poco ms,
consciente de que la nambu estaba en
alguna parte detrs de l. Poda or a

Zalazane emitiendo sonidos sordos y


extraos, pero Voljin haba perdido la
pista de su amigo.
El raptor lanz la cabeza hacia
Voljin y este se inclin hacia la
izquierda. Una mandbula inmensa se
cerr justo en el lugar donde acababa de
estar. De la boca de la criatura salieron
ros de saliva. La nambu reaccion al
movimiento veloz como un rayo y cerr
los dientes contra el raptor, inyectando
veneno en la carne rasgada de la bestia.
Voljin solo tuvo unas dcimas para
aprovecharse de la distraccin: sac la
guja y acech a la nambu, estudindola.
Zalazane estaba en el otro extremo de la

planta, revolcndose en un enjambre de


insectos alchu que se haba abalanzado
sobre l, mordindole y picndole. No
podra ayudarle de momento.
El raptor arranc la nambu del
suelo, desgarrando las races y lanzando
lejos la planta. Los pequeos ojos
enfurecidos de la bestia se posaron en
Zalazane, atrados por los movimientos
frenticos del trol.
No haba tiempo. Voljin solt un
grito de batalla y carg con fuerza con la
guja. Atraves la carne: Voljin abri un
reguero de sangre en el lomo del raptor,
que se balance retorcindose de dolor
y lanz a Voljin a los matorrales de un

cabezazo. Voljin no vea nada con el


rostro cubierto de hojas hmedas y
pegajosas. Sinti que la tierra temblaba
cuando la bestia carg contra l. Voljin
se tambale hacia atrs y a la derecha al
volver a sentir las mandbulas del raptor
a centmetros de l. Se limpi las hojas
de la cara justo a tiempo para ver al
raptor retroceder y volver a por l.
Oy a Zalazane al otro lado del
raptor, gritando y haciendo ruidos.
Voljin se ech hacia atrs, sin
atreverse a darle la espalda a la bestia.
Vio que Zalazane estaba atacando desde
el otro lado, pero el raptor balance la
cola cerca del suelo y atrap los pies de

Zalazane debajo. La maniobra dio solo


un segundo a Voljin, pero tendra que
ser suficiente.
Se abalanz sobre el raptor y se
aferr a su cuello. Durante un aterrador
instante, su rostro qued presionado
contra la mandbula inferior de la bestia,
que le despeinaba la cresta con su
aliento. Entonces, consigui girar sobre
el pescuezo y clavar las rodillas en los
omplatos del raptor.
El raptor chill y se agit. Zalazane
salt para ponerse en pie y golpe con
el bastn la pata con garra de la bestia.
Voljin oy huesos partirse. Se agarr
con ms fuerza al pescuezo y clav la

guja en la garganta de la criatura.


El raptor se haba rendido con
Voljin y avanz hacia Zalazane,
arrastrando la pata destrozada. Zalazane
retrocedi lentamente, no obstante
Voljin poda sentir cmo se estiraban y
contraan los msculos de la bestia. Le
quedaban segundos.
Voljin tir con violencia y sinti
como la guja se clavaba en el msculo y
la arteria. La sangre sali disparada en
una cortina escarlata al sacar la guja
formando un gran arco. El raptor se
tambale hacia un lado y luego hacia el
otro y cay al suelo, con la boca a
centmetros de los pies de Zalazane.

Voljin se levant al verse libre.


Qu era eso? dijo Zalazane
jadeando. Es el raptor ms grande que
he vihto.
Ehtara poseo por un loa?
Nuehtra primera prueba?
No creo, colega. Zalazane se
acerc a la garganta chorreante del
raptor, ignorando la agona mortal de la
bestia. Reconoceremos la prueba
cuando llegue. Ahuec las manos para
recoger la sangre del raptor y se la ech
por la cara.
Qu haces? pregunt Voljin.
Magia ohcura, colega
respondi Zalazane mientras daba los

ltimos toques a la mscara de sangre y


se lama los dedos. Le hizo un gesto a
Voljin para que hiciese lo mismo.
No quiero oler a sangre en ehte
lugar dijo Voljin. Zalazane se arranc
un insecto y se lo tir a Voljin. Sin
dejar pasar un segundo, Voljin agarr el
insecto y se lo mand de vuelta a
Zalazane.
Vamos a oler a la sangre de algo
grande y malo. Vamos a oler a muerte y
peligro dijo Zalazane mientras le
lanzaba otro insecto. Recientemente
haba comenzado a trabajar con el
maestro Gadrin, el mdico brujo jefe de
los Lanza Negra, y sonaba confiado.

Voljin se deshizo del insecto y se


movi para coger algo de la sangre que
an sala de la criatura.
Nos podra salvar coment
Zalazane. Pero no de los loa.
No de los loa reconoci
Voljin, mientras se echaba la sangre
caliente y pegajosa por la cara. Ola
fuerte.
Pero
an
as
solo
sobreviviremos
a
este
juicio
enfrentndonos a los loa. Y aceptando lo
que venga.
Ya, colega.
Ay! Voljin baj la mirada al
sentir un dolor repentino. Mientras tena
los ojos cerrados para untarse la sangre,

Zalazane le haba colocado tres insectos


furiosos en el pecho.
Cuando sea un cazador de las
Sombras dijo a Zalazane, le pedir
a los loa que te maten.
Entonces yo tambin tendr mis
propios poderes brome Zalazane.

La noche haba llegado. La jungla


siempre estaba oscura y Voljin solo
saba que era de noche por el frescor del
aire y las nubes de furiosos insectos que
zumbaban al pasar en grandes oleadas.
Mosquitos tan grandes como su mano
buscaban una presa. Voljin y Zalazane

se sentaron en la cima de una pequea


elevacin. A un lado, una cada marcada
acababa en rocas afiladas. Caminaron
hasta acabar con los pies doloridos y el
aliento entrecortado. El aire estaba
cargado y estancado.
Esta prueba es extraa dijo
Zalazane con voz baja y precavida.
Solo andamos por ah y matamos
bestias. Dnde estn los loa?
Voljin estaba a punto de responder
cuando se le hel la columna y sinti una
presencia. En la elevacin haba un loa
con ellos. No poda verlo ni olerlo, pero
los pelos de la nuca le decan que estaba
all. Una mirada a Zalazane revel el

mismo terror crudo en los ojos de su


amigo.
Entonces lleg el dolor. Peor que el
dolor de un hueso roto o la herida de una
pualada. Ms profundo y complejo que
cualquier dolor que Voljin hubiese
sentido nunca, inund su mente, lo que le
impeda pensar.
Una voz le susurr. El precipicio,
dijo de forma silenciosa. Las rocas del
fondo acaban con el dolor. Rpido.
Fcil. Voljin se dio cuenta de que era
cierto: poda llegar al borde en un
instante y el dolor se acabara. Su nica
alternativa era resistir.
Voljin cerr los ojos y resisti.

Tras una eternidad, su cuerpo lo


abandon. Flot, liberado de toda
sensacin.
Una
visin apareci
lentamente frente a l. Estaba all, ms
mayor, con ms confianza. Observaba la
visin desde lejos al mismo tiempo que
notaba ser parte de ella. Una fila de trols
Lanza Negra se despleg tras l.
Caminaban a travs de una tierra extraa
con poca vegetacin y rocas naranjas.
En la distancia se elevaba una gran
ciudad, llena de bordes afilados y pas.
Sonaban tambores de guerra y haba un
humo espeso sobre la ciudad. Era
extrao, haba criaturas verdes y
orondas con armaduras complejas

desplegadas al frente. Otras pocas


criaturas, grandes y peludas, con
pezuas, observaban desde un lado.
Voljin se acerc al lder de las
criaturas verdes, que tena una expresin
firme y saba. Se dieron la mano como
iguales y sonrieron. Las palabras fluan
en la mente de Voljin: Orcos.
Orgrimmar. Tauren. Thrall.
Las criaturas verdes hicieron gestos
de bienvenida y los Lanza Negra dejaron
sus cargas y parecan aliviados pero
derrotados en algn sentido.
Por qu? pregunt una voz.
Voljin sinti la voz en los huesos; hizo
temblar su interior. Por qu subyugas

a nuehtro pueblo? Es mejor luchar


solos y con orgullo, morir solos y con
orgullo.
No dijo Voljin, pensando.
Los Lanza Negra deberan ehtar
siempre libres y orgullosos. Pero
tenemos que ehtar vivos para ser libres.
Si morimos, perdemos. Mejor ehperar
al momento oportuno, resihtir. Somos
una raza antigua, colega, y resihtimos.
Sinti la certeza de lo que deca
mientras hablaba. Siempre haba sido el
estratega entre sus amigos, el que
pensaba la solucin a los problemas.
Tena una gran determinacin para la
supervivencia y la victoria.

Eres sabio para ser tan joven


dijo la voz. Los Lanza Negra van a
sufrir; van a luchar. Para ellos, resihtir
es sobrevivir. La visin se fundi ante
l para revelar algo que solo podra ser
el loa: una esfera brillante que emanaba
sabidura y tristeza ancestrales, pero de
un brillo algo apagado y sin lustre. Algo
que vagaba por el Primer Hogar desde
mucho antes de que naciese Voljin.
Imgenes y formas flotaban y
desaparecan bajo su superficie. Voljin
apenas tuvo tiempo de registrar al loa
antes de que desapareciese. El mundo
cambi a su alrededor.
Te otorgo la visin dijo la voz

mientras se desvaneca. Voljin volvi a


la elevacin. Zalazane estaba all.
Podemos ver a los loa. Podemos
verlos! exclam Zalazane. Los dos
trols se sonrieron.
Puede que vivamos un da ms
dijo Voljin.
T ehts muy confiao dijo
Zalazane. No ehtamos lihtos. Gadrin
dijo que habra muchas lehciones que
aprender. El juicio es complicao. Los
loa guardan ms cosas para nosotros.

Qu te mohtraron los loa?


pregunt Voljin. Zalazane y l se

sentaron alrededor del fuego, asando un


kommu en la hoguera. La grasa caa de
los huesos de la criatura al fuego, que
chisporroteaba y estallaba. Haban
pasado varios das, eso le pareca a
Voljin y el fuego era un lujo imprudente.
Sin embargo, la fauna pareca dejarles
tranquilos, como si los hubiesen
marcado los loa. No era tan
tranquilizador como debera haber sido.
Yo era un gran mdico brujo para
los Lanza Negra dijo Zalazane.
Ehtbamos en una tierra ehtraa,
luchando. Nuehtra supervivencia estaba
en peligro, colega. Necesitbamos ser
fuertes y lo ramos. Eran tiempos

difciles para todos, en ehpecial para


nuehtro lder. No s quin era el lder,
pero no era tu padre, colega dijo
Zalazane en voz baja. Entonces sonri
. Ser mdico brujo!
Te ment, Zal dijo Voljin. Pudo
sentir la atencin de Zalazane al
instante, aunque el otro trol simplemente
esper a que Voljin continuase. Los dos
se conocan de toda la vida y ninguno
haba mentido nunca al otro sobre nada
serio. Mi padre haca algo ms que
ahtuar ehtrao. Me habl de una
visin. Me dijo que tena que ir a pasar
el juicio. Me dijo que no quedaba
tiempo.

Te dijo que tenamos que ir?


No tenamos. Solo yo. Nunca lo
haba vihto as, Zal. No me ehcuchaba,
solo quera que me fuese. Tena mucha
prisa, pero cuando me fui mir hacia
atrs buhcndolo.
S?
Y l me miraba como si no me
fuese a ver nunca ms. Como si me
enviase a la muerte.
As que pensahte que tambin
me queras matar a m? pregunt
Zalazane con una sonrisa pcara.
Siempre haba sido capaz de levantar el
nimo de Voljin. Siempre se haban
podido ayudar mutuamente.

No ehtoy lihto, Zal. No lo


conseguira solo. Pero pens que
juntos Voljin escuchaba en su
cabeza las palabras en la voz de su
padre. Dbil habra dicho Senjin
. Dbil y blando. El lder de los
Lanza Negra no puede ser as. La vida
es demasiao dura, incluso aqu en
nuehtra isla.
Juntos somos ms fuertes. No pasa
na, colega. Yo te ayudar cuando seas
dbil. Zalazane sonri y quit
gravedad a sus palabras. Siempre me
ayudas. Juntos lo lograremos.
Voljin abri la boca para responder,
pero se qued helado cuando vio un

brillo en la jungla. Otro loa, an ms


primigenio y desconocido, brillaba a
travs de las hojas. Estaba lejos, pero le
llamaba. Voljin salt para ponerse de
pie y acech entre los rboles.
Adnde vas, colega? grit
Zalazane; pero Voljin continu. No
poda dejar que el loa se fuese. Al
acercarse a la luz, tropezando con las
ramas, el loa se extingui y Voljin se
encontr solo en la penumbra de la
jungla.
Finalmente, volvi a ver el brillo
revelador a su derecha. Ech a correr,
arrancando ramas y races, para lanzarse
a por el loa. Cuando apart la ltima

rama, el espritu volvi a desaparecer.


Esper, jadeando un momento, y se
dio cuenta de que no tena sentido
permanecer inmvil. El loa lo haba
dejado solo en la hmeda oscuridad del
Primer Hogar. No jugara al juego del
loa. Que intentase guiarle mientras
deambulaba entre los rboles. Tal vez
encontrase al loa antes de que l
volviese a encontrarle. Se movi a
travs de la densa maleza con ms
cuidado, caminando con cautela. No
tena ni idea de su posicin con respecto
al campamento, pero no le importaba.
Encontrar al loa significaba la
supervivencia.
No
encontrarlo

significaba la muerte. El loa era lo nico


que importaba.
Se detuvo en un claro. Vea partes
del cielo a travs de los huecos en la
cpula menos tupida de la jungla. Meda
la respiracin para intentar estar
tranquilo y estudi los rboles. No vio
nada.
Gradualmente,
como
despertndose de un sueo profundo,
percibi el calor que tena detrs.
Se dio la vuelta y el loa estaba
detrs, a centmetros de l. Tan cerca
que poda ver el movimiento y los
juegos de los tentculos brillantes de su
superficie. El brillo del loa se expandi
para cubrir su visin.

Apareci en una cueva, una especie


de tnel, y el camino se divida ante l.
En cada rama del camino haba una
visin de s mismo.
En una estaba sentado en un trono de
oro puro. Haba asados enormes
envueltos en hojas de palma, estaba
rodeado de muestras de la mejor bebida
de la jungla y haba trols hembra que
bailaban para l. Pareca sano y feliz.
Una pequea cadena de oro le ataba el
tobillo a una pata del trono. En la otra
visin, estaba herido y sangrando,
demacrado y rodeado de enemigos. La
visin estaba nublada y cambiaba
continuamente, pero siempre estaba

luchando, siempre peleaba. A veces


lideraba a otros Lanza Negra; a veces
luchaba solo; pero el mensaje estaba
claro: una vida de lucha y esfuerzo
constante, sin descanso, una masacre
continua.
Voljin se ri. Se supone que ehto
es una prueba, gran loa? Ehto es fcil.
Ehcojo la libertad. Luchar y sufrir, y
puede que nunca sea feliz, pero ehcojo
la libertad.
Desde lejos, le lleg la grave y
primigenia voz del loa. La eleccin no
era la prueba, querido hermano. Si
dudahte, si tuvihte que pensarlo, si
llegahte a ehtar tentado un segundo,

habras fracasao. Voljin se estremeci


al escuchar el tono de voz del loa. Son
como si fallar hubiese significado la
muerte, o algo peor.
La cueva se desvaneci y Voljin
apareci en una grada, contemplando
una arena. Observ sus manos. Eran las
suyas, pero ms viejas; tenan callos y
cicatrices de muchos aos de asuntos
marciales. A su alrededor haba
ancianos y luchadores de la tribu Lanza
Negra. Ms all haba orcos, tauren y
otros. Todos observaban atentos cmo
luchaban dos criaturas. Un orco marrn
con un hacha poderosa y un tauren con
una lanza. Ambos llevaban solo un

taparrabos de cuero y estaban untados en


aceite para la batalla. Una vez ms, le
vinieron palabras a la mente: Garrosh y
Cairne. Aullavsceras y Lanzarruna.
Los dos luchaban y retrocedan en la
arena. El orco marrn sangraba por
varias heridas, mientras el tauren
permaneca ileso. Con su nueva visin,
Voljin tambin poda ver a los loa por
todas partes. Pululaban por el aire y se
quedaban suspendidos alrededor de los
bordes de la visin. Estaban reunidos e
inquietos. Sin duda este momento tena
grandes implicaciones para la gente de
Voljin, y puede que para todo Azeroth.
Mientras Voljin miraba, el orco

baj su hacha formando un gran arco; el


arma rugi con el silbido del aire al
colarse entre las muescas del borde. El
tauren levant la lanza para defenderse,
pero no fue suficiente: el hacha parti la
lanza y roz al tauren.
Ambos combatientes se pararon un
momento. El orco estaba casi demasiado
herido para aguantar en pie, mientras
que el tauren apenas tena un araazo.
Sin embargo, fue el tauren el que se
tambale, con las manos rendidas a
ambos lados. Un trozo de la lanza
colgaba entre sus dbiles dedos.
El orco levant el arma y carg. El
rugido del hacha inund la arena. El

orco precipit el hacha contra el cuello


del tauren.
Voljin sinti una punzada de dolor
en el corazn por el grave dao recibido
por el tauren. Se dio cuenta de que un
sentimiento de pura tristeza resonaba a
travs del tiempo en Voljin por esta
visin, tristeza por la prdida de un
amigo y un anciano respetado.
El tauren se derrumb. Antes de caer
al suelo, el mundo se detuvo. Los
sentidos de Voljin se alertaron y sinti
como si el universo entero se hubiese
ahogado al respirar un instante antes de
gritar.
Los loa se volvieron locos. Bufaban

y susurraban. Revoloteaban de un lado a


otro, gritndole al odo y lanzndose a
travs de l. Nadie ms haba
reaccionado an. Los dems testigos
permanecan inmviles. El tauren an
caa hacia el suelo, con la sangre
salindole a chorros.
Entonces Voljin lo entendi.
Veneno. Le vino a la cabeza de
repente: el hacha estaba envenenada y
eso no estaba bien. No era la forma de
actuar de esa gente. El tauren golpe el
suelo con un ruido sordo. Todo empez
a moverse a velocidad normal. La grada
explot entre vtores e indignacin.
Todo se fundi y se form una nueva

visin. La vio y l estaba en ella. Se


volvi a ver en el primer lugar de una
fila de trols. Transportaban sus
pertenencias y parecan decididos. l
segua en el extrao paisaje naranja. Al
mirar por encima del hombro vio la gran
ciudad de su visin anterior, pero
pareca ms oscura y cruda. Haba orcos
formando sobre la muralla, observando
a los trols que se iban, con mirada
amenazadora.
Voljin sinti
una
inquietud an ms profunda; haba algo
ms que le inquietaba en la visin.
Entonces se dio cuenta.
No vea a Zalazane.
Dnde eht Zal? se pregunt

Voljin. Ahora necesito a mi amigo


ms que nunca.
Voljin
sinti
aprensin
e
inseguridad en su interior, revestidas por
una fra clera, la determinacin de
guiar a los Lanza Negra en los tiempos
difciles que les esperaban.
Dijihte a mi hermano que era
mejor sobrevivir dijo el loa,
aunque significase ser dbil, para poder
seguir luchando. Es mejor resistir que
morir con gloria. La voz arranc la
mente de Voljin de la visin y le
aceler el corazn. Era la voz de alguien
que haba visto mayores glorias y
horrores de lo que Voljin nunca sabra

. Ahora te llevas a los Lanza Negra de


la seguridad de Orgrimmar; arriesgas
una alianza que representa fuerza. Por
qu no te aclaras?
Voljin dud. Le estaban haciendo
una pregunta muy importante y no tena
contexto. Por qu hara eso? Mir a su
alrededor. Su pueblo estaba enfadado,
asustado, decidido, emocionado. Mir
atrs a la muralla.
Entonces su mirada se pos en
Garrosh. El imponente Jefe de Guerra
observaba desde las almenas, con gesto
severo, pero con una pequea sonrisa de
satisfaccin en los labios. Tena su
armadura puesta y el cielo de fondo, con

la luz reflejndose en el tatuaje negro de


su mandbula inferior.
Era un salvaje con un don para la
violencia y la guerra, pero sin
conocimientos
de
diplomacia
o
acuerdos.
Entonces Voljin lo comprendi.
Traje aqu a los Lanza Negra para
proteger nuehtros cuerpos dijo.
Vivimos para poder seguir luchando.
Pero solo nuehtro cuerpo. Lo que no
pueden perder los Lanza Negra, loa, lo
que nunca podemos perder, es nuehtra
alma. Los Lanza Negra tienen alma y si
nos quedamos con ehte orco, si
seguimos sus rdenes, perdemos el

alma. Eso no tiene solucin.


Los
Lanza
Negra
deben
sobrevivir, pero no vale para nada si
pierden el alma. Los Lanza Negra deben
ser autnticos. Ser autnticos dijo la
voz. Ahora oyes a los loa. Nos oirs
todo el rato. Debes aprender a
ehcuchar.
Voljin abri los ojos. Estaba
tumbado sobre la superficie embarrada
del suelo de la jungla. Varios tipos de
insectos construan alegremente capullos
de barro sobre su cuerpo. An estaba
cerca del fuego, que ahora arda sin
fuerza. No haba rastro de Zalazane.
Como en la visin. Voljin hizo un

esfuerzo para incorporarse.


Justo despus, Zalazane surgi
renqueante de la oscuridad y se sent
detrs de l. Miraron el fuego en
silencio durante unos instantes.
Me vi dijo Zalazane entre
dudas. Me vi separando a los
luchadores Lanza Negra de la tribu. El
lder era muy dbil, nos vendi, colega.
Me convert en el nuevo lder, y la tribu
se dividi en dos. Zalazane no quiso
mirar a Voljin.
Quin era el lder, Zal? Dices
que no era mi padre, pero tiene que ser
alguien que conozcamos.
Zalazane segua sin mirar a Voljin.

Voljin cogi un palo y removi el


fuego. Ya vale de pruebas fue lo nico
que dijo.

Voljin camin alrededor del fuego.


Estaba inquieto y furioso, con ganas de
matar algo. Lo haban empujado, tirado,
machacado y mareado. Su mundo tena
menos sentido cada minuto que pasaba.
Ahora su amistad con Zalazane (lo nico
con lo que Voljin siempre haba
contado adems del amor de su tribu y
su padre) penda de un hilo.
Se acab anunci sin mirar a
Zalazane. Voy a cazar. Necesitamos

comida y yo necesito matar. Sac la


guja y se desliz para perderse en la
oscura maleza. Avanzar en solitario
hacia la parte ms peligrosa de la isla se
le antoj una buena idea.
Se trataba de la fuerza.
En el fuego, Zalazane empez un
canto vud en bajo. Ms adelante, en la
penumbra, Voljin escuch el chasquido
de una ramita. Una gran criatura
intentaba permanecer oculta. Voljin
sonri con los labios apretados contra
los colmillos y los dedos clavados en la
guja.
Avanz mientras senta como los
finos pelos de las grandes hojas de upka

le acariciaban la cara. Volvi a escuchar


el sonido, ahora a su izquierda. Se gir y
dio la vuelta para tener la criatura a la
derecha.
Una vez ms, escuch un movimiento
en la vegetacin a su izquierda.
Entonces se dio cuenta de que la criatura
lo estaba observando. Solo poda hacer
una cosa: carg.
Las ramas y las races se le
enganchaban al lanzarse hacia delante
con un grito gutural. Delante, otro trol
esperaba de pie.
Voljin se lanz contra l y ambos
cayeron. Coloc la guja alrededor del
cuello del otro trol en la oscuridad.

Todos los trols de la isla eran Lanza


Negra y sus amigos, pero Voljin haba
crecido escuchando historias de los
violentos Gurubashi, y en aquel lugar
cualquier cosa poda suceder.
El otro trol levant la vista y sus
facciones se iluminaron con un rayo de
luz del fuego distante. Era Senjin, el
padre de Voljin.
Pap?
pregunt
Voljin
impactado mientras se quitaba de
encima del trol que estaba boca abajo.
Senjin sonri y empuj a Voljin. El trol
ms joven aterriz en el barro, rindose.
Senjin se puso de pie de un salto,
gir el bastn y lo dirigi al pecho de

Voljin. Voljin vio la intencin asesina


del rostro de su padre, se apart y evit
por muy poco un golpe que le habra
clavado las costillas en el corazn.
Voljin se puso de pie, cauteloso y en
guardia, pero sin atacar.
Pap? pregunt. Qu pasa?
Senjin solo sonri y atac con el
bastn en un arco bajo mortal. Voljin
salt, pero Senjin aprovech el impulso
del golpe para lanzar su cabeza contra el
pecho de Voljin.
Voljin aterriz de un salto, con el
aire escapndole de los pulmones. Se
gir sobre la espalda, jadeando. Senjin
se desliz hasta l, girando de nuevo el

bastn.
Pap, por qu haces ehto? He
fallado? No lo entiendo! exclam
Voljin.
Senjin hizo una pausa. No
luchas porque crees que me conoces?
Eres dbil.
Dicho eso, golpe con el bastn la
mano extendida de Voljin. El golpe
llevaba hasta el ltimo gramo de fuerza
del viejo trol y la mano de Voljin se
hizo aicos. Su pulgar, atrapado por la
mano, recibi la mayor parte de la
fuerza. Los huesos se astillaron y el
pulgar qued colgando como una garfa.
Voljin no consegua encontrarle

sentido a la situacin. Se gir hacia un


lado, sujetando con la mano izquierda la
mano derecha; ms all de la mueca
todo estaba roto y el pulgar estaba hecho
pur. Estaba asustado y senta como se
le escapaba la realidad de los
alrededores. Vio los grandes pies
desnudos de Senjin moverse hacia la
jungla.
Pap! grit. Senjin no se
detuvo ni ralentiz el paso, ni si quiera
mir atrs. Los arbustos se movieron y
desapareci. Pap! Voljin cay
hacia atrs, con los ojos cerrados con
fuerza, sujetando el brazo.
Pasado un momento, recuper el

control de la mente y baj la vista para


mirar la mano. El pulgar estaba
destrozado. Su guja yaca en el barro,
con el metal pulido manchado de barro y
sangre.
La mano se sanara, pero el pulgar
quedara deforme. Voljin nunca lanzara
un cuchillo ni sujetara una guja con esa
mano. Nunca cazara, nunca sealizara
un ataque.
Sin embargo, haba una forma de
arreglar eso. Saba que haba una forma.
Voljin tom aliento, mir a la guja
de la mano izquierda y la elev mucho
sobre su cabeza. Lo hara con los ojos
abiertos. Hizo bajar la guja en un arco

largo y elegante. Atraves la piel y el


hueso de su mano derecha; la cosa rota y
deforme que haba sido su pulgar sali
volando hacia la oscuridad.
Quera gritar a las estrellas, pero se
mordi el labio hasta sangrar,
retorcindose. No hizo ruido. El pulgar
volvera a crecer de forma limpia.
Todos los trols estaban bendecidos por
los loa con una cierta regeneracin. Les
podan volver a crecer los dedos y los
dedos de los pies, aunque partes ms
complejas como las extremidades y los
rganos fuesen ms all de sus
habilidades. Llevara algo de tiempo,
pero volvera a estar completo otra vez.

Empez a ver una luz brillante al


fondo de su visin y se pregunt si
estaba a punto de desmayarse. Sin
embargo, la luz se hizo ms y ms fuerte.
Voljin levant la vista.
Un loa brillaba cerca de l. Su luz
reluca mucho y vibraba. Ms fuerte y
algo ms nuevo que el antiguo y
cauteloso loa que haba visto antes. Le
resultaba algo familiar. Sinti que
conoca a ese espritu de antes, de
alguna vez.
Al sentir Voljin al nuevo loa,
apareci en una visin. Estaba en una
isla con jungla, una muy diferente de su
hogar actual.

En la visin, se vea y representaba


a s mismo al mismo tiempo. Era ms
viejo, ms sabio, ms duro y mucho ms
infeliz. Lideraba un grupo de trols entre
las hojas.
La escena cambi y estaba luchando
con otro trol. Un mdico brujo de ojos
salvajes adornado con fetiches y un
collar con garras en una cuerda.
Luchaban hasta la muerte mientras otros
luchaban a su alrededor.
El mdico brujo era Zalazane.
El loa habl: Luchas contra los
tuyos? Otro Lanza Negra? Tu amigo de
la infancia?.
Voljin no dijo nada, simplemente

observaba
la
pelea,
que
fue
desvanecindose poco a poco, con los
colores corrindose y cayendo como el
pigmento fresco de un dolo bajo la
lluvia.
Zalazane, no. Haban corrido,
pescado y peleado toda su infancia
juntos. Haban construido fuertes de
barro y la primera vez que mataron una
bestia lo hicieron juntos. Zalazane saba
cosas sobre Voljin que nadie ms saba.
Sus miedos y triunfos. La vez que haba
llorado por una mascota muerta cuando
era pequeo o el da que haba apaleado
a un matn ms mayor hasta dejarlo
inconsciente. Zalazane siempre haba

estado all.
Voljin baj la mirada. El mun lo
deca todo.
Matar a cualquiera que sea una
amenaza para el futuro de los Lanza
Negra dijo. No importa a quin. La
tribu lo es todo; su futuro lo es todo.
Eres sabio, chico dijo el loa
con una familiaridad que Voljin no
consegua identificar. No te cortahte
el pulgar para salvar la vida; lo hicihte
para salvar el futuro. Los Lanza Negra
deben ser fieros. Ser autnticos.
Resistir. Nunca ser fcil, pero es la
nica forma.
Quin eres? pregunt Voljin.

Tena que preguntarlo.


El loa ignor su pregunta. Te
concedo el poder de comulgar con los
loa dijo. No siempre haremos lo
que nos digas, pero te ehcucharemos.
Ahora eres un cazador de las Sombras,
trol. Desapareci.
Ms tarde, Voljin y Zalazane
caminaban a travs de la densa maleza.
El futuro dijo Voljin no eht
ehcrito. No somos fichas en un tablero.
Si mato algo, morir porque yo lo
decido.
Claro, colega dijo Zalazane.
En mi viaje ehpiritual lo entend todo.
Vemos caminos. No son seguros, solo

posibilidades. Si un trol es dbil cuando


debera ser fuerte, puede que otro trol d
un paso adelante. Entonces puede que el
dbil Apart la vista de Voljin.
Ese ser el malo en la hihtoria del
fuerte.
Pero qu pasa si vuelve a ser
fuerte, Zalazane?
No lo s, colega. Hay vud oscuro
en todo eso. Puede que ambos sean
grandes lderes. Puede que amigos. O
puede que el segundo trol sea el villano.
Zalazane, no dejaremos que eso
suceda. Somos amigos, y aprendemos
cosas. T y yo, colega, tenemos que
resihtir y ser autnticos y fieros.

Claro dijo Zalazane, pero con


poca esperanza. Lo descubriremos,
Voljin.
Voljin y Zalazane se movieron por
la maleza, y dejaron rpidamente el
Primer Hogar atrs. Comenzaron a ver
signos familiares que les indicaban que
la tierra de los Lanza Negra estaba
cerca.
Las visiones y revelaciones de los
ltimos das desaparecan rpidamente.
Voljin intent recordar los detalles con
frustracin, pero con cada paso que los
alejaba del Primer Hogar, los recuerdos
iban reducindose. Puede que eso fuese
lo que queran los loa: una vaga

sensacin de lo que se necesitaba. Solo


quedaban unas pocas palabras. Resistir.
Autnticos. Fieros.
Ahora Voljin y Zalazane eran
diferentes. Avanzaban con confianza,
atentos continuamente a posibles
peligros. Se haban transformado en el
Primer Hogar. Haban entrado como
cachorros y salieron como predadores.
Eran peligrosos, orgullosos, fuertes;
eran de la tribu Lanza Negra.
Al
acercarse
al
poblado,
comenzaron a ver seales alarmantes.
Hojas pisoteadas y manchas de sangre.
Olor a humo en el aire.
Todos los sentidos de Voljin le

decan que algo haba cambiado. Algo


fundamental del ir y venir de la vida en
la isla haba cambiado para siempre.
Extendi una mano y Zalazane se
detuvo al instante. Se detuvieron en el
camino a poca distancia del poblado
Lanza Negra. An no lo vean, pero
incluso los sonidos tenan mala pinta.
Voljin oy actividad, el ruido de
equipos de trabajo cortando madera y
martillando.
Voljin cerr los ojos y tom aliento,
escuchando a los loa. Le susurraron,
pero segua siendo difcil entenderlos.
Aprendera con el tiempo.
Creo que han atacado nuestro

poblado dijo a Zalazane, intentando


descifrar los mensajes de los agitados
loa.
Zalazane solo asinti con la cabeza.
Ahora tena sus propios mtodos y sus
diferentes perspectivas haban creado un
abismo entre ellos.
Volvieron a avanzar, con las armas
preparadas, dando cada paso con
cuidado.
Atravesaron las hojas y vieron el
poblado Lanza Negra ante ellos. Haban
derribado las cabaas y los escombros
yacan desparramados por todas partes.
Haba cadveres distribuidos en
filas ordenadas en el extremo del

poblado. Los trols avanzaron entre los


muertos, dejndolos en posicin de paz.
Las hembras y los nios se arrodillaban
sobre algunos trols, sollozando y
tirndose del pelo. Un sacerdote iba de
un lado al otro con los ojos cerrados,
farfullando.
Los trols, vivos o muertos, eran
todos Lanza Negra.
Voljin y Zalazane aceleraron el
paso, en direccin al centro del
poblado. All las ruinas eran an ms
devastadoras. Pasaron junto a muchos
Lanza Negra, todos demasiado ocupados
con sus problemas como para darse
cuenta de la presencia de los dos.

Cerca de la laguna vieron grupos de


Lanza Negra que construan barcos.
Muchos
barcos.
Los
equipos
organizados eran extraos para la vida
relajada de la isla a la que estaba
acostumbrado Voljin.
Su corazn comenz a latir ms
rpido. Su pueblo no haba sido
conquistado, pero en el poco tiempo que
se haba ido, haba cambiado.
Voljin y Zalazane se detuvieron en
el centro del poblado, dos figuras
inmviles en un mar de actividad
bulliciosa. Unos pocos trols que
pasaban con prisa les lanzaron miradas
desconfiadas y confusas. Los loa

empezaron a clamar en alto. Solo Voljin


los poda or, pero saba que algo se
acercaba. Analiz los alrededores y vio
como un trol se acercaba. Voljin y
Zalazane se dieron la vuelta para
encontrarse con Gadrin, el mdico brujo
jefe de la tribu, que se acercaba a ellos.
Muchachos dijo. Dnde
habis ehtao? Crea que ehtbais
muertos.
Qu quieres decir, maestro?
pregunt Zalazane. Hemos ehtao en
la jungla una semana.
Una semana? Voljin, Zalazane
habis ehtao fuera tres meses. Han
pasao muchas cosas. Unas criaturas

verdes raras llegaron del agua


Orcos dijo Voljin.
S,
colega
dijo
Gadrin
sorprendido.
Adopt
un
tono
considerado al continuar. Tu padre,
Voljin luch contra la Bruja del Mar,
y
Se fue al ms all. Ahora eht
con Bwonsamdi, maestro Gad. Lo s.
Voljin comprendi la verdad de lo que
deca al salirle las palabras de la boca.
Saba que su padre ya no estaba entre
los Lanza Negra. Al menos no como trol.
Vamos a seguir a los orcos por
mar continu Gadrin. La Bruja del
Mar es demasiao fuerte; no podemos

quedarnos aqu. Tu padre dijo que nos


fusemos. Llevar algo de tiempo,
tenemos que prepararnos.
Lo comprendo dijo Voljin, de
repente repleto de confianza. Me
pongo al cargo de la evacuacin.
Te ayudar dijo Zalazane con
una sonrisa.
Voljin sonri a su amigo. Lo ms
inteligente sera enviar a Zalazane
delante para preparar el camino.
Zalazane era su amigo ms leal y hara
bien el trabajo. Sin embargo, una parte
de Voljin se mostr reacia ante la idea.
No saba por qu, pero senta que ahora
debera tener a Zalazane cerca de l.

Se ayudaran el uno al otro. Juntos


podran lograr cualquier cosa. Seran
autnticos y fieros, y resistiran.
Fin.

TYRANDE Y
MALFURION
SEMILLAS DE FE
Valerie Watrous

Podra haber estado dormida. Las


facciones de la elfa de la noche estaban
perfectamente relajadas, excepto su
boca, que estaba ligeramente torcida,
como si sus sueos no fueran
agradables. El cuerpo estaba intacto y

sin apenas rastro de daos, a diferencia


de muchos de los otros que haban visto
en los
ltimos
das.
Tyrande
Susurravientos se arrodill junto al
cadver para verlo ms de cerca. Haba
algas ensangrentadas en el cabello de la
mujer muerta, y apestaba a mar y a lenta
putrefaccin. Llevaba muerta varios
das. Probablemente habra sido una de
las primeras vctimas del Cataclismo, y
la haba arrastrado la inundacin.
Ninguna sacerdotisa de Elune podra
traerla ya de vuelta.
Tyrande!
La cabeza de la suma sacerdotisa se
alz de pronto cuando el aire le trajo la

voz de una de sus confidentes ms


cercanas, Merende. Busc a lo largo de
las orillas de la Aldea Ruttheran y vio a
Merende que consolaba a una joven
sacerdotisa que sollozaba con la cara
oculta en su blanca toga. Al acercarse,
Tyrande comprendi el motivo. El
cuerpo retorcido de una pequea elfa de
la noche yaca ante ellas.
Su hermana articul Merende
en silencio, sealando a la sacerdotisa
desconsolada. Tyrande asinti y les
indic que se apartaran. Cuando la zona
estaba libre, fij la mirada en el
cadver. Supo al momento que no haba
esperanza, los miembros estaban

retorcidos en ngulos imposibles y las


heridas se haban drenado de sangre,
pero los elfos de la noche no abandonan
a sus difuntos. Limpiaran el cuerpo,
ocultaran las heridas, y arreglaran las
articulaciones rotas antes de devolverla
a la tierra.
Tyrande se agach y limpi el barro
de la cara de la nia, susurrando dulces
oraciones a la diosa de la luna para que
guiara su espritu y aliviara el dolor de
su hermana. El polvo se desprendi,
revelando una piel violeta claro y
ondulados cabellos azul oscuro. Los
ojos almendrados an estaban abiertos,
fijos en el cielo cubierto de nubes. El

rostro mostraba un gran parecido con


otro que ella contempl por primera vez
haca muchos miles de aos. Tyrande
cerr los ojos para luchar contra las
lgrimas que pugnaban por salir.
Shandris ojal pudiera saber
algo de ti

A qu distancia has podido


viajar, Morthis? pregunt Malfurion
Tempestira, entregando al explorador
una taza humeante de sidra. El otro elfo
de la noche la engull agradecido y
ahog un escalofro. Estaba calado hasta
los huesos tras volver de su patrulla,

pero el descanso podra esperar hasta


que compartiera lo que haba
descubierto. Los dos druidas se
refugiaron en la habitacin ms alta del
Enclave Cenarion.
Los vientos eran terribles. Tan
solo pude llegar a la Atalaya de
Maestra, pero haban recibido informes
sobre Astranaar y Feralas El
explorador se acomod en uno de los
bancos de madera de la habitacin,
mirando nervioso hacia las ramas de los
rboles de Darnassus que se mecan en
el exterior.
Astranaar sigue en pie? La voz
de Malfurion se llen de alivio. Llevaba

das
coordinando
patrullas
de
exploradores, pero la mitad de los
druidas no haban podido llegar siquiera
al continente a pesar de sus arduos
esfuerzos. Carecan de noticia alguna, y
muchos de ellos teman lo peor.
S, se ha salvado, junto con Punta
de Nijel, pero los asentamientos a lo
largo de la costa no han tenido tanta
suerte.
Qu quieres decir?
No hay modo de acercarse a
Costa Oscura. Ninguno de los druidas
enviados all ha regresado la voz del
explorador se quebr de dolor. Algunos
de sus amigos estaban entre los

desaparecidos. Tuve que volar dando


un gran rodeo en crculo para evitar
verme atrapado en el temporal.
Qu
sabes
del
Bastin
Plumaluna? pregunt Malfurion. Justo
cuando termin de hablar, la delgada
silueta de Tyrande apareci en la
entrada de la habitacin.
De Plumaluna? Morthis lanz
una fugaz mirada al archidruida, como si
no estuviera seguro de si debera o no
continuar. Los exploradores no
pudieron establecer contacto con nadie
de all. Desde la distancia, vieron mares
revueltos y nagas Su voz se hundi
en un susurro al darse cuenta de que

Tyrande se acercaba. Cientos de


nagas. Las monstruosas y serpentinas
criaturas haban lanzado ataques contra
el Bastin Plumaluna en el pasado, pero
nunca se haba odo hablar de un asalto
a gran escala.
Vieron a alguien en la isla?
Algn superviviente? pregunt con
seriedad la suma sacerdotisa.
El explorador sacudi la cabeza.
Ninguno. La expresin de Tyrande
era arrolladora, y no solo intuy su
pena, sino que la sinti. Pero el cielo
estaba oscuro y llova con fuerza. Dudo
que la general est Hizo una pausa,
reconsiderando sus palabras. Quiero

decir, que las centinelas del Bastin


Plumaluna
son
tremendamente
competentes, suma sacerdotisa.
Tyrande suspir y le coloc la mano
sobre el hombro, con aire tranquilizador.
Tu coraje y tu firmeza nos han trado
estas noticias, Morthis. Te damos las
gracias por ello. Es la primera
informacin que recibimos sobre el
continente desde que golpe la tragedia.
Ahora no vamos a pedirte nada ms. Por
favor, descansa.
El explorador asinti y sali de la
habitacin a lentas y cansadas zancadas.
Malfurion se gir hacia su esposa.
Su precioso rostro de juventud eterna

estaba aquejado por la preocupacin, el


miedo, y ese rasgo de determinacin
inamovible que l aprendi a reconocer
durante su largo cortejo.
Haba
cinco
vctimas
en
Ruttheran dijo. Y no he podido
salvar a ninguna de ellas.
Tyrande Malfurion envolvi
sus manos entre las suyas para
reconfortarla.
Tengo que ir a buscarla, Mal.
Shandris es como una hija para m
Hizo una pausa. Tal vez la nica
hija que tendr jams.
Sus palabras le dolieron. Hubo un
tiempo en que el futuro no tena lmites

para los elfos de la noche, pero


sacrificar las bendiciones de Nordrassil,
el rbol del Mundo, tambin supuso el
fin de ese sueo. Las consecuencias de
la nueva mortalidad de los elfos de la
noche an no estaban claras, pero
muchos sentan un silencioso terror que
descansaba sobre sus hombros. Los
hijos de las estrellas ya no eran tan
eternos como su nombre indicaba.
Lo entiendo, pero por qu ahora?
Cmo sabes que el destino del bastin
no se ha decidido ya? pregunt, con el
ceo fruncido de preocupacin
Shandris
ha
ocupado
mis
pensamientos desde que todo esto

empez. No sabra decirte cmo lo s,


pero estoy segura de ello.
Entonces, has tenido una visin?
Malfurion saba que la diosa luna,
Elune, haba concedido a Tyrande
visiones similares en el pasado.
No, esta vez no. ltimamente
Elune ha permanecido oculta. Mis
sentimientos proceden del interior
Una madre sabe si su hijo est en
peligro Hizo una pausa al ver que l
la observaba con escepticismo. No
todos los lazos son de sangre, Mal.
Pero desde que la tragedia
golpe, hemos dicho a nuestro pueblo
que permanezcan en Teldrassil, que no

busquen a sus familiares en el continente


porque no hallarn ms que la muerte.
Entonces, crees que me espera la
muerte? Sus ojos brillaron como el
hielo.
No admiti l. No se poda
negar que la suma sacerdotisa era una de
las favoritas de Elune, y tambin una
guerrera formidable por mritos
propios. Pero yo no dejara Darnassus
en tiempos tan funestos. S que antes he
estado
ausente
con
demasiada
frecuencia, me inquieta. Ojal hubiera
estado presente cuando se form
Teldrassil, cuando mi hermano se
enfrent a su final en Terrallende

Suspir. Sin embargo, no puedo


cambiar el pasado. Solo puedo estar
aqu ahora. Y le hubiera gustado
aadir: y me gustara tenerte aqu, a
mi lado, pero la expresin de su
esposa le hizo guardar silencio.
Illidan
tuvo
un
destino
desafortunado, Mal. Ninguno de
nosotros pudo hacer nada por l. Su
locura lo super hasta acabar con l
Ella an recordaba lo extrao que le
resultaba, casi un extrao, cuando
Sargeras le quem los ojos miles de
aos atrs. Debemos dedicar nuestros
esfuerzos a aquellos que pueden
salvarse an de lo contrario nos

arrepentiremos de nuestras decisiones


una y otra vez.
Se dio la vuelta y sali, su toga de
marfil ondeaba a su alrededor como una
tormenta en rpida formacin.

La general Shandris Plumaluna


recuper el equilibrio mientras se
balanceaba sobre las vigas del tejado de
la posada empapadas por la lluvia. Una
docena de centinelas estaban de pie a su
alrededor, todas ellas apaleadas y
magulladas, pero sin intencin alguna de
rendirse. Alz su mano en una seal
familiar.

Disparad!
Los arqueros dispararon sus arcos
en direccin al ejrcito de nagas
agrupados bajo ellos. Estaban cansados,
solo la mitad de las flechas abatieron a
sus objetivos, incluida la de Shandris,
que penetr en el ojo de una sirena naga.
Se revolvi con violencia durante unos
segundos, y despus su serpentina figura
desapareci entre las olas. Pero
aparecieron varias decenas ms para
ocupar su lugar. En el agua, los nagas se
encontraban en su elemento, y los
refuerzos llegaban ms rpido de lo que
Shandris y sus centinelas podan
matarlos.

Preparaos orden Shandris


cuando un muro de agua surgi del mar
alborotado. La ola choc contra la
fachada debilitada de la posada,
empapando a la general y a su ejrcito.
El centinela de su izquierda, Nelara,
recibi un fuerte impacto y resbal hasta
la mitad del tejado antes de que
Shandris se lanzara tras ella y la asiera
del brazo. Con esfuerzo, la general
consigui tirar de ella y ayudarla a
levantarse. Al mirar hacia abajo,
descubri que la planta inferior de la
posada se estaba inundando a gran
velocidad.
Tenemos que sacar a los

supervivientes y desplazarnos a un lugar


ms alto orden Shandris. Este
edificio podra venirse abajo en
cualquier momento. Nelara, llvalos a
la torre! Todos los de mi derecha,
seguidla Seal a la mitad de las
centinelas. All tendremos ms
posibilidades. Nelara asinti y se
encaram al borde del tejado para
despus balancearse y saltar al balcn
de abajo. Los dems la siguieron, y
Shandris se estremeci al percibir la
fatiga en sus pasos.
Los dems: vamos a causar tal
confusin que nuestros enemigos ni
siquiera se percatarn de la marcha del

otro grupo. Ash karath! grit la


general, alzando su arco y disparando
flechas con furia. Saba que la suerte de
su ejrcito penda de un hilo. Cualquier
descuido en su concentracin supondra
la muerte de todos los dems.
Por suerte, los elfos se recuperaron.
Llovieron flechas sobre el agua,
haciendo que los nagas se esparcieran y
bufaran de frustracin. Los ataques de
los invasores se ralentizaron y pareca
que hubieran iniciado la retirada de
verdad. Momentos despus, no se vea
con claridad a ninguna de ellos, eran tan
solo sombras bajo las olas. Shandris
lanz una rauda mirada a la parte trasera

de la posada. La mayor parte de la isla


estaba inundada, pero las centinelas y
los civiles se acercaban a buen paso a la
torre. Cuando devolvi la vista al mar,
sin embargo, descubri adnde haban
ido los nagas.
Sus guerreros se haban hecho con
un caparazn enorme, lo bastante grande
como para albergar a ms de diez de
ellos a la vez, y lo estaban usando como
escudo contra las flechas mientras
avanzaban con dificultad. Shandris hizo
a sus centinelas la seal de alto el fuego.
Reunos con los dems. Yo me
encargo de esto Los elfos de la noche
intercambiaron miradas escpticas y

empezaron a alejarse, vacilantes. Id


con Nelara, ahora! aadi ella.
Sin esperar confirmacin, Shandris
salt al agua desde el tejado. Los nagas
se dieron la vuelta y se dirigieron hacia
ella a buen ritmo, con renovado vigor.
No pudo evitar pensar en su largo y
retorcido pasado. Los aristocrticos
Altonato, liderados por la reina
Azshara, invocaron ingenuamente a la
Legin Ardiente a este mundo, y
permitieron que los demonios se
dedicaran a arrasarlo hasta que se
vieron vencidos por un ejrcito
compuesto por elfos de la noche y otras
razas. En el periodo subsiguiente, los

Altonato
supervivientes
fueron
desterrados a las profundidades del mar,
donde se transformaron en espantosas
mutaciones de s mismos los nagas.
En aquel entonces ella era joven,
pero la propia Shandris combati en la
guerra al lado de Tyrande. Los nagas
fracasaron al reclamar la gloria de sus
ancestros, pero aun as los odiaba con
una ira que le erizaba el cabello. No
obstante, esper, y les permiti
acercarse hasta que lleg el momento
apropiado. Cerrando los ojos, empez a
susurrar una antigua oracin a Elune,
llenando cada palabra de fe y devocin,
tal y como le haba enseado Tyrande

hace tiempo, cuando la adiestr como


sacerdotisa de la diosa luna. Las
serpientes rodearon a la general elfa de
la noche, y a sus odos lleg ms de una
dbil risa divertida cuando termin de
pronunciar las palabras sagradas.
La respuesta de Elune lleg veloz.
Corrientes de energa derribaron a todos
los nagas que la circundaban, mientras
miraban boquiabiertos sin dar crdito a
sus ojos. Cuando se acall el ltimo
ronco
grito
agnico,
Shandris
inspeccion los cadveres con una
lgubre satisfaccin.
Vuestra fe siempre fue dbil,
escoria Altonato.

Haba
sido
un
movimiento
arriesgado, pero haba funcionado.
Aunque Shandris nunca haba sido ni la
mitad de poderosa que su mentora,
Tyrande, segua recordando con cario
su temprana poca en el templo. Su
adiestramiento le haba dado poderes
muy superiores a los de las dems
centinelas, y eran una alternativa slida
cuando arcos, flechas y gujas no
bastaban. Pero recurrir a la oracin
resultaba agotador: su utilizacin
siempre pasaba factura.
Luch contra las olas y nad hacia la
costa hasta que sus pies tocaron el suelo,
y despus empez a caminar con

dificultad por el agua en direccin a los


civiles y a las centinelas que escapaban.
Algo iba mal; no haban avanzado
mucho desde la ltima vez que los vio.
Cuando se acerc, vio a Nelara y a sus
compaeros frente a un grupo mucho
ms grande de mirmidones. Los
residentes de Plumaluna corran a su
alrededor, aterrados y desesperados por
hallar refugio, todos ellos tan familiares
y preciados para ella como su propio
corazn.
El investigador Quintis Jonguja
corri delante de los dems, en un
arriesgado intento de ponerse a cubierto
pasando por un hueco entre las

centinelas y un segundo grupo de


mirmidones que se acercaban. Shandris
recordaba las largas conversaciones que
haba compartido con Quintis acerca de
Fandral Corzocelada. Ambos haban
albergado en vano la esperanza de que
Tyrande reprendiera formalmente a
Corzocelada
por
sus
extraas
actividades, pero la suma sacerdotisa
simplemente les record que el Crculo
Cenarion operaba fuera de su
jurisdiccin. Aun as, Quintis haba sido
lo bastante perspicaz como para ver
antes que los dems cmo creca la
oscuridad en Corzocelada, y an ms
perspicaz para saber que estara a salvo

del archidruida mientras permaneciera


bajo la proteccin de Shandris en el
bastin.
Pero el ingenio de Quintis no lo
salvara ahora. El lder de los
mirmidones avist al elfo de la noche
mientras corra y alz su arma. Shandris
grit para avisar a Quintis, pero este
levant la vista justo cuando el tridente
del naga se hunda en su espalda. La
mir
fijamente
con
impotente
incertidumbre y despus cay. Su sangre
oscureci el agua y acab por
desvanecerse lentamente en el mar.

Los cielos tormentosos ocultaban la


luz del alba, pero los ciudadanos de
Darnassus
se
retiraron a
sus
habitaciones a la hora acostumbrada.
Puede que para algunos fuera un modo
de hallar consuelo, una rutina conocida
en el turbulento origen del desastre. Para
otros, era una excusa para pasar un
tiempo a solas, sumidos en su dolor.
Para Tyrande, fue la ocasin de escapar.
La suma sacerdotisa ech un rpido
vistazo a su alrededor, despus se
escabull del templo, dirigindose a un
tranquilo sendero que pasaba por detrs

de las prominentes estructuras de


Darnassus. No era la ruta ms eficaz,
pero en esta ocasin, tena que
asegurarse de que no la viera nadie.
Tras girar otra esquina, alcanz la
modesta vivienda que comparta con su
esposo.
Tyrande abri la puerta, y un rayo de
luz se col por entre los tablones del
suelo.
Las
habitaciones
estaban
desiertas. Supuso que Malfurion estara
an en el enclave, y empez a preparar
el equipaje para el peligroso viaje que
le esperaba. No tard apenas en
cambiarse la toga del templo por su
armadura de placas, parecida a la de las

centinelas. Solo se dej puesto su


sencillo aro de la media luna como
smbolo de su estatus.
Tras rebuscar en un gran bal,
Tyrande sac su arco y su carcaj, y
despus extrajo su guja lunar
hermosamente labrada. La dbil luz se
reflej ondulante sobre las tres hojas del
arma mientras desataba su envoltura, y
percibi que todas las bendiciones que
haba recibido se conservaban tan
fuertes como siempre. Si los informes de
Morthis eran correctos, las necesitara
para tener xito, junto con todas las
ventajas que pudiera conseguir.
Tyrande se gir para salir y un

objeto familiar llam su atencin. Ante


ella, sobre la estantera, haba una gran
planta en un tiesto, sus hojas con forma
de corazn se enroscaban alrededor de
las elegantes ramas. Se la conoca como
alorel, u hoja del amante, y aunque
fueron bastante comunes hace miles de
aos,
las
plantas
estaban
desapareciendo de forma gradual a lo
largo y ancho de Kalimdor.
De alguna forma Shandris se haba
hecho con una, y se la haba regalado a
Tyrande y Malfurion el da de su boda.
Con una sonrisa traviesa, la hija
adoptiva de Tyrande haba informado
con alegra a los invitados de que, de

acuerdo con una antigua pero totalmente


infundada leyenda kaldorei, el alorel
solo florecera junto a una pareja que se
profesara
un
amor
perfecto.
Naturalmente, confiaba en que Malfurion
y su esposa seran los candidatos
ideales para demostrar la veracidad de
la leyenda. Los dems invitados los
vitorearon y brindaros por ellos,
hacindoles partcipes de su confianza,
pero la planta por ahora an no haba
dado siquiera un capullo.
No obstante, era el tipo de regalo
que solo Shandris podra hacer. Y
Tyrande esperaba que no fuera el ltimo.

No dejar que mueras hoy aqu.


Lo prometo Shandris agarr con ms
fuerza la mueca de Vestia Lanzaluna,
pero la sacerdotisa lloraba ms an.
Latro, se ha quedado atrs! Oh,
Elune, cuida de l. Lo hemos perdido, lo
hemos perdido Sus sollozos
aumentaron, y Shandris se dio cuenta de
que los pocos refugiados que quedaban
murmuraban nerviosos. Todos ellos
luchaban por contener la misma oleada
de emocin en la difcil tarea de
abandonar la isla arrasada por la guerra.
Tu esposo querra que siguieras
adelante, Vestia. Debes hacerlo por l.
Por todos los que han dado sus vidas

hoy aqu. Por favor Shandris mir


implorante a la reacia elfa de la noche.
Poda sentir cmo la torre arbrea ceda
bajo sus pies, mientras las races se
debilitaban; no les quedaba mucho
tiempo.
Se sinti aliviada cuando Vestia
contuvo sus sollozos y le permiti
guiarla hacia el hipogrifo. El plumaje
azul de la criatura alada pareca casi
negro por la lluvia, pero sus ojos se
mantenan brillantes y alerta.
Llvala al continente. Ten cuidado
con el viento le advirti Shandris,
sintindose
agradecida
por
la
considerable inteligencia del hipogrifo.

Ningn pjaro corriente podra volar


con un tiempo tan turbulento, pero la
noble criatura que se ergua ante ella
tena posibilidades.
Vestia y el hipogrifo desaparecieron
entre las vaporosas nubes, y Nelara
ascendi por la rampa corriendo.
General! Te necesitan ah abajo: los
nagas estn intentando echar abajo la
torre!
Lleva a los dems supervivientes
al continente, Nelara. Hay suficientes
hipogrifos para ti y la mayora de las
centinelas. Pide ayuda a Thalanaar
cuanto antes.
Nelara se gir hacia ella

sorprendida. Yo no me marcho de
aqu. Ni siquiera t puedes vencer a
todos los nagas sin ayuda
Has cumplido con tu obligacin,
centinela respondi Shandris con
determinacin. Te ordeno que te
retires.
No reconsiderars tu decisin,
verdad? Nelara agach la cabeza, y a
Shandris le pareci ver una lgrima
fundirse con las gotas de lluvia que
resbalaban por su mejilla.
Una vez alguien me salv la vida
cuando pensaba que todo estaba perdido
dijo la general de forma pausada.
Para m sera el mayor honor poder

hacerle ese regalo a otra persona


Inici el descenso por la rampa, hacia
el fragor de la batalla. Andethorasethil, Nelara.
Cundo llegue mandar un
hipogrifo que vuelva a por ti! grit.
Espera en lo alto de la torre!
A Shandris le result muy duro no
decirle a la joven centinela que el plan
era imposible, pero pronto oy a Nelara
llamar a los hipogrifos restantes y
decidi dejarla sola.
Con sus ltimas rdenes en
ejecucin, Shandris se lanz a la catica
batalla que bramaba a los pies de la
torre. El estrecho edificio era un cuello

de botella natural, y hasta el momento un


puado de centinelas se las haba
arreglado para defender la estructura
con xito desde dentro. Levantaron una
barricada en la entrada y estaban
disparando flechas a los nagas que
atacaban desde el otro lado.
Shandris tom su arco y empez a
disparar a un ritmo constante y bien
entrenado. Sois libres de partir,
centinelas. Dirigos a la cmara ms
alta, all hay hipogrifos esperndoos.
Los dems elfos de la noche estaban
demasiado cansados y heridos como
para cuestionar sus rdenes. A Shandris
le doli ver que varios de los suyos

haban cado, y sus cuerpos yacan sobre


el suelo, enfrindose. Uno a uno, los
elfos supervivientes salieron en fila,
dejando finos rastros de sangre en sus
huellas. Pero ver marchar a cada uno de
ellos llenaba a Shandris de fuerzas
renovadas. Ahora sus flechas estaban
salvando vidas: cada naga muerto
significaba unos pocos segundos ms de
paz para que pudieran huir los
residentes del Bastin Plumaluna.
Pero saba que las defensas de la
torre no aguantaran mucho tiempo. Los
ataques de los nagas estaban abriendo
grietas en la barricada, y un destello de
luz ilumin el cielo cuando una sirena

lanz un hechizo en direccin a


Shandris. La general pronunci un
juramento kaldorei y se protegi la cara.
La barrera salt en pedazos lanzando
fragmentos de madera astillada por toda
la habitacin. Cuando baj los brazos, la
sirena se encontraba ante ella,
flanqueada por un par de imponentes
mirmidones. Su fino atavo, signo de su
rango, brillaba en la tenue luz. Nagas y
ms nagas se concentraron detrs de
ellos.
T debes de ser la general. Yo
sirvo a la lady Szenastra recit. Es
un gran placer.
Shandris apret su arco con fuerza.

La comandante naga la examin con


aires de superioridad. A pesar de todas
las escamas y las espinas, sus gestos
eran una imitacin tan perfecta de la
condescendencia de los Altonato que
helaron la sangre de la general. No es
necesario seguir con esto, sabes? Mi
seora me ha autorizado a plantearte
nuestras condiciones de paz.
Qu tremendamente generoso por
su parte! Qu es lo que quiere,
entonces?
Consguenos la cabeza de tu
seora, la falsa reina, Tyrande.
Shandris dispar una flecha a la
sonrisa aduladora de la naga. La

criatura, en plena convulsin, intent


agarrarse la garganta, pero sus gritos
solo emergieron como chorros de
sangre. Cay al suelo, ahogndose.
Shandris mir con frialdad a los
guardas. Llevadle eso a vuestra
seora.
Un segundo ms tarde, se
abalanzaron sobre ella. Shandris inici
una descarga frentica de golpes con su
guja, consigui deshacerse de los dos
primeros mirmidones con facilidad,
pero un tridente le alcanz el brazo y
lanz el arma lejos de su alcance. Otra
hoja se hundi profundamente en su
costado, y la dej sin respiracin

mientras se tambaleaba hacia atrs. Los


nagas estaban por todas partes,
golpeaban con furia, y solo le quedaba
una defensa.
Shandris invoc a Elune y sacrific
sus ltimas fuerzas en la oracin, aunque
centelle y se apag en su interior, como
una vela al viento.

La fe es el principio de todas las


cosas. Esa fue la primera leccin que
aprendi y memoriz como hermana de
Elune. Tyrande record la severidad de
la suma sacerdotisa Dejahna mientras
inspeccionaba a las nias, pronta a

eliminar a todas las pupilas poco


entusiastas que solo se haban unido a
las hermanas por su ausencia de
aptitudes para la magia. Si tus
habilidades con la magia arcana son
aceptables, pero no fuertes, tal vez
puedas llegar a ser hechicera. Si tus
habilidades con la aguja y el hilo son
aceptables, pero no fuertes, tal vez
puedas llegar a ser costurera. Mas si tu
fe es aceptable, pero no fuerte, nunca
llegars a ser sacerdotisa.
Era extraa la claridad con la que
las palabras volvan a ella, mientras
forcejeaba por mantenerse sobre el
hipogrifo. Tenan a los vientos en contra

y la lluvia le pegaba el cabello cerleo


a los hombros, pero parte de su mente
an estaba en el antiguo Templo de
Elune, en Suramar, donde los
penetrantes ojos de Dejahna la haban
mirado con escepticismo.
Por qu has elegido este camino,
Tyrande Susurravientos?
Porque quiero proteger a los
dems respondi. En especial a
aquellos a los que quiero. La suma
sacerdotisa la contempl despus
durante largo rato, y Tyrande nunca supo
con exactitud qu opinaba Dejahna
sobre esa conversacin, pero durante
mucho tiempo sospech que, de algn

modo, la semilla de su nominacin como


sucesora se haba plantado en esa frase
escueta y sincera.
En muchas ocasiones se haba
cuestionado la decisin de su
predecesora de designarla a ella como
suma sacerdotisa. Cmo habra sido su
vida sin la carga del liderazgo? Habra
tenido que matar a las Vigilantes para
que Illidan los ayudara a luchar contra la
Legin Ardiente? Se habra visto
forzada a esperar miles de aos para
casarse por fin con su amado? Habra
sufrido menos su pueblo durante la
Guerra de los Ancestros si su
gobernante
hubiera
tenido
ms

experiencia?
Dejahna tena razn: la fe era su
nica gua. Ahora la guiaba en la
interminable tormenta para rescatar a la
general ms capaz que haba conocido
nunca de un peligro que se presentaba
turbio pero inevitable en su mente. Y
estaba sola. Sus palabras no haban
convencido a Malfurion, a pesar del
convencimiento de ella Sin duda
pareca que la fe era un don poco
comn.
El hipogrifo grazn, y Tyrande ote
por encima de su cornamenta. Feralas
estaba ante ellos, y la Isla de Sardor
apenas era visible a travs de una

cortina de niebla. En algn lugar, bajo


ellos, Shandris estaba esperando.
Tyrande necesitaba creer que an segua
viva.
Dio un golpecito en el cuello del
hipogrifo para indicarle que deba
aterrizar hacia el sur. Era ms fcil
comunicarse mediante el contacto en
medio del viento torrencial, y las
criaturas siempre entendan el cdigo.
El hipogrifo se lanz hacia adelante
como respuesta y extendi sus alas en un
intento por amortiguar la tempestad. A
pesar de sus esfuerzos, el vendaval les
dio un revolcn que casi los lanz al
mar revuelto que quedaba a sus pies.

Tyrande se desliz hasta el extremo


derecho de la montura, con la esperanza
de que el cambio de peso ayudara al
hipogrifo a recuperar el equilibrio. Por
un momento permanecieron suspendidos,
como una hoja en el viento, y despus la
criatura se lade y se dirigi veloz hacia
la orilla.
Tyrande se aferraba a l con
determinacin. Bueno, eso ha sido
poco sensato, pero efectivo. El
hipogrifo ahuec las plumas lleno de
orgullo al aterrizar en una zona de suelo
seco justo a las afueras del Bastin
Plumaluna. Supongo que por eso
estamos juntos en esto. No te alejes

dijo. Desmont y camin con cautela


hacia el asentamiento.
Morthis
no
haba
mentido.
Plumaluna era un autntico caos, sus
estructuras se desmoronaban y estaban
inundadas. Los nagas estaban por todas
partes, saqueaban entre los escombros y
patrullaban la costa como si esperaran
la llegada de refuerzos en cualquier
momento. De algn modo, con la lluvia
y el viento, no la vieron acercarse desde
el sur. O puede que una elfa de la noche
solitaria
no
fuera
causa
de
preocupacin.
Se le pas por la cabeza que
Shandris podra haber escapado de la

isla antes de la invasin, pero no


descansara hasta haber hecho una
bsqueda exhaustiva. El miedo por
Shandris la roa por dentro, y le
recordaba a la nia muerta en la costa
de Ruttheran. Tyrande sigui adelante,
acercndose al edificio ms cercano
mientras vigilaba a las patrullas a su
paso. No le asustaba la idea de un
combate, pero su misin ira ms rpido
sin enfrentamientos innecesarios.
Al adentrarse en el maltrecho
refugio, los tablones del suelo crujan
bajo sus pies y el agua flua de las
grietas de la pared. Al inspeccionar el
rea, Tyrande descubri una mancha

lavanda junto a una de las libreras, era


la punta de una oreja? Se apresur hacia
ella, con la esperanza de que no fuera
demasiado tarde. La librera estaba
empotrada en una esquina, e hizo falta
una patada certera para moverla, pero la
suma sacerdotisa consigui empujarla a
un lado para descubrir el cuerpo que
haba bajo ella. Se agach y levant al
elfo de la noche del charco de lodo que
inundaba la estructura.
Reconoci enseguida su larga trenza.
Latronicus Lanzaluna, uno de los
primeros que lucharon contra los nagas
en el Bastin Plumaluna. Ahora
descansaba en los brazos de Elune. Le

cerr los ojos y murmur la oracin de


los muertos. Las palabras se haban
hecho demasiado habituales en sus
labios en los ltimos das.
En el resto de la estancia solo
encontr el cuerpo de otra centinela
asesinada, seguramente a manos de los
nagas, y decenas de suministros
abandonados que se haban echado a
perder en la inundacin. Al salir, un
grupo de exploradores naga doblaron la
esquina y la vieron. La suma sacerdotisa
extendi los brazos y pronunci unas
pocas palabras, y comenz a lanzar
rayos de luz de luna sobre sus enemigos
antes de que pudieran atacar. Los nagas

se desplomaron ante su ataque y ella


corri hacia la posada, mientras buscaba
bajo el agua algn rastro, alguna seal
de batalla que pudiera llevarla hasta
Shandris y los dems supervivientes,
pero las inundaciones haban convertido
la tierra en lodo.
Una sombra sobrevol su cabeza, y
Tyrande alz la guja alarmada. Un
pjaro enorme volaba en crculos sobre
ella. Se detuvo, mirando a la enorme
criatura con incredulidad. El pjaro se
lanz en picado, y ella fue reconociendo
el oscuro plumaje y el brillo decidido
que iluminaba los ojos del cuervo de
tormenta. El pjaro se pos, y en

cuestin de segundos, se transform en


la familiar forma de su amado.
Siento haberte hecho esperar
Sonri.
Mal Lo abraz. Al final
has venido.
Ahora lucharemos como un solo
ser. Nuestro amigo Broll Manto de Oso
ha ocupado mi lugar en la organizacin
de los druidas exploradores, y Merende
se hace cargo de tus obligaciones en
Darnassus.
Gracias, amor mo. El Bastin
Plumaluna necesita con urgencia nuestra
ayuda. No he podido encontrar ningn
superviviente, y es imposible encontrar

su rastro entre tanta agua.


l asinti. Tal vez pueda ayudarte
con eso El archidruida cerr los ojos
para meditar y extendi los brazos ante
l, con las palmas abiertas sobre la
tierra devastada. Rfagas de viento se
arremolinaron alrededor de Malfurion,
quien las fundi creando un enorme
cicln. Las turbias aguas empezaron a
agitarse y a retirarse, y el violento
torbellino las devolvi al mar. Solo
qued ante ellos el paisaje destruido de
la Isla de Sardor, que revel un rastro de
cadveres que llegaba hasta la gigante
torre arbrea del noreste.
Pero el hechizo tambin haba

alertado a los nagas. Llegaban por todas


partes, ansiosos por descubrir la causa
de la retirada de las aguas. Cuando
vieron a los elfos de la noche, las
serpentinas criaturas dieron un grito de
alarma, atrayendo a ms de sus tropas.
Se preparaban para atacar. Una
hechicera naga, Lady Szenastra,
apareci en el centro del creciente
grupo. A juzgar por la deferencia con la
que la trataban sus sbditos, Tyrande
pudo deducir que era la lder de ese
ejrcito.
Ahora la Isla Sardor es nuestra.
Has venido aqu a morir, Majestad
se burl Szenastra.

No soy ninguna reina dijo


Tyrande con brusquedad. Y prefiero
la muerte antes que atribuirme ese ttulo.
Qu has hecho con los kaldorei que
habitaban aqu?
Ahora
tu
pueblo
duerme
eternamente. No los ves? Szenastra
seal divertida a los cadveres. Si
quieres, puedes unirte a ellos ahora
mismo. Mi seora lady Szallah estara
encantada si accedieras. De lo contrario,
tendr que encargarme de ti yo misma
Hizo una seal, y un grupo de
mirmidones se deslizaron hacia
adelante.
Tyrande
y
Malfurion
intercambiaron una mirada.

Qu rpido olvidan la derrota


estos mentecatos murmur la suma
sacerdotisa apretando los dientes.
En ese caso, tendremos que
refrescarles
la
memoria
dijo
Malfurion. Tyrande asinti con un gesto
veloz. Los relmpagos surcaron el cielo
cuando el archidruida empez a lanzar
su hechizo. Las nubes que cubran la isla
se oscurecieron an ms, y las cabezas
de los nagas se dirigieron al cielo
alarmadas. Szenastra buf una orden, y
el ejrcito de nagas avanz hacia la
pareja de elfos de la noche.
Malfurion observaba, imperturbable,
esperando a que las energas se

fusionaran. Cuando la tormenta acab de


formarse, inclin ligeramente sus astas
hacia el cielo, y el firmamento desat su
ira sobre el ejrcito de nagas. Los rayos
centelleaban contra la tierra, cada uno
de ellos se divida en tridentes que
arrasaban docenas de desafortunados
mirmidones. Mientras las tropas se
dispersaban en el caos, Tyrande empez
a perseguir a la hechicera.
Lady Szenastra ya haba iniciado la
huida, pero la suma sacerdotisa liber
una enorme columna de Fuego lunar
sobre ella. La naga sufri convulsiones
durante un momento, mientras la energa
arda a travs de su cuerpo, despus, se

desplom sobre el suelo, hundiendo sus


brillantes alhajas en el barro.
Tyrande se apresur hacia la torre.
La entrada estaba bloqueada por los
escombros, como si la hubieran sellado
desde el interior. Impasible, consigui
abrirse camino con varios golpes
furiosos de guja.
Dentro de la habitacin, Shandris
Plumaluna yaca en un charco de sangre
que refulga sobre las tablas del suelo.
Un sollozo se ahog en la garganta
de Tyrande al apresurarse junto a la elfa
herida. Se hinc de rodillas y comenz a
rezar, apenas capaz de formular palabras
en su dolor. Elune, concdeme esto,

aunque sea lo nico. Slvala; por


favor es mi hija. Ella cree que la
salv, pero fue ella quien me salv a
m una y otra vez. Mi vida estara
vaca sin ella Las lgrimas se
deslizaban por sus mejillas, brillantes
como estelas de estrellas.
Malfurion corri junto a ella, pero
estaba demasiado consternada y no se
percat de su presencia hasta que l le
sostuvo la mano. Este sencillo gesto le
dio fuerza y, sobre todo, le hizo sentir
cmo su poder se una al de ella;
fundidos para intentar curar a Shandris.
La observaron durante largo rato,
casi sin respirar. Entonces, las pestaas

de Shandris aletearon y abri los ojos


adormilados. Gir la cabeza de un lado
a otro, e intent enfocar la vista en las
siluetas agachadas ante ella, siluetas
conocidas.
Minda?
Anda?
pregunt sollozando, con el ceo
fruncido por la confusin.
Tyrande no tena palabras. Sus
lgrimas cayeron al suelo, oscureciendo
an ms la madera manchada. Coloc su
mano sobre el hombro de Shandris y
respir profundamente. Tus padres
an descansan con Elune, Shandris. Pero
t no, gracias a la ayuda de Mal.
Tyrande supo en todo momento
que estabas en peligro. No poda pensar

en otra cosa aadi Malfurion.


Shandris los mir. Bueno, tal vez
no me encontrara tan alejada despus de
todo Se ri y despus se estremeci
por el dolor. P-parece que Elune al
final ha respondido a mis oraciones.
Tyrande alz los ojos hacia
Malfurion. Creo que ha respondido a
las de todos nosotros.

A Shandris la despertaron las notas


de un antiguo himno fnebre.
Reincorporndose con cuidado, mir
por una ventana a su lado, que daba al
centro de Darnassus. Los familiares

canales estaban iluminados por velas, y


cada una de las pequeas luces redondas
flotaba sobre la superficie cristalina
como briznas de hierba en el bosque.
Malfurion y Tyrande se alzaban con aire
solemne en el centro del acto, mientras
el pueblo de Darnassus y los refugiados
de Kalimdor se reunan a su alrededor.
Las caras de muchos de los elfos de
la noche estaban hinchadas y
enrojecidas por el llanto. Pareca que
algunos de ellos llevaran das sin
dormir. Shandris conoca demasiado
bien su dolor. Buscando entre la
multitud, vio tambin a Vestia, de pie,
solitaria, en el extremo exterior del

grupo. Haban perdido a tantos. Casi


todos conocan a alguien que haba
fallecido en las ltimas semanas de
confusin.
Los fretros empezaron a avanzar
sobre carros tirados por parejas de
sables de la noche, fatigados bajo el
peso de los cuerpos. Tyrande dio un
paso adelante para bendecir a los
muertos por ltima vez antes del
sepelio. No se oa ningn sonido
excepto la inquietante e inconsolable
meloda de las sacerdotisas.
Era un espectculo doloroso, pero la
herida no podra sanar sin liberar antes
el dolor. Shandris saba que su pueblo

necesitaba pasar por ello antes de poder


enfrentarse a los retos que llegaran
despus. Volvi a mirar a Malfurion y
Tyrande, que permanecan uno junto al
otro, contra la marea de dolor y prdida.
A lo lejos, sobre ellos, las nubes
empezaban a desvanecerse, y una fina
hebra de luz de luna iluminaba sus
rostros. Elune conoce a los suyos,
pens Shandris. No estamos solos en
esta lucha.
Se senta ya ms tranquila, se
levant y atraves la habitacin,
renqueando, para tomar una dosis de las
races calmantes medicinales que
Malfurion haba dejado para ella. La

gran planta alorel, su regalo de bodas


para la feliz pareja, haba crecido
muchsimo desde la ltima vez que la
vio, y uno de sus zarcillos colgaba
desde el borde de la estantera. Con un
grito de alegra, descubri que estaba
cubierto de capullos a punto de florecer.

BAINE PEZUA
DE SANGRE
AL IGUAL QUE
NUESTROS
PADRES
Steven Nix

Un viejo carro desvencijado


avanzaba lentamente por el camino hacia

La Gran Puerta, donde le esperaba una


pequea patrulla preparada para
escoltarlo hasta la lejana torre de
zepeln. All, distribuira el agua que
transportaba por los asentamientos orcos
de Durotar, que era la zona ms afectada
por la reciente sequa. El joven kodo
que tiraba del carro avanzaba con el
paso lnguido rutinario en los largos
viajes y alcanz la cima de la colina
antes de desaparecer de la vista.
Un exasperado goblin observaba
mientras el carro desapareca. Su propio
carro tendra que haber ido tras esa
caravana y, sin embargo, l segua all
parado al lado del pozo porque la brisa

haba desaparecido y haba convertido


en intil el surtidor accionado por el
viento. Date prisa con eso, quieres?
Tenemos que darnos prisa si queremos
que una patrulla nos escolte en este viaje
. El goblin mova el pie irritado
mientras diriga su ira al joven orco que
forcejeaba con la manivela.
Clmate, Izwix dijo un orco
guerrero que se encontraba cerca
mientras se tumbaba en la hierba.
Qu van a hacer unos cuantos lacayos
de la Alianza? Si hacen el ms mnimo
movimiento se llevarn un hachazo en la
cabeza. Cogi una ramita de un
arbusto cercano y comenz a limpiarse

los dientes con ella.


La Alianza es una amenaza,
Grotz! contest el goblin. Y la
verdad es que preferira llevar escolta
en vez de tener que confiar en tus
limitadas facultades o en las suyas
dijo, sealando al asesino oculto entre
los arbustos.
No te preocupes por m, Izwix
dijo Dras, mientras sala sbitamente de
su escondrijo. Le clavar una pica de
jabales en la espalda a cualquiera que
se me acerque. Deja que los bellacos de
la Alianza se nos acerquen.
Izwix suspir. Qu he hecho yo
para merecer a estos dos eh? Los

arbustos que rodeaban el pozo se


agitaron cuando asom la cabeza.
Qu ha sido eso?
Todos giraron la cabeza hacia el
lugar del que provena el sonido; Grotz
agarr su hacha y se puso en pie. El
sonido se detuvo. Dio un cauteloso paso
hacia adelante mientras un murmullo
recorra todo el arbusto, de un extremo a
otro. Todas y cada una de las ramas
comenzaron a agitarse de forma
violenta. Izwix se alej receloso, en
direccin al kodo que permaneca atado
al carro del agua. Dras jug con sus
cuchillos, nervioso mientras el crujido
de las hojas aumentaba.

Docenas de bestias con aspecto de


jabales, que empuaban lanzas y todo
tipo de armas diferentes y cubiertas por
armaduras de retales, salieron al
exterior y rodearon al grupo. Uno o dos
cayeron bajo el hacha de Grotz antes de
que este se viese superado. Izwix trat
de huir. Dras se agach en busca de
cobertura y se encontr de bruces con el
lder del ataque. El jabaespn se lanz
ferozmente contra el orco hasta chocar
contra l con la cabeza.
El resto de los miembros de la
caravana cayeron uno tras otro y la
hierba se ti rpidamente de rojo en las
inmediaciones del pozo. Izwix haba

conseguido desatar al kodo, saltar sobre


su lomo y espolearlo para que se pusiera
en marcha antes de que una lanza
surcase los aires y lo derribase de su
montura. El kodo sigui avanzando
mientras los jabaespines saqueaban el
carro y desaparecan por donde haban
venido, de vuelta al Barranco
Cortazarza.

Algn tiempo antes de este ataque,


Baine Pezua de Sangre, Gran jefe de
las tribus tauren, se encontraba en su
cabaa en Cima del Trueno con Garrosh
Grito Infernal y el archidruida Hamuul

Ttem de Runa. No se trataba de un


encuentro casual: Baine haba decidido
no vengarse de Garrosh por la muerte de
Cairne Pezua de Sangre por el bien del
liderazgo de una Horda unida. Baine
saba que la Horda necesitaba un lder
fuerte a la cabeza si pretenda
sobrevivir; y Garrosh era capaz de
inspirar a su pueblo. Pero la reunin no
iba bien. Garrosh, que en un principio se
haba mostrado cauteloso por el papel
que haba desempeado en la muerte del
padre de Baine, se dejaba llevar de
nuevo de sus bravuconeras y
fanfarronadas, y haba llegado a
Mulgore con una cantidad absurda de

exigencias.
Las palabras vehementes se
elevaban y llenaban el ambiente.
Hamuul, que normalmente se mostraba
reservado y silencioso, comenzaba a
levantar tambin el tono de voz en
respuesta al testarudo y descarado joven
orco que tena ante s. La manera en la
que Garrosh diriga a la Horda dejaba
mucho que desear a los ojos del tauren,
y Hamuul todava no poda creer que
Cairne Pezua de Sangre, el ms grande
de los lderes tauren, hubiera perecido a
manos de ese cachorro. Como consejero
de Baine, Hamuul haba abierto las
negociaciones para transportar los

suministros de agua hasta Orgrimmar.


Hasta el momento, las negociaciones no
haban ido muy bien.
Baine observaba con aire estoico
mientras agarraba con una mano su
maza, hasta que alz educadamente la
otra mano para intervenir. Pasado un
momento, los otros dos callaron y
escucharon a Baine.
Garrosh, dices que necesitas agua,
pero qu hay del Ro Furia del Sur y de
su cuenca? Acaso no puedes obtener de
ah toda el agua que necesitas?
A Garrosh se le escap un gesto
burln. En condiciones normales, s,
pero est contaminada. Podemos usarla

para regar los cultivos, pero no


podemos beberla. Esto nos causa
problemas en la ciudad y all donde los
orcos establezcan sus hogares por estas
tierras.
Con la mirada fija en los ojos de
Garrosh,
Hamuul
aadi
sin
prembulos: Y qu es exactamente lo
que la est contaminando?
Garrosh rechin los dientes. Los
proyectos de los goblins en Azshara
parecen tener efectos colaterales. Esta
contaminacin provocada por sus
excavaciones parece haber penetrado en
la tierra y se desplaza ahora por el ro
hacia el sur, donde nosotros sufrimos las

consecuencias.
Baine cruz la mirada con Hamuul
un instante. Por qu no ordenamos a
los goblins que paren? Para darle
tiempo a la tierra a que se sane y que
continen ms adelante. Con un poco de
planificacin y previsin, los goblins
podrn realizar sus proyectos hasta
cierto punto y de esa forma no
daaremos la tierra innecesariamente.
Garrosh golpe con los nudillos en
la mesa. Tonteras! Sus proyectos son
vitales para nuestros esfuerzos blicos.
No pondr en peligro la seguridad de la
Horda. En Mulgore todava hay mucha
agua, y ser esa agua la que

suministraremos a Orgrimmar y a los


asentamientos de los alrededores.
Hamuul aadi en tono calmado:
Yo estoy de acuerdo con Baine, y t
sabes que tiene razn. Los goblins deben
parar o trasladar sus edificios a otro
lugar para permitir que la tierra sane y
el ro se recupere.
Y qu hace vuestras opiniones
ms vlidas que las miles que oigo cada
da? Garrosh entorn ligeramente los
ojos. Adems, no lo estoy pidiendo.
Es una orden.
La discusin volvi a animarse.
Hamuul y Garrosh siguieron gritando
hasta que Baine acab por exasperarse y

grit: Ya basta! Esta discusin no


nos lleva a ningn lado!
Ambos se callaron, sorprendidos
ante tal arranque y observaron fijamente
a Baine, que aadi en un tono ms
calmado: Garrosh, conseguirs tu
agua. Pero quiero un representante
oficial tauren que acte como consejero
en los prximos proyectos de los
goblins.
Garrosh fij una mirada fra en
Baine. Por supuesto que conseguir
mi agua. Mi deber para con la Horda es
mantener a todo el mundo sano y salvo.
No pienso tolerar que se cuestionen ni
mi liderazgo ni mis intenciones. Y tras

eso sali furioso de la tienda dando


voces por encima del hombro.
Mandar pronto a mi enviado para
establecer un calendario de los envos!
Hamuul observ cmo se alejaba y
dijo: Si por una vez fuese capaz de
escuchar alguna opinin que no fuese la
suya
Baine esboz una sonrisa triste y
coloc su enorme mano en el hombro de
Hamuul. Dale tiempo, Hamuul. Para
individuos como Garrosh, el tiempo es
efmero. Entrar en razn o se destruir
a s mismo. Esos son los nicos destinos
que le aguardan. En cualquiera de los
casos, la paciencia es nuestro mejor

aliada.
Hamuul sacudi la cabeza como
para
despejarla.
Nosotros
ya
existamos antes de la llegada de los
orcos, seguro que lo recuerdas. Tal vez
tu padre estuviera en deuda con Thrall
por todo lo que hizo por nuestra gente,
pero esta es una nueva Horda. He odo
lo que susurran algunos tauren. Muchos
se preguntan si en realidad debemos
seguir formando parte de esta Horda.
Dio un bufido. La Horda ha hecho
mucho y le debemos mucho, pero tienes
que admitir que estas dudas tienen
tambin su sentido.
Baine cogi un mapa de un estante y

comenz a buscar todos los pozos


conocidos de Mulgore. Tal y como
dices, es posible que mi padre estuviera
en deuda con Thrall, pero l crea en la
Horda que ayud a crear. A pesar de que
mi padre ya no est con nosotros y de
los cambios a los que nos enfrentamos,
yo todava creo en la Horda.

Al cabo de poco tiempo, el trasiego


de caravanas que transportaban agua
desde los diversos pozos de Mulgore
hasta Orgrimmar se haba convertido en
la norma habitual. Desde all, el agua se
distribua para que todos los ciudadanos

de Durotar volvieran a disfrutar de agua


fresca en sus hogares. De vez en cuando
se reciba algn informe sobre intentos
de asaltos por parte de bandidos, pero
en general, el transporte de agua no
causaba problemas.
El primer ataque sufrido en Mulgore
supuso una gran sorpresa para Baine. No
solo haba tenido lugar en su territorio,
sino que haba sido una brutal matanza.
La investigacin del incidente no haba
desvelado ninguna pista sobre los
atacantes o sus motivos. Los cadveres
mantenan sus pertenencias y el carro de
la caravana haba sido destrozado, a
pesar de que en su interior no haba nada

de inters. El carro solo transportaba un


contenedor de agua, despus de todo.
Las manchas de sangre de la hierba
indicaban que se haban llevado a
rastras varios cadveres, pero el resto
de los miembros de la caravana s se
localizaron.
Baine estaba desconcertado. En un
principio temi que se tratase de un
ataque en represalia de los exiliados
Ttem Siniestro, pero sus exploradores
caminamillas no consiguieron encontrar
nada que demostrase que estaban
involucrados. Un da, se encontraba
estudiando detenidamente uno de esos
informes cuando un mensajero orco se

acerc y se aclar la garganta. Baine


levant la vista e hizo un gesto para
indicar al orco que entrase. A qu
debo esta visita?
Mensaje del Jefe de Guerra. El
mensajero desenroll la carta y comenz
a leerla. A la atencin del Gran jefe
de los tauren Baine Pezua de Sangre, el
Jefe de Guerra de la Horda Garrosh
Grito Infernal le enva lo siguiente: El
transporte de agua se mantiene tal y
como estaba programado y eso me
agrada. Sin embargo, debes tener en
cuenta que el agua de las ltimas
entregas estaba contaminada con algn
agente desconocido. Espero que esto se

solucione rpidamente.
Baine pens un instante, con el ceo
fruncido por la preocupacin. Esas
entregas provenan del Pozo Pezua
Invernal. Dile a Garrosh que lo
investigar personalmente. Dicho esto,
el mensajero se march al momento y,
tras dejar a uno de sus valientes a cargo
de Cima del Trueno, Baine se prepar
para el viaje hacia el sur de Mulgore.

Baine observ con aire solemne los


cadveres esparcidos alrededor del
pozo. Era una masacre. Tres caravanas
estaban destrozadas y sin posibilidad de

arreglo, y haban robado todo lo que no


estaba
clavado,
incluidos
los
contenedores de agua que transportaban.
Los kodos de los carros haban
desaparecido y los cadveres de ocho
guardias de las caravanas yacan en
crculo alrededor de los seis
trabajadores que haban tratado de
defender. Esta vez los guardias estaban
ms preparados, por lo que haba al
menos una docena de cadveres de
jabaespines desperdigados por la zona.
Son jabaespines, pero estn mejor
armados. Has visto la armadura de ese
de ah? Son retazos de varios diseos de
la Horda. Nunca haba visto jabaespines

tan organizados como estos. Baine se


qued pensativo. Uno de los
obstculos para la paz en Mulgore ha
sido siempre la tozuda amenaza de los
jabaespines. Mi padre nunca consigui
entablar conversaciones con ellos. Pero
si han cambiado de lderes, tal vez
podamos negociar con ellos en esta
ocasin.
Informa al Campamento Narache
de que deben intentar ponerse en
contacto con los jabaespines del
Barranco Cortazarza. No podemos
responder a una matanza con otra, y no
permitir que la escalada de violencia
conduzca a una guerra en mi propio

territorio.
Me quedar en mi antiguo
alojamiento en el Poblado Pezua de
Sangre durante unos das. Infrmame de
las novedades en cuanto puedas. A
continuacin Baine se gir hacia su
mensajero. Informa a Garrosh de que
hemos descubierto al culpable y de que
nos ocuparemos de la situacin.
Garrosh contest unas horas
despus, exactamente como Baine haba
esperado. El Jefe de Guerra insista en
que las tropas deban ponerse en marcha
para recuperar las tierras y expulsar a
los atacantes. Terminaba su mensaje con
la frase: Y si t eres incapaz de

solucionar esto, no te quepa duda de


que yo lo har.
Baine resopl. Esto no puede ser.
Esperaba que fuese capaz de
comprender la necesidad de evitar otro
enfrentamiento. Que as sea. Dile a
Garrosh que agradecemos su apoyo,
pero que no hay ninguna necesidad de
emprender una operacin militar en este
momento, ya que deseamos ver cmo
resultan las negociaciones. Ruego a la
Madre Tierra para que sean fructferas.

Al da siguiente el caminamillas se
acerc a Baine en su antiguo

alojamiento. Tengo noticias sobre la


situacin con los jabaespines, Gran jefe.
Baine le mir con aire esperanzado.
Buenas noticias, tal vez?
Hemos tratado de ponernos en
contacto con ellos de todas las formas
posibles, pero atacan a nuestros
enviados en cuanto los avistan. Tras
cada intento, vuelven cubiertos de
sangre ajena. El explorador observ
la decepcin en la mirada de Baine. Y
aadi rpidamente: Pero las bajas
han sido mnimas. Solo luchaban cuando
era necesario durante la retirada.
Baine
suspir.
Muy bien.
Suspended los intentos de negociacin

por el momento. Tengo que encontrar el


origen de sus ataques si queremos
solucionar este asunto sin un innecesario
derramamiento de sangre.
Uno de los consejeros de Baine
habl. Con el debido respeto, Gran
jefe, estoy seguro de que un pequeo
grupo de efectivos podra infiltrarse sin
ser visto y asesinar a su lder. Si
conseguimos desorganizarlos, ser ms
fcil acabar con ellos.
De ninguna manera. S que de
alguna manera podemos conseguir la
paz. No caeremos en la tentacin de la
accin militar. Ese es el estilo de
Garrosh, no el mo.

Y centr su atencin de nuevo en el


caminamillas
que
esperaba
pacientemente. Ve a entregarles mi
mensaje y aade que nadie debe entrar
en el territorio de los jabaespines sin mi
permiso expreso. Encontrar una
respuesta a esta nueva amenaza. El
explorador sali al momento y Baine
comenz a prepararse para el viaje de
regreso al hogar paterno.
Baine se gir para mirar a sus
consejeros una vez ms antes de salir de
la tienda. El mundo est devastado; la
Alianza nos acosa en nuestras fronteras,
y la Horda trata de devorarse a s misma
desde el interior. Quiero probar otra

solucin que no sea el derramamiento de


sangre.
El mismo consejero volvi a
intervenir. Me gustara estar de
acuerdo, pero esos jabaespines no son
ms que bestias beligerantes que llevan
aos persiguiendo a nuestro pueblo. La
paz con ellos no durara mucho.
Baine asinti brevemente. Tal vez.
Es posible que la paz fuera efmera,
pero acaso necesitamos otro conflicto
en nuestro territorio ahora mismo? Y
dicho esto parti hacia Cima del Trueno.

Una noche, poco tiempo despus del

ltimo ataque, varios tauren del


Campamento Narache se reunieron
alrededor del fuego. Los ataques de los
jabaespines haban aumentado, y pareca
que cada vez drenaban ms las reservas
de agua de sus tierras para enviarla a
otros.
El ms anciano intervino en primer
lugar. No deberamos utilizar as
nuestras tierras. Hasta el momento,
Baine se ha sometido a todas y cada una
de las demandas del fanfarrn de
Garrosh, por mezquinas que estas
fueran. Cunto tiempo ms podemos
permanecer aqu sentados observando
cmo entrega todo lo que somos a los

orcos?
Un tauren algo ms joven aadi:
No podemos ser los nicos que
opinemos de esta forma. Alguno de
nosotros ha hablado con las otras tribus?
El primer interviniente suspir.
Yo lo he hecho, y ya sabis lo testarudos
que pueden llegar a ser los Iracerada y
los Pezua Ptrea. No son totalmente
conscientes de cmo las decisiones que
ha tomado Baine desde la muerte de su
padre han afectado a Mulgore.
Es posible que Baine no sea su
padre, pero estoy seguro que haga lo que
haga ser por nuestro bien. El bienestar
de su pueblo es lo nico que realmente

le preocupa.
Puede ser, pero eso no cambia el
hecho de que vivir aqu resulte cada vez
ms peligroso. Nosotros los Sendaeterna
no somos una tribu que est
acostumbrada
a
permanecer
estacionarios, por qu no nos
trasladamos? Recordad otros tiempos,
cuando nos trasladbamos en busca de
caza. Ahora tenemos un territorio al que
podemos considerar nuestro hogar, pero
a costa de nuestra libertad. Suspir e
hizo un gesto a sus camaradas. Os
acordis de cuando observbamos una
porcin de cielo diferente cada mes?
Por qu tenemos que encadenarnos a un

solo territorio cuando siempre hemos


sido libres?
Y adnde iramos exactamente?
El tauren ms anciano se encogi de
hombros y atiz el fuego. Nunca dije
que se tratase de un plan perfecto

Baine haba encargado a sus


caminamillas que mantuvieran vigilados
los movimientos de los jabaespines y
sus ltimos ataques rabiosos y violentos.
Los jabaespines siempre haban sido
criaturas beligerantes, pero ahora su
hostilidad iba en aumento. A pesar de su
extensa red de exploradores, los ataques

seguan sucediendo y no encontraban


respuestas. Haca tiempo que no hablaba
con Hamuul y confiaba en que el viejo
archidruida hubiese encontrado algunas
respuestas.
Baine consigui encontrar a Hamuul
en la base de Cima del Trueno, mientras
el druida estudiaba la flora y la fauna.
No quera molestar a su consejero, as
que Baine dijo con voz suave:
Necesitara de tu consejo, Hamuul.
Hamuul se levant esbozando una
sonrisa. Por supuesto, joven Baine. Te
ofrecer toda la ayuda que pueda, ya lo
sabes.
Como ya sabes, habl hace poco

con los exploradores sobre los ltimos


ataques de los jabaespines. Seguan
perplejos y no tenan ninguna respuesta.
S que ltimamente has estado en
comunin con la Madre Tierra ms a
menudo de lo habitual. Has descubierto
algo que pueda aclarar en alguna medida
este misterio?
Hamuul agarr un manojo de hierba,
lo oli y luego dej que se lo llevara el
viento. Observ cmo caa y sacudi la
cabeza. Por desgracia, an no. Entrar
en comunin con la tierra lleva su
tiempo, Baine, especialmente con la
confusin en la que est sumida.
Continuar con mi meditacin. Y

consultar a un par de chamanes tampoco


nos har dao

Baine sacudi su apesadumbrada


cabeza mientras observaba a Hamuul
alejarse murmullando. Haban pasado
demasiadas cosas desde la ausencia de
su padre. No estaba seguro de cmo
resolvera esto, pero estaba decidido a
encontrar la manera. Haban sufrido
demasiados conflictos en los ltimos
aos y una solucin pacfica sera como
una brisa de aire fresco.
En el camino de vuelta a los
elevadores, Baine se encontr con un

grupo de tauren cargados con paquetes y


suministros. Caminamillas! Os
preparis para salir de viaje?
Todos inclinaron la cabeza al
unsono, y el lder del grupo dijo: Lo
sentimos mucho, Gran jefe, pero no
podemos permanecer en Mulgore.
Baine cerr los ojos un instante. Al
abrirlos de nuevo, todo el buen humor
que pudiese haber tenido, haba
desaparecido. Te animara a que te
quedases, Pezuagris. Te mentira si te
dijera que estos no son tiempos
difciles, pero precisamente por eso
ahora, ms que nunca, debemos
permanecer unidos.

El anciano tauren asinti con la


cabeza. Tus palabras son ciertas, pero
aqu no podemos hacer gran cosa.
Recuerdas nuestras viejas costumbres?
Todava existen tierras que no han
sufrido la contaminacin de la guerra.
Podemos llevar una vida pacfica y
libre, si volvemos a ser nmadas.
Pero las viejas costumbres ya no
sirven como antes. Los nmadas
pertenecen a un mundo mucho ms
amplio, no a un mundo reducido por la
guerra y la conquista. Al convertirnos en
sedentarios, tenemos un hogar, y para
proteger ese hogar como es debido,
tenemos que permanecer unidos como

pueblo.
Pezuagris se movi incmodo.
Por desgracia, Mulgore, al igual que
tantas otras tierras, se ha convertido en
una extensin de la voluntad de Garrosh.
Solo queremos trasladarnos a un
territorio que no est sometido a su
arrogancia. Te agradecemos que te hayas
hecho cargo del liderazgo tras la muerte
de tu padre, pero estos cambios son
demasiado para nosotros.
Baine apret la mandbula y afirm
rotundo: Garrosh es el lder de la
Horda y, arrogante o no, hemos jurado
lealtad a esa misma Horda. Esto va ms
all de los lderes, se trata de un

concepto duradero y unificador al que


Thrall y mi padre ayudaron a dar forma.
Si le damos una oportunidad, la Horda
superar estos problemas y se salvar
tanto de las amenazas externas como de
las disputas internas. Te doy mi palabra.
Si t lo dices, Gran jefe. Baine
asinti con un ademn rpido y se
dirigi al elevador para volver a Cima
del Trueno. Pezuagris Sendaeterna se
dirigi a su grupo diciendo: Volvamos
al
Campamento
Narache
y
preparmonos para el viaje. Los
preparativos nos llevarn algo de
tiempo antes de que podamos partir.

Varios das despus, Hamuul volvi


con Baine seguido por un enorme e
imponente orco. El orco hizo una
profunda reverencia y dijo: Soy Swart
de Cerrotajo, Gran jefe. Es un honor
para m conocerte al fin.
Baine inclin la cabeza en respuesta
y dijo: El honor es mo. Hamuul me
ha hablado de ti, y cualquier amigo suyo
es ms que bienvenido en Cima del
Trueno. A qu debo esta visita?
Hamuul dijo: Traemos buenas
nuevas. Nos pediste que resolvisemos
de forma pacfica el conflicto con los
jabaespines. No ha sido fcil, pero
creemos haber encontrado una solucin.

Baine sonri. Ah, maravillosas


noticias, sin duda. Mi padre siempre
estuvo demasiado ocupado en otros
asuntos como para dedicarles demasiada
atencin, aunque sospechaba que se
podra razonar con ellos. Contina, por
favor.
Hamuul continu: Llevamos ya
bastante tiempo entregados a una
profunda meditacin y creemos haber
descubierto por fin el origen de estos
disturbios. Swart?
Swart se aclar la garganta. Los
jabaespines
tienen
individuos
especializados denominados buscaqua
que, por lo visto debido a la agitacin

reciente de la tierra, han perdido su


capacidad
para
encontrar
agua.
Desesperados por encontrar agua fresca,
se aventuran cada vez ms y con ms
agresividad, y por la noche se retiran a
sus zarzas. Creemos que la solucin es
sencilla: encontrarles una fuente de agua
local, de algn modo. Mir a Hamuul.
Hamuul sonri. Y ah es donde
entro yo

Baine y Hamuul esperaron en la


antecmara de Garrosh mientras
agitaban las colas indignados. Garrosh
no se apresuraba por nadie, se tratase de

un lder o no. Cuando lleg por fin,


Baine, contrariamente a lo dictado por
el protocolo, fue directo al grano. Jefe
de Guerra, tenemos informacin que
puede resultar crucial para el futuro de
nuestros envos de agua. Cremos
necesario discutir este asunto contigo.
Los ataques se han vuelto cada
vez ms osados en las ltimas semanas,
pero creemos haber encontrado la fuente
del problema, as como el origen de los
envos de agua contaminada que
recibiste. Los jabaespines son una
amenaza que ha castigado a nuestro
pueblo durante aos, pero nunca haban
querido ms que territorio para

expandirse, algo que podan hacer


perfectamente de forma subterrnea. Por
lo visto, con la reciente agitacin de la
tierra, tambin ellos necesitan agua.
Un joven mensajero tauren irrumpi
corriendo en la cmara e interrumpi a
Baine. Gran jefe! Te pido disculpas,
pero me han enviado para informarte de
que hemos descubierto un nuevo ataque.
Han asesinado al personal y han robado
el agua y el equipo!
Baine asinti con la cabeza.
Gracias por informarme. Vuelve a Cima
del Trueno e informa a Ruk Embestida
de Guerra de que volver pronto para
ocuparme de la situacin.

Al marcharse el mensajero, Garrosh


comenz a pasearse de un lado a otro de
la sala. Este es el tercer ataque en
esta semana. Sabemos quines son los
responsables y sin embargo, no han
sufrido castigo alguno, y encima estos
jabaespines se ren de ti atacando en
vuestras fronteras. Empiezo a perder la
confianza.
Baine alz la mano. Garrosh, lo
que no acabas de comprender es que
este es un asunto que afecta al territorio
tauren y, como tal, nuestro pueblo se
encargar de solucionarlo. Yo me
encargar de ello. En este mismo
momento estamos buscando la gua de la

Madre Tierra.
Garrosh levant las manos y grit:
La Madre Tierra! La Madre Tierra!
No hago ms que escuchar esa letana.
Pero qu es eso de la Madre Tierra?
Es la creadora de nuestro pueblo
y la voz de la sabidura de la tierra que
gua nuestros pasos
Pero utilizis a la Madre Tierra
como excusa interrumpi Garrosh.
Os quedis quietos y hablis, pero
nunca actuis! Estos jabaespines quieren
hacer una demostracin de fuerza y la
Horda har su propia demostracin de
fuerza tambin
Baine tom aire y continu en tono

calmado.
Garrosh,
te
pido
amablemente que respetes nuestras
costumbres y nuestros mtodos.
Solucionaremos
este
problema
rpidamente y sin derramamiento de
sangre innecesario. Esto es mucho ms
complicado de lo que parece a simple
vista. Estos ataques surgen de la
desesperacin, y solucionar sus
problemas servir para solucionar
tambin los nuestros.
Baine termin de hablar mientras
Garrosh le fulminaba con la mirada.
Puedo comprender tu deseo de hacerlos
retroceder por la fuerza, pero los
jabaespines son ms astutos de lo que

imaginas. Un ataque directo tendra


consecuencias, y mi pueblo sufrira por
su causa.
En el momento en que atacaron
nuestros suministros de agua, se
convirtieron en un problema de la
Horda. Sufrimos como un nico ser, y
vuestros retrasos nos pasan factura todos
los das. No me quedar parado
observando cmo conviertes en un
chiste la fuerza y la determinacin de la
Horda. Pondremos fin a esta agresin, y
rpido. Dicho esto, Garrosh sali de
la sala y desapareci.
Hamuul observ a Garrosh mientras
sala y resopl. Ni siquiera escucha.

Tpico. Y qu es lo que cree que puede


hacer al respecto?
Baine blandi Rompemiedos, y la
maza de cabeza de plata ribeteada de
bandas doradas y runas lanz brillantes
destellos. Inclin la cabeza brevemente
y se dirigi al zepeln que le esperaba.
Temo que Garrosh est subestimando
enormemente a nuestros enemigos.
Cuando volvamos a Cima del Trueno,
prepara a los caminasol. Tal vez todava
necesite nuestra ayuda, la quiera o no.

Esa noche, mientras Cima del


Trueno descansaba, Baine se paseaba

inquieto en su cabaa. Su insistencia en


conseguir una solucin pacfica haba
provocado ms ataques a caravanas,
incluido un ataque a gran escala en su
territorio que podra poner en peligro la
vida del Jefe de Guerra. Al entrar
Hamuul en la sala, Baine sali de su
ensoacin y levant la vista para decir
con tono apesadumbrado: Tengo mis
dudas, Hamuul, de que este sea el
camino adecuado. Tal vez los
Sendaeterna tengan razn despus de
todo. La Horda era diferente cuando mi
padre era el Gran jefe. Hizo una
pausa. No es la primera vez que me
pregunto si ser capaz de liderar a

nuestro pueblo. Pero en esta ocasin, me


pregunto si debo hacerlo.
Hamuul respondi con cierta
emocin en la voz. No es momento
para dudar de uno mismo, joven Baine.
Ests haciendo un trabajo tan bueno
como el de tu padre. No me cabe duda
de que aprobara la sabidura con la que
has guiado tus pasos y el empeo que
pones para que esto se solucione de la
forma correcta. Hizo un gesto con la
mano. Dejemos que aquellos que no
son capaces de verlo se vayan y
encuentren su propio camino.
Baine sonri ligeramente.
Recuerdo que no hace tanto tiempo

compartas con ellos esa opinin.


Hamuul se tens visiblemente.
Habl de forma precipitada y dejndome
llevar por la frustracin. No tengo
inconveniente en admitir que me
equivoqu. Saldremos de esto y
comprobars que eres un buen lder, a
pesar de que todava no lo creas.

En ese mismo momento, Garrosh


estaba preparando a los Korkron para
la invasin del Barranco Cortazarza.
Quince de ellos estaban ante l en
posicin de firmes, con los ojos fijos y
brillantes a causa de la maliciosa

excitacin de la batalla que se


avecinaba.
Estos tauren son capaces de
hablar hasta el final de los das, pero
acaso actan cuando su propio territorio
sufre la amenaza de una invasin?!
maldijo Garrosh. Tenemos que
demostrarles de lo que son capaces los
verdaderos guerreros. Nuestro objetivo
son los cubiles de los jabaespines el sur
de Mulgore. El ataque comenzar poco
despus del alba. Preparaos.
Sus guerreros saludaron y corrieron
a prepararse. Garrosh tom asiento de
nuevo y se coloc a Aullavsceras sobre
el regazo. Los llevara a la victoria y el

hacha de su padre danzara en la gloria


de la batalla una vez ms. Garrosh
mostr los dientes con una dura sonrisa.

Los Korkron eran la lite; eran


letales y adems contaban con el
elemento de la sorpresa. Los oscuros
zepelines se deslizaron en silencio por
el aire en las tempranas horas previas al
amanecer, y se detuvieron cerca de los
territorios
ocupados
por
los
jabaespines. Liderados por Garrosh, los
guerreros descendieron por sogas para
aterrizar casi en las cabezas de las
patrullas de jabaespines. Las espadas

relucieron en una rfaga de ataques y


diez
jabaespines
permanecieron
inmviles en el suelo. Solo un ligero
chillido escap de uno de ellos, y los
guardias que se encontraban junto a la
entrada de la madriguera avanzaron para
investigar. Ellos tambin cayeron
rpidamente ante la avalancha de hachas
y espadas que se desat frente al
asombrado grupo. Cuando los zepelines
se retiraron a una distancia segura, los
Korkron avanzaron por los tneles,
eliminando rpida y eficazmente toda la
resistencia que iban encontrando.
La batalla fue corta pero intensa, y
los jabaespines defendieron su territorio

con una ferocidad que sorprendi


incluso a Garrosh. Acostumbrados a
luchar en tneles estrechos, emplearon
incluso los colmillos si era necesario;
luchaban con un entusiasmo ciego. No
teman morir defendiendo su hogar.
Garrosh sonri mientras los jabaespines
con los que se topaba caan uno tras
otro. Hoy les enseara lo que era el
miedo.
Unos minutos despus, el grupo
alcanz la cmara principal. Garrosh los
lideraba triunfal con Aullavsceras en
alto, preparada para golpear. Asinti
con orgullo. El suelo estaba cubierto de
cadveres, y no se oa nada ms que la

esforzada respiracin de los guerreros.


Investigaron la zona en busca de alguna
seal, tratando de decidir cul de la
multitud de tneles deban seguir. Tras
unos minutos, se oy el sonido de una
escaramuza detrs de ellos, y se
volvieron
lentamente,
esperando
encontrarse a unos pocos rezagados.
En lugar de unos cuantos rezagados,
descubrieron que los tneles de la
retaguardia estaban plagados de bestias.
Los recin llegados se detuvieron un
instante para observar las docenas de
cadveres de sus hermanos que cubran
el suelo. Garrosh les grit: Hoy
pagaris. Hoy conoceris la ira de la

Horda!
A la seal de Garrosh, los Korkron
lanzaron una lluvia de hachas contra la
multitud, y una decena de chillidos
retumbaron por toda la caverna. Pero los
jabaespines no hicieron ningn amago
de atacar. Otra oleada de hachas cay
sobre
ellos,
pero
las
bestias
permanecan
inmviles.
Qu
significa esto?! grit Garrosh. Os
rends tan fcilmente? No tendr
compasin, os har pedazos aqu mismo!
Como si fueran un solo ser, la
multitud que tena ante l alz sus armas
y chill de forma atronadora. La caverna
en la retaguardia de los Korkron

retumb, y al girarse, los orcos


descubrieron una marea de cientos de
bestias que avanzaba con rapidez
provenientes de tneles que surgan del
suelo y de agujeros en el techo.
Moveos al flanco izquierdo!
Hacia delante, vamos! grit Garrosh
. No permitis que nos corten el
camino a la superficie! Los guerreros
se lanzaron contra los jabaespines,
dejando la salida a sus espaldas.
Aullavsceras danzaba en el aire como
una imagen borrosa y descenda a toda
velocidad sobre los lderes del ataque.
Cayeron con un sonido sordo, y ms
bestias sustituyeron a sus hermanos

muertos.
Reson una orden: Avanzad! Y
los guerreros avanzaron con ms fuerza
hacia los ensordecedores chillidos y
gruidos de los jabaespines que
respondan al avance sin dudarlo.
Destellos de color iluminaban los
rostros crispados de los Korkron
mientras los chamanes jabaespines
lanzaban hechizos a sus filas. Cada vez
que alcanzaban un objetivo, se oa una
explosin de rugidos que retumbaba en
toda la caverna. Garrosh comprob con
desazn que cada uno de los destellos
significaba que sus filas perdan un
guerrero. A medida que resultaban

abatidos, los guerreros dejaban caer las


antorchas, que se apagaban con rapidez.
Garrosh gru y luch con renovado
vigor y an ms rabia. Era un Grito
Infernal, y un Grito Infernal no se dejaba
vencer por bestias patticas. Sacara a
los suyos de esta.
Blandi a Aullavsceras de un lado a
otro cada vez ms rpido, y el aire se
pre del sobrenatural silbido del
movimiento del hacha. El aullido
retumb por los tneles y recibi como
respuesta los chillidos de ms bestias.
Los jabaespines caan por doquier,
desmembrados al paso del hacha de
Garrosh, pero su nmero no disminua.

Ni transigan ni se retiraban; y Garrosh


se vio forzado a avanzar cada vez ms
hacia el interior de la cueva, hasta que
ya no pudo ver la luz de la superficie.
Estaba solo, prcticamente a oscuras y
rodeado de una corriente interminable
de jabaespines que chillaban de forma
horrenda. Comenzaron a arrancarle la
armadura, araaban y mordan la carne
que quedaba expuesta, y le forzaban a
adentrarse an ms en las profundidades
del tnel.
No le quedaba otra opcin que la de
retroceder en la direccin en la que le
obligaban a hacerlo, siempre hacia
abajo. Poda sentir sus clidos alientos y

sus alaridos de emocin. Se gir y busc


a tientas un camino para salir a la
superficie pero lo nico que encontr
fue un pequeo tnel lateral sin salida.
Finalmente, cuando su espalda toc la
pared del tnel, Aullavsceras se qued
encajada en una grieta de la roca y no
pudo liberarla.
Con un rugido ronco, Garrosh se
lanz contra la marea erizada de
espadas. Forceje con uno de los
atacantes hasta quitarle la lanza, que
acto seguido ensart en la cabeza de
otro. Al hacerlo, la antorcha que llevaba
la bestia, la nica fuente de luz restante,
cay al suelo y se apag. La oscuridad

se hizo absoluta. No dejaban de llegar y,


a pesar de que estaba solo y perdido en
la oscuridad, Garrosh no pensaba parar
hasta que estuviesen todos muertos.
Empezaron a dolerle los brazos y su
respiracin se volvi entrecortada, pero
continu luchando con todas las armas al
alcance de su mano. Por cada bestia que
caa, otra ocupaba su lugar.
Poco a poco, empez a verse
superado, cada vez ms ataques de los
jabaespines alcanzaban su objetivo.
Entonces percibi una tenue luz que
tea la oscuridad, pero sigui
concentrado en la lucha. A medida que
la luz aumentaba, muchos de sus

atacantes se detuvieron y escuch un


ligero alboroto en el tnel principal. De
pronto, una luz tremendamente brillante
descendi en varios halos radiantes; la
fuente de la que provenan se acercaba
cada vez ms. Los jabaespines que le
rodeaban chillaron con rabia y
volvieron por donde haban venido. A
pesar de estar cegado, Garrosh vio a las
bestias volar por todas partes, como si
fuesen mero muecos de papel.
La luz se hizo todava ms brillante
y se acerc a la curva en la que se
encontraba luchando por su vida. A la
vuelta de la curva pudo ver a Baine
acompaado por Hamuul Ttem de Runa

y un puado de caminasoles. Baine grit


hacia la parte interior del tnel:
Manteneos firmes, hermanos! No
temis la oscuridad! Rompemiedos
brillaba intensamente en sus manos,
incluso ms que la Luz radiante que
emanaba de los propios caminasoles.
Baine se pregunt por un momento si
Anduin Wrynn aprobara el uso de su
regalo para algo as; las bestias caan
una tras otra bajo la maza enana hasta
que, por fin, se retiraron en masa al
interior de sus madrigueras, buscando el
refugio de la oscuridad.
Baine se acerc rpidamente al Jefe
de Guerra. Garrosh, coge tu arma y

vmonos. Tenemos que salir de aqu


antes de que nos rodeen. Ayud a
Garrosh a ponerse en pie y le ayud a
sacar el arma de la grieta del muro.
Date prisa.
Se abrieron camino rpidamente
hasta la superficie y, a excepcin de los
cadveres que cubran el suelo, el
camino se encontraba libre de
obstculos. Mientras atravesaban una
caverna ms grande, Baine confi en su
buena fortuna, esper que los
jabaespines se hubieran retirado por
completo. Al llegar al otro lado, Hamuul
orden que se detuvieran. Se arrodill y
comenz a murmurar, en busca de un

consejo que le ayudara a tomar el


camino correcto que los llevase al
exterior. En el momento en que se puso
de pie y tom la direccin adecuada, los
muros de las cuevas estallaron. El grupo
se gir para enfrentarse al nuevo ataque,
pero se detuvo abruptamente al ver a los
atacantes.
El grito de Garrosh se elev por
encima del estruendo: Qu son esas
cosas?!
Baine dio un paso hacia atrs
movido por la cautela. Ojal lo
supiera, Jefe de Guerra
Jabaespines mucho ms grandes y
plidos de lo normal comenzaron a

rodear a los guerreros. A medida que


avanzaban, emitieron unos sonidos
sobrenaturalmente
agudos
que
perforaban los odos de los guerreros.
Sus cuerpos eran blancos, estaban
cubiertos de espinas de un tono verde
enfermizo y tenan unos ojos
protuberantes que sobresalan en sus
rostros. Eran al menos un palmo ms
altos que cualquier otro jabaespn
conocido por los tauren o por cualquier
otra raza, y la maliciosa inteligencia que
se reflejaba en sus miradas demostraba
que se trataba de criaturas mucho ms
capaces que sus hermanos cados
durante el ataque de Baine, Hamuul y los

caminasoles.
Baine orden a sus caminasoles que
se detuvieran y ambas facciones se
encontraron frente a frente. Solo haba
una opcin: retroceder. El ambiente se
volvi pesado y se alz un olor
empalagoso y terroso a medida que las
bestias plidas ocupaban cada uno de
los resquicios de la caverna. Pero no
atacaron. Parecan estar midiendo a sus
invasores, ideando un plan para su
prximo movimiento.
Garrosh levant su hacha y grit:
Bestias fantasmales! Acabemos con
esto ahora!
Baine grit ms alto que Garrosh:

Jefe de Guerra, tenemos que salir a


espacio abierto! Si permanecemos aqu,
todo estar perdido! Hamuul hizo un
gesto y unas pequeas vides surgieron
de la tierra y se enroscaron creando un
camino que atravesaba el laberinto de
tneles hasta llegar al exterior.
Seguidlo, rpido! orden Baine.
Mientras Garrosh los segua a
regaadientes Baine, Hamuul y los
caminasoles
corrieron
hacia
la
superficie y alcanzaron la cima justo en
el momento en que el hechizo de Hamuul
se extingua. Ahora tenan espacio para
maniobrar. Mientras Garrosh se centraba
en la salida del tnel, Baine cogi la

pistola de bengalas goblin del cinturn


de Garrosh y la dispar al aire. Los
zepelines comenzaron a moverse para
recogerlos, pero no con la velocidad
suficiente. Las bestias antinaturales
aparecieron
en
la
superficie;
parpadeando debido a la luz de la
maana.
Baine avanz hacia ellos a medida
que iban emergiendo, y estos
retrocedieron, conscientes de que no se
encontraban en su ambiente. Baine se
gir hacia Hamuul mientras el
archidruida haca un gesto y gritaba a la
multitud que se apelotonaba frente a l:
Haba una solucin mejor. Una

solucin que todos habis preferido


ignorar. Observad la bendicin de la
Madre Tierra! Y dicho esto, Hamuul
avanz y con un grito, clav su bastn en
el suelo.
El agua comenz a manar de una
enorme fuente delante de l, rode a los
jabaespines albinos y, con un tremendo
estruendo, los barri de nuevo hacia el
tnel. Los que permanecieron en la
superficie cayeron al suelo debido a la
explosin, y lo mismo le ocurri a un
disgustado
Garrosh.
Los
tauren
permanecieron inmviles y firmes,
clavados a la tierra que tanto veneraban.
Un ro nuevo surgi del punto en el

que Hamuul haba clavado su bastn y


avanz entre las rocas para llegar hasta
el interior de los tneles en las
profundidades de la tierra. Cuando los
jabaespines se levantaron, Baine avanz
otro paso hacia ellos. La tierra es
generosa con aquellos que la tratan con
respeto. Hay agua suficiente para todos.
Observaris que este ro ha trazado su
propio curso entre estos tneles hasta
llegar a un lago subterrneo. Tomad este
presente y no nos molestis ms.
Los
jabaespines
regresaron
lentamente a los tneles mientras la luz
coronaba ya, por completo, las colinas
que rodeaban Mulgore. El amanecer era

muy importante para los tauren, pues


simbolizaba el renacimiento, pero en
este da, aada un renovado respeto por
la Madre Tierra y sus mltiples dones.
Avanzaron entre los cadveres de los
jabaespines cados en el ataque inicial y
se dirigieron hacia el Campamento
Narache. Garrosh avanzaba en silencio,
demasiado enfurecido como para hablar.
Baine se dio cuenta de que no le
sorprenda para nada esa reaccin
mientras
estudiaba
los
rgidos
movimientos de Garrosh.
El primer zepeln lleg por fin al
punto de recogida y se detuvo mientras
la escala de cuerda descenda hasta el

suelo. Baine mir hacia arriba y luego


baj la vista hacia los caminasoles
reunidos a su alrededor. Mir a Garrosh
un instante antes de sealar la nave con
la cabeza y decir: Ve y lidera a la
Horda. Si volvemos a necesitar tu ayuda
en Mulgore, te lo haremos saber. Dicho
esto, dio la espalda al Jefe de Guerra,
que permaneca en silencio, y comenz
el camino de vuelta a Cima del Trueno
con los caminasoles que le seguan de
cerca.

La noche se cerna ya sobre Mulgore


y las sombras cubran la tierra. Los

fuegos iluminaban tanto las mesetas


como las llanuras a medida que los
tauren se preparaban para la noche. Esa
noche
dormiran
profundamente
sabiendo que su territorio se encontraba
a salvo de nuevo. En el exterior de la
cabaa
de
Baine,
Pezuagris
Sendaeterna y unos cuantos miembros de
su tribu dudaban. Por fin, dijo:
Armmonos de valor. Tenemos que
hacerlo.
Los miembros de su tribu le seguan
de cerca cuando entr en la sala
principal, donde Baine trataba de
relajarse, y pregunt con voz queda:
Gran jefe, nos concedes unos minutos

de tu tiempo?
Baine se levant con una sonrisa
cansada. Por supuesto. Qu puedo
hacer por vosotros?
El anciano tauren inclin la cabeza y
dijo: A pesar de tus nimos, nuestros
corazones seguan atribulados. Nos
preparamos para partir y en las
tempranas horas del alba, marchamos.
Fuimos testigos de tu victoria sobre los
jabaespines
y result
realmente
inspirador. Posees la fuerza de un lder y
confas en una sabidura que nosotros no
fuimos capaces de ver. Nos avergenza
admitir que sentimos la necesidad de
abandonar esta tierra y queremos que

aceptes nuestras humildes disculpas,


Gran jefe.
Baine hizo un gesto con la mano.
Vivimos tiempos turbulentos e inciertos.
Vuestros corazones atribulados son
fciles de perdonar. Esos jabaespines no
volvern a hostigarnos en Mulgore, pero
eso no quiere decir que ya no tengamos
problemas. Los problemas nos acosan
tanto dentro como fuera, pero solo si
permanecemos
unidos
podremos
superarlos.
Baine avanz hasta la entrada de la
cabaa y mir hacia el exterior durante
un largo rato. Observ cmo Cima del
Trueno se preparaba para la noche, las

fogatas ardan desperdigadas en la


distancia. Poda distinguir vagamente la
silueta del Campamento Narache, donde
los jvenes valientes tauren haban
retomado
su
instruccin.
Los
necesitaran en futuras tribulaciones,
tribulaciones que volveran a poner a
prueba la fe y la imperturbabilidad de su
pueblo.
Baine asinti y volvi su atencin al
pequeo grupo reunido ante l.
Nuestro pueblo ha recorrido estas
tierras durante muchos aos y durante
ese tiempo hemos aprendido mucho
sobre el mundo. Nuestros aliados
tendrn que contar con nosotros por

nuestra sabidura y conocimiento. Mi


padre hizo en otro tiempo una promesa a
la Horda, prometi devolver el servicio
que est le haba prestado a nuestra raza.
Y yo pretendo mantener esa promesa.

VARIAN WRYNN
SANGRE DE
NUESTROS
ANTEPASADOS
E. Daniel Arey

Algo despert al Rey Varian Wrynn


de su profundo sueo. Mientras ste se
encontraba de pie, inmvil en la
penumbra, el dbil sonido de un goteo

distante haca eco en las murallas del


Castillo de Ventormenta. Un sentimiento
de temor inund al monarca, pues era un
ruido que haba escuchado antes.
Varian avanz con cuidado hacia la
puerta y acerc una oreja al roble
bruido. Nada, ni movimiento, ni
pisadas. Luego, como si viniera de muy
lejos, el apagado murmullo de una
multitud vitoreando fuera del castillo, en
alguna parte. Acaso no me levant para
la ceremonia del da de hoy?
Una vez ms hizo acto de presencia
el extrao goteo. Esta vez retumbaba en
el piso helado, de modo claro y hmedo.
Varian abri la puerta con lentitud y se

asom al corredor; oscuridad y silencio.


An las antorchas parecan titilar con
luz fra, que se apagaba tan pronto
surga. Para ser un hombre que se
permita pocas emociones, Varian sinti
algo agitarse en su interior, algo viejo,
joven, quiz olvidado por largo tiempo.
Era casi como el sentimiento infantil
del miedo?
Descart tal nocin de inmediato. l
era LoGosh, el Lobo Fantasma. El
gladiador que provocaba terror en los
corazones de amigos y enemigos por
igual. Aun as no poda sacudirse esa
sensacin primigenia de inquietud y
peligro que invada su cuerpo.

Al salir al corredor, Varian not que


sus guaridas no se encontraban en sus
puestos habituales. Estn todos
ocupados con el Da de Remembranza,
o hay algn trasfondo siniestro?
Camin con cautela por la negrura
del pasillo hasta llegar al enorme y
familiar saln del trono del Castillo de
Ventormenta.
Sin
embargo,
sus
imponentes muros se vean distintos;
ms altos, ms oscuros y vacos. Del
elevado techo de piedra colgaban
banderas cuya apariencia era similar
a la de estridentes telaraas que
tenan estampado el rostro dorado de un
len; emblema que indicaba el orgullo y

la fuerza de la gran nacin de


Ventormenta.
En la penumbra, Varian escuch un
grito ahogado y una sbita escaramuza.
Pos la vista en el suelo, donde un
sendero de sangre conduca claramente
al centro de la habitacin. Ah, entre la
oscuridad, apenas not dos siluetas en
frentica lucha. Conforme sus ojos se
ajustaron, pudo ver un hombre de
rodillas, herido y sangrante. Frente a l
se encontraba una tosca e imponente
figura femenina.
Varian la conoca a la perfeccin. Su
silueta distorsionada revelaba la torcida
naturaleza de su cuerpo y alma. Era

Garona Halforcen, mitad draenei, mitad


orco. La asesina creada por la enferma
mente de Guldan.
Mientras Varian permaneca inmvil
sin poder creer a sus ojos, sangre fresca
escurra por el filo de la hoja de la
medio orco. El lquido llegaba a la
punta y goteaba caa hasta tornarse
en un ptalo de rosa carmes en el piso
de mrmol. Los recuerdos, cual
avalancha, arrollaron a Varian cuando
reconoci al hombre que se encontraba
en el suelo. La armadura, los atavos
reales; era su padre, el rey Llane.
Garona mir a Varian, mostrando
una espantosa sonrisita en su rostro

surcado de lgrimas antes de descargar


una cuchillada. El destello del acero
cort la oscuridad y se clav
profundamente en el pecho del rey, quien
se encontraba de rodillas.
No! Grit Varian mientras se
abalanzaba, gateando por el suelo
manchado de sangre para llegar a su
padre. Levant el cuerpo lnguido del
rey y lo abraz mientras el rostro de la
medio orco se funda con la oscuridad.
Padre,
suplic
Varian,
mecindole en sus brazos.
La boca de Llane temblaba a causa
del dolor y luego se abri, dejando
escapar una lnea de sangre. Con un

hediondo siseo, el viejo rey logr


formar unas cuantas palabras. As es
como siempre termina para los reyes
Wrynn.
Con eso, los ojos de Llane se
pusieron en blanco y su quijada se abri,
dando a su rostro una terrible expresin.
De las profundidades de su garganta
surgi una vibracin quitinosa. Varian
quera arrancarse los ojos, pero
descubri que le era imposible. Algo se
mova en la sombra de la boca abierta
de su padre, serpenteaba brillante en el
crepsculo evanescente.
De las fauces del rey muerto
surgieron sbitamente infinidad de

gusanos. Miles y miles de estas criaturas


consumieron el rostro cenizo de Llane.
Varian intent alejarse, pero los gusanos
se lanzaron sobre l, gorjeando y
devorando su cuerpo al son de un ltimo
grito de agona.

Varian se enderez en su silla de


inmediato, el terrible grito todava un
eco en sus odos. Estaba sentado frente a
su mesa de mapas en los aposentos
privados superiores del Castillo de
Ventormenta. La clida luz del sol, junto
con el rugido de una multitud alegre, se
colaba al interior de la habitacin a

travs de una de las ventanas elevadas.


La
celebracin
del
Da
de
Remembranza se encuentra en curso.
Sostena un relicario de plata sin
lustre, el cual se encontraba cerrado con
llave. Varian intent abrirlo de modo
instintivo, como haba hecho ya mil
veces, pero lo encontr inexorablemente
sellado.
La puerta se abri de golpe y el
comandante supremo de la defensa de
Ventormenta entr con presura. El rostro
del general Marcus Jonathan presentaba
un semblante de gran preocupacin.
Ocurre algo, su alteza? Escuchamos un
grito.

Varian
guard
el
relicario
rpidamente y se incorpor. Todo
bien, Marcus. El rey intent
acomodarse la armadura y se quit un
mechn de cabello que obstrua sus ojos
cansados. Los dedos del monarca
sintieron las profundas lneas de
preocupacin y falta de sueo de los
ltimos meses; un periodo de semanas
borrosas dedicadas a responder a las
mltiples emergencias que dej el
sbito ataque de Alamuerte contra la
ciudad y el mundo.
Tanto l como el general se
encontraban vestidos de gala para la
festividad y a Jonathan, con su estatura y

facciones afiladas, le quedaba el papel


mejor que a la mayora.
La ceremonia de honor se
celebrar en tres horas, su alteza, dijo
Jonathan. Est listo su discurso?
Varian mir el pergamino en blanco
que reposaba sobre la mesa. An
estoy trabajando en l, Jonathan. Y no
encuentro las palabras adecuadas.
El comandante supremo lo estudi y
Varian cambi el tema con presteza.
Ha llegado mi hijo?
El general Jonathan neg con la
cabeza. Nadie ha visto al prncipe
Anduin, su alteza.
En un intento por ocultar su

decepcin, Varian mir por las ventanas


del castillo hacia el atrio que se
extenda abajo. Era un mar de gente, con
banderas y serpentinas ondeando en el
aire, nios vestidos como sus hroes de
antao favoritos y comida y bebida que
fluia al son de las risas. El Da de
Remembranza era parte en memoria de
los cados y parte celebracin, sin
embargo, Varian nunca hallaba regocijo
en este evento.
Mientras miraba, la multitud
avanzaba lentamente hacia el Valle de
los Hroes, donde las estatuas de los
grandes campeones de la humanidad
vigilaban la entrada de Ventormenta. El

escenario para la Ceremonia de Honor


haba sido colocado a la sombra de
estos famosos lderes, a quienes se les
reconocera hoy con reverencia y
agradecimiento por sus increbles
hazaas.
Jonathan prosigui. Seor, cuando
est listo, el arzobispo le espera afuera
para informarle de las reparaciones de
la ciudad y el cuidado de los heridos.
S, s, en un momento. Varian
hizo un ademn para que le dejase solo.
Jonathan inclin la cabeza y dej la
habitacin sin hacer ruido, cerrando la
puerta tras de s.
El monarca se sacudi las telaraas

de su mente y sac el delicado relicario


una vez ms, examinando su arrugado
reflejo en la superficie metlica. El
mundo ha cambiado, pero he de
mantenerme firme.
Varian pos la vista en el retrato del
rey Llane que se encontraba sobre la
chimenea. Hoy ms que nunca, el lder
de la humanidad, rey de Ventormenta,
roca de la Alianza, debe presentar lo
mejor de s; su padre no esperara
menos.

El
arzobispo
Benedictus
se
encontraba ataviado con sus togas y

accesorios ms finos, en representacin


de la cultura de Ventormenta este magno
da. Junto a l se encontraba un hombre
pequeo y sucio que cargaba un
considerable bulto de pergaminos
arrugados.
Benedictus mir con avidez cuando
el rey sali de sus aposentos. La Luz
lo bendiga, rey Varian. Dijo con una
sonrisa en tanto que el monarca
descenda por la escalinata.
Igualmente, Padre, respondi
Varian. Parece estar vestido para una
audiencia con su creador.
Benedictus hizo un ademn con su
bastn, un gesto solemne y bien

practicado. En estos tiempos,


debemos estar listos para reunirnos con
la Luz en cualquier momento.
Al lado del arzobispo, el hombre
pequeo, un tanto nervioso tambin,
revisaba una y otra vez su enorme bulto
de papeles y diagramas de la ciudad. De
sbito, Varian cay en la cuenta de que
se trataba de Baros Alexston, el
arquitecto de la ciudad. Apenas le
reconoci entre la gran cantidad de lodo
que cubra su rostro y ropa.
Varian indic con la mano que le
siguieran y comenz a descender las
escaleras. Cmo van las reparaciones
de la ciudad, Baros?

Tan bien como uno pudiera


esperar, majestad. Asinti ste,
luchando por no tirar sus pergaminos.
Benedictus le dio unas palmaditas en la
espalda al arquitecto. Baros est
siendo muy modesto, alteza. Ha hecho
milagros en la restauracin de
Ventormenta; sin mencionar varias
mejoras notables.
Varian sinti algo de alivio. Era
bueno ver que sus consejeros
recuperaban algo de su optimismo.
Qu es lo ms urgente?
El arquitecto asinti y, nervioso,
procedi a desenrollar uno de sus tantos
pergaminos mientras caminaba. Esto

provoc que al menos otros tres


escaparan de entre sus dedos y cayeran
al suelo.
Mil disculpas, seor s, aqu
est. Baros seal un punto en el
mapa, dejando marcas de lodo con sus
dedos sucios en el proceso. Hemos
investigado el dao causado a las dos
torres primarias en la entrada de la
ciudad. El arquitecto sacudi la
cabeza y emiti un silbido. Ese
dragn negro debe ser an ms pesado
de lo que sugiere su tamao;
posiblemente sea por la armadura de
elementio oscuro. Hemos efectuado
algunas excavaciones, los cimientos se

encuentran en condiciones deplorables.


Baros examin ms diagramas
mientras hablaba. Lo mismo sucede
con el ala este del castillo aqu y
aqu, as como algunos de los edificios
de mayor tamao en el muelle;
incluyendo lo que queda de El
arquitecto hizo una pausa, al parecer
demasiado dolido como para completar
la lista.
Benedictus
intervino.
Por
supuesto, lo que queda del Antiguo
Cuartel y el terrible crter donde alguna
vez existi el parque. Que la Luz
bendiga sus almas.
El rostro de Baros denotaba tristeza

detrs de las manchas de lodo. Me


temo que ser necesario efectuar
reparaciones extensas y ser costoso.
Los ojos de Varian se posaron en el
arquitecto, dolores enterrados por largo
tiempo que salan a la superficie.
Habla de dinero? En estos tiempos?
Ni Benedictus ni Baros parecieron darse
cuenta de su reaccin y Varian apret el
paso para sofocar el nudo de ira que
creca en su estmago.
En el rellano siguiente, el rey se
detuvo para inspeccionar parte del dao
que sufri su castillo. La escalinata
estaba cubierta de escombros donde un
enorme boquete permita ver el cielo y

la ciudad abajo. Conforme Varian


examinaba el rea, Baros revis sus
papeles.
Ya requisamos piedra a la cantera
para reemplazar esto, su alteza.
Posteriormente hizo el intento de
aligerar la situacin. Estar listo antes
de lo que canta un gallo. Los castillos
tienen suficientes corrientes de aire an
cuando no les faltan muros enteros,
verdad?
Varian lo ignor mientras tocaba
ensimismado las rocas irregulares con
su mano enguantada. Arrancadas de la
torre como si le hubieran dado una
fuerte mordida, cosa que no distaba

mucho de la realidad. El guante del rey


entr en contacto con algo puntiagudo,
una astilla de color obsidiana y con
forma de daga que sobresala de la
pared daada. Era un fragmento de la
armadura de elementio del dragn una
esquirla negra como la noche de casi
dos manos de longitud y muy filosa. El
trozo de armadura se encontraba
profundamente clavado en la roca, pero
Varian logr extraerlo con algo de
esfuerzo.
La mostr para que los hombres la
vieran. Esta criatura vil, este
Alamuerte no es la primera amenaza
que pone en peligro las murallas de

Ventormenta. La mirada del monarca


perfor el crneo del arquitecto.
Vamos a reconstruir y a mantenernos
firmes como siempre hemos hecho,
cueste lo que cueste. Nos aseguraremos
de que esa bestia oscura pague mil
veces el precio!
El rey mir su ciudad daada a
travs del agujero irregular. Su guante
de placas cruji al apretar el fragmento
de la armadura del dragn en furia
silenciosa. Abajo, el gran muelle de
Ventormenta era un gran bosque poblado
de mstiles de embarcaciones. El puerto
estaba repleto de navos de todos
colores, tamaos y formas. El Da de

Remembranza siempre contaba con gran


cantidad de peregrinos para honrar y
celebrar a los hroes de la humanidad,
sin embargo, nunca haba visto tal
concurrencia en aos previos.
En ese instante, otro barco ingres al
puerto y tir anclas. Era un gran barco
kaldorei con filigrana plateada y velas
perfumadas de color morado. Varian
guard el fragmento de la armadura de
Alamuerte en su cinturn y se volvi
hacia sus consejeros. Habrn venido
este ao por el honor del pasado, o por
temor del futuro?
Benedictus pos su vista en la
congregacin de buques. Ciertamente

muchos buscan refugio de la amenaza


que presenta el dragn negro, su
majestad. Algunos incluso proclaman
que es augurio del fin de los tiempos.
Varian gru. Perdera poco
aliento, Padre, y an menos sueo sobre
las cavilaciones insanas de unos cuantos
cultistas del Martillo Crepuscular, a
menos de que considere til tal
palabrera durante sus exaltados
sermones en la catedral? El rey
ofreci una irnica sonrisa al arzobispo.

Lo que sea que haga que la gente


crea y acte Benedictus sonri

de vuelta. Sin duda, la gente de


Ventormenta necesita esperanza pero,
ms que eso, es imperativo que exista un
plan. Confo que nuestro soberano
proporcionar a los presentes algo en
que creer cuando hable en la Ceremonia
de Honor ms tarde.
Varian pens en su discurso del Da
de Remembranza. Qu podra decir
para aliviar las profundas heridas que
haba sufrido el mundo?
El general Jonathan se aproxim e
hizo una corts reverencia frente al
arzobispo antes de volverse hacia el rey.
Disculpe, su alteza, pero me pidieron
recordarle que la Delegacin de Honor

aguarda su presencia en el saln del


trono. Jonathan intent sonrer con la
esperanza de hacer las noticias ms
digeribles.
Varian frunci el ceo. Odiaba las
obligaciones del cargo, en particular la
pompa y labia de las festividades.
Preferira estar en otro lado,
desempeando eso que los guerreros
hacen mejor, luchar contra dragones en
sus guaridas o destazar ocanos de
demonios; en lugar de lidiar con una
delegacin de diplomticos insufribles.
Eso ltimo es ms perjudicial para la
salud.
Varian suspir resignado. Muy

bien general, terminemos con esto de


una buena vez.

Jaina Valiente se encontraba en la


sala del trono observando la eclctica
reunin de nobles, polticos y otros
delegados. El gran saln del Castillo de
Ventormenta era amplio, sin embargo, la
perfumada multitud de dignatarios
llenaba el espacio y enrareca el
ambiente. El arcoiris de luminarias se
extenda a travs del gran arco hasta
perderse de vista.
Como lder de la Isla de Theramore,
Jaina era parte de la Delegacin de

Honor que fue seleccionada para estar


de pie detrs del rey durante su discurso
en memoria de los cados. Con la
Alianza bajo presin en frentes an ms
peligrosos, muchos haban venido a ver
que planes tena el gran lder de
Ventormenta con respecto a la reciente
crisis mundial.
Genn Cringris estaba cerca, sus ojos
examinaban a la multitud con la misma
intensidad que ella. Jaina ech un
vistazo por la habitacin con la
esperanza de hallar el rostro de Anduin
entre la muchedumbre, no obstante,
quin sabe dnde se encontraba el
prncipe. Se pregunt si Varian y el

joven prncipe habran resuelto su


altercado ms reciente, el cual separ a
Anduin de su padre y lo condujo hacia la
sabidura de Velen, el profeta draenei.
Sin embargo, consciente de la rigidez de
Varian, Jaina saba que ste slo
enterraba hachas en los crneos de sus
enemigos. No, la ausencia del prncipe
indicaba claramente que la brecha
permaneca.
Cringris suspir con impaciencia.
Los presentes haban estado esperando
un buen rato, deseosos de ver la sede de
poder de Ventormenta y el Asiento del
Len, el gran trono afiligranado de los
reyes Wrynn.

Jaina mir los enormes felinos que


adornaban la tarima, cada uno alerta y
feroz como si su misin fuese
salvaguardar la totalidad de Azeroth.
Ella se pregunt qu tan profundamente
qued arraigado ese ideal en Varian
cuando nio y qu tanta de esa presin
afect su modo de pensar. Crecer en la
sombra de hroes debe haber sido
difcil y creer que un solo hombre
puede cargar tal peso es absurdo. Jaina
alguna vez am a un hombre que se
quebr bajo una carga igualmente
imposible.

Poco despus centr su atencin en


la multitud inquieta y analiz la escena.
Tena el don envidiable de poder leer a
la gente con facilidad, sin embargo, el
da de hoy no era necesario tener mucho
talento para sentir el miedo y la
frustracin que permeaban el entorno; en
breve ubic una fuente de descontento
entre la muchedumbre. Provena de un
grupo de nobles y delegados en torno a
un hombre con complexin de oso, cuyo
rostro enrojecido radiaba descontento.
Lord Aldous Lescovar, hijo del traidor
Gregor Lescovar, rumiaba por todo y

estaba infectando a los presentes en la


habitacin.
Los nobles haban bebido lo
suficiente como para aflojar sus lenguas
y,
mientras
Jaina
escuchaba
discretamente, el nombre del rey Wrynn
hizo acto de presencia en la
conversacin una y otra vez; escupido
como si fuera un amargo veneno.
Jaina saba que exista verdad en
algunas de las cosas que decan los
hombres. Varian era difcil en ocasiones
y su intensidad era tan dura para sus
amigos como para sus enemigos. No
obstante, tambin conoca al rey lo
suficiente como para saber donde se

encontraba su corazn. Con gusto dara


la vida para salvar a su gente. Varian se
rega por preceptos antiguos que pocos
entendan en la actualidad; un cdigo de
conducta que exiga ms de sus lderes.
Este malentendido separ gradualmente
al rey de su pueblo, e incluso de su
propio hijo, y sus enemigos se
aprovecharon de ello con propsitos
siniestros.
Jaina siempre haba sido aliada del
rey Wrynn, sino es que su partidaria
incondicional. Bien sabe la Luz que
Varian no hace fcil que alguien sea su
aliado, mucho menos su consejero
cercano o amigo. Al tratar al Lobo

Fantasma, Jaina saba que era mejor


aproximarse a su corazn en lugar de a
sus colmillos.
Ella misma vino para intentar
disuadir al rey de su inflexible postura
con respecto a la Horda, pero los
delegados borrachos que rodeaban al
impetuoso barn podran descarrilar sus
objetivos. Con una sonrisa forzada se
aproxim al barn Lescovar y a su
gentuza.
Recuerden bien, Jaina hizo una
reverencia frente a todos ellos,
empleando el saludo tradicional de la
festividad.
Recuerda bien, Jaina Valiente.

La mirada del barn se pos en sus


aliados y luego de regreso en ella,
incapaz de dilucidar si la llegada de la
hechicera era una seal de apoyo o
peligro. Jaina sinti el modo en que la
vista del hombre la manose como slo
un joven barn se atrevera. Tena cara
de bruto y, pese a los abrigos caros y la
seda, sus ojos speros traicionaban
cualquier semblante de elegancia que
sus atavos intentasen crear.
El barn estaba alerta, con mente
vacilante al igual que su cuerpo. Qu
te trae de este lado del ocano mientras
arde tu propia tierra?

Jaina not que el barn estaba ms


borracho de lo que haba pensado e
ignor su pregunta. Al igual que usted,
vengo a presentar mis respetos a los
hroes de antao, pero tambin en busca
de un plan que se ajuste a los nuevos
peligros que enfrenta actualmente la
Alianza.
El barn gesticul con la mano para
sealar a todos sus compatriotas. En
efecto, estos nuevos peligros nos afectan
a todos de igual manera. Ricos y pobres,
mercaderes y chusma. Cmo sucedi
esto, maga? A quin hemos de culpar?
Jaina mantuvo un rostro serio,
imposible de leer, y respondi al cabo

de una cuidadosa pausa. El liderazgo


de la Alianza ha enfrentado infinidad de
desafos en fechas recientes. S, han
existido errores de juicio y se han
aprendido muchas lecciones, pero
tambin ha habido grandes victorias.
Un noble viejo y nervudo se abri
paso entre la gente, sacudiendo la
cabeza con frustracin. Estamos
hartos de las guerras de la Alianza que
consumen nuestro oro y sangre. Las
aventuras imprudentes y las venganzas
personales slo sirven para socavar las
oportunidades de paz y prosperidad.
Jaina alz una mano para
tranquilizar la atmsfera. Muchos han

expresado inquietudes similares. Por


ejemplo, la agresin mal encausada
hacia
la
Horda.
Personalmente
considero que es difcil conseguir
buenos aliados en estas pocas,
particularmente
cuando
nuestros
enemigos parecen multiplicarse de modo
infinito.
El barn coloc su grueso brazo
sobre el hombro de Jaina, cuya piel se
eriz con el contacto. Muchachos,
creo que tenemos aqu a una amante de
orcos. Las risas que siguieron
apestaban a cerveza rancia y el barn se
aproxim a ella, demasiado cerca, su
aliento caliente y burln. O quiz te

inclinas por los hediondos tauren?


Con gracia, ella se solt del agarre
del barn y present una mscara de
simpata
con
respecto
a
sus
preocupaciones. En estas pocas, la
Alianza no poda darse el lujo de
permitir que ms fisuras la debilitasen.
Azeroth haba revelado sus fracturas
ocultas que, literalmente, partieron al
mundo.
Jaina intent sonrer y el barn le
devolvi el gesto, cosa que slo sirvi
para destacar los rasgos porcinos de su
rostro. l le gui un ojo. Sabemos
que t y el rey son cercanos.
Necesitamos que razones con l,

convncelo de buscar la paz donde


exista tal posibilidad y de lidiar con ese
maldito dragn antes de que no quede
ciudad con la que podamos comerciar.
Entiendo
sus
inquietudes,
comparto muchas de ellas.
Entonces haz tu deber y utiliza tu
influencia, no hay ganadores con la
guerra ciega. Los planes actuales del rey
son
Son qu? Pregunt una voz
profunda detrs del barn. Todos se
volvieron para ver al rey Wrynn en el
umbral. El murmullo se apag cuando
Varian entr al saln. Por favor, barn
Lescovar, ilumnenos. Dganos qu

traern mis planes. La mirada de


Varian un relmpago que se clav en los
ojos de Lescovar. ste retrocedi a
modo de sumisin.
Mil disculpas, su alteza. El
barn hizo una reverencia. Slo
tenamos un animado debate con la
estimada lder de Theramore.
Varian camin hasta el barn y slo
se detuvo una vez que se encontr dentro
del espacio vital del noble; casi nariz
con nariz. El rey habl suavemente, pero
su gruido retumb fuerte y claro.
Mientras eras un cachorro en el
ftido cubil de tu familia, yo guiaba a
los ejrcitos de Ventormenta a la

victoria. Ech una mirada a todos los


presentes para ver si alguien se atreva a
desafiarle. Nos he conducido a travs
del ocano hasta el glido Rasganorte,
as como a las profanas profundidades
de Entraas; victoria tras victoria. Sin
embargo, muchos de ustedes an dudan.
Los dignatarios se encontraban
incmodos, pero nadie emiti palabra
alguna. Jaina se encontraba fuera de s
por la rabia que senta internamente. Lo
bueno es que bamos a mantener los
colmillos del rey fuera de esto.
Varian observ los rostros de los
presentes. Qu hacen aqu hoy?
Vinieron a hacerme perder el tiempo?

A exigir que escuche sus insignificantes


quejas sobre mis esfuerzos por proteger
este mundo? Por protegerlos a
ustedes!?
Silencio.
El fuego del Lobo Fantasma arda en
sus ojos. Un fulgor que se mantena
firme en la noche y obligaba a las
sombras a retroceder.
O vinieron a ver a LoGosh con
sus propios ojos? A contemplar a aquel
que hace la guerra con el mismo deleite
que sus enemigos.
Muchos empezaron a dejar el lugar,
pero Varian no haba terminado.
Hay quienes dicen que no soy

mejor que nuestros enemigos, que yo soy


el monstruo! Bueno, si es as, soy el
monstruo que necesitan! Aquel que
cuenta con la ferocidad suficiente como
para infundir terror en el corazn de la
oscuridad! Alguien con el valor para
hacer lo que sea necesario para defender
a la humanidad del abismo!
Al concluir su diatriba, Varian mir
a su alrededor y se encontr con el
familiar rostro de Anduin observndole
fijamente desde el fondo de la sala del
trono. Su hijo lleg en algn punto de su
sermn. A juzgar por la cara de horror
que mostraba el prncipe, quedaba claro
que nada haba cambiado desde que se

separaron en psimos trminos.


Los ojos de Anduin mostraban
miedo y sorpresa; Varian sinti como el
alma se le caa hasta los pies. Me he
convertido en tal extrao para mi
propio hijo? Intent relajar sus
facciones, pero an poda sentir su furia
quemndole la piel. Anduin retrocedi y
dej la habitacin. Con ello, la furia del
rey escap como agua de una presa rota,
dejando slo un vaco. Varian se sent
en su trono e hizo un gesto cansado
indicando a los presentes que se fueran.
Sorprendidos, los presentes salieron
lentamente en fila india, temerosos del
futuro y del lder de la humanidad. Slo

Jaina y el arzobispo permanecieron,


mirando a Varian de reojo. Sin pensarlo,
el rey desliz la mano bajo su tnica y
toc el relicario de plata en su bolsillo.
La fra superficie metlica calm un
poco el propsito que le herva en la
sangre. Varian saba que nadie
comprenda lo que deba hacer; o ser.
Nadie lo comprenda y nadie lo
comprendera jams.

Jaina y Benedictus observaban en


silencio como Varian iba de un lado al
otro de la habitacin cual fiera
enjaulada. El rey daba vueltas al

relicario de plata una y otra vez, la


brillante cadena tensndose con la
misma furia que consuma al rey. Tanto
Jaina como Benedictus se sentan
impotentes, e intentaban hallar un puerto
seguro en la tormenta.
El prncipe entender algn da,
su alteza. Dijo Benedictus. Posee
un alma iluminada. El arzobispo le
lanz una mirada a Jaina en busca de
apoyo pero, antes de que pudiera decir
algo, Varian gru.
Nunca deb permitir que partiera.
El deber de Anduin se encuentra aqu
con su pueblo, no con los draenei.
Pero an es joven, dijo Jaina

. Anduin todava busca su lugar en el


crculo. Se encuentra en una misin para
descubrir quin es en realidad.
Varian se detuvo y le lanz una
mirada iracunda. Es el heredero del
trono de Ventormenta, Jaina, y casi un
hombre. A su edad yo ya haba
dominado la espada y estaba listo para
luchar contra los enemigos de la
Alianza!
Jaina se estremeci. Acaso la vala
de un hombre slo se mide segn lo
pronto que mata, Varian? Ella intent
regresarle una mirada con la misma
ferocidad. Acaso no puedes ver que
Anduin ha elegido un camino distinto?

Varian hizo una pausa. He


aceptado las decisiones de Anduin, pero
temo que an carece de la fuerza
necesaria para gobernar. Son tiempos
difciles
como
ha
puntualizado,
arzobispo.
De cierto que el mundo se
tambalea. El arzobispo intent
cuidadosamente dar forma a las palabras
con sus manos. Pero la Luz muestra un
camino distinto para cada uno de
nosotros, hasta llegar al final escrito.
Basta de sermones, Benedictus!
El mundo real no es tan indulgente como
su iglesia. Ser rey es una tarea
peligrosa. Un mal paso y la gente

muere!
Benedictus dio un paso al frente y
coloc una mano sobre el hombro del
rey. En el Da de Remembranza, ms
que en cualquier otro, se que se
considera responsable por muchas
cosas; particularmente lo que hemos
perdido Prosigui con cuidado.
Lo que usted ha perdido.
El rey apret el relicario de plata, su
mente perdida en una madeja de
pensamientos y preocupaciones. Si
Anduin no est listo, si tiene alguna
flaqueza, todo ser Varian se
detuvo de sbito e intent sacudirse esa
idea.

Jaina intervino para disipar el temor.


Anduin tiene una fuerza distinta que
dar a este mundo, Varian. Eligi el
sacerdocio por algo, es un sanador y se
encuentra armonizado con la Luz.
Varian asinti. Lo que dices es
cierto, Jaina. Anduin nunca ha sido
como yo. Con un suspiro, el rey se
dej caer sobre el trono.
Como dijo antes, majestad
enunci Benedictus, los tiempos han
cambiado y queda claro que debemos
adaptarnos. La poca en que los
corazones como el de Lothar eran la
nica manera de sobrevivir est por
terminar. El mundo parece desear algo

nuevo.
Varian lo mir, su mente plagada de
incertidumbre. Los cimientos de Azeroth
haban sido sacudidos hasta su centro y
muchas de sus piezas de desprendieron
o perdieron para siempre. Sus creencias
alguna vez firmes se tornaron endebles.
Benedictus y Jaina se encaminaron hacia
la salida, pero el arzobispo tena una
ltima peticin.
En cuanto a la renovacin, su
alteza. Tengo un obsequio para usted en
este Da de Remembranza, de hecho,
tanto para usted como para el prncipe.
El rey suspir. Me temo que slo
yo podr recibir su generosidad hoy da,

Padre. Queda claro que mi hijo no tiene


deseos de estar cerca de m.
Benedictus sonri. No permita
que su corazn se acongoje. La Luz
siempre brilla, incluso en las noches
ms oscuras. Podra reunirse conmigo
ms tarde? Me parece que servir para
remediar muchos de sus problemas.
Varian no estaba convencido de ello.
Dnde y cundo, Padre? Como sabe,
tengo un da muy ocupado.
El arzobispo se inclin y le susurr
la ubicacin al rey. El rostro de Varian
se endureci al escuchar el lugar de
reunin pero, al cabo de un momento,
asinti de mala gana.

Mientras Jaina y el arzobispo


dejaban la habitacin, Varian formul
una ltima pregunta para Benedictus.
Dgame, arzobispo. Cree que Anduin
llegar a ser un buen rey?
ste se volvi y asinti con
autoridad. Por supuesto, seor. Si
sobrevive al crisol de nuestros tiempos.
Los das de tribulacin tienden a
eliminar todas las impurezas, dejando
nicamente el acero ms fuerte. Los
reyes Wrynn siempre han demostrado su
vala, su alteza. Hizo una reverencia y
sali junto con Jaina, dejando a Varian
solo en la sala del trono, en compaa
del peso del mando que le era tan

familiar al rey.

Cuando Varian entr al cementerio


de la ciudad, el sol comenzaba su lento
descenso por el horizonte, proyectando
rayos clidos de color siena sobre los
enormes capiteles de la catedral y las
silenciosas tumbas.
La tristeza inund al rey cuando pas
cerca de las lpidas que conoca tan
bien, un sendero que haba recorrido en
previos Das de Remembranza. El
incisivo y dulce aroma de las violetas
frescas lleg a su nariz y conjur
recuerdos del maravilloso perfume de su

esposa Tiffin, su alegre risa, su amable


sonrisa.
Se aproxim a los leones de piedra
que montaban guardia sobre la tumba de
su esposa y pareci entrar en algn tipo
de trance mientras los recuerdos
perdidos formaban un torrente en sus
pensamientos. Rayos de luz dorada se
reflejaban en la placa de bronce de la
tumba. Varian ley la ltima lnea de la
inscripcin pues nuestro mundo se
torna fro en tu ausencia y sinti
como una amarga ola de verdad
inundaba su corazn. T y Anduin son lo
nico que me ha dado calidez en este
mundo, Tiffin.

El monarca se volvi al escuchar


pasos detrs de l. Con sorpresa vio
como se aproximaban Benedictus y su
hijo. La emocin de ver al prncipe se
apag rpidamente al notar el shock en
su rostro, as como el modo en que
clav la vista en el arzobispo.
A Varian le sorprendi ver lo mucho
que Anduin haba crecido y se pregunt
si slo era una ilusin ptica. Frustrado,
el prncipe acomod su arco y carcaj,
lanzndole una mirada fulminante al
sacerdote. Cuando me pidi que le
acompaase,
arzobispo,
olvid
mencionar que mi padre estaba invitado.
Benedictus le sonri al joven. En

ocasiones, mi estimado prncipe, es


necesario guardar ciertos secretos si
hemos de sanar al mundo.
Varian sinti que regresaba al rol de
padre. Quera decirle al muchacho que
dejara de actuar como tonto y que
madurara. Deseaba ordenarle a Anduin
que permaneciera en Ventormenta y
cumpliera con sus deberes como
prncipe y heredero al trono. Sin
embargo, saba que esto tendra el
mismo resultado que la vez pasada.
Mientras ms severo se portaba con
Anduin, ms lo alejaba.
Es ste su obsequio del Da de
Remembranza? El rey Wrynn intent

suavizar su tono. Una reunin


familiar
sorpresa?
De
manera
inconsciente, sus ojos se posaron sobre
la tumba de Tiffin.
El arzobispo los mir a ambos y
pareca satisfecho. En parte, pero hay
ms. Recuerda la misin que me
encomend hace mucho tiempo? Justo
despus de que la bienamada Tiffin
muri?
El rey pens por un momento. Haba
pasado tanto tiempo e infinidad de cosas
desde la muerte de su esposa. Muchos
cambios, gran parte de l haba
cambiado. Podra Tiffin amar al
hombre en el que me he convertido?

Benedictus le extendi a Varian una


reluciente llave de plata y al rey le
impresion el peso del objeto que ahora
sostena en la palma de su mano. Anduin
supo de inmediato lo que era, la llave
del relicario de mam.
Varian se qued sin palabras y busc
algo qu decir. Lo encontr! Cmo?
S seor, tal como orden. Siento
que haya tomado tanto tiempo, pero
consider que hoy sera un buen da
como para regresarles a ambos los
recuerdos. Benedictus dio al prncipe
un par de palmaditas en la cabeza.
El rey sinti como una fibra sensible
se mova en su interior. Gracias

Benedictus, eres un buen hombre. No


quisiera pensar que hara sin ti.
El arzobispo inclin la cabeza.
Por favor, permitan que los deje a solas
. Hizo un gesto con la mano mientras
se volva para retirarse. La paz sea
con ambos, dijo antes de internarse en
la arboleda.
Varian daba vueltas a la llave de
plata una y otra vez, intentando
comprender la extraa despedida del
arzobispo. Finalmente not que Anduin
lo observaba. Todas las cosas severas
que deseaba decirle a su hijo carecan
de trascendencia. Se dio cuenta de que
slo una cosa era cierta. Anduin era ms

importante que todo eso; le quedaba


claro.
El prncipe se volvi para mirar la
tumba de su madre, absorto en sus
pensamientos. Varian rompi el silencio.
Es bueno verte, hijo, creo que has
crecido al menos una cabeza, o ms,
desde Se detuvo. Asumo que la
comida draenei te sienta bien?
El maestro Velen dice que crezco
en todas direcciones, respondi
Anduin sin retirar la vista de la tumba de
su madre. Velen siempre me recuerda
que debemos crecer en todas
direcciones cada da.
Consejo sabio y valioso, dijo

Varian. En especial para un rey o


futuro rey.
Anduin frunci el ceo y mir a su
padre, sus ojos azul profundo brillaban.
Est muriendo el mundo, padre?
La simple intensidad de la pregunta
tom
desprevenido
a
Varian,
recordndole
las
interrogantes
inocentes, si complejas, que Anduin
planteaba cuando era un nio pequeo.
Incluso entonces la sabidura del
muchacho haba sido evidente.
Varian trat de responder con
cuidado. No estoy muy versado en
tales cosas, pero conozco los ciclos del
mundo, al igual que las estaciones. Todo

tiene su tiempo y tal devenir es


necesario en el crculo de la renovacin
. Pens como podra describirlo
mejor y desenvain su espada. De
igual modo que una gran arma, hijo, es
necesario renovar el filo de cuando en
cuando si deseas que conserve todo su
poder.
As habla Velen tambin, dice que
la muerte y el renacimiento son parte de
la misma rueda estelar y que su gente ha
presenciado la larga marcha del tiempo
como nadie ms.
Entonces de seguro sabe que los
reyes y reinos van y vienen, pero que la
verdad, el honor y el deber son para

siempre.
Y el amor, dijo Anduin sin
mirar a su padre.
El rey medit un poco al respecto y
asinti. S, el amor.
Anduin continu. Considero que
el amor perdura aun encima de todas las
cosas.
De sbito, Varian supo qu deba
hacer. Tena el relicario de plata en la
mano y hablaba incluso antes de saber lo
que iba a decir. He conservado el
relicario de tu madre todos estos aos
como recordatorio de mis obligaciones
como rey. Para recordar que toda accin
tiene consecuencias y que un lder debe

vivir con sus decisiones, buenas y


malas, porque todo mundo cuenta con
ellos.
Varian le extendi el relicario a
Anduin.
Quiero que t El rey guard
silencio. Es decir, pens que quiz te
gustara tenerlo.
Anduin asinti y Varian coloc el
relicario de Tiffin alrededor del cuello
de su hijo. El prncipe lo tom y pas
sus dedos sobre los grabados, del
mismo modo en que Varian haba hecho
por ya tantos aos.
Luego, Varian le dio la llave de plata
y el tiempo se detuvo.

Aun la brisa del cementerio pareci


contener el aliento como seal de
respeto por lo que ocurra. Varian sinti
como si estuviera pasando algn tipo de
antorcha, un sentimiento de pertenencia;
un poderoso smbolo de crecimiento y
adultez que de algn modo ayudara a su
hijo en el futuro.
Ahora te pertenece dijo,
puedes abrirlo cuando ests listo.
Anduin pens por un momento y
luego guard la llave en su bolsa.
Encontrara el tiempo hacer la paz con
el pasado en sus propios trminos.
Ella adoraba ese relicario,
Anduin. Dijo Varian. Amaba la

belleza y a la gente de Ventormenta


pero lo que ms amaba en el mundo era
a ti.
En la luz vespertina, los ojos de
Anduin se humedecieron y Varian mir a
su hijo, notando ms cosas que nunca
antes. He sido un tanto ciego al
no ver el hombre en el que te has
convertido.
Con eso, las lgrimas del muchacho
se desbordaron junto con las palabras
que siempre haba querido decir.
Deseara ser ms como t, padre.
Quiero ser un gran rey pero no soy tan
fuerte El prncipe se limpi las
lgrimas con rabia, como si fueran una

seal de debilidad.
Varian coloc su brazo alrededor de
su hijo. No, Anduin. Tienes ms valor
que yo y surge desde un lugar profundo
en tu corazn. Recuerdas lo que deca
tu to Magni? La fuerza se manifiesta
de muchas formas
Ambos repitieron la ltima parte al
unsono. tanto grandes como
pequeas.
Anduin sonri ante el clido
recuerdo y Varian prosigui. Yo
permanezco rgido e inflexible ante la
tormenta, pero tu sientes el viento, te
mueves con l y lo haces tuyo; cosa que
te vuelve irrompible.

Varian se volvi hacia el monumento


a Tiffin. Tu madre tena esas mismas
cualidades. Ella perfeccion el arte de
la persuasin gentil y su amor mova al
mundo.
El prncipe fij la mirada en el sitio
donde descansaba su madre, intentando
controlar las lgrimas que manaban.
Varian deca las cosas sin pensar, no
como el rey de Ventormenta, sino como
un padre a su hijo.
Es bueno que puedas llorar frente
a ella, Anduin. Yo nunca tuve esa
fuerza. Ambos guardaron silencio por
un momento, mirando la tumba de la
persona cuyo amor mutuo era su

conexin ms profunda; incluso ms que


la sangre.
La extrao, dijo Anduin al fin
. S que no era ms que un beb, pero
an puedo sentir su presencia.
Y por eso sers el mejor de los
reyes Wrynn, dijo Varian, dndole
palmaditas en la espalda a su hijo.
Deseaba que el momento pudiese durar
para siempre, pero saba que eso no era
posible. Dime, por dnde crees que
vendr la emboscada?
Anduin se sec las lgrimas.
Llevan rato observndonos, quines
crees que sean?
Lo ms seguro es que sean

asesinos,
murmur
Varian.
Posiblemente decidieron aprovechar las
distracciones
a
causa
de
las
festividades, momento en que los lderes
de Ventormenta estaran juntos en
pblico. En fin, cul es tu plan?
El prncipe mir a su alrededor sin
ser obvio. Nos atacarn desde el este,
intentando cubrir la salida principal.
Ser un ataque de fuerza bruta, no de
astucia. Si usamos el muro que se
encuentra al oeste para cubrir nuestras
espaldas podremos equilibrar la
balanza.
Varian no pudo contener su sonrisa.
Impresionante, escuchabas mientras te

daba todas esas aburridas lecciones.


Me has enseado ms de lo que
crees, padre.
Varian asinti y Anduin respondi
con una sonrisa. Algo tcito pas entre
ambos y no necesitaba palabra alguna.
El estruendo de fuegos artificiales
rompi el silencio. Del Valle de los
Hroes surgieron misiles mgicos que
ascendieron hasta llegar a gran altura
donde estallaron, dejando escapar una
cascada fulgurante de colores y formas.
La ceremonia de clausura del Da de
Remembranza haba comenzado.
No obstante, los fuegos artificiales
tambin sirvieron como seal para otra

cosa. De entre las sombras surgi un


grupo de hombres con apariencia
peligrosa. Todos iban armados y sus
rostros denotaban intenciones asesinas.
Varian se volvi hacia su hijo, casi
disfrutando el momento. Parece que
voy a llegar un poco tarde a dar mi
discurso.
Los atacantes convergieron en los
dos hombres y Varian cont diez, no hay
problema, pens el rey. Sin embargo,
Anduin seal hacia la retaguardia,
donde un hombre surgi de atrs de un
rbol. Era un poderoso hechicero. Su
toga de color morado oscuro fulguraba
con protecciones mgicas, en tanto que

runas ardientes de energa oscilaban


alrededor de su bastn torcido.
No me gusta la apariencia de se,
dijo Varian mientras desenvainaba su
espada. Anduin asinti, tom su arco y
prepar una flecha. El hechicero traz
un valo brillante en el aire y comenz a
entonar una invocacin.
Ms fuegos artificiales partieron el
cielo y los atacantes cargaron contra el
rey y el prncipe. Los estruendos
ahogaron los gritos de batalla de los
asesinos mientras, del otro lado del
Lago de Ventormenta, las voces de padre
e hijo entonaron al unsono y con
orgullo. Por la Alianza!

Un caleidoscopio de gente rodeaba


las enormes estatuas en el puente que
cruzaba el Valle de los Hroes. La
multitud aplaudi con desenfreno al ver
los fuegos artificiales mgicos, cuyas
explosiones reverberaban por las
murallas hasta llegar al foso.
Sastres,
herreros,
cocineros,
vendedores y soldados se encontraban
hombro a hombro en el puente; la fila se
extenda por el camino hacia Villa
Dorada. Todos se la estaban pasando de
maravilla,
enganchados
por
el
espectculo.
Sin embargo, en el escenario, el

contingente de la Delegacin de Honor


no mostraba tal entusiasmo. Segua el
discurso del rey Wrynn y todos
desconocan su paradero. Jaina y
Mathias Shaw intercambiaron miradas
mientras el mariscal de campo Afrasiabi
saludaba al pblico desde el podio.
Sera el gran honor de ste presentar al
rey Wrynn antes de su discurso, no
obstante, al concluir el espectculo de
fuegos artificiales, el monarca de
Ventormenta an no apareca. La
ceremonia estaba fuera de curso y a
Afrasiabi no le agradaba cuando los
planes se salan de curso.
El mariscal de campo se volvi y

gru. Maldicin! Dnde est? Los


presentes en el escenario se encogieron
de hombros y Afrasiabi ofreci una
breve sonrisa a la audiencia antes de
aproximarse a los delegados y jefes de
estado. La delegacin misma se
encontraba en caos, discutiendo toda
posibilidad y contingencia. Algunos de
los nobles queran que la ceremonia
continuara, rey o no rey. Otros insistan
que era necesario esperar a su lder sin
importar qu tanto tomara.
El general Jonathan, siempre el
estratega, tena un plan B. Mariscal de
campo, sugiero que inicie accin
evasiva con fintas y distraccin.

Mantenga la lnea mientras vamos en


busca del rey. Jaina y Mathias
asintieron.
Esa nueva estrategia desagrad an
ms al mariscal de campo.
General, soy un comandante de
los ejrcitos del rey, no un cirquero.
Mir a los presentes con cara de pocos
amigos, pero se top con un conjunto de
rostros desesperados. Cada uno de ellos
le imploraba que hiciera el sacrificio
por el equipo.
No tengo nada preparado!
Protest el mariscal de campo.
Improvise,
distrigalos,
mantngalos entretenidos. Dijeron

varias voces a coro.


El pblico grua ansioso a sus
espaldas y, al final, Afrasiabi acept con
un suspiro. Refunfuando se volvi para
encarar a la veleidosa multitud.
Malditos espectculos de gnomos y
ponis
El
supremo
comandante
de
Ventormenta ofreci una sonrisa forzada
que brill an ms que todas las
medallas que adornaban su armadura.
Luego comenz a deleitar a la audiencia
con uno de sus temas favoritos: la
fascinante historia, as como los poco
conocidos fastidios, de las tcticas
usadas en las mquinas de asedio

impulsadas por vapor.

Varian Wrynn se desplazaba como


elemental de viento, saltando y girando
en todas direcciones para proteger a su
hijo a toda costa. Un instante cargaba
hacia la izquierda, lanzando amplios
tajos con su espada para obligar a una
fila de atacantes a retroceder. El
siguiente, interceptaba a otro grupo que
se aproximaba hacia Anduin desde el
otro lado, descargando brutales ataques
con su salvaje espada Shalamayne.
Mantuvieron el muro de piedra a sus
espaldas e intentaron repeler a los

atacantes, pero, pese a sus mejores


esfuerzos, ni el prncipe ni el rey podan
avanzar hacia el hechicero. En la
retaguardia, el mago estaba invocando
algo a Ventormenta y el tamao del
portal aumentaba con cada minuto.
Varian detuvo el hacha de uno de sus
atacantes y luego seccion el brazo del
asesino con un terrible ataque con su
espada. Varian salt hacia el frente,
intentando aprovechar el momento. No
obstante, cada vez que ganaba terreno,
sus adversarios se valan del temor por
la vida de su hijo y se aproximaban al
muchacho. Le qued claro al rey que los
asesinos slo jugaban con l y que eso

durara hasta que algo saliera del portal;


aunque Varian no poda imaginar qu.
El monarca lanz una breve mirada
hacia su hijo y se llen de orgullo. El
prncipe permaneca firme, disparando
flecha tras flecha contra el enemigo. De
los cuerpos de los asesinos sobresalan
mltiples saetas emplumadas, sin
embargo, slo tres haban muerto. Haba
magia oscura de por medio.
Anduin evadi una daga arrojadiza y
qued ms cerca de Varian. Estn
protegidos, padre. Ten cuidado!
Varian se volvi hacia su hijo.
Mantente cerca, debemos alcanzar al
hechicero antes de que termine su

invocacin.
El prncipe asinti y levant las
manos. Dos pueden jugar el juego de
proteccin. Murmur una oracin y
enunci la palabra de poder Escudo,
sta hizo eco en los cielos como un
trueno.
Varian sinti como se erizaron los
vellos en la parte posterior de su cuello
al materializarse un escudo de energa
divina a su alrededor. ste le sonri a su
hijo de modo rapaz y luego se volvi
para encarar a dos pcaros que se
encontraban en mal lugar y en el
momento equivocado.
Veamos si estn protegidos

contra esto! rugi Varian. Carg hacia


delante, dio un salto impresionante dej
caer su espada con un golpe salvaje.
El orbe fulgurante de Shalamayne
dej un destello de luz borrosa mientras
la hoja parta al sorpendido asesino de
cabeza a estmago. El torso sin vida
cay en dos pedazos y LoGosh, an
antes de que el cadver seccionado
tocase el suelo, ya iba en pos de su
prxima vctima; descargando un feroz
tajo y acabndole igual de rpido.
Anduin le apoyaba disparando flechas,
cubriendo los flancos de su padre.
Las dos coronas de Ventormenta se
movan como uno, cortando con y

perforando con flechas mientras se


abran paso por la lnea defensiva en
direccin a un hechicero que pareca
estar cada vez ms desesperado. El rey
y el prncipe eran el equipo perfecto.
Varian atacaba con fuerza bruta ilimitada
y Anduin descargaba un aluvin de
filosas saetas hacia puntos donde
causaran el mayor dao posible.
El hechicero maligno cay en la
cuenta de que su oportunidad de tener
xito disminua y redobl esfuerzos,
canalizando ms energa hacia el campo
brillante. Con esto, algo grande y
terrible comenz a tomar forma en el
interior del portal.

No se encuentra dentro del


castillo, he revisado en todos lados.
Dijo el general Jonathan, an sin aliento
por la bsqueda.
Jaina mir a Mathias y frunci el
ceo. Esto no es tpico de l.
Dnde puede estar? Dnde est el
prncipe?
Ante tales palabras, el general qued
an ms alarmado. Desconocemos el
paradero del rey y del prncipe? Esto es
un desastre!
Shaw sacudi la cabeza. Amplen
el rea de bsqueda, general, yo
movilizar a IV:7.

Yo revisar el puerto, dijo


Jaina mientras desapareca con un
destello de luz blanca.
Consternado, Jonathan se encamin
hacia la salida.
General dijo Shaw preocupado
en tanto que detena a Jonathan por el
brazo, preprese para sonar la
alarma, temo que haya algo siniestro en
marcha.

El rey era un feroz lobo, enfrentando


a cada defensor en su camino; hasta dos
o tres al unsono. Sus ojos denotaban
sed de sangre mientras se abra paso

hacia el hechicero. Luego de un aluvin


de ataques, slo tres enemigos lo
separaban de su presa.
Anduin disparaba flechas con
movimientos fluidos que denotaban
maestra. Las saetas silbantes alcanzaron
a uno de los ltimos defensores con
precisin
perfecta,
clavndose
profundamente. El pcaro cay al suelo y
Anduin parpade sorprendido. Era
obvio que el hechizo de escudo se haba
disipado y el hechicero estaba
demasiado concentrado en canalizar
hasta la ltima gota de su man en el
portal; no en la proteccin para sus
camaradas. Los ltimos dos asesinos

miraron consternados al hechicero y


Varian aprovech la oportunidad.
Con una veloz carga recorri la
distancia que los separaba y cruz acero
con ambos pcaros al mismo tiempo,
proyectndolos hacia atrs con su
furioso embate. Tal accin los dej
aturdidos y desprotegidos, un instante,
pero eso era todo lo que Varian
necesitaba.
Al son de un grito de guerra que
pareci surgir de las profundidades de
la Vorgine, Varian descarg un
torbellino de acero afilado, hendiendo
armadura y decapitando a ambos
asesinos al mismo tiempo; la expresin

de horror y sorpresa qued congelada en


sus rostros mientras dos cabezas se
precipitaban hacia el suelo.
Jadeando, Varian se detuvo y mir al
hechicero que se encontraba tan solo a
unos pasos. ste mostr sus dientes
amarillos en una sonrisa de triunfo.
Demasiado tarde! Tu perdicin es!
Antes de que el taumaturgo pudiese
terminar, Varian carg de nuevo,
lanzando un tajo con su espada en tanto
que Anduin descargaba una flecha por
encima del hombro de su padre. Para
sorpresa de ambos, el hechicero ni
siquiera intent defenderse; la flecha le
perfor el cuello, seguida de la espada

de Varian atravesndole el pecho. S


nica
preocupacin
haba
sido
completar el hechizo del portal, aun a
costo de su propia vida.
El hechicero presentaba una sonrisa
de triunfo mientras se desplomaba. Con
el portal finalizado, era posible percibir
la silueta oscura y voluminosa de una
criatura aproximndose.
Atrs Anduin! Grit Varian.
Con un destello de luz, surgi una
enorme figura del portal. Anduin dej
escapar un grito ahogado de asombro
mientras Varian adoptaba una postura
defensiva. Frente a ellos se encontraba
el dracnido ms grande que jams

haban visto. El enorme monstruo mitad


dragn, mitad humano, estaba ataviado
de cola a cabeza con una colosal
armadura prpura que ostentaba las
marcas del culto del Martillo
Crepuscular. Sus gruesas placas
refulgan con hechizos de proteccin.
El dracnido desenvain dos
gigantescas hachas que llevaba a la
espalda y rugi un desafo que sacudi
los rboles y le hel la espina dorsal a
Anduin. Varian se coloc entre el
monstruo y su hijo, a quien mir de
reojo poco despus. Sin importar lo
que pase, permanece detrs de m,
Anduin. Entiendes? No te acerques,

esta criatura esta cosa es algo


distinto.
El prncipe ni siquiera tuvo la
oportunidad de asentir antes de que el
dracnido aullara con furia y se
abalanzara contra el muchacho.

Entonces, con el advenimiento del


cigeal de vapor transversal de
Gnomeregan prosigui el mariscal de
campo, mirando sobre su hombro con la
esperansa de que el rey hubiese llegado
ya, ah con este nuevo engranar de
rueda dentada, y gracias al sistema de
presin mejorado, la mquina de asedio

poda lanzar proyectiles de ms de 300


kilogramos; incluso en el glido clima
de Corona de Hielo.
El mariscal de campo Afrasiabi hizo
una pausa, esperando que la multitud
quedara tan impresionada con ese dato
como l. En efecto, la gente de
Ventormenta se encontraba impactada,
tanto que no emitan sonido alguno. En
el fondo se escuch la cada de un
abalorio. El mariscal de campo se
volvi y se encogi de hombros,
dndose por vencido.
Los nobles de la ciudad se
encontraban fuera de s y uno de ellos
espet, alguien haga algo. Esto es un

desastre! Dnde est el rey?


Todos los delegados comenzaron a
hablar al unsono. Haban estado
vociferando y cuchicheando por un buen
rato ya, pero por fin alcanzaron un
consenso.
Se
volvieron
hacia
Benedictus. Hemos decidido que el
arzobispo debe hablar en lugar del rey.
Benedictus hizo un ademn. No,
no. Me halagan, pero no me
corresponde. Esperemos a ver qu
ocurri con nuestro rey.
La multitud abucheaba y silbaba. El
mariscal de campo Afrasiabi abandon
su puesto en el podio y se sent
disgustado. Hmmph Yo gano

batallas, no corazones!
Un creciente
sentimiento
de
preocupacin se diseminaba entre el
pblico. La gente comenzaba a percibir
que algo estaba mal. Breves comentarios
de ansiosa insatisfaccin alcanzaron las
gradas conforme el muro de voces de la
multitud se hizo ms fuerte.
Los estamos perdiendo, Padre.
Haga algo. Suplic uno de los nobles
. Por favor, el pueblo le adora.
Benedictus mir a los miembros de
la delegacin y finalmente acept.
Muy bien, ser mi gran y humilde honor
decir unas cuantas palabras como tributo
al da de hoy.

La multitud murmur satisfecha


cuando el arzobispo Benedictus avanz
hacia
el
podio,
su presencia
tranquilizadora pareci llenar el vaco
del valle. El escndalo se tranquiliz y
se apag, la gente se encontraba deseosa
de escuchar a su lder espiritual. El
arzobispo hizo una pausa y luego levant
las manos. Hubo una ovacin y
Benedictus comenz a hablar.

Sangre brillante manaba de heridas


recientes mientras Varian aguantaba un
poderoso golpe de la enorme hacha del
dracnido. La gigantesca criatura avanz

y descarg un ataque con su segunda


hacha. Esto hizo que Varian se
tambaleara, ya que su espada apenas y
absorbi el aplastante impacto. El
monarca not una oportunidad y, con
gran destreza, lanz un tajo contra el
abdomen de la criatura. No obstante, su
espada rebot en la armadura con una
lluvia de chispas. El dracnido mir
hacia abajo y solt una risa gutural,
caminando en crculos lentos alrededor
del guerrero cansado; jugando con l.
Anduin dispar su ltima flecha
contra la bestia, pero era intil; como
mosquitos frente a un gnoll. Varian
continu su lucha, intentando mantener la

atencin de la criatura alejada de su


hijo. Conforme caa golpe tras golpe
sobre el rey, Anduin slo poda ver
angustiado como su padre intentaba
desviar la increble fuerza del monstruo.
De sbito, el dracnido gir,
movindose ms rpido de lo que su
tamao pudiese sugerir. Varian logr
detener las hachas, pero la cola con
pas de la criatura alcanz de lleno al
rey en el pecho y lo derrib. Varian
aterriz violentamente, rod hasta
detenerse y qued inmvil.
Anduin mir conmocionado el
cuerpo inerte de su padre. Era como una
pesadilla de la que no pudiese despertar.

Padre! grit Anduin, pero Varian


segua inmvil, cubierto de sangre y
polvo.
El prncipe camin hacia el rey, pero
luego sinti la tierra temblar bajo sus
pies. Levant la mirada justo a tiempo
para ver al dracnido lanzarse contra l
cual toro enardecido; gigantesco y sin
piedad. Una de sus hachas masivas ya
estaba rebanando el aire con direccin
al puente de la nariz del muchacho.
Anduin
cay
de
espaldas,
sosteniendo su arco cual pluma en un
huracn. El hacha del dracnido se
impact contra el arma, despedazndola
y enviando al joven al suelo. Estaba

boca abajo en el lodo, sus brazos y


pecho entumecidos por el impacto. Hizo
el intento de incorporarse, pero su
cuerpo aturdido se neg a cooperar.
Todo lo que poda hacer era rodar, lo
que fue suficiente para salvar su vida.
Instantes despus, la segunda hacha cay
con gran fuerza en el sitio donde haba
estado la cabeza de Anduin. Tierra y
guijarros salieron despedidos a causa
del tremendo golpe, forzando al
muchacho a entrecerrar los ojos.
El prncipe se colaps jadeando, su
mente una avalancha de pensamientos.
Anduin mir el cuerpo inerte de su
padre y luego se oblig a mirar al

enorme dracnido que se encontraba al


frente, intentando mostrar la ausencia de
miedo y el orgullo que corresponde al
prncipe de Ventormenta; tal como su
padre hara. Clav la vista en los fros
ojos azules de la criatura y sinti como
lo envolva una extraa calma.
El ser mitad dragn levant sus
hachas y se mof, sus colmidos
retorcidos goteaban con sed de sangre.
Anduin murmur una breve oracin,
consciente de que todo terminara
pronto. Las hachas silbaron con jbilo
salvaje
De sbito, una rfaga de colores azul
y dorado se encontraba sobre l. Su

padre estaba ah, sangrando y


tambalandose, y haba detenido el
ataque del dracnido con su espada. Al
son de un agudo chirrido de metal contra
metal, el hacha del hombre dragn y el
arma de Varian cayeron al suelo pero
el dracnido descarg un feroz tajo con
su segunda hacha.
Varian sinti como la mordida de la
hoja parti su armadura y se incrust
profundamente en su trax. El violento
impacto sembr al rey en el suelo, pero
sus ojos nunca se despegaron de Anduin.
Quera asegurarse de que su hijo no
estaba herido.
Sus miradas se cruzaron y los ojos

de Varian adquirieron un matiz ms


suave, aliviado de que su hijo estaba
ileso. Sin embargo, al asentarse el
polvo, la mirada de Anduin denot gran
horror ante lo que vea.
Varian se encontraba en el suelo, con
el hacha del dracnido clavada en el
pecho. Anduin gimi con angustia
durante ese instante que pareca
extenderse como si fuera una eternidad.
El monarca mir a su hijo a los ojos y le
dijo que todo estaba bien. As termina
siempre para los reyes Wrynn
El dracnido se encontraba cerca,
riendo mientras Varian tosa y le
suplicaba con la mirada a Anduin que le

concediese un ltimo favor.


Corre Susurr Varian en
tanto que una fresca y gentil negrura le
envolva lentamente. Djame ser el
ltimo que pague este precio. La
criatura se burl del rey, arrancando el
hacha de su pecho, un tirn extraamente
sordo. Ya no haba dolor ni tristeza,
Varian saba que morira tal como haba
vivido. La criatura alz la hoja mojada,
su superficie metlica, marcada y
ensangrentada, brillaba con el sol del
ocaso. Qu pacfico es este sitio,
Tiffin
Varian sinti que el mundo se
alejaba pero luego percibi que

alguien se encontraba de rodillas junto a


l, orando y permaneciendo firme ante el
temible dracnido. El monarca luch
por mantener la consciencia y vio que su
hijo tena los brazos extendidos; sus
palabras y oraciones le protegan y
mantenan a raya a la criatura. Anduin se
incorpor y alz sus brazos hacia el
cielo. Una nova dorada de energa
divina oblig al monstruo a retroceder
mientras el prncipe avanzaba, fuerte y
sin temor. Como un rey!
Cuando Anduin enton la palabra de
poder Barrera, el cementerio pareci
tornarse borroso y fulgurante en torno al
rey y al prncipe. Confundido, el

dracnido descarg su hacha contra el


muchacho, pero la imponente hoja
rebot sin causar dao al son de un
timbre celestial. Varian observ
maravillado
mientras
Anduin
perseveraba. El dracnido, listo para
atacar, caminaba en crculos alrededor
de Anduin, quien slo tena su fe como
arma. Varian trat de alcanzar su espada,
pero sta se encontraba muy lejos. Cay
nuevamente de espaldas sintiendo gran
dolor. No poda respirar bien, mucho
menos moverse.
Anduin se mantuvo erguido como
una roca, valiente y resuelto, aun cuando
el dracnido preparaba una ltima

carga. Varian rod pese al terrible dolor


e intent levantarse, tena que hacer
algo. De pronto, sinti el pesado
fragmento de la armadura del dragn
negro en su cinturn. Al cabo de varios
intentos, el rey logr sacar la filosa pa.
Al cargar el dracnido, el muchacho
no se inmut, rodeado por un aura de
Luz Sagrada. Abri sus palmas y enton
las palabras para disipar magia. La
tierra se cimbr a causa de la energa,
sacudiendo las lpidas y enviando una
onda por la superficie del lago. Un
destello de fuego surgi del cielo y
golpe al dracnido mientras ste se
aproximaba.

El infierno ceg a la bestia y sta


trastabill en direccin a la serena
silueta de Anduin; aullando de rabia y
dolor. Al desplomarse el dracnido, su
armadura adquiri rpidamente un color
gris sin brillo; libre de la proteccin de
magias oscuras.
En el ltimo instante, Varian
arremeti contra la bestia con toda la
fuerza que le quedaba en el cuerpo,
alzando la punta hambrienta del
fragmento de armadura de Alamuerte.
El choque con el dracnido fue
como una tremenda avalancha mientras
ste cay encima de Varian. El filoso
fragmento perfor la armadura del

monstruo y se hundi en su pecho. En


algn lugar de su mente, Varian escuch
algo que pareca ser mitad grito de
batalla y mitad grito de agona, pero no
estaba seguro si lo emiti l o la
criatura. Luego, por fortuna, todo se
volvi negro.
En algn punto muy distante, Varian
saba que Anduin estaba ah. Abri los
ojos para ver que su hijo le abrazaba,
las lgrimas del muchacho mezclndose
con el charco de sangre que se extenda
bajo el rey.
Jaina y Jonathan entraron corriendo
al cementerio acompaados por un
contingente de guardias. El general

frunci el ceo e indic a sus hombres


que revisaran los cadveres de los
asesinos. Jaina se arrodill junto al
prncipe. Al ver la terrible herida de
Varian, ella dirigi una mirada a Anduin
y sacudi la cabeza.
Varian mir a Anduin con calidez y
admiracin. Tenas razn dijo
con una mueca de dolor, el amor
sobrevive a todo. Anduin limpi la
sangre y tierra de los ojos de su padre,
pero Varian apenas y poda sentirlo. Su
cuerpo estaba tan fro; el mundo pareca
derretirse.
El sol brillaba de color rojo sangre
en el horizonte, baando el cementerio

en un tono carmes oscuro. El rey cerr


los ojos y dej que la Luz hiciera lo
suyo. Mientras la guardia de honor de
Ventormenta se reuna alrededor de su
moribundo
rey,
la
respiracin
entrecortada de Varian se tornaba cada
vez ms dbil y menos frecuente.
Lo siento mucho, padre, dijo
Anduin entre sollozos.
Varian abri los ojos e intent
sonrer. No, soy yo quien lo siente
por no haber visto antes lo que eras lo
que siempre has sido. Estoy muy
orgulloso de que t eres mi hijo.
Varian levant su mano ensangrentada
para tocar la mejilla del muchacho.

No llores por m, Anduin. ste siempre


ha sido mi destino no permitas que se
convierta en el tuyo.
Con eso, el brazo de Varian cay
inerte. Anduin se qued ah, paralizado
por un instante que pareci una
eternidad; su cuerpo entumecido
mientras su vida se desplomaba en
espiral frente a sus ojos. Jonathan se
inclin para ayudar al joven a
incorporarse. Ven Anduin, es
necesario que te llevemos a la seguridad
del castillo. El heredero al trono debe
ser protegido.
Anduin se qued inmvil. No haba
escuchado ninguna de las palabras del

general, slo miraba el bulto moribundo


que era su padre sin poder creerlo.
Dejemos este lugar, suplic
Jaina, extendindole un brazo. Pero el
prncipe los apart y se limpi los ojos
con sbita furia.
No! Esto no termina as! El
joven sacudi el cuerpo del rey. Me
escuchas padre!? Un prncipe Wrynn
jams volver a ver a un ser amado
morir frente a sus ojos! ste no es
nuestro destino! Anduin grit hacia el
cielo y las nubes parecieron abrirse a
modo de respuesta.
Los presentes miraron con asombro
cuando el prncipe cerr los ojos y

comenz a murmurar lentamente un


ensalmo. En un principio el sonido era
suave y gentil, pero conforme aument el
crescendo de su voz, se convirti en una
bella y poderosa cancin. Al surgir las
palabras, las manos del joven
comenzaron a brillar con luz tenue.
Gradualmente,
dicho
brillo
se
intensific hasta rivalizar con el sol del
ocaso, inundando el cementerio con luz
similar a la del medioda.
La cancin alcanz su pice y el
joven sacerdote alz sus ojos y voz
hacia los cielos, suplicando al corazn
del cosmos que le proporcionase una
fuente de poder divino.

De sbito, rayos lquidos ms


radiantes que mil soles surgieron de las
puntas de los dedos de Anduin,
penetrando el cuerpo del rey y
pintndolo todo con un resplandor
amarillo brillante. Los guardias
exhalaron con asombro y retrocedieron.
El cuerpo de Varian estaba siendo
sacudido por un influjo de luz pura y en
el centro de todo ello se encontraba
Anduin, manteniendo a su padre cerca
mientras una vorgine de infinita belleza
danzaba entre ellos.
Luego, en agudo contraste con las
intensas espirales de energa que
giraban por doquier, el prncipe coloc

sus manos en la frente del rey inerte y


comenz a hablar con voz melodiosa y
gentil; orando de modo pacfico.

Benedictus estaba en su elemento y


la multitud aplauda todo lo que deca.
La gente de Ventormenta algn da se
dara cuenta de que este da haba sido
inevitable, que a travs de l, el mundo
finalmente sera purificado por estos
importantes acontecimientos.
Extendi un brazo hacia la
muchedumbre que segua con atencin
cada una de sus palabras. En estos
momentos enfrentamos tiempos terribles.

El mundo y sus cimientos han sido


hendidos por completo. Azeroth est
siendo purificado por fuego divino y
siempre recordaremos estos das de
tribulacin como el crisol que dio
origen a una nueva era!
La multitud aplaudi sin saber por
qu y Benedictus sonri para s mismo,
cerrando los ojos con satisfaccin. De
pronto, la multitud vitore nuevamente,
con mucho ms fuerza que antes.
Sorprendido, Benedictus abri los ojos.
Otro rugido, mucho ms fuerte que el
previo, y el arzobispo se volvi para
ver cual era el objeto de las ovaciones
de la multitud.

Cojeando, maltrechos y cubiertos de


sangre, el rey Varian y el prncipe
Anduin entraron en escena, avanzando
trabajosamente a causa de la fatiga.
Conforme el pblico not el estado en el
que se encontraban, surgieron murmullos
de preocupacin, pero Varian alz una
mano para calmarlos y el silencio se
hizo presente.
Benedictus no tena palabras; hizo
una reverencia y le cedi el escenario al
rey de Ventormenta. Varian coje hasta
el podio. Anduin le ayudaba a
mantenerse firme en su estado de
debilidad. El monarca le dio a su hijo
una palmadita en el hombro y asinti a

modo de agradecimiento. Anduin


regres con Jaina y los dems
delegados.
Varian cay en la cuenta de que
nunca tuvo tiempo para preparar su
discurso del Da de Remembranza. El
rey hizo una pausa breve, intentando
sonrer pese al dolor que senta y supo
perfectamente qu era lo que tena que
decir. Seal las enormes estatuas que
los rodeaban.
Escchenme
ciudadanos
de
Ventormenta! Su rey se encuentra frente
a ustedes y su corazn an palpita. Un
tambor que cada da resuena con ms
fuerza al ver la determinacin que han

mostrado para reconstruir despus de la


tragedia. Del mismo modo en que estas
estatuas siguen de pie, Ventormenta
tambin; hoy y siempre!
Como si los primeros rayos de la
maana hubieran surgido en el horizonte,
la multitud estall con la ovacin ms
brillante que jams se haba escuchado
ante las puertas de la gran ciudad
humana.
Estamos aqu reunidos este Da de
Remembranza para honrar a aquellos
hroes que nos han mostrado el camino
con la luz de sus vidas y la gloria de sus
obras.
La multitud respondi con aplausos

de entusiasmo.
Uther Lightbringer!
Los aplausos se convirtieron en un
rugido salvaje.
Anduin Lothar!
La ovacin ahog todo sonido por
largo tiempo y Varian aguard
pacientemente a que concluyera.
Rebosaba de orgullo por su gente y su
ciudad, sin embargo, su tono se volvi
ms sombro.
Una vez ms enfrentamos una
nueva y terrible amenaza. El rey
seal las torres daadas. Aun ahora,
llevamos
cicatrices
recientes
provocadas por fuerzas oscuras que

buscan nuestra destruccin. Varian


levant la voz para que todos
escucharan. Pero la humanidad no se
encoge de miedo tan fcilmente!
Estamos de pie en la brecha y
mantenemos la lnea! Nunca seremos
esclavos del miedo!
La multitud aplaudi con desenfreno.
Los delegados que se encontraban en el
escenario detrs del rey aplaudieron
como uno, sus diferencias y quejas
perdidas con el momento. Conforme la
muchedumbre gritaba jubilosa, Varian
ech una mirada a Jaina y Anduin,
quienes luchaban contra sus propias
emociones. Cuando habl de nuevo, su

voz era ms suave y paternal, algo que


la gente de Ventormenta no haba
escuchado antes.
El da de hoy debemos recordar
no slo lo bueno, sino tambin lo malo,
ya que nos hacemos mejores con la
adversidad y los tropiezos. Yo he sido
un rey ausente, dando a caza a nuestros
enemigos hasta el corazn del
inframundo. La seguridad de todos
ustedes es mi responsabilidad principal
y que gocen de una buena vida es mi
primera y nica vocacin. Porque no es
la gente la que sirve al rey, sino que el
rey quien sirve a su gente!
La audiencia aplaudi una vez ms.

Volaron rosas al escenario y buenos


deseos surgieron de todos los rincones
de la multitud. Quedaba claro que a la
gente le importaba mucho ms de lo que
el rey saba y esto le lleg al corazn.
No siempre he sido el mejor
lder o padre o esposo. Los ojos
de Varian se tornaron vidriosos a causa
de los recuerdos. Se volvi y asinti,
mirando a su hijo.
Un hombre sabio dijo, cada uno
de nosotros debe crecer en todas
direcciones cada da. Bueno, mis
huesos an pueden crecer un poco ms y
detrs de m veo una ciudad que resurge
del desastre, con renovadas esperanzas

y capiteles fulgurantes!
Las ovaciones de los arquitectos y
mamposteros fueron las ms sonoras de
todas. Varian alz una mano para
continuar.
S, hoy honramos al pasado, pero
con los ojos puestos en un futuro ms
brillante! Uno que forjaremos juntos,
para nosotros, nuestros hijos y los hijos
de nuestros hijos!
El rugido resultante fue la
combinacin de amor y esperanza.
Varian mir a la multitud y not
muchos rostros jvenes con los ojos
fijos en l, nios que pronto
emprenderan sus propias misiones y

que, de modo muy particular, haran del


mundo un mejor lugar.
Cada generacin est destinada a
lograr su gran promesa. Es seguro que
cada una enfrentar un conjunto nico de
pruebas y tribulaciones; habr algunas
que estarn convencidas de que el fin se
acerca. Pero no hay verdad en la mentira
repetida hasta la saciedad en las
tabernas. Esa que dice que los buenos
viejos tiempos se encuentran para
siempre detrs de nosotros. No! Cada
da que despertamos con vida es un gran
da! Y cada generacin encuentra el
modo de convertirse en la mejor
generacin que ha vivido!

En tanto que la multitud aclamaba, el


rey ech una mirada a la delegacin de
honor. Jaina sonrea y Anduin aplauda
con ms fuerza que nadie, el relicario de
su madre danzaba en su cadena. El
rostro del joven estaba lleno de orgullo
y algo ms: amor.
Varian ya no se senta solo en su
lucha para proteger el mundo. La sangre
de sus padres corra por sus venas y, de
igual modo, por las de Anduin. Varian
sinti como la calidez y el consuelo de
sus ancestros se extenda, incluso, ms
all de la Gran Divisin. Eso le dio
fuerza para ser rey y algn da le dara a
Anduin el poder para cumplir su propio

destino. Varian le sonri a su hijo y


luego se volvi hacia el pblico. Ahora
contaba con una seguridad que llenaba
los espacios vacos, los cuales se haban
enconado por largo tiempo en su
corazn.
En el pasado hemos dependido de
la fuerza y del acero para forjar nuestro
camino. Protegemos lo que podemos y
destruimos lo que debemos. Pero esa no
es la nica va. Si hemos de restaurar
este mundo, llegar el da en que los
lderes de Azeroth ya no sean guerreros,
sino sanadores! Aquellos que curen en
lugar de romper. Slo entonces
podremos remediar nuestros males

profundos y alcanzar paz duradera.


La multitud rugi su aprobacin
unnime. Incluso el barn Lescovar y su
grupo de nobles se encontraban de pie y
aplaudiendo, conmovidos por el poder y
el orgullo de la visin de su rey. Varian
Wrynn alz ambas manos para que la
audiencia guardara silencio por ltima
vez y seal de nuevo a las majestuosas
estatuas.
Miren hacia arriba! Los hroes
de antao an se mantienen firmes y los
honramos y recordamos el da de hoy.
Ahora miren a su lado! Junto a ustedes
se encuentran todos los hroes del
maana! T y t y t. Cada uno de

ustedes jugar un papel; cada uno


marcar la diferencia. Con el tiempo,
algunos sern honrados este da por
proezas mucho ms grandes de lo que
podramos imaginar!
Las generaciones ms jvenes de la
multitud agregaron sus voces al rugido,
ojos inocentes encendidos con la
promesa y emocin de las fantsticas
aventuras del porvenir. Aun el brusco
mariscal de campo Afrasiabi pretendi
tener una basurita en el ojo en lugar de
una lgrima.
Entonces, pueblo de Ventormenta!
Unmonos este da, renovemos nuestra
promesa de mantener y proteger la Luz.

Juntos vamos a enfrentar esta nueva


tormenta
de
oscuridad
y nos
mantendremos firmes ante ella; como
siempre ha hecho la humanidad y
como siempre har!
La multitud guard sus rugidos ms
sonoros para el final. Un coro de Larga
vida al Rey Varian! Larga vida al rey
Varian! Ascendi hacia el cielo con
vigor y conviccin. Las ovaciones no
tenan fin y hacan eco en el bosque de
Elwynn; llegando dbilmente hasta los
picos distantes de las Montaas
Crestagrana.
Mientras Varian se deleitaba con la
calidez de su pueblo, se sinti

verdaderamente en casa por primera vez


en muchos aos. Apreciaba la gran
fortuna de ser padre, el increble honor
de ser el rey de Ventormenta y, no por
primera ni ltima vez, el rey Varian
Wrynn se sinti muy orgulloso de ser
humano.

SYLVANAS
BRISAVELOZ
FILO DE LA
NOCHE
Dave Kosak

CORONA DE HIELO

Sylvanas Brisaveloz se desplaza

por un mar de bienestar, la pureza de la


emocin reemplaza las sensaciones
fsicas. Puede tocar la felicidad, ver la
alegra, or la paz. Esta es la vida
despus de muerte, su destino. El mar
eterno en el que se encontr despus de
caer en la batalla, mientras defenda
Lunargenta. Este es su sitio. Con cada
recuerdo, su memoria sobre este lugar
se empaa. El sonido se aleja; el calor,
se enfra. La visin toma la palidez de
un sueo recordado a medias. Pero con
aterradora claridad, el recuerdo
siempre acaba igual: el espritu de
Sylvanas siente cmo lo arrancan de
all. El dolor es tan intenso que deja su

alma rota para siempre. El complacido


rostro de Arthas Menethil, con su
sonrisa ladeada y sus ojos muertos, la
mira con malicia al tirar de ella para
devolverla al mundo. Se siente
mancillada. Su risa, esa risa hueca,
tan solo recordarla le enerva la piel!

Hijo de perra! vocifer


Sylvanas, dndole una patada a un trozo
desprendido de la armadura congelada
del Rey Exnime. Su voz, vaca y
aterradora, se quebr por la tensin de
su odio. El sonido retumb entre los
picos de la Corona de Hielo, y se

desplaz por los valles como la densa


niebla que siempre ocupaba ese horrible
lugar.
Se haba aventurado sola hasta el
antiguo centro de poder del Rey
Exnime. Hasta la misma cima de la
Ciudadela de la Corona de Hielo, sobre
la que se alzaba un trono helado encima
de una plataforma de blanco hielo. Era
obvio que ese pequeo egotista que
conoci de nia elegira ese lugar para
asentarse, sobre la cima del mundo.
Pero dnde estaba ahora? Estaba
acabado. Ya no poda sentir su maldad
atenazando su consciencia. Su armadura
rota yaca hecha pedazos sobre el

blanco pico ante su trono, rodeada de


negruzcas masas de vsceras heladas,
los restos de aquellos que, por fin, lo
haban derrotado.
Sylvanas lamentaba no haber estado
all para verlo destruido. Recogi un
guantelete destrozado que cubri la
mano que empuara la Agona de
Escarcha. Por fin ha muerto. Pero
por qu se senta tan vaca? Por qu
an se agitaba de ira? Arroj la
armadura desde el pico, y la vio
desaparecer entre la turbia bruma.
No estaba sola. Nueve espritus
resplandecientes la rodeaban en la
cumbre, sus caras cubiertas con

mscaras fijaban su mirada en ella, sus


formas
efmeras
se
mantenan
suspendidas sobre grciles y etreas
alas. Eran las Valkyr, antiguas
doncellas guerreras, que fueron esclavas
de la voluntad de Arthas. Por qu
seguan en aquel lugar? Sylvanas no lo
saba, ni le importaba. Se mantuvieron
fuera de su camino, en un silencio
absoluto, inmviles, incluso cuando
Sylvanas
grit
y bram.
La
observaban? La juzgaban? Las ignor y
avanz por la nieve hacia el mismo
asiento de poder de Arthas.
Haba alguien sentado en el trono.
Al principio Sylvanas pens que era

el cadver de Arthas, colocado de forma


burlesca en ese lugar de honor y sellado
en un bloque de hielo, pero la silueta no
coincida en absoluto. Se acerc al trono
y pas la mano sobre la superficie del
hielo, atisbando la distorsionada forma
que haba en su interior. Humano, s.
Reconoci el perfil de una hombrera de
placas de la Alianza. Pero el cuerpo
presentaba serias quemaduras, la carne
estaba abierta como si la hubieran
asado. Llevaba la corona de Arthas, y en
sus ojos, ese brillo de consciencia
Lo han reemplazado un nuevo Rey
Exnime ocupaba el trono!
Sylvanas volvi a gritar, y el

asombro se convirti en una ira


explosiva. Golpe con fuerza sobre el
hielo con la palma de la mano y despus
con el puo. El hielo se quebr. El
rostro inmvil del interior se cuarte
tras una maraa de fisuras. Sus gritos se
desvanecieron, desapareciendo en la
niebla que envolva el pico.
Lo han reemplazado. Quiere esto
decir que siempre habr un Rey
Exnime?
Idiotas.
Asumieron
ingenuos que ese rey marioneta no
retorcera el mundo para conseguir sus
propsitos. O lo que es peor: se
convertira en el arma de un ser an ms
terrible.

Fue un golpe amargo. Haba


confiado en aventurarse hasta all
triunfante, y no en descubrir una nueva
derrota. La victoria era vana. Pero se
alej del trono, se irgui, y acept que
el ciclo seguira adelante. Arthas estaba
muerto. Qu importaba si otro cadver
ocupaba su trono vacante? Sylvanas
Brisaveloz haba obtenido su venganza.
La visin que los haba alentado a ella y
a su pueblo a seguir durante aos por fin
se haba hecho realidad. Y ni a una sola
fibra de su cadver seco y vivo le
importaba hacia dnde se dirigiera el
mundo de all en adelante.
Ahora todo haba acabado. En parte

se sorprendi de seguir siquiera


existiendo, sin la continua presencia de
l, siempre tirando de lo ms profundo
de su mente. Se apart del trono y se
volvi lentamente para inspeccionar el
mundo fro y gris que la rodeaba. Sus
pensamientos volvieron a ese lugar de
absoluta felicidad, el recuerdo de su
breve visin de lo que le esperaba ms
all. Su hogar. Haba llegado la hora.
Lentamente, haciendo crujir el suelo
a sus pasos, se dirigi hacia el
escarpado borde de la plataforma de
hielo. Trescientos metros ms abajo,
oculto por las nubes, se encontraba el
bosque de pas de saronita destrozadas

que haba explorado antes. Una simple


cada no podra matarla: su carne
animada era casi indestructible. Pero las
pas, sangre endurecida de un dios
antiguo, no solo haran pedazos su
cuerpo, sino que asolaran tambin su
alma. Lo anhelaba. El regreso a la paz.
La misin que haba comenzado en los
bosques de Lunargenta finalmente se
haba completado con la muerte de
Arthas.
Retir el arco de su hombro y lo
lanz a un lado. Este golpe contra el
hielo irregular. Despus se quit el
carcaj. Las flechas cayeron de l en
cascada, deslizndose por el borde de la

Ciudadela de la Corona de Hielo, y


desaparecieron una a una en la niebla.
El carcaj vaco cay sin hacer ruido al
suelo, a sus pies.
Su oscura capa, hecha jirones,
liberada del peso del armamento que
acababa de desechar, ondeaba alrededor
de su cuello mecida por el desagradable
viento. No poda sentir fro, tan solo un
sordo dolor. Pronto no sentira nada.
Perciba ya cmo su espritu buscaba un
lugar en el que descansar por primera
vez en casi una dcada. Su silueta se
acerc al borde del acantilado. Cerr
los ojos.
Todas a una, las Valkyr se giraron

hacia ella en silencio.

GILNEAS

Adelante grit el mariscal,


pero su orden se vio interrumpida por
una bala de mosquete que le destroz la
mandbula inferior. La muralla que se
levantaba ante l estaba fracturada, pero
an cobijaba a los francotiradores que
se ocultaban arriba, en la lluvia. El
aguacero caa desde el cielo en forma de
blancos mantos, que empapaban de igual
modo a atacantes y defensores. El

mariscal se desplom, derrib una pila


de escombros como si de un saco de
lea se tratara, y fue a caer sobre el
denso lodo. Sus tropas, al igual que los
demoledores atascados y los carros de
despojos de su artillera, no estaban
haciendo ningn progreso. Sin duda a
cualquier hombre corriente le habra
costado la vida, pero el mariscal ya
estaba muerto, por lo que se levant
rpidamente del lodo, mientras escupa
sangre coagulada e icor de los restos de
su cara.
Al norte, a travs de una larga
extensin de campo cubierta de surcos, y
al otro lado de una espesa cortina de

lluvia, Garrosh Grito Infernal trataba de


comprender lo que estaba ocurriendo en
el frente. Poda ver el contorno gris de
la gran muralla gilneana, llena de
enormes grietas diagonales abiertas por
el Cataclismo. Si sus Korkron hubieran
estado en el frente, las habran
atravesado a pie. Gru al observar que
un grupo de exploradores Renegados
retrocedieron pesadamente por entre el
lodo, andrajosos y magullados. Incluso
en la victoria, los Renegados parecan
cadveres; en la derrota, su aspecto era
an peor.
Tus exploradores no sirven para
nada. Los he mandado a hostigar a las

defensas de la muralla, y vuelven a


rastras como perros apaleados
Garrosh resopl, sin mirar siquiera a su
acompaante. El gran orco de piel
oscura estaba engalanado con su ms
amenazadora vestimenta de batalla; sus
venosos y tatuados bceps rebosaban por
debajo de los guarda hombros
recubiertos de colmillos. A pesar de que
se encontraba justo delante de su tienda,
se negaba a guarecerse de la lluvia, que
resbalaba sobre su rostro ceudo y su
ennegrecida mandbula.
Junto al gran orco, y a resguardo
bajo el toldo de la tienda, el maestro
boticario Lydon pareca tremendamente

frgil. Su rostro picado de viruela se


estremeca bajo un revoltijo apelmazado
de pelo morado grisceo, mientras
intentaba formular una respuesta que le
evitara otra ronda de abuso verbal
cortesa del Jefe de Guerra.
Te aseguro que estn haciendo
todo lo que pueden dijo con tono
neutro y con voz ronca y tenue. Casi
seguro que las defensas gilneanas estn
sumidas en la confusin.
Entonces, por qu vuelven
cojeando tus exploradores en lugar de
presionar hacia adelante? Garrosh le
dio una patada a un barril. Tras l, sus
tropas resistan bajo el aguacero: cuatro

compaas de orcos y tauren de lite


seleccionados uno a uno, reforzados por
cinco batallones de los guerreros ms
duros de Orgrimmar. Se extendan sobre
el Bosque de Argnteos, en un mar de
rostros verdes y pardos contra el fondo
rojo brillante de sus estandartes. Y
dnde estn los regimientos que
Lordaeron prometi? Deberan penetrar
en tropel por la brecha. Estamos
perdiendo tiempo.
Lydon saba que no mereca la pena
discutir tcticas con el tozudo Jefe de
Guerra, pero a medida que se acercaba
la hora del ataque, la desesperacin se
apoder de l. Se humedeci los labios

grises con una lengua de un tono morado


oscuro e intent responder de forma
despreocupada con la esperanza de
hacerlo entrar en razn.
Se estn retrasando por la lluvia,
seguramente, pero deberan estar al caer.
Son sin duda los mejores de
Lordaeron. Lo mejor de nuestra
infantera y la columna vertebral de
todos nuestros recursos
Garrosh se toc la cara con los
nudillos. Dirigi la mirada hacia el
terreno y, mentalmente, situ all a la
infantera y a la caballera que
esperaban mientras Lydon hablaba.
Pero no puedes mandarlos

directos a la grieta central de la muralla


continu diciendo Lydon. Es un
cuello de botella. Bien fortificado y muy
vigilado. Las tropas, con sus pesadas
armaduras y a lomos de caballo, no
podran maniobrar a travs de la brecha:
los abatiran a golpe de mosquete desde
los escombros. Seguro que entiendes
Por supuesto que lo entiendo!
respondi Garrosh. La puerta est a
medio abrir; ahora tenemos que echarla
abajo. Eso es para lo que valis los de
tu especie el Jefe de Guerra pos la
mirada sobre el maestro boticario, fij
su fra mirada en la plida luz
amarillenta que desprendan las cuencas

oculares de este. Ya sois cadveres,


es casi imposible mataros. Inundis el
cuello de botella y abrs paso para que
el resto de la Horda pueda entrar
mientras an estn frescos y rabiosos.
Avanzaremos sobre un puente de
cadveres destrozados si es necesario.
As es como se asaltan las
fortificaciones y como se ganan guerras.
El maestro boticario levant dos
dedos huesudos.
Pero si pudiramos usar tan solo
un un toque de la peste. Solo para
abrir un agujero. Ni siquiera tanto como
para provocar tan solo una pizca!
Ms para sembrar el miedo y el pnico

que para causar verdadero


El revs de la mano de Garrosh
cruz el aire, salpicando la tienda con
un brillante arco de agua de lluvia, y fue
a chocar con fuerza sobre la mejilla de
Lydon. El maestro boticario se tambale
como si hubiera recibido la coz de un
caballo, pero valindose tan solo de su
voluntad consigui mantenerse erguido
despus del golpe.
Ni se te ocurra sugerir siquiera
utilizar un gramo de esa basura que
escondes, o te reducir a ti y a tu cloaca
de ciudad a cenizas gru Garrosh. Y
se volvi hacia la accin.
Humillado, el maestro boticario

Lydon murmur con la mandbula


apretada de forma casi inaudible:
S, Jefe de Guerra.
Pero secretamente, la ira se
arremolinaba en su interior. Dnde
est la Dama Oscura Sylvanas?, se
pregunt, elevando sus vacas cuencas
oculares hacia el cielo gris. Por qu
no est aqu para oponerse a esta
bestia?.

CORONA DE HIELO

Sylvanas se tambaleaba al borde del

pico de la Corona de Hielo con los ojos


cerrados. Levant los brazos. A pesar de
que el viento cortaba de fro, ella solo
senta un dolor sordo.
Not una presencia cercana y abri
los ojos. Las Valkyr se haban acercado
a ella, lo bastante como para que
pudiera ver las armas refulgentes que
descansaban contra sus espectrales
muslos. Qu queran?
Sin previo aviso, una visin llen su
cabeza. Un recuerdo. Se vio a s misma
en un clido dormitorio inundado por el
sol. A travs de la ventana se colaban
los dorados rayos que iluminaban las
motas de polvo en suspensin y

reflejaban vistosas siluetas sobre el


suelo. Era su dormitorio. Hace toda una
vida. An no haba llegado a su
vigsimo otoo, pero aun as, la joven
Sylvanas era ya la cazadora ms
prometedora de su familia. Se calz sus
botas de cuero hasta el muslo, midiendo
con cuidado los cordones y atndolos de
forma decorativa. Reajust el bordado
en forma de hoja, y despus se baj de
la cama para admirar su reflejo en el
espejo. Su rubio pelo hasta la cintura
flua como el agua, traslcido por
completo a la luz del sol. Sonri al
espejo y se atus el cabello hasta
conseguir una curva perfecta alrededor

de sus largas y esbeltas orejas. No


bastaba con ser la mejor cazadora de la
familia. Tena que dejarlos a todos
boquiabiertos a su paso. Su vanidad era
tremenda.
Era un recuerdo extrao y olvidado
que sac a Sylvanas del acantilado.
Qu haba provocado ese recuerdo?
Esa vida se haba perdido por completo
haca demasiado tiempo.
Otro recuerdo inund sus sentidos.
Ahora estaba agazapada detrs de un
afloramiento de lisa piedra en el Bosque
Cancin Eterna. El follaje otoal cruja
sobre ella, enmascarando el sonido de
los pasos de su compaero, que se

apresuraba para esconderse a su lado.


Hay muchos! gru, y dej de
hablar al ver que ella levantaba un dedo.
Aqu solo tenemos un par de docenas
de forestales dijo en tono susurrante
. No podrn sobrevivir a esto!
Sylvanas no apart su mirada de la
oscura masa de cadveres que se
acercaba al vado del ro arrastrando los
pies y pisotendolo todo a su paso. Era
la cspide de la Tercera Guerra, y
faltaban horas para la cada de
Lunargenta a manos del ejrcito de
Arthas.
Solo tienen que retenerlos
mientras reforzamos la defensa de La

Fuente del Sol respondi, midiendo el


tono de sus palabras.
Van a morir!
Son flechas del carcaj dijo
Sylvanas. Tendrn que entregar su
vida si pretendemos ganar.
Era categrica. Insensible? No, una
luchadora. Tena el corazn de una
guerrera.
Entonces, de forma tan repentina
como la anterior, le asalt un tercer
recuerdo.
Legtimos
herederos
de
Lordaeron!
clam
Sylvanas,
sosteniendo su arco en alto. Su
antebrazo, an esbelto y musculoso, era

de un color azul grisceo. Estaba


muerto. Esta escena era muy diferente.
Su visin tena el fro brillo de un
recuerdo vivido despus de la muerte.
Ante ella esperaba una masa grotesca y
agitada de cadveres que presentaban
armaduras
descuidadas,
cuerpos
destrozados y un inimaginable hedor. De
pronto sus lastimosas y desesperadas
miradas le recordaron a las de los nios.
Le repugnaban. Pero la mova la
necesidad. El Rey Exnime flaquea.
Vuestra voluntad os pertenece. Acaso
habris de ser marginados en vuestra
propia tierra? O tomaremos las crueles
cartas que nos ha dado el destino para

recuperar nuestro lugar en este mundo?


Sus preguntas fueron recibidas con
balbuceos primero, pero con una ronca y
casi desesperada ovacin despus. Los
puos huesudos se alzaban hacia el
cielo. Esta pobre gente: campesinos,
granjeros,
sacerdotes,
guerreros,
seores y nobles an no haban
asumido lo que les haba pasado. Pero
era electrizante que alguien, cualquiera,
les asegurara que tenan un lugar en
alguna parte.
Nos han abandonado. Estamos
desamparados. Pero maana, cuando
amanezca, la capital ser nuestra
dictamin y entonces todos rugieron.

Y qu pasa con los humanos?


pregunt un joven alquimista cuando el
estruendo se desvaneci. Sylvanas lo
reconoci de la batalla de la noche
anterior. En las cuencas de sus ojos
brillaba una fra inteligencia, Lydon era
su nombre. l haba comprendido ya su
situacin, y se refera a los humanos
como si fueran una raza diferente.
Sylvanas decidi hacer buen uso de l.
Los humanos servirn a su
propsito respondi ella, y su mente
ya estaba inmersa en clculos. Creen
que ellos estn liberando la ciudad.
Dejad que luchen por nosotros y
sacrifiquen sus vidas en nuestro

beneficio. Ellos son recuper una


analoga que ya haba usado antes las
flechas de nuestro carcaj.
La tumultuosa masa de no-muertos
aplauda, tosa y expectoraba de alegra
mientras asenta. Sylvanas observ a la
muchedumbre con frialdad. Y vosotros
tambin lo sois, pens para s. Flechas
que apuntar al corazn de Arthas.
Mantena su corazn de guerrera?
Se haba vuelto fra? No, era la misma.
Igual en la muerte que en vida.
Sylvanas sacudi la cabeza para
disipar la visin. Estos eras sus
recuerdos, pero no era ella quien los
estaba
recordando.
Los
estaban

extrayendo de su interior. Los sacaban


las Valkyr. Los espritus mudos
permanecan
suspendidos
a
su
alrededor, observndola en silencio.
Me estn explorando, comprendi
Sylvanas. Me juzgan!.
Llen los pulmones de aire fro y sus
ojos se llenaron de vida de repente.
No permitir que me juzguen!
grit, volvindose desde el acantilado
para enfrentarse a sus acusadoras. Ni
vosotras, ni nadie La furia herva en
su interior. Funcionara su Lamento de
alma en pena contra estas cosas?
Pero no le hizo falta luchar. Ya haba
acabado.

Alejaos orden. Y salid de


mi cabeza!
Sylvanas dio un paso atrs, el viento
azotaba su cabello y haca batir su capa
rada. Los recuerdos de lo que fue
tiempo atrs y en qu se haba
convertido le provocaron un nudo en el
estmago, y ahora se dispona a
desatarlo. Ya no volvera a ser la
vengativa lder de una raza mestiza de
cadveres descompuestos. Su trabajo
estaba hecho y la recompensa que
durante tanto tiempo le haban negado la
esperaba. En su anhelo por sentir esa
felicidad absoluta olvidada, se dej caer
de espaldas desde lo alto de la

Ciudadela de la Corona de Hielo. El


viento corra veloz a su lado, se oy un
lamento cada vez ms alto. La cumbre, y
las silenciosas Valkyr de la cima,
desaparecieron
Su cuerpo golpe con fuerza contra
las piedras de saronita destrozndose de
forma irrevocable.

GILNEAS

Como en un sueo, el corazn del


ejrcito de no-muertos de Lordaeron
avanzaba con gran estruendo. Los gritos

de mando enmudecan de manera


extraa. La caballera pesada entraba en
tropel por la brecha, de algn modo, los
cascos esquelticos de las monturas
encontraban dnde pisar entre los
despedazados restos del muro. Los
Renegados forcejeaban por abrirse paso
por un hueco que en algunos tramos no
superaba la anchura de cuatro
individuos.
Entonces la artillera de los
defensores abri fuego con un apagado y
reverberante crujido. All donde caan
los proyectiles, hombres y caballos
saltaban por los aires convirtindose en
polvo y vsceras. El fuego manaba de

los mosquetes con el resonar de


tambores lejanos: las filas iban cayendo
una a una. Pero estos veteranos haban
sobrevivido a los horrores de la Corona
de Hielo. Consiguieron abrirse paso, sin
descanso, para atacar a los defensores
que esperaban al otro lado. Lleg la
segunda oleada lanzando rezones a lo
alto del muro, desde donde brotaba el
aceite. De repente, el frente estall en
llamas. La plvora los segua
alcanzando, pero los Renegados
continuaban su arremetida.
Algunos llegaban a lo alto de la
muralla, tan solo para acabar
despedazados. Los defensores no eran

humanos. Esas rabiosas criaturas lupinas


que solan merodear por los alrededores
del Bosque de Argnteos haban
conseguido organizarse en una fuerza de
combate. All donde las armas y las
espadas fracasaban, dientes y garras
destrozaban al ejrcito no-muerto.
Los Renegados se alzaron de nuevo,
las armas estaban salpicadas de sangre y
cubiertas de agua de lluvia. Las siluetas
de los combatientes aparecan grises en
la bruma, sus gritos, de algn modo,
eran ecos mudos de su destruccin.
Ahora
incluso
los
defensores
flaqueaban. Despus de haber matado a
tantos, poda quedar algo todava?

La primera oleada de orcos cogi a


los gilneanos por sorpresa. Las fuerzas
de la Horda se abalanzaron hacia
delante sobre una alfombra de
cadveres, la sed de victoria arda en
sus ojos y en sus gargantas. De pronto,
todo era silencio. Y despus no haba
nada.
En su lugar se alzaba El Baluarte, la
fortificacin a medio terminar que
marcaba la frontera entre Lordaeron y lo
que se haba llegado a conocer como las
Tierras de la Peste. El maestro boticario
Lydon estaba all, haba perdido el
brazo izquierdo y un enorme corte le
cruzaba la cara. Se dirigi con urgencia

a su pueblo, pero el silencio reinaba en


el ambiente. Estaba planeando una
defensa de ltima hora en El Baluarte,
aunque tena poco con lo que contar. El
corazn del ejrcito Renegado haba
sido sacrificado en Gilneas.
Los pocos que quedaban se
enfrentaran a un ejrcito organizado de
humanos y enanos que se diriga hacia el
oeste, y que acababa de obtener una
victoria en Andorhal. El ejrcito
vapuleado que quedaba en El Baluarte
tena pocas esperanzas de salir
victorioso. El resto de la Horda se
encontraba en paradero desconocido.
Esto no es real, comprendi

Sylvanas al percibir de pronto su propia


consciencia, que observaba estos
sucesos espectrales mientras se
desarrollaban. Estaba muerta: poda
sentirlo, pero su espritu estaba retenido
en el limbo. Qu es esto?.
Lo ltimo que recordaba era la cada
que la haba llevado a la muerte. Estas
visiones eran como recuerdos de
sucesos que no haban ocurrido an. De
dnde venan? Dnde se encontraba
ahora?
De repente, la capital estaba
asediada. El rey Wrynn se encontraba
ms all de los restos ardientes de la
torre del zepeln, dibujando diagramas

de Entraas para sus generales. Ya haba


atacado la ciudad antes, confiaba en la
victoria.
Dentro de las murallas de la ciudad,
las hogueras ardan furiosas. La ira de
Sylvanas creca; la Alianza ya estaba
quemando los cadveres. No. Espera.
Intent comprender la borrosa visin.
Los pocos Renegados que quedan estn
lanzndose a las hogueras, comprendi,
lo prefieren a enfrentarse a sus
ejecutores.
Esto no es real! dijo Sylvanas.
Su voz retumbaba en su cabeza y sonaba
como cuando estaba viva. Realmente
era tan dbil su pueblo?. No, no!

Garrosh haba masacrado a sus mejores


tropas en sus intiles campaas
personales. Se haba perdido el
liderazgo de los Renegados. Eso era lo
que mostraban estas visiones.
La bruma se apelmaz por completo
y el futuro se volvi borroso. Sylvanas
ya no senta su propio cuerpo. Estaba
flotando en algn tipo de limbo. Se dio
cuenta de que se poda ver a s misma y
levant las manos en silencioso
asombro. Su piel volva a ser rosada,
firme y luminosa como lo era en vida.
Pero no estaba sola.
Ahog un grito al ver que estaba
rodeada. Nueve guerreras formaban un

crculo en torno a ella, y su belleza


eclipsaba la suya propia. Las Valkyr
mostraban la apariencia que tenan en
vida. Algunas tenan el cabello oscuro
como el azabache que caa enmarcando
su tez morena y ojos azules como
zafiros. Otras tenan rubias melenas del
plido y brillante color del sol reflejado
sobre la nieve. Sus rostros eran suaves,
pero sus facciones marcadas. Sus brazos
eran tersos y musculosos; sus muslos,
gruesos y fuertes. Cada una de ellas
sostena un arma diferente: una lanza,
una alabarda, un gran mandoble que se
alzaba hasta la altura de la barbilla,
dentro de una resplandeciente envoltura

de acero pulido. Cada una de ellas era


la mejor guerrera de su generacin.
Todas ellas son como yo, observ
Sylvanas. Vanidosas, victoriosas, y
orgullosas.
S, lo fuimos dijo la rubia
Valkyr que iba armada con el
mandoble, respondiendo a Sylvanas
como si hubiera hablado en voz alta. Su
voz era rica y plena. Soy Annhylde la
Invocadora. Estas son mis hermanas
doncellas de batalla, y somos las nicas
nueve que quedamos. En vida servimos
a los guerreros del norte, y decidimos
seguir con nuestro servicio en la muerte.
Para servir al Rey Exnime.

La visin de Annhylde se mostr


irritada.
Acaso t decidiste servir al Rey
Exnime? pregunt.
Qu es esto? Qu son estas
visiones? Sylvanas exiga una
respuesta.
Visiones del futuro explic
Annhylde. Toda vida deja una estela
al morir. Esta es la tuya.
No hace falta una bola de cristal
para saber que Grito Infernal sacrificar
los
recursos
de
la
Horda,
destruyndolos para satisfacer su sed de
conquista Sylvanas sinti una ira
antigua que brotaba de nuevo, pero no

poda sentir la respuesta de su cuerpo.


No poda sentir nada. Adnde me
habis trado? Debera estar muerta.
Lo ests afirm otra Valkyr de
cabellos de color carbn.
Ya he probado antes a qu sabe el
olvido protest Sylvanas. Me
tenis retenida en el limbo. Por qu?
Annhylde esper paciente, y con voz
calmada y comedida respondi:
Para mostrarte las consecuencias
de tu muerte, y para ofrecerte la
posibilidad de elegir
Ya he tomado una decisin
interrumpi Sylvanas.
Tu pueblo morir! dijo la

Valkyr de cabello oscuro. Sin duda


haba sido la ms joven de las doncellas
de batalla en vida y ahora era la ms
impaciente de las no-muertas.
Sylvanas pens en su pueblo. Haban
avanzado mucho desde sus diezmados
orgenes, aquella anhelante y confusa
multitud de cadveres frescos se
apiaba alrededor de las ruinas de la
derruida capital de Lordaeron. Ahora
los Renegados eran una autntica
nacin: una ftida y espantosa masa de
armazones inertes cubiertos de sangre,
hbiles en el combate, devastadores con
las artes arcanas y libres de los grilletes
de la moralidad. Pulidos hasta

convertirse en la mejor arma. Su arma.


Y haban asestado el golpe mortal para
el que ella los haba creado. No le
importaba cul fuera su destino.
Djalos que mueran! grit
Sylvanas. Ya no los necesito!
Annhylde levant una mano para
silenciar a sus hermanas de armas ms
jvenes.
Calma, Agatha. Ella no lo sabe.
Necesita ver ms. La lder de las
Valkyr dirigi sus luminosos ojos
verdes hacia Sylvanas, y en su expresin
se lea la tristeza. Sylvanas
Brisaveloz, el olvido que buscas es
tuyo. No te detendremos.

Los ojos de Annhylde se cerraron, y


en ese momento las figuras se
desvanecieron para recuperar sus
formas espectrales.
Entonces Sylvanas sinti que la
estaban sacando de all, sus sentidos
estaban aturdidos. Todo desapareci y el
tiempo se detuvo.
Est perdida! gimi Agatha.

GILNEAS

La
lluvia
segua,
incesante,
convirtiendo el suelo ante la muralla

gilneana en una cinaga. Mientras


Garrosh inspeccionaba las filas de los
Renegados, las patas de su gran lobo de
guerra se hundan en la mugre. El agua
de lluvia le resbalaba por la cara y se
evaporaba de la parte alta de su cabeza,
afeitada hace das.
Los gilneanos se esconden
asustados detrs de sus altas murallas de
piedra grit el Jefe de Guerra, y su
profunda voz retumbaba por encima del
estruendo de la lluvia y los truenos.
Vosotros, ciudadanos de Lordaeron,
conocis su historia. Cuando sus aliados
humanos los necesitaban, qu hicieron?
Construyeron un muro y se ocultaron tras

l.
Las espadas chocaban contra los
escudos. No todos los Renegados se
mantenan aferrados a sus recuerdos de
vida, pero los que los conservaban, no
sentan ningn cario por el reino que
haba dado la espalda al mundo en sus
horas ms desesperadas.
Garrosh continu, con la cabeza alta
mientras sus palabras llenaban el aire.
Viven en la deshonra. Cmo
creis que lucharn? Con honor?
Estall una risa gutural. No, sufrirn
la muerte de los cobardes y sern
recordados como tales. Pero vuestra
gloria de hoy pervivir en la historia y

en los cnticos Garrosh Grito Infernal


volvi el rostro hacia la quebrada
muralla de Gilneas, desenvainando la
legendaria hacha Aullavsceras que
descansaba sobre su espalda y
apuntando su filo mellado hacia los
parapetos destruidos. Las murallas
caen, pero el honor es eterno!
El maestro boticario Lydon se pas
unos dedos huesudos por entre la
maraa de pelo. El bramido de orcos,
tauren y Renegados superaba el del
trueno.
Cmo lo consigue? se
pregunt Lydon. Mis hermanos
Renegados
aclaman
su
propia

destruccin!
Lydon busc con desesperacin las
palabras adecuadas, una ltima llamada
a la cordura y en contra del plan de
Garrosh. Intent imaginarse lo que dira
la Dama Oscura a Garrosh, cmo le
hara contener su sed de sangre. Su
mandbula se abri, pero no surgi ni
una sola palabra de ella.
Un estruendo distante brot por
detrs de la vanguardia de los
Renegados.
Garrosh espole a su lobo de guerra
para dirigirlo hacia el flanco del
ejrcito, dejando libre el camino para un
ataque.

Hroes de los Renegados! Sois la


punta de mi lanza. Alzad los brazos,
alzad vuestras voces y no os detengis
hasta que el estandarte de la Horda
ondee en lo alto de esos muros
Aullavsceras descendi. A la
cargaaaaaaa!
IGNORAD ESA ORDEN!
grit una voz desde el norte. El alarido
de la Reina alma en pena portaba una
potencia y una pureza tan aterradoras
que hasta la propia lluvia pareci dejar
de caer al orlo. Un relmpago parti el
cielo en dos, y los truenos crujieron
como la piedra bajo el martillo. Todas
las cabezas se giraron hacia ella, la

Dama Oscura montaba a horcajadas


sobre su esqueltica montura, su negra
capa ondeaba con la furia de su mpetu y
sus ojos estaban enmarcados por una
caperuza lamida por la lluvia. Cuando
los Renegados la vieron, bajaron sus
armas hacia el lodo, inclinaron la
cabeza y se arrodillaron.
El maestro boticario Lydon no se
hinc de rodillas, aunque le flaqueaban
las piernas ante la visin de la
salvadora de los Renegados. Se
adelant con paso indeciso arrastrando
su larga toga con torpeza por el lodo y
alarg el brazo para asir las riendas del
corcel de su seora cuando este se

detuvo.
Dama Oscura susurr, el alivio
lo haba dejado sin aliento.
Entonces, parpade asombrado: a
ambos lados, Lady Sylvanas estaba
flanqueada por las abominables Valkyr,
y sus resplandecientes cuerpos estaban
suspendidos en el aire, sustentados por
traslcidas alas.
Garrosh se acerc a ella por el
irregular camino, el ejrcito de
Renegados, silenciosos y arrodillados,
se extenda a su alrededor como miles
de estatuas mudas. La sed de sangre
brillaba en sus ojos. Lydon no pudo
evitar retroceder.

Pero Sylvanas no pestae, ni se


quit la caperuza en seal de respeto.
Alz la barbilla con un gesto sutil.
Pronunci sus palabras, dirigidas a
Garrosh, pero lo bastante altas como
para que todos pudieran orlas.
Grito Infernal. Gilneas caer. Y la
Horda recibir su premio afirm.
Pero si quieres usar a mi pueblo,
tendremos que hacerlo a mi manera
retir la capa de uno de sus hombros,
revelando su veteada piel gris y las
placas de cuero adornadas de plumas de
su decorada armadura negra. Mis tres
barcos ms rpidos ya estn en camino
hacia la costa sur para desviar la

atencin de la capital gilneana. Y en


estos momentos, estoy reuniendo
refuerzos en Camposanto.
El boticario Lydon lade la cabeza
ante tan crptica afirmacin. Por lo que
l recordaba, en Camposanto no
quedaba nada ms que un cementerio.
Pero lo ms importante era que algo
en la soberana presencia de Garrosh
haba cambiado. La voz de la dama,
siempre aterradora, ahora tena un toque
decisivo, como si hablara con la
determinacin de los dioses. Y qu
pretendan esas Valkyr que se
mantenan suspendidas y silenciosas a su
lado?

Mi seora susurr Lydon.


Dnde has estado?
Ella baj la vista hacia su sbdito.
El boticario Lydon retrocedi y sus
temblorosas manos dejaron caer las
riendas del corcel.

LA OSCURIDAD

Lady Sylvanas Brisaveloz se vio


sumida en una cada libre. No en el
sentido fsico; su cuerpo se haba hecho
pedazos al pie de la Ciudadela de la
Corona de Hielo. Era su espritu el que

caa, perdido, como un barco sin timn


en la tormenta.
Cmo haba llegado hasta all? No
consegua recordarlo. La haba matado
Arthas? Se haba suicidado? La haban
enviado las Valkyr para ser juzgada?
All el tiempo no significaba nada. Su
vida no pareca una serie de sucesos,
sino un nico instante, un minsculo
fogonazo de consciencia en un vaco
infinito.
Solo perciba oscuridad.
Y despus sinti, sinti de verdad,
por primera vez en mucho tiempo.
Retrocedi asustada. Agonizante.
Estaba all, senta que su espritu

estaba completo de nuevo, y solo senta


sufrimiento. Poda sentir de nuevo, pero
solo senta un abyecto dolor. Fro.
Desesperanza.
Miedo.
Haba otros en la oscuridad.
Criaturas que no reconoca, porque nada
tan terrible podra existir en el mundo de
los vivos. Sus garras la araaban, pero
no tena boca con la que gritar. Sus ojos
se fijaban en ella, pero no poda
devolverles la mirada.
Arrepentimiento.
Sinti una presencia familiar. La
reconoci. La voz burlona que un tiempo
la retuvo prisionera. Arthas? Arthas

Menethil? Aqu? Su esencia se


apresur hacia ella, desesperada, y
despus retrocedi horrorizada al
reconocerla. El nio que llegara a ser
Rey Exnime. Tan solo un pequeo nio
rubio
asustado,
recogiendo
las
consecuencias de una vida de errores. Si
a Sylvanas le hubiera quedado un solo
pedazo del alma que no estuviera
destrozado o atormentado, habra
llegado incluso a sentir, por primera
vez, un mnimo resquicio de lstima por
l.
En el vasto paisaje que contena
todo el sufrimiento del mundo y toda la
maldad infinita, el Rey Exnime era

insignificante.
Ahora los dems la tenan atrapada.
La haban rodeado. Alegres, la
atormentaban, araaban su consciencia,
se regocijaban ante su sufrimiento.
Horror.
As sera su eternidad: un vaco sin
fin, el oscuro y desconocido reino de la
angustia.
Pas un instante o una vida antes de
que un solo rayo de luz se abriera
camino en la oscuridad? Vinieron hacia
ella, con los brazos extendidos. Las
nueve Valkyr, cuya belleza le resultaba
increble tras permanecer en aquella
oscuridad, envolvieron a Sylvanas con

un nico halo de luz.


Se sinti pequea y desnuda. Se
encogi. Cuando encontr su voz de
nuevo, solo poda sollozar. Sylvanas
Brisaveloz estaba derrotada. Pero an
as, las Valkyr no la juzgaron.
Lady Sylvanas dijo Annhylde,
con voz tranquilizadora. Toc la mejilla
de la elfa forestal. Te necesitamos.
Qu, qu queris?
Estamos sometidas a la voluntad
del durmiente Rey Exnime. Prisioneras
en la cima de la Corona de Hielo, puede
que por toda la eternidad. Anhelamos
nuestra libertad, como t hace tiempo
anhelaste la tuya Annhylde se

arrodill junto a Sylvanas y las dems


se reunieron alrededor de ambas con los
brazos enlazados. Necesitamos un ser
receptor. Alguien como nosotras. Una
hermana de la guerra. Fuerte. Que
entienda la vida y la muerte. Que haya
visto la luz y la oscuridad. Alguien
digna de manejar un poder sobre la vida
y la muerte.
Te necesitamos repiti Agatha,
mientras su negro cabello flotaba libre
en la luz.
Mis hermanas quedarn libres,
libres del Rey Exnime para siempre,
pero sus almas estarn unidas a la tuya
aadi
Annhylde.
Sylvanas

Brisaveloz, Dama Oscura, reina de los


Renegados podras caminar de nuevo
entre los vivos gracias a la hermandad
de las Valkyr. Mientras ellas vivan, t
tambin lo hars. Libertad, vida y
poder sobre la muerte. Este es nuestro
pacto. Aceptas nuestro obsequio?
Sylvanas respondi, pero no de
forma inmediata. El acechante olvido la
llenaba de terror. Incluso ahora, senta la
ira fluir a su alrededor como una
tormenta. Esta era su nica salida. Pero
no quera aceptar debido al miedo.
Esper hasta que sinti algo ms. Una
camaradera.
Una
hermandad.
Hermanas.
Separadas
estaban

condenadas. Pero juntas, seran libres


y con ellas, podra posponer su destino.
S dijo ella. Tenis mi
palabra.
Annhylde asinti con seriedad,
despus se levant, sus facciones eran
turbias y fantasmales.
El pacto est sellado, Sylvanas
Brisaveloz dijo. Mis hermanas son
tuyas, y t ejerces dominio sobre la vida
y la muerte tras una larga pausa
aadi: Yo ocupar tu lugar.
La luz era cegadora.
Entonces, Sylvanas despert, su
cuerpo estaba retorcido pero entero, la
enorme columna de la Ciudadela de la

Corona de Hielo se cerna sobre ella


como una lpida.
Annhylde se haba ido. Sylvanas
estaba rodeada por las otras ocho
Valkyr.
Mientras ellas vivieran, ella tambin
lo hara.

GILNEAS

Quin eres t para revocar mis


rdenes? pregunt Garrosh con
aspereza, y azuz a su lobo de guerra
para que avanzara. El enorme orco

impuso su gran envergadura ante ella, se


acerc por un costado y le dirigi una
mirada fulminante.
Sylvanas no se movi ni se asust.
Hubo un tiempo en que fui igual
que t, Garrosh respondi ella, con
voz calmada y firme, adecuando el
volumen para que solo el Jefe de Guerra
pudiera orla. Aquellos que me
servan no eran ms que herramientas.
Flechas en mi carcaj levant la mano
y se retir la caperuza despacio,
despus, dirigi su oscura mirada hacia
l. Sus ojos estaban vivos, en sus
descomunales pupilas negro azabache
bulla la ira, y ascuas al rojo vivo

brillaban en lo ms profundo.
En ese momento, nadie se atrevi a
mirar a Sylvanas Brisaveloz a los ojos.
Nadie excepto Garrosh Grito Infernal.
Lo que vio fue un gran vaco negro,
una oscuridad infinita. Haba miedo en
esos ojos, pero tambin algo ms. Algo
que aterrorizaba incluso al gran Jefe de
Guerra. Su lobo empez a alejarse poco
a poco, de forma instintiva.
Garrosh Grito Infernal. He
caminado por los reinos de los muertos.
He visto la infinita oscuridad. Nada de
lo que digas. O hagas. Podr asustarme
lo ms mnimo.
El ejrcito de no muertos que

rodeaba y protega a la Dama Oscura


an le perteneca en cuerpo y alma. Pero
ya no eran flechas en su carcaj, ya no.
Eran un baluarte contra lo infinito.
Deba usarlos con sabidura, y ningn
orco ignorante los sacrificara mientras
ella caminara en el mundo de los vivos.
El Jefe de Guerra envain su hacha
sobre su espalda, su montura se alejaba
con sigilo de la de ella. Despus de un
largo rato, por fin, retir la mirada de
esos ojos.
Muy bien, Dama Oscura
admiti lo bastante alto como para que
todos
lo
oyeran.
Tomaremos
Gilneas a tu manera.

Espole a su montura para que


avanzara y se dirigi sin prisa hacia sus
propias tropas. Pero te estar
vigilando, se dijo a s mismo.
Los ojos de Grito Infernal te
vigilan ms que los de cualquier otro.

VELEN
LECCIN DE
PROFETA
Marc Hutcheson

La energa en alza del Trono de los


Naaru proporcionaba cierta paz interior
al ms sanguinario de los peregrinos
guerreros e impresionaba al ms
hastiado de los habitantes de Azeroth.
La figura que flotaba frente al Trono

haca tiempo que haba encontrado


confort en esta columna de Luz. Velen
mir hacia el exterior de su cmara de
meditacin en busca de respuestas en
todas las conexiones, grandes y
pequeas, donde podra percibir las
lneas del futuro. Durante los meses
pasados, dichas lneas haban ido
fragmentndose de manera progresiva.
Mientras el profeta de los draenei
meditaba, con las piernas cruzadas bajo
el cuerpo y las manos colocadas sobre
sus antiguas rodillas, los cristales que
reflejaban sus energas brillaban, latan
y giraban en torno a l; y no lo hacan
siguiendo un cierto patrn, sino

mediante el caos. Y las visiones, las


infinitas posibilidades de los maanas,
lo perturbaban.
Una gnoma, cansada y desaliada,
tiraba de un extrao artilugio por la
polvorienta Terrallende, dejando tras
de s sendos surcos que serpenteaban
sin fin sobre las dunas. Los etreos, con
sus energas envueltas en vendas, se
limitaban a observar su lucha, sin
ayudar ni impedir el duro avance de la
gnoma.
El vindicador Maraad, luchaba
contra un enemigo invisible con su
inmenso martillo cristalino, y cay de
rodillas mientras una lanza de la ms

negra oscuridad se clavaba en su


pecho y un humo aceitoso y enfermizo
recorra el borde del arma.
La acorazada figura de Alamuerte,
que invada el cielo, vol sobre un
mundo abrasado y aterriz sobre los
restos carbonizados de un rbol tan
imponente que solo poda tratarse de
Nordrassil, mientras varios suplicantes
ataviados con capas de un oscuro color
morado se organizaban en filas y se
arrojaban a una grieta volcnica
presente en la tierra.
Medan, guardin de Tirisfal,
rompi a llorar; las lgrimas eran un
elemento extrao sobre sus rasgos con

matices orcos, y sus ojos se mostraban


tan vulnerables y doloridos que su
simple visin habra destrozado el
corazn de cualquiera.
Pero no el de Velen.
El Profeta haba aprendido hace
tiempo a desvincularse de sus visiones
para evitar que estas lo volvieran loco.
El tercer ojo de la profeca haba estado
tanto tiempo con l que tener
premoniciones era algo parecido a
respirar. Los fragmentos del cristal de
Atamal lo haban transformado en un
centinela de universos alternativos sin
fin alguno, algunas veces hasta sus
mismos eclipses compuestos de

oscuridad, hielo o fuego. Velen no senta


pena por esos futuros, no lloraba por sus
extinciones ni saltaba de jbilo por sus
triunfos.
Simplemente
los
lea,
observaba sus bordados tapices, en
busca de caminos que llevaran a la
victoria definitiva, donde la vida y la
Luz luchaban contra la oscuridad y
eludan la aniquilacin de todo lo
conocido. Qu importancia tenan esos
pequeos sucesos que tanto apreciaban
la mayor parte de los mortales, e
incluidos sus propios draenei, en
comparacin
con
la
inmensa
responsabilidad de garantizar la
supervivencia de la creacin?

Velen busc entre los restos de las


imgenes movindose con rapidez,
intentando asir algo, encontrar una seal
en el camino. Pero este le era esquivo.

Anduin Wrynn se arrodill sobre la


tierra blanda y apoy las manos sobre un
azotador, una de las pocas mutaciones
que an pervivan del choque de El
Exodar contra Azeroth. Dos draenei
rodeaban a la criatura y la sujetaban
para el Prncipe; su fuerza impeda que
se moviese con libertad y escapase de la
Luz canalizada a travs de las manos del
joven. En un primer momento los

draenei se propusieron como misin


enmendar el dao que su destructiva
aparicin haba provocado en el mundo,
pero cuando completaron la mayor parte
del trabajo se dieron cuenta de que sus
poderes eran necesarios en otros
lugares: al principio, en la guerra contra
la Legin Ardiente, despus en el
avance hacia los helados dominios del
Rey Exnime, y ahora para paliar las
consecuencias del Cataclismo.
Con la confusin algunas de las
perversas
monstruosidades
haban
pasado desapercibidas, y ahora vagaban
inmersas en la locura y el dolor,
desviadas de su propsito original por

un terrible accidente. La primera vez


que Anduin contempl una, no sinti
asco, sino pena. Tengo que ayudar.
Tengo que ayudar. Tengo que
intentarlo. Durante el primer descanso
de sus clases con Velen el Prncipe se
haba apresurado a las salvajes tierras
de la Isla Bruma Azur, mientras sus
escoltas se esforzaban por seguir su
estela. Ahora le servan de agarre
mientras rogaba a la Luz que curase al
mutante para calmar su locura. Anduin
no comprenda lo que le pasaba a
aquella criatura. No necesitaba saberlo.
La Luz lo saba. Su poder se
desplazaba a travs del joven Prncipe,

y esta lo utilizaba como canal para


enderezar a la criatura que se retorca
bajo sus manos. El acto de sanacin
siempre haca sentir a Anduin como a
una llave en una cerradura, como una
herramienta empleada de manera
correcta, y ya haba probado sus talentos
durante su estancia con los draenei. Su
confianza haba crecido bajo el tutelaje
de la antigua raza, especialmente bajo
las rdenes del Perpetuo, el Profeta. Lo
veas o no, padre, yo tena razn. Magni
tena razn. Esta es mi vocacin.
Ese pensamiento hizo que se
entristeciese. Quera a su padre, pero el
abismo entre Varian y Anduin, tanto en

temperamento como en experiencia, era


demasiado grande. Por qu no puedes
verlo, Padre? No soy como t. Qu
hay de malo en ello? Acaso no se
puede aprender nada de nuestras
diferencias? De m?
Anduin lamentaba su parte en esa
pelea. Su padre insisti en tratarlo como
a un nio, cuando el Profeta, Magni y
otros lo observaban de manera
totalmente distinta y reconocan en l su
potencial. Anduin y su padre haban
discutido durante la cumbre de la
Alianza en Darnassus, y Varian haba
llegado a las manos con l, dandole el
brazo al retorcrselo. Anduin no se

haba sentido nunca tan orgulloso como


cuando, despus de esa discusin, el
Profeta le habl con su voz sobrenatural
para invitarlo a estudiar en El Exodar
como su pupilo.
Por qu no pudiste comprender que
tena que ir, padre? Por qu no podas
ver el honor que haba en esa
invitacin?
Anduin hizo que su atencin
volviese al presente, lejos de la
autocompasin y hacia las necesidades
del azotador. Se prometi a s mismo
durante el siguiente latido de corazn
que nunca dejara de sentirse asombrado
por esa experiencia. La sanacin se vea

demasiado a menudo como algo banal,


un milagro transformado en mundano,
pero Anduin saba que la Luz, fuente de
sanacin, no lo vea as. Toda vida, toda
vida, era un milagro.
Frente al Prncipe se encontraba en
ese momento una bella criatura vegetal
con anchos ptalos de color morado y
verde, erguida y fuerte. Los draenei la
soltaron. Uno de ellos se inclin en
reconocimiento a lo que haba hecho el
muchacho.
Anduin escuch cierto alboroto a sus
espaldas, y comenz a salir por
completo del trance de sanacin, para
percatarse de que sus reales posaderas

se encontraban en el barro. Muy


elegante, pens Anduin. Padre estara
emocionado.
El Prncipe se puso de pie de un
salto. Frente a l se encontraba un alto
draenei que luca armadura pesada. Se
trataba de un Escudo, uno de los
guardias personales de Velen.
El Profeta ha solicitado verle,
prncipe Anduin fue todo lo que dijo.

En un primer momento, los


refugiados haban llegado humildemente,
de uno en uno o de dos en dos, en barcos
con fugas y balsas artesanales,

arriesgndose a lo desconocido para


huir de lo terriblemente conocido. Se
haba extendido el rumor de que los
draenei haban aguantado la ruptura del
mundo, de que se poda encontrar
refugio en la Isla Bruma Azur. Y los
rumores eran algo mejor que la realidad
a la que se enfrentaba la mayora de
estos exiliados. En un principio los
draenei los ayudaron en lo que pudieron,
les proporcionaron un lugar fuera de El
Exodar, los curaron y compartieron
comida y agua con ellos. Pero entonces
los parias comenzaron a intentar
encontrar a sus amigos y familiares, y la
llamada reson por todo Kalimdor: El

Profeta mantiene la Isla Bruma Azur a


salvo. El Profeta previ el Cataclismo y
no se equivocar en nada. El goteo de
refugiados se convirti en decenas y
veintenas y despus en centenares.
Ahora el campo de refugiados daba
cobijo a un millar de exiliados, y los
draenei
descubrieron
que
sus
necesidades sobrepasaban ya su
voluntad y capacidad de donacin.
Los susurros del campamento
acabaron por tomar un tono ms
sombro. El Profeta no quiere vernos.
Los draenei lo tienen escondido en las
bodegas de su barco. No es cierto que
parecen demonios encapuchados?

Anduin haba pasado cierto tiempo


entre los refugiados, curndolos como
poda, promoviendo la fe en la Luz
eterna, dando consejos y guiando con tal
calma que a menudo dejaba a los adultos
impresionados ante su presencia y
algo trastornados cuando no estaba por
los alrededores. El Prncipe haba
preguntado en muchas ocasiones por qu
esas caprichosas almas no haban
buscado el amparo de su padre, de la
fortaleza
de
Ventormenta.
Ellos
respondan de soslayo, diciendo que su
padre era un gran rey y un rey de verdad,
pero que no poda ver el futuro como
haca el Profeta. Con el debido respeto,

inferan con su tono, tu padre es


simplemente un hombre. El Profeta es
ms que eso. Despus de un tiempo, tras
unir muchas conversaciones como partes
de un puzle, Anduin se percat de que
las acciones de los refugiados no se
basaban simplemente en venerar a un
profeta que no conocan. Esa gente
provena de los mrgenes de la
sociedad. Para ellos, el legtimo orden
del gobierno era algo que se deba
temer, no algo que pudiera protegerlos.
Llegado un momento, el Prncipe dej
de hacer preguntas.
De ese modo, era ya una cara
familiar cuando se le escolt a travs

del campamento para su audiencia con


Velen. Familiar, pero an no uno de
ellos. Senta la distancia, una brecha que
provena de su sangre real, su fuerza en
la Luz y el trauma de su niez. En
algunas ocasiones pensaba que le
gustara ser ms normal. Sin embargo,
estaba comenzando a sentir, mientras se
diriga a toda velocidad hacia los
desafos y las extraas energas de la
pubertad, que las diferencias eran
necesarias. Tena un papel nico que
cumplir, el de guiar y proteger a su
pueblo, y no era ni un privilegio ni una
fuente de poder personal. Era un deber.
Todos los refugiados eran humanos.

No haba duda alguna de que los enanos


eran demasiado orgullosos para
abandonar su tierra natal; los elfos de la
noche no se dejaban intimidar ni
siquiera por la ira de Alamuerte; y los
gnomos eran bueno, eran gnomos.
Qu podan temer de la lava y los
terremotos cuando la siguiente explosin
se encontraba tan solo a un fallo de
distancia?
Los refugiados sufran miedo,
hambre y enfermedades. La fiebre se
apoderaba
de
ellos
con gran
regularidad, y el joven Prncipe
utilizaba sus talentos cuando las
epidemias barran el campamento.

Dados sus esfuerzos, le result


imposible no sentirse dolido por los
comentarios que escuch mientras
caminaba frente a un grupo de
refugiados sentados en crculo, los
cuales no hacan nada productivo ms
all de disfrutar de una simple chchara.
La mascota del aliengena dijo
uno.
El Profeta ve al chico pero a
nosotros nos rechaza? fue la
respuesta. El resto de la conversacin se
perdi en el aire mientras pasaba de
largo. Anduin pasaba mucho tiempo
viendo a la gente, observando con
tranquilidad el ajetreo de sus almas en

sus rostros. Y en la mirada de muchos de


los exiliados vio la misma acusacin
que haba escuchado en alto solo unos
momentos antes. La charla del
campamento fue contra l, y era difcil
quitarse de encima su resentimiento. No
he hecho ms que ayudar, pens el
Prncipe.
Pero entonces se le present una
duda inquietante. Por qu Velen no los
recibe?

Los recuerdos del aire glido y del


norte muerto fueron dejando de acaparar
la mente del jinete de grifos mientras

sobrevolaba los clidos climas de


Kalimdor. La carga del grifo era al
mismo tiempo ms pesada y ms
silenciosa de a lo que estaba
acostumbrada la bestia. Generalmente,
los que estaban amarrados a la tierra se
mostraban impresionados por la
perspectiva de volar, o asustados ante
los movimientos y maniobras normales
de los que s lo hacan. A pesar de que
el viajero dijese poco en voz alta, los
pequeos ruidos y la tensin en las
piernas decan mucho al sensible y
observador grifo. Contrastaba con la
serenidad y la quietud, que era la
naturaleza de su jinete en esos

momentos.
Alguien que haba visto docenas de
mundos y haba luchado contra la Legin
Ardiente en un conflicto interminable no
poda encontrar nada digno de mencin
en un vuelo a travs de Azeroth. El
vindicador
Maraad
tena
preocupaciones que hacan palidecer la
belleza de la vista. El norte estaba a
salvo; la oscuridad del Rey Exnime,
eliminada; era el momento de llevar su
energa a otro lugar. Haba odo de la
vuelta del Destructor, de la devastacin
a la que se enfrentaba Azeroth, pero l
era draenei; qu significaba para l que
un simple mundo estuviese bajo

amenaza? La Legin acechaba en El


Vaco Abisal, y en teora segua
acabando con cualquier vida que se
cruzase ante el ejrcito demonaco.
Mientras volaba sobre la Isla Bruma
Azur bajo la luz de la luna, se qued
impresionado al ver multitud de
minsculas luces que reflejaban
tenuemente las estrellas de ms arriba.
Durante un instante, en un extrao
pensamiento, Maraad observ las luces
como sus propios pequeos mundos
antes de corregirse y llevar la mirada
hacia arriba. Los cielos eran su
inquietud. Siempre.
Haba un ejrcito acampado cerca

de El Exodar? Por qu no se le haba


informado?
El grifo vol a travs de un portal
metlico en el casco de El Exodar y fue
recibido por el maestro de grifos,
Stephanos. Stephanos se inclin
levemente.
Felicidades por la victoria en el
norte, Vindicador. Me alegro de volver a
verle en casa.
Casa? Nosotros no tenemos casa,
hermano. No realmente. Somos los
nmadas del universo, los exiliados del
perdido Argus. No deberamos olvidar
eso nunca. Qu son las hogueras que he
visto mientras vena? Acaso un ejrcito

amenaza nuestra isla?


No, Vindicador. Son refugiados
que escapan de los horrores del
Cataclismo. Esperan que el Profeta los
salve.
Maraad frunci el ceo, una
expresin que resultaba extraa para sus
facciones.
Todos lo esperamos, hermano.
El Vindicador no esper a la
respuesta. Se movi con rapidez y
determinacin hacia el Trono, y despus,
sin pausa alguna, en la direccin a la
cmara de Velen. El ruido de sus
pezuas retumbaba en el cristalino suelo
a cada paso, y mientras pasaba enfrente

de los dos Escudos que hacan guardia a


la entrada, Maraad busc cualquier
seal que evidenciase una falta de
vigilancia. Nunca ms, pens. Draenor
ya fue suficiente.
Solo cuando lleg al umbral que
llevaba a la sala de recepcin del
Profeta uno de los Escudos abandon su
pose de estatua. El guardia dio un paso
al frente, bloqueando la entrada. No era
algo imprevisto.
Soy el vindicador Maraad,
anteriormente al mando de la Alianza en
Rasganorte profiri Maraad a modo
de ritual. Busco audiencia con el
Profeta.

El Profeta no recibe a nadie,


vindicador Maraad. Siento negarle la
entrada tras su largo viaje.
Eso s que no lo haba previsto.
An estamos en las primeras
horas de la tarde. Dices que el Profeta
rechaza recibirme? He realizado la
travesa completa desde Rasganorte, y ni
siquiera le habis preguntado.
El Escudo mostr claramente su
incomodidad.
De
nuevo,
mis
disculpas,
Vindicador. En este momento no puede
recibir a nadie.
Debera volver por la maana?
Yo no lo hara, Vindicador. Desde

hace muchas semanas, todo aquel que


busca audiencia con el Profeta se ha
visto rechazado, a excepcin del
Prncipe humano. Tomar nota de su
visita y le avisar cuando sus rdenes
cambien.
Maraad observ al Escudo durante
un breve espacio de tiempo sin dejar
entrever sus pensamientos antes de
volver por donde haba venido.

Anduin se encontraba frente a su


mentor en un silencio contemplativo. Era
imposible aprehender con certeza la
edad o la sabidura de Velen, as que

como acostumbraba el joven, el Prncipe


simplemente lo aceptaba como una
fuerza de la naturaleza; como el sol o las
lunas. El Profeta le estaba dando la
espalda, y Velen levitaba con una pose
meditativa que el muchacho haba visto
muchas veces durante las ltimas
semanas.
Por qu no avisaste al mundo
sobre el Cataclismo? se le escap a
Anduin.
El Profeta no vari su posicin. No
hubo ni un tic ni un movimiento de
hombros
que
traicionase
los
pensamientos de Velen, pero algo se
perciba en el silencio posterior a la

pregunta; algo denso.


Yo busco el camino, espero que la
Luz ilumine nuestro sendero ms all de
la Legin y su destructiva misin. Solo
yo puedo ver el camino. Solo yo puedo
revelrselo a las fuerzas de la Luz.
Anduin reflexion sobre lo que
acababa de escuchar.
Parece una carga terrible.
El Profeta gir lentamente en el aire
para colocarse frente al Prncipe.
Por eso transito los caminos del
maana. La Legin y los Dioses
Antiguos hacen arder huecos en el tejido
del futuro, y si puedo verlos, si puedo
preparar a las razas mortales, es posible

que evitemos el desastre.


Y si fracasas?
La serenidad eterna de Velen se
resquebraj
por
un
momento,
remplazada por un breve instante por
dolor y pena en cantidades inmensas,
que parecan an ms temibles por la
calma presente tanto antes como
despus.
Deja que te muestre algo
susurr el antiguo draenei. Se descubri
y se aproxim al suelo. An flotando
varios centmetros por encima del suelo
metlico del El Exodar, el Profeta
acort la distancia y pos su mano sobre
una de las cejas del Prncipe. Lo

siento, pero es necesario dijo el


Profeta.
El Exodar desapareci, y en su lugar
aparecieron
nicamente
vastas
extensiones de oscuridad interrumpidas
por luces y msticas energas. De
repente, tras un sbito empujn, Anduin
se encontr sobre un extrao suelo
bajo un cielo que no le resultaba
familiar. Haba cuatro prominentes
lunas compitiendo por su atencin, una
atmsfera de color mbar, y
formaciones rocosas en el suelo de
tono azul que se retorcan de mil
maneras distintas. Anduin no poda ver
ningn rastro de agua, pero las rocas

coloreadas parecan olas enfrentadas


sbitamente congeladas al antojo de
cierto artista con dotes divinas. Haba
criaturas diseminadas por el terreno y
arremolinndose en el cielo, tan
variadas y diferentes que resultaban
imposibles de describir. Los colores,
los distintos medios de locomocin y
los patrones se formaban a partir del
baile, el juego o la guerra Casi nada
de ello tena sentido, y Anduin se qued
perplejo,
intentando
captar
el
maravilloso caos abstracto presente en
todo ello.
Y la Luz! Poda sentir cmo lo
rodeaba, ms fuerte que en ningn otro

lugar de Azeroth, vibraba y brillaba a


travs de las criaturas aliengenas.
El cielo se oscureci. Primero pas
a un furioso rojo, que invadi los cielos
color mbar como una seal
premonitoria de fatalidad. Tras unos
instantes, el color comenz a moverse
hacia un tono verde que causaba
nuseas. Varios cometas brillantes se
abrieron paso a travs de los enfermos
cielos con gran estruendo y golpearon
la tierra, haciendo que todas las pobres
criaturas se dispersasen, presas del
pnico. De sus crteres se levantaron
los cometas, temibles e inmensos, y
comenzaron a propagar la muerte con

una eficacia desprovista de piedad.


Una brecha se abri en el aire cerca
del Prncipe, y un maremoto de horror
sali por ella: demonios alados y
scubos que portaban fuegos de color
amarillo verduzco y poderosa magia
destruan todo lo que se pona en su
camino. Despus de que el oscuro
ejrcito
hubiese
terminado
su
despliegue, una forma gigantesca
atraves la grieta; se pareca
demasiado a los draenei como para que
el Prncipe no se percatase de ello.
Este ltimo ser arras las
esculturas rocosas a su alrededor,
despejando un espacio en el que se

pudo arrodillar sobre el polvo creado a


partir de su destruccin, y dibuj unos
smbolos de malfico poder con su
garra. Cuando termin, sobrevino un
momento de perfecta quietud, con la
carnicera detenida y todo el mundo a
la espera mientras reinaba un silencio
espeluznante.
Y entonces, una explosin.
Las energas desatadas acabaron
con la superficie del mundo, y Anduin
se vio a s mismo gritando y alzando
sus brazos aterrorizado, pero la magia
lo atraves sin causar dao alguno. La
Legin volvi por el portal, regresando
al oscuro nexo del hogar demonaco, y

tras su marcha qued la nada.


Ningn tipo de vida. Incluso las
formidables
formaciones
rocosas
desaparecieron, las cuales Anduin
nunca sabra si eran naturales o
moldeadas por la vida aliengena que
haba visto. Solo quedaban cenizas y
materia desgarrada. Incluso el cielo
estaba encapotado, y ya no permita
ver con claridad las cuatro lunas.
En ese momento, afortunadamente, la
visin lleg a su fin.
Anduin volva a estar frente al
Profeta, y aunque luch contra su
impulso y estaba enfadado consigo
mismo, rompi a llorar.

No hay vergenza alguna en


lamentar semejante prdida dijo Velen
con suavidad.
Qu mundo era ese? Cundo
pas esto? pregunt el Prncipe entre
lgrimas.
No s su nombre. Sus habitantes
no hablaban en modo alguno
comprensible para nosotros, y ninguna
de las razas mortales de este mundo
haba posado jams sus pies all. Yo lo
llamo FanlinDeskor: Cielos mbar
sobre Formidable Roca. Puesto que
dudo que la Legin registre sus vctimas
o siquiera se digne a recordarlas, es
probable que nosotros seamos los

nicos seres del universo que sepamos


de su existencia.
Qu triste dijo Anduin.
S. Si la Luz lo quiere, cuando se
alcance la victoria definitiva, me sentar
sobre una torre construida en uno de los
mundos perdidos, y como forma de
penitencia tomar nota de todos ellos.
Penitencia? Por qu? Qu has
hecho aparte de ayudar, Velen?
Hace ya mucho que fracas al
intentar cambiar la senda de mis
hermanos. Y la creacin pag el precio.
Velen hizo un gesto para dejar esa
discusin a un lado y as poder volver al
propsito de haber mostrado la visin a

Anduin. Lo que pretenda era hacerte


ver las consecuencias de la derrota.
Pese a todo lo terrible que ha
demostrado ser el Cataclismo, pese al
imponente enemigo que es Alamuerte,
nuestra guerra es una lucha mucho ms
amplia. No defendemos un nico mundo,
sino todos ellos.
Anduin siempre saba que sus clases
estaban cerca de terminar cuando el
Profeta volva a su postura de
meditacin y observaba las energas del
Trono. Mientras el Prncipe abra la
puerta de la estancia y se dispona a
marcharse, una ltima frase proveniente
del Profeta lo sigui desde la

habitacin.
Y, joven: es una carga terrible.

El tono carente de emocin de esas


ltimas palabras persigui a Anduin
durante el resto del da y bien entrada la
noche. Estuvo dando vueltas, luchando
contra el sueo que sola encontrar con
facilidad. Cuando termin por sucumbir,
sus sueos llegaron de manera muy
ntida y vvida.
Fuegos demonacos y mundos rotos
pasaban a toda velocidad por un negro
cielo desprovisto de soles o lunas.
Todas las luces del universo eran

oscuras, como si las velas de un


santuario se hubiesen apagado por el
fro soplo del viento. Y sin embargo,
por encima de la ausencia de luz, el
silencio era lo ms perturbador para
Anduin. En un universo vivo no
debera, no poda, reinar semejante
quietud.
El primer pensamiento que le vino
a la mente mientras observaba el fin de
los das fue el de que no volvera a ver
a su padre ni tendra la oportunidad
de salvar el abismo que entonces
exista entre ellos. Y entonces,
extendiendo esa idea con la empata
caracterstica de su naturaleza, Anduin

pens en que ningn hijo en rincn


alguno del universo podra ya decir a
su padre que lo quera, o pronunciar
las reconfortantes palabras de lo
siento. Ms all del silencio y las
apagadas estrellas, el mayor de los
horrores provena de la muerte de la
posibilidad, de la esperanza.
Y de pronto, un sonido. Al principio
no era ms que una vibracin en la
noche, aunque esa leve perturbacin
del aire era pura, fuerte y clara. Un
resplandor hizo acto de presencia, y
despus varios ms; la vibracin se
torn en muchas, todas con distintos
tonos, y las vistas y los sonidos se

fundieron en una ascendente marea de


arcoiris y meloda. Seres de Luz
rodearon a Anduin, rescatndolo de la
oscuridad y trayendo la esperanza en
un coro que restaur el universo.
En medio de esa vorgine apareci
el rostro de uno de los refugiados, un
hombre al que el Prncipe haba visto
muchas veces pero cuyo nombre
desconoca. Los seres alrededor de
Anduin proclamaron, entre cnticos:
Una vida, un universo.
Se despert entre sudores, con el
pelo enmaraado por la intensidad del
sueo (visin, era una visin), y aun
as confortado por lo que haba visto.

Volvi a dormirse, y tuvo sueos


afortunadamente mediocres.

Maraad se encontraba en una amplia


sala circular con runas brillantes
grabadas en las curvadas paredes. Tres
ancianos e inclumes draenei dominaban
el centro de la estancia, con sus bellas y
elegantes armaduras, tan limpias que
proyectaban
un
brilloso
lustre.
Rodendolos haba varios paladines y
vindicadores, todos en postura de
deferencia hacia los tres de manera sutil;
su obediencia provena de una pirmide
de autoridad que no dejaba espacio para

el ego, ni en su cima ni en su base.


Estos tres constituan el Triunvirato
de la Mano: Boros, Kuros y Aesom. El
resto de los presentes en la estancia eran
la lite draenei: la Mano de Argus. Tras
su llegada, Maraad se haba percatado
de que el Triunvirato haba vuelto a El
Exodar, al igual que l, y haciendo un
esfuerzo por volver a conectar con sus
hermanos de Azeroth, su objetivo era
dilucidar los siguientes pasos de su raza
a la luz de los recientes acontecimientos.
Haba pasado demasiado tiempo
desde que Maraad se haba presentado
frente al Triunvirato y se haba reunido
en consejo con los lderes de los

draenei. Haba olvidado cun ordenadas


y llenas de mesura eran las disertaciones
entre ellos, lo confortable que pareca
una conversacin con sus razonables
altibajos, sin los juegos verbales y las
impredecibles reacciones del resto de
las razas de la Alianza. El contraste se
vino abajo por completo cuando la larga
discusin sobre los refugiados y su
apremiante
situacin
se
vio
calmadamente interrumpida por el
vindicador Romnar. Romnar diriga los
esfuerzos destinados a reparar la nave
draenei de viajes interdimensionales, El
Exodar, y mientras el debate giraba en
un corts pero indeciso crculo sobre

cmo hacer frente al creciente nmero


de forasteros que llegaba a la isla, dijo:
Puede que pronto toda esta
discusin no tenga importancia. El
Exodar est casi reparado por completo.
Un anuncio de tal trascendencia, de
haber tenido lugar a bordo de El
Rompecielos con los lderes de la
Alianza en Rasganorte, habra cado
como un verdadero rayo, y una pelea
dialctica habra dado comienzo. En vez
de eso, la noticia fue recibida con
sonrisas de satisfaccin, y una sola
mano se pos sobre el hombro de
Romnar. Bien hecho, deca la atmsfera
presente en la habitacin.

Casi reparado cunto tiempo


significa? pregunt Maraad.
Una semana. Ya hemos reparado
todos los sistemas principales. En estos
momentos
estamos
simplemente
limpiando y reforzando las reas que
muestran ciertas debilidades.
Podramos levantar el vuelo con
nuestra nave en una semana? Qu dice
el Profeta al respecto? pregunt
Maraad.
Un silencio incmodo se apoder de
la estancia.
No lo sabe? inquiri Maraad,
incrdulo.
Rechaza vernos a cualquiera de

nosotros
respondi
Aesom.
Dejamos un mensaje a los Escudos, pero
no hemos recibido respuesta alguna.
Soy el nico al que esto le
molesta? pregunt Maraad, deseando
en silencio no haber pronunciado esas
palabras nada ms hacerlo. Llevo
demasiado tiempo lejos de El Exodar,
pens. Por supuesto que les molestaba.
Su silencio no denotaba aprobacin,
sino inquietud.
Qu se puede hacer cuando parece
que el Profeta ha perdido el rumbo?
Antes de que ningn otro pudiese
hablar, un draenei cuyo nombre era
desconocido para Maraad tom la

palabra.
Los refugiados estn ante nuestras
puertas. Exigen ver al Profeta.
Pues que se pongan a la cola, pens
Maraad con amargo humor.

Por qu no avisaste al mundo


sobre el Cataclismo? Una simple y
lgica pregunta formulada por un nio
mortal resonaba, acusadora, por toda la
estancia en silencio, distrayendo al
Profeta de su contemplacin de la Luz.
Velen haba evitado, ms que
respondido; haba oscurecido, en lugar
de iluminado. Estaba sorprendido

consigo mismo. An soy capaz de


inducir al engao? Incluso despus de
todo este tiempo? Tanto por dentro
como por fuera?
Por qu razn un profeta no avisa
de una calamidad?
l la haba visto. La sombra
acorazada de la noche cernindose
sobre Azeroth, oscureciendo el mundo
con fuego y dolor. Tambin haba visto
el fin de Azeroth en una docena de
Apocalipsis, y haba atisbado un millar
de victorias y fracasos menores en los
serpenteantes futuros. Y la Luz (la gua,
la brjula, el sentido que le ayudaba a
navegar por los inciertos mares de sus

visiones)
no
haba
apuntado
directamente hacia el Cataclismo, haba
dejado el destructivo retorno de
Alamuerte como una posibilidad entre
muchas. Qu valor tena un profeta que
no perciba diferencia alguna entre una
visin verdadera y una falsa?
Velen hizo lo que pudo para alejar la
pregunta del muchacho de su cabeza y
volver a centrar sus pensamientos en
recuperar su habilidad para discernir la
verdad
entre
sus
interminables
visiones antes de volverse loco o de
que fuese demasiado tarde. Cuando el
Escudo que actuaba de centinela en su
estancia solicit una nueva audiencia

para el Triunvirato, Velen no respondi.


Haba visto a El Exodar reparado y
encaminndose al Vaco, absorbido por
la oscuridad para no volver jams.
Haba visto a El Exodar
aparentemente reparado explotar nada
ms despegar, matando a la mayor
parte de los draenei y llenando de
desechos la Isla Bruma Azur.
Haba visto a El Exodar
aterrizando en Terrallende y a los
draenei sanando su antiguo hogar en el
exilio.
Haba visto a los draenei reparar
su nave transdimensional solamente
para dejarla en Azeroth. Algunas veces

eso llevaba a las sombras, y otras no.


Velen no jugara con conjeturas. Sin
la Luz sealando el camino se senta
paralizado. Que decida el Triunvirato,
pensaba.
Cuando no hubo ms distracciones
del exterior volvi al interior a buscar
el camino desesperadamente.

Maraad se mantuvo al margen e hizo


todo lo que pudo por ocultar su disgusto.
La mayor parte de sus tratos con
humanos hasta ese momento haba tenido
lugar
con
los
ocasionalmente
impetuosos, pero siempre valientes

hroes de la Alianza en Rasganorte. Era


difcil creer que esas harapientas
criaturas, a las cuales en muchas
ocasiones les faltaban dientes y en las
que no estaban presentes la cortesa y el
intelecto que se esperan de un ser
racional, fuesen de la misma raza que
aquellos humanos junto a los que haba
marchado.
Queremos ver al Prefeta
balbuce uno de ellos con una cara
deformada en lenguaje ordinario apenas
reconocible. l lo va a solucion
todo.
Este es a quien habis elegido
como portavoz? Maraad no pudo

evitar preguntar en voz alta. Su velado


insulto
pas
completamente
desapercibido.
El Profeta no recibe a nadie,
amigo. Nosotros tambin esperamos su
sabio consejo en estos oscuros
momentos. Hablar cuando as lo decida
dijo un pacificador de El Exodar.
Eso ementira. Recibe al
Prncipe de Ventormenta!
El
prncipe
Anduin
est
formndose en los caminos de la Luz
bajo el tutelaje del Profeta. Deberais
sentiros henrados, incluso orgullosos,
porque el Eterno ensee a uno de los
vuestros. Quin sabe qu bondades

traer esto a vuestro pueblo?


Mira el gallito! Y quin eres t
padecinos por qu tenemos que
sentirnos honrados, eh? Quin eres t?
No eres ms que un demonio
encapuchao, eso mismo!
No poda haber peor insulto para un
draenei que el recordarle sus lazos con
los eredar de la Legin. Los ojos del
pacificador
se
estrecharon
peligrosamente, y su mano se movi
hacia la brillante espada que tena a un
costado. Tras ese gesto, Maraad se vio a
s mismo buscando su gran martillo, y
otros draenei se acercaron y se
inclinaron hacia la delegacin de la

chusma. Maraad observ cmo los


humanos instintivamente se echaron
atrs. Aunque sus mentes conscientes
eran realmente necias, el animal que
haba en su interior detect la realidad
de mejor manera.
El
pacificador
se
relaj
visiblemente y apart la mano, haciendo
ver que se haba percatado del miedo de
los refugiados.
S que estis lejos de vuestras
casas. Tenis hambre y el futuro es
incierto. En semejante situacin, sois
sabios al buscar el consejo de nuestro
profeta. Creme, compaero, si te digo
que nada me gustara ms que este

tuviese en cuenta tus preocupaciones.


Pero has de comprender esto: sus
opciones son infinitas. Vendr a ti o no,
como l desee, pero no se ver
obligado. Os aconsejo que volvis a
vuestras casas en el campamento.
Qu casas? Esto no son casas
fue la hosca respuesta. El grupo se
dispers, murmurando y con expresiones
sombras. Los humanos haban estado
cerca de llegar a las manos con sus
huspedes, y todos eran conscientes de
ello.
Con qu derecho nos hablan
ellos de exilio a nosotros? dijo el
pacificador,
al
mismo
tiempo

impresionado y tranquilo.
Sin duda; con qu derecho?
respondi Maraad.

Rodeado por la Mano de Argus y sus


lderes, Maraad se mostr franco a la
hora de dar su opinin.
El Profeta no compartir su
sabidura con nosotros. La decisin es
nuestra. Vayamos a la guerra contra la
Legin! O, si eso no es posible,
volvamos a la pobre y torturada
Terrallende y terminemos el trabajo
como se debe. Nuestro segundo hogar
nos necesita, al igual que Los Perdidos,

que an vagan por las tierras baldas.


Maraad hall el silencio como
respuesta del Triunvirato, pero poda
percibir que estaban de acuerdo a travs
de sus ligersimos movimientos faciales
y corporales, los cuales traicionaban los
pensamientos de los lderes. Sin
embargo, haba cierta sensacin de
malestar, y el Vindicador conoca su
origen porque l tambin lo senta. El
Profeta debera hablar, debera
bendecir nuestra decisin.
De aqu a una semana probaremos
los pistones de fase de El Exodar. Y si
para entonces el Profeta no ha hablado,
dejaremos atrs Azeroth!

Cmo van tus clases, Anduin?


Tu comprensin avanza?
Durante meses, el Prncipe se haba
sentido satisfecho por la atencin que se
le dispensaba, emocionado por la
oportunidad de aprender del ser ms
cercano a la Luz de todo Azeroth. Pero
ahora, mientras resonaban las apacibles
y tranquilas cuestiones de Velen en su
cabeza, el resentimiento estall.
No ves lo que est pasando ah
fuera? pregunt Anduin.
Siempre hay algo pasando ah
fuera respondi la suave voz. Aunque
lo dijo con tacto, el tono esconda cierta

crtica. Lo que me preocupa es el


camino.
Qu es el camino? Una lejana
guerra en un remoto mundo? Te
necesitan aqu. Y te necesitan ahora.
Por eso nunca dijiste nada del
Cataclismo? Simplemente no eras
consciente de l? O es que el resto no
somos ms que insectos para ti? O
incluso peor, piezas de ajedrez?
Haba pasado una eternidad desde
que alguien se atrevi por ltima vez a
reprochar algo al Profeta. Gir la
cabeza hacia el Prncipe, sorprendido,
como sola sucederle en presencia de
humanos, por la rapidez a la que el

chico pareca estar convirtindose en un


hombre y por el adulto presente en las
palabras que acababa de escuchar. Y tan
pronto como pudo ver a Anduin, el
mundo cambi.
En vez del Prncipe, tena delante a
un guerrero con armadura, con su
yelmo y su coraza resplandecientes por
la esencia de la propia Luz. El guerrero
blanda una espada forjada con el
mismo material que la armadura, y la
llevaba en alto mientras se encontraba
sobre una formacin rocosa Velen no
poda saber si se trataba de Azeroth o
de otro mundo. Y de repente, del oscuro
cielo que haba encima, brot la

caballera conjunta de las razas de


Azeroth. Los elfos de sangre, los orcos,
los trols, los tauren e incluso los
execrables no-muertos y los intrigantes
goblins llevaban monturas voladoras
de todo tipo y condicin. Llevaban
armadura y armas mgicas que
brillaban con tal poder que el mero
hecho de vislumbrarlas haca dao a
los ojos de Velen. Adems de las
legiones de la Horda, los antiguos elfos
de la noche avanzaban junto a los
humanos, los enanos y los gnomos,
cuyos ancestros formaban la Alianza
originaria, y los mutables huargen iban
tambin a su lado. Los propios draenei

de Velen reforzaban el ejrcito, en las


sus filas relucan metales de otro
mundo y los guerreros llevaban mazas
y espadas cristalinas en las manos.
La Alianza y la Horda no estaban
solas.
Los dragones cayeron en picado en
formacin, lo cual haca que el cielo
pareciese una gigantesca ala de reptil
multicolor. Cubran el horizonte con su
nmero y tamao, y cuando lanzaron un
desafiante rugido no solo se agit la
tierra en la que estaba Velen, sino todo
el universo.
Y aun as, con todo esto en mente,
el mayor asombro para los sentidos de

Velen fue ver a aquellos que volaban


justo despus de los dragones. Los
naaru haban entrado en el campo, y
eran tantos que Velen no poda
entender cmo la creacin poda
contenerlos. El poder de estos seres de
la Luz hizo que el corazn de Velen
bullese de esperanza, dejase atrs las
centurias de soledad y se preguntase
cmo podra haber desesperado porque
la oscuridad, no importa cun terrible
fuese, pudiese realmente reinar.
Y en ese momento cay una sombra.
Era enorme y vaca, y engulla toda
la luz que entraba en ella. Velen saba
que lo consumira todo hasta que, al

final, acabase por devorarse a s


misma,
pegando
mordiscos
interminables a la nada en la Gran
Oscuridad del Ms All y eliminando
todo sentido del universo, desde la
sonata ms inspiradora a la ms
fascinante puesta de sol. Era
demasiado terrible para poder
contemplarlo y comprenderlo, y aun as
el ejrcito se encaminaba directo hacia
ella. Y la luz comenz a apagarse
Frente al Profeta solo haba un chico
humano, con los ojos abiertos y
apasionados, diciendo algo ininteligible
para l.
El Profeta le dio la espalda a

Anduin, y su mente se abri camino


hacia la Luz, intentando llegar al hilo de
la visin que haba presenciado,
procurando vislumbrar el camino entre
las posibilidades fracturadas. Aquello le
record, forzosamente, las semanas que
llevaron al Cataclismo. No se percat
del momento en que el Prncipe
abandon la estancia.

La semana transcurri de manera


tensa para los refugiados. Los draenei
estaban inmersos en sus propias
preocupaciones, preparndose para
probar su amada nave e inquietos por el

silencio del Profeta. Los exiliados se


percataron del incremento de la
actividad, y podan sentir algo en el
ambiente. Su ignorancia respecto a las
razones no haca ms que alimentar sus
sospechas y rumores ms oscuros. Hubo
unas pocas voces que recordaban al
resto la bondad que les haban
dispensado los draenei, pero la perenne
naturaleza de los mortales era sospechar
y temer aquello que no entendan, y las
pezuas y la piel azul de sus patronos
acabaron por ser ms importantes que
los suministros y las curas que les
haban proporcionado. Muy pocos
refugiados se preguntaban, incluso en la

tranquila oscuridad mientras reposaban


seguros bajo la proteccin de la Isla
Bruma Azur, cmo se habra tratado a
los draenei si estos hubiesen huido a
otras costas de la Alianza en busca de
ayuda.
Y as, cuando la inmensa estructura
llamada El Exodar comenz a emitir
zumbidos y a vibrar, cuando el propio
aire se llen de electricidad a su
alrededor, los instintos de los refugiados
les dijeron algo que su inteligencia no
poda: la nave funcionaba.
Los draenei se marchan! Pensaron
suficientes de ellos como para que el
pnico se apoderase del campamento.

Se llevan al Profeta!
El oculto se haba convertido en un
salvador para los refugiados; el Profeta
era un talismn contra los horrores del
Cataclismo. Como la mayor parte de las
turbas, esta no tena un solo lder, y no
haba manera de saber cundo se
convirtieran en accin el temor y las
preocupaciones. Y as, casi el
campamento al completo comenz a
dirigirse como un imprudente torbellino
hacia El Exodar.

Cmo responda uno a la llamada


de las centurias, al desafo de ver cada

da como algo nuevo y no como una


repeticin de banalidades que solo
poda terminar en lamentos? La carga
ms pesada para el ser que solo haba
sido Velen y entonces era el Profeta (una
fuerza, un mito, una abstraccin) era la
soledad de la comprensin ms elevada.
l no poda no ver lo visto. Y saba que
ese hasto, esa falta de conviccin
diaria, era la mayor arma contra l en
manos de aquellos que otrora fueron sus
hermanos.
Te has hartado de llevar muerte a
los mundos? Velen se pregunt sobre
Kiljaeden, su amigo perdido. Alguna
vez te preguntas, en la oscuridad de tu

alma, por las decisiones que has


tomado?
Estas eran viejas preocupaciones,
antiguas reflexiones.
En un posible futuro, haba
vislumbrado al siguiente Rey Exnime
salir de El Trono Helado, an ms
temible que Arthas o Nerzhul, y barrer
la tierra a su paso con millares de
guerreros esquelticos. Cuando la
Legin volva, era a un mundo ya
muerto, y los demonios se rean y
jugaban con los draenei, alzados de
forma antinatural mientras todos
echaban en cara a Velen la caza que
haba seguido por todo el universo.

Haba visto al Guardin de la


Tierra enloquecido, el Destructor,
inundar el mundo con llamas y
contemplar las muertes de sus propios
hijos, el Vuelo Negro, para as saciar
su demente necesidad de acabar con
todo.
Por favor, rog a la Luz. Mustrame
el camino.

La muchedumbre haba perdido toda


la inteligencia a causa de su gran
nmero, la razn cedi ante las pasiones
de la masa. Los draenei intentaban
negociar, pero sin ningn xito, y cuando

la alarma son y los paladines, los


vindicadores, los sacerdotes y los
magos se enfrentaron a la plebe, se
cumpli la trgica prediccin. Los
defensores se enfrentaban a una eleccin
imposible: o luchar con el mero objetivo
de contener y hacer retroceder,
arriesgndose a morir a manos de un
enemigo menor, o acabar con aliados
que no tenan intencin de matar. La
guerra era algo que se deba llevar a
cabo por completo o en caso contrario
no iniciarse, y los draenei fueron
conscientes de ello cuando el vindicador
Romnar cay bajo el levantamiento
mientras se abra paso hacia las puertas

para investigar por qu sus pruebas


haban causado tanto malestar. El
Vindicador sufri graves heridas por la
muchedumbre antes de que otros draenei
fueran capaces de ponerlo a buen
recaudo tras sus lneas.
Ver cmo Romnar caa trajo
recuerdos a Maraad de las luchas contra
los no-muertos, y su martillo cristalino
dej de dedicarse a la defensa para
comenzar a desplomarse sobre los
invasores con toda su fuerza. Una vez
rompi las ataduras de la piedad, el
resto de los draenei lo siguieron, y el
comienzo de la carnicera se cobr la
sangre de los refugiados.

Profeta! Tienes que venir! Ven!


grit Anduin a Velen, que permaneca
de espaldas y levitando. El pnico en la
voz del muchacho cort de raz las
visiones, y Velen llev su atencin al
presente y gir la cabeza para hacer
frente a esas exclamaciones.
Qu pasa? pregunt Velen con
su tono eterno.
Los refugiados estn asediando El
Exodar. Tu pueblo est atacndolos!
Atacando a inocentes.
Velen lo sinti. El camino. Este se
bifurcaba, y poda ver que el chico le
conduca por una de las dos

desviaciones. Al final de la otra haba


sombra. La carga de saber que todo
poda cambiar de forma radical a causa
de decisiones tan nimias era inmensa.
Era eso, entonces, el significado de su
visin anterior? Qu la seal para traer
a Velen desde lo salvaje de vuelta al
camino de la Luz era el chico?
Acaso a los que estn luchando
fuera les importa algo tu guerra? grit
el chico. Y entonces, recordando su
sueo, dijo. Toda vida es un
universo!
Tan perdido me hallo? Se pregunt
Velen. Debe darme lecciones un chico
mortal?

Y entonces la respuesta vino de lo


ms profundo de su alma: las lecciones
de la Luz son una bendicin sin
importar su origen.
Ir dijo Velen.

Los adversarios estaban enfrascados


en una lucha desesperada que borraba
cualquier otra preocupacin. Los
refugiados saban que haban cometido
un terrible error, y ya era demasiado
tarde para dar marcha atrs. Luchaban
por la necesidad de sobrevivir, para
corregir su error. Los draenei,
comprendan lo grave de sus actos: el

horror de matar no solo a aliados, sino


tambin a aquellos que eran ms
dbiles, haca que los defensores
sintiesen una trgica rabia de odio
contra s mismos. Detener la carnicera
no era algo que pudiese hacer
cualquiera.
Pero Velen no era cualquiera.
El mundo se inund de Luz, cegando
por igual a la muchedumbre y a los
defensores; una explosin solar rnica y
geomtrica iluminaba ms que oscureca
a la figura suspendida en su centro. El
cristal del Profeta refulga tras l, y su
voz tron de tal manera que algunos de
los combatientes tuvieron que ponerse

de rodillas.
Basta!
Los draenei se detuvieron, la
mayora de ellos aliviados; varios
dejaron caer sus armas al suelo,
horrorizados. Los refugiados se
quedaron paralizados ante la visin del
mtico Profeta en carne y hueso frente a
ellos.
Velen descendi hasta que se
encontr planeando entre ellos a escasos
centmetros por encima del suelo
ensangrentado de la Isla Bruma Azur.
As es como tratamos a nuestros
hermanos? pregunt Velen apenado.
Muchos de los draenei rompieron a

llorar avergonzados al ver su decepcin.


Maraad estaba inmvil. Y vosotros,
que disfrutis de nuestra ayuda, nuestra
hospitalidad, golpeis a vuestros amigos
sin provocacin alguna? Cmo poda
ninguno de los combatientes hacer frente
a la acusacin de esos ojos eternos?
El Profeta descendi al embarrado,
pisoteado y ensangrentado suelo, y sus
pezuas entraron en contacto con l.
Hubo cierta exclamacin conjunta
por parte del resto de los draenei
cuando la mugre manch el extremo de
las vestimentas del Profeta. Velen se
acerc a uno de los cados, arrodillado
sobre el barro, y alarg su mano para

sostener el maltrecho cuerpo. La Luz


surgi de una de sus manos mientras la
introduca en el pecho destrozado; sinti
dolor al ver la marca familiar de un
martillo cristalino, y canaliz la Luz
para acabar con la herida. El humano
abri los ojos, sanado de la herida
potencialmente mortal.
Anduin tena razn. Qu esperanza
haba para el universo si Velen no
defenda cada vida lo mejor que poda?
No ganaran la guerra los draenei a
costa de todo lo que mereca la pena?
Velen se levant, y sus vestimentas
sucias hablaban con elocuencia. Se
dirigi a sus hermanos, a sus hijos.

Iremos al encuentro de los


mortales de Azeroth, los aliados a los
que nos debemos, y los ayudaremos en
su misin de sanar el mundo del
Cataclismo.
Maraad fue quien pronunci unas
palabras. Solo l se atrevi.
El Exodar por fin est reparado,
Profeta. Deberamos combatir a la
Legin. O quizs volver a Terrallende
para poder sanar nuestro hogar en el
exilio.
Que cada cual acte segn le dicte
su conciencia respondi el Profeta.
Pero esto os debo decir: nuestra guerra
est en todos los lugares. En cada acto

y cada vez que respiramos. Debemos


preparar a la gente de este mundo para
que se una. Debemos ser su ejemplo
para la unin contra el mal. Si estamos
preparados, los despertaremos para
formar la alianza definitiva contra la
oscuridad. Id al encuentro de la gente,
salvadlos de las heridas que ha
provocado el Cataclismo, y haced que
se fortalezcan para el futuro.
Las palabras del Profeta causaron un
gran efecto en el resto de los draenei, y
se dirigieron a los refugiados heridos.
Anduin prest sus crecientes poderes a
dicho esfuerzo, e incluso cuando Velen
se encontraba sanando y velando por los

refugiados no pudo evitar observar al


Prncipe, impresionado como estaba por
el hombre en el que se estaba
convirtiendo.

El Exodar no era nicamente una


mquina para los draenei, sino algo
vivo, un hermano de un modo que el
resto de razas jams entendera. Su
dolor haba terminado, y su esencia se
haba visto restaurada. El Profeta dej
sentir su alborozo junto a toda su raza
por la victoria.
Los refugiados se haban reunido en
consejo, congregados en anillos

concntricos cada vez ms amplios en


las colinas cercanas al Valle Ammen, y
concluyeron que su sitio estaba con los
suyos. Contagiados por la emocin de la
espectacular aparicin de Velen, muchos
de los humanos se interesaron por
hacerse sacerdotes, y casi todos se
unieron a la fuerza de Ventormenta para
reparar la destruccin causada por
Alamuerte. Cuando se les preguntaba
por su experiencia con los draenei, los
refugiados afirmaran por el resto de sus
vidas que la razn estuvo de su parte
durante todo el tiempo, y que el Profeta
les haba dado la respuesta al
Cataclismo.

Servir al prjimo.
Aun as, aquellos a los que ms
haba afectado el trgico ataque de los
refugiados fueron el propio Eterno y el
humano que algn da sera Rey. Cuando
Anduin volvi a estar frente a su mentor,
se lo encontr de frente, con sus pezuas
hendidas en el suelo.
Gracias por hacerme ver el
camino. Me preguntaste por qu no avis
del Cataclismo. Fracas a la hora de
reconocer la amenaza que esconda
porque estaba demasiado concentrado
en el interior y de alguna manera,
tambin en el exterior. Haba perdido de
vista a los individuos en el mundo

actual, sus necesidades, y por ello el


faro de la Luz se hizo ms tenue ante m.
Si no estoy conectado con los seres
vivos del ahora, cmo podr recorrer
alguna vez todas las conexiones de sus
futuros?
Algn da sers un poderoso
sacerdote, prncipe Anduin. Y un sabio
rey.
Anduin solo deseaba que su padre
pudiese or esas palabras.

LORTHEMAR
THERON
A LA SOMBRA
DEL SOL
Sarah Pine

La superficie del escritorio de


Lorthemar ya no se vea bajo la gran
cantidad de papeles apilados en ella.
Informes, misivas, rdenes e inventarios

mantena un precario equilibrio en pilas


diversas que haca tiempo que haba
dejado de organizar. Todos los papeles
estaban relacionados con la breve pero
brutal guerra por QuelDanas y La
Fuente del Sol. En ese momento, no
tena presente ninguno de ellos.
En la mano sostena un sobre sin
abrir. Haba un gran ojo estampado en su
sello de cera violeta, el smbolo de
Dalaran. Pareca mirarlo con aire
acusatorio, y recordarle todas las otras
cartas similares que haba recibido y
tirado. Rompi el sello y sac el
pergamino cuidadosamente doblado que
haba en el interior del sobre.

Reconoci la escritura pulcra y


ordenada que adornaba la pgina.
ltimamente, el archimago Aethas
Atracasol haba solicitado numerosas
audiencias con el Seor regente, pero
Lorthemar
le
haba
ignorado
deliberadamente. Desde los sucesos de
QuelDanas haba intentado olvidarse
desesperadamente del resto del mundo,
pero se dio cuenta de que, al final, el
mundo acabara plantndose ante l.
Lorthemar suspir y se ech hacia
atrs en su silla. Esta carta era mucho
ms breve que las anteriores. Esta vez,
Aethas no preguntaba, sino que
anunciaba la fecha y hora de su llegada.

Lorthemar pas el dedo por el spero


borde del papel. Saba de sobra lo que
Aethas iba a proponer y an no tena
claro cmo quera responder.

Lorthemar
segua
sin
estar
convencido de sus pensamientos cuando
lleg el da en que se esperaba la venida
de Aethas. Mientras atravesaba la Aguja
Furia del Sol hasta el vestbulo frontal
en el que aparecera el archimago,
Halduron lo intercept y le ofreci un
pequeo fardo de suave lana de color
escarlata. Lorthemar lo cogi y lo
sostuvo mientras lo observaba, y

descubri un fnix dorado real: el


tabardo de la Ciudad de Lunargenta.
No dijo bruscamente mientras
devolva la prenda a su amigo con un
ademn.
Debes
llevarlo
presion
Halduron.
Qu ms da? respondi
mientras avanzaba. Todo el que est
al servicio de Lunargenta debe llevarlo.
Es un smbolo de estado grit
Halduron tras l. Eres el jefe de
estado. Guarda las apariencias.
Soy el Seor regente dijo
Lorthemar mientras se alejaba. No el
rey.

No se trata de eso, Lorthemar.


Pareces un errante.
Lorthemar se detuvo en seco.
Soy un errante replic de forma
an ms tajante de lo que pretenda.
Eras un errante suspir
Halduron. Y ya no puedes volver a
serlo, Lorthemar. Eso lo sabemos con
certeza a estas alturas.
Lorthemar inclin la cabeza y
respir profundamente.
Llegaremos tarde, Halduron.
Sigui caminando y, tras un momento
de pausa, escuch cmo le seguan las
pisadas de Halduron en el suelo.
Rommath ya los esperaba en el

vestbulo, con su peso apoyado en el


bastn y la mirada perdida en el muro
ms lejano. Mir a Lorthemar y
Halduron mientras entraban y un retazo
de
desaprobacin
apareci
momentneamente en su cara, pero se
volvi sin hablar. Antao habra
desaprobado la eleccin de Lorthemar
de aparecer como forestal de forma an
ms enrgica que Halduron, pero ya no.
A pesar de haber sido un gran problema
para l, Lorthemar ya solo senta
lstima por el mago. La traicin final de
Kaelthas se haba cobrado su mayor
precio en su ms leal partidario.
El aire entre ellos resplandeci con

un brillo violeta, la marca inconfundible


de la magia Arcana. Un momento
despus, un destello de luz blanca
azulada ilumin la sala y Aethas se
materializ frente a ellos. Se puso firme,
sacudindose la tnica, y a Lorthemar
no le pas desapercibido lo ridculo de
su aspecto. El elegante tejido mgico de
un tono prpura profundo del Kirin Tor
contrastaba horriblemente con su pelo
cobrizo, y no tena la cada adecuada
para su fina figura. De sus cartas y de
rumores de terceros, Lorthemar asumi
que Aethas era idealista y sagaz, adems
de muy joven para la posicin que se
haba labrado en Dalaran. Pero la

mayora de los magos sindorei estaban


muertos. A fin de cuentas, pens que la
ambicin de Aethas era algo bueno. Al
menos, alguno de ellos mantena la
esperanza.
Bienvenido a casa, archimago
Atracasol anunci.
Aethas sonri un instante.Gracias,
Lord Theron respondi haciendo una
grcil reverencia. Ojal volviese para
quedarme.
Por
supuesto
replic
Lorthemar con diplomacia. Tu
correspondencia me tiene al corriente
del motivo de tu visita. Tanto mis
consejeros como yo escucharemos tu

peticin.
Normalmente, Lorthemar les habra
conducido a todos a la majestuosa sala
de reuniones del extremo norte del
palacio. Era una cmara impresionante
diseada especficamente para este
propsito. Pero el da era claro y el
horizonte se lmpido como un fragmento
de cristal. La isla se vera al otro lado
del canal. Lorthemar casi dese no
volver a ver QuelDanas, de modo que
los condujo a una alcoba al este del
patio principal que daba a los oscuros
tejados coronados por cpulas de la
Ciudad de Lunargenta. Se sentaron, y
Aethas comenz a hablar.

Estoy aqu por asuntos de suma


importancia que nos conciernen a todos.
No me cabe duda de que estars al
corriente del motivo por el que el Kirin
Tor se ha reubicado en Rasganorte.
S,
Malygos
respondi
Lorthemar. Qu es lo que quieres?
Aethas neg con la cabeza. El
poder del Vuelo Azul y la amenaza que
supone son an mayores de lo que
pensamos en un principio. Quiero
formalizar el compromiso con el Kirin
Tor. Es imperativo que los magos de
QuelThalas y Dalaran trabajen juntos
de nuevo, como hicimos durante aos en
el pasado.

No.
Aethas reaccion irritado. Frunci
profundamente el ceo y la boca. La
negativa no la haba pronunciado
Lorthemar. Se gir hacia la persona que
haba hablado y dijo: He preguntado
al Seor regente. No al gran magister.
Rommath ri con tal amargura que
casi pareci que tosa. Bueno,
entonces, deja que el Seor regente
decida si puedo hablar.
Me atrevera a afirmar que
escucharemos tu opinin en cualquier
caso dijo Lorthemar tratando de
controlar el tono sarcstico. Adelante,
di lo que debas decir.

Los ojos de Rommath destellaron


incluso a pesar de que la sala estaba
muy
bien
iluminada.
Cunta
generosidad, Lorthemar replic, sin
dejar de fijar la mirada en el rostro de
Aethas. Su voz son como una serpiente
enrollada: suave, feroz y peligrosa.
Acaso Modera te ha dado alguna
pauta antes de partir, Aethas? No
pareces t mismo. Tus palabras rezuman
su falsa diplomacia. Al menos, ella no
se atreve a poner el pie aqu en persona.
Tiene suficiente sentido comn. Supongo
que debera estar agradecido por estas
pequeas gentilezas.
Modera coincide conmigo en

estos asuntos respondi Aethas


gilmente y sin picar el anzuelo de
Rommath.
Coincide
contigo
musit
Rommath, o, mejor dicho, coincides
con ella. Dudo que te hubiesen enviado
aqu a hablar en su nombre si pensaras
mnimamente por ti mismo.
Maldita sea, Rommath. La
paciencia de Aethas se quebr.
Tienes algo interesante que decir aparte
de insultos personales?
Ests ciego replic Rommath
con aplomo y sin alterar la voz.
Intentaron abarcar ms de lo que eran
capaces y ahora se enfrentan a Malygos

y Arthas. Es lgico que tengan miedo.


Necesitan ayuda de alguien por encima
de su capacidad. Y a quin se han
dirigido siempre cuando entraban en
juego asuntos Arcanos? A nosotros. Los
miembros del Kirin Tor te jurarn que
eres un elemento indispensable para
ellos, que tus habilidades son
inestimables. Cuando te conviertas en
una molestia, se desharn de ti. Lade
la cabeza. Una de sus largas orejas
temblaba
casi
imperceptiblemente
mientras su ojos se dirigieron a
Halduron y luego a Lorthemar.
Pregntales. Ellos lo saben. Pero no tan
bien como yo.

Aethas mir fijamente a Rommath.


QuelThalas y el Kirin Tor son
aliados desde hace ms de dos mil aos
dijo. Desde que nos unimos
formalmente a la Horda, ha habido
tensin pero
Rommath ri de nuevo, esta vez con
ms estruendo.
Desde
que
nos
unimos
formalmente a la Horda repiti.
Claro. Supongo que resulta extrao. T
te acuerdas, archimago Atracasol,
exactamente del porqu quisimos
unirnos a la Horda?
Aethas no respondi pero mir a
Rommath directamente a los ojos, sin

pestaear.
Una traicin monumental dijo
Rommath con la voz casi convertida en
un susurro. Sus ojos brillaron con una
rabia furibunda que ni el paso de una
dcada haba conseguido aplacar. En
Dalaran continu, bajo la siempre
atenta mirada del Kirin Tor.
No tuvieron nada que ver con
Asumo
que
te
refieres
interrumpi Rommath, a que el
Kirin Tor no hizo nada. Ni por evitarlo,
ni por detenerlo. Y, en cambio alz la
voz, dej que nos pudrisemos en las
prisiones bajo la ciudad que muchos
considerbamos nuestro hogar tanto

como la propia Lunargenta. Una ciudad


a la que nuestro propio prncipe sirvi
fielmente como a su tierra natal durante
ms tiempo de lo que dura una vida
humana. Una ciudad por la que luchamos
y morimos a peticin del Kirin Tor. Una
ciudad desde la que observara en
silencio cmo colgbamos del cadalso.
Su ciudad.
El Kirin Tor se encuentra bajo un
nuevo liderazgo replic Aethas.
Lorthemar pens que su tono moderado
hablaba bien del joven archimago.
Eso es mentira y lo sabes dijo
Rommath. Puede que Rhonin sea la
cabeza visible, pero Modera y Ansirem

siguen en el consejo. La misma gente


que mir a otro lado sin problemas
cuando Garithos nos sentenci a muerte.
Que se pudran en el infierno, o mejor, en
el ejrcito de Arthas como la Peste
dijo mofndose.
Esperemos que ningn miembro
del Consejo de los Seis acabe nunca
bajo el dominio de Arthas, Rommath
dijo con calma Halduron.
A pesar de tu obvio desdn por el
Kirin Tor, pareces muy bien informado,
gran magister dijo Aethas.
Probablemente es una de los
motivos por los que yo soy el gran
magister de QuelThalas y t no le

recrimin Rommath. Y, como tal,


nunca ordenar a mis magos que sirvan
al Kirin Tor. Jams.
Los dedos de Lorthemar se
crisparon contra la suave superficie de
la mesa y su boca se endureci.
Rommath caminaba sobre una lnea muy
delgada y la haba cruzado.
Ya basta dijo con calma
Lorthemar. No tienes autoridad para
lanzar esos ultimtums. Yo decidir si
mando a nuestras fuerzas a Rasganorte y,
si as lo decido, t y tus magos
cumpliris las rdenes.
Ahora dijo ponindose en
pie, est claro que seguir con esto no

causar ms que disputas mezquinas y,


desde luego, si vosotros dos queris
seguir as, adelante. Yo, sin embargo, no
voy a perder ms el tiempo. Y dira que
el general forestal opina de forma
similar.
Tengo asuntos que tratar en el sur
prosigui, y pensaba marcharme
maana. No creo que vaya a cambiar de
planes. Puedes quedarte, archimago,
pero es posible que yo me marche
algunos das.
Aethas no contest, pero tampoco
logr ocultar su irritacin. A Lorthemar
le importaba poco su enojo. Dio media
vuelta para marcharse.

Algunos irn a Dalaran lo quieras


o no, Seor regente dijo Aethas desde
el otro extremo de la sala. Lorthemar
hizo una pausa y se volvi para mirarlo
mientras prosegua. Dame al menos la
bendicin para hablar en nombre de la
regencia de Lunargenta y me encargar
de que se protejan los intereses de los
sindorei.
Rommath resopl a modo de
respuesta, pero no dijo nada. Por un
momento, Lorthemar consider la
peticin de Aethas, pero el joven elfo no
estaba en posicin de negociar. Todos
saban bien que las habilidades de
estado de Aethas eran muy inferiores a

las de los dems hombres de la sala.


Har que un sirviente te muestre
tus aposentos, archimago dijo
Lorthemar.

Aethas se march con bastante


dignidad, permitindose lanzar un par de
duras miradas a Rommath. El gran
magister pareca bastante resuelto, pero
Lorthemar observ cmo su paso
vacilaba y las marcas de agotamiento
reaparecan en su rostro al perder de
vista a Aethas. Lorthemar se haba
fijado en la fragilidad de Rommath: se
poda doblegar su voluntad.

En el pasado, Lorthemar habra


considerado una bajeza el simple hecho
de considerar aprovecharse de algo as.
Ahora lo consideraba necesario.
Se sent a solas junto a la ventana en
sus aposentos y reflexion sobre los
debates de la tarde. Segua escuchando
la resuelta voz de Aethas en su cabeza
mientras retorca las largas cortinas
entre sus manos y contemplaba los
jardines de la aguja. Algunos irn a
Dalaran lo quieras o no. Lorthemar no
poda negar esa verdad pero, en
privado, senta el mismo desdn que
Rommath. Cmo poda fiarse de que
Aethas representase con fidelidad a la

regencia cuando ya iba ataviado con los


ropajes del Kirin Tor y usaba su sello en
su correspondencia? Aethas estaba
totalmente involucrado en la guerra de
El Nexo. Eso estaba claro. A cuntos
ms convencera para que lo siguieran?
Y, como Seor regente, hasta qu punto
estaba obligado a proteger a su pueblo
cuando este se aventuraba en territorio
ambiguo?
El pao se tens y comenz a
deshilacharse bajo el brusco e
inconsciente tratamiento de Lorthemar.
l no se percat.

No estoy seguro le confes


Halduron ms tarde. Haba encontrado
al Seor regente sentado an junto a la
ventana, mirando fijamente hacia el
ocaso. El primer vistazo le bast para
dirigirse al anaquel de los licores y
servir un generoso trago a su viejo
amigo. El general forestal se sent frente
a l.
Creo que sus intenciones son
honestas continu Halduron. Lo que
no s es hasta qu punto podemos
confiar en las intenciones honestas,
incluso entre nuestro propio pueblo.

Lorthemar se puso en pie y fue al


anaquel para rellenar su copa. Temo
que si le damos autoridad para actuar en
nuestro
nombre
pueda,
intencionadamente o no, prometer algo
que no estemos dispuestos a conceder.
Lorthemar hizo una pausa y mir al
techo tallado. En cualquier caso, si le
siguen suficientes sindorei a Dalaran,
acabar siendo su lder de facto y no
deseo que lo haga sin que tenga
obligacin alguna hacia la coro hacia
Lunargenta.
Sera mejor si Rommath no fuese
tan testarudo musit Halduron.
Vivi en Dalaran mucho tiempo. l

mismo ostenta el ttulo de archimago, ya


sabes. Tiene suficiente experiencia con
el Kirin Tor como para saber cmo
manejarlos y es lo bastante leal a su
tierra como para que podamos confiar
en l. Sera el enlace ideal con Aethas.
Lorthemar sonri ligeramente ante
las palabras de Halduron. Vaya,
resulta extrao escucharte hablar bien de
Rommath.
Nunca aprob aquel asunto con
Muru, ni la formacin de los
Caballeros de sangre, no admiti
Halduron. Pero eso es agua pasada y
no tenemos ms razones para dudar de
l. Si fuera a traicionarnos, lo habra

hecho cuando Kaelthas Las


palabras vacilaron y se helaron en la
garganta de Halduron. Ninguno habl
durante un largo rato.
Bueno aadi al fin, lo
hubiera hecho entonces.
Qu dices t? Lorthemar
cambi de tema y volvi a su asiento
junto a la ventana. Qu crees que
debemos hacer con Aethas y Dalaran?
Aethas se considera un miembro
del Kirin Tor replic Halduron. Y
se me ocurren unos cuantos ms que
estaran encantados de volver a llevar
ese manto. Si el Kirin Tor quiere admitir
a elfos de sangre, no podemos evitar que

lo hagan.
No, no podemos respondi
Lorthemar. Y permaneci en silencio un
momento. Sin embargo, mi instinto me
dice que debemos evitar la participacin
oficial en la guerra de El Nexo. Aethas
debe informarnos peridicamente y
tenemos que imponerle unos lmites muy
claros. Pero aquellos que quieran
ofrecer sus servicios lo harn bajo la
bandera del Kirin Tor, no la de
QuelThalas.
La comisura de Halduron se elev
para dibujar una sonrisa sardnica, y
Lorthemar fingi no advertir la
melancola que se reflejaba en los ojos

de su amigo. Qu decas esta maana


acerca de ser un errante? Cada da que
pasa hablas ms como un rey,
Lorthemar seal Halduron.
Desde donde estaba, Halduron no
pudo ver cmo los dedos de Lorthemar
se cerraban con fuerza alrededor del
vaso.

Algunos das despus, Lorthemar, a


lomos de su halcn zancudo, recorra las
laderas del norte de las Tierras de la
Peste del Este. Observar aquellas tierras
le produca dolor; era un elfo y, adems,
un forestal. Un hijo de los bosques, del

agua clara y de las hojas doradas. La


visin de la tierra cuarteada y
contaminada y de los rboles secos del
este de Lordaeron encoga su corazn y
casi le provocaba arcadas. Ese sera el
destino de QuelThalas de no ser por la
incansable vigilancia de los suyos.
Lorthemar mir hacia atrs. Tres
guardias de honor errantes le seguan.
Haban venido por insistencia de
Halduron y Rommath.
Desde luego haba dicho
Halduron, no tendras que ir de ningn
modo, haba pensado que habras
abandonado esa idea absurda cuando
Aethas vino a vernos. Pero veo que nada

de lo que diga te detendr, as que al


menos llevars escolta. No me discutas.
Rommath quiso enviar a algunos de los
Caballeros de sangre, lo que era
impensable. No sern bien recibidos
seal Lorthemar. Y tampoco yo los
quiero a mi lado, aadi para s en
silencio. Por suerte Rommath no haba
insistido.
Al fin, pudo vislumbrar el risco que
buscaba. Al primer vistazo, pareca otra
protuberancia en una pared rocosa baja,
pero saba que no era solo eso. Dio un
giro brusco a su montura para dirigirla
hacia el camino y prosigui a paso
rpido. El sigilo no servira de nada, los

exploradores ya lo habran visto.


Tal y como esperaba, cuando solo
haba recorrido la mitad del camino por
la ventosa senda, aparecieron dos
figuras de detrs de las rocas. El choque
de sus hojas al bloquear el camino
reson con violencia en la inquietante
tranquilidad de las Tierras de la Peste.
Quin
viene
al
Refugio
QuelLithien? pregunt uno de ellos.
Lorthemar los mir sin alterarse.
No seis necios. Ya sabis quin
soy.
El otro lo mir directamente a los
ojos.
Eso no significa que seas

bienvenido, seor regente Theron.


Lorthemar desenvain las dos
espadas que llevaba a la espalda. Los
guardias de QuelLithien agarraron sus
propias armas con ms fuerza y uno de
ellos movi ligeramente los dedos,
preparando la seal de ataque para los
muchos otros que seguramente se
ocultaban en el terreno. En silencio, el
Seor regente dej sus hojas en el suelo
e hizo lo mismo con su arco y su carcaj.
Realiz un gesto a su escolta para que le
imitasen y, despus, enarc una ceja.
Basta para convenceros de que
mis intenciones son honestas?
El primer explorador QuelLithien

habl de nuevo.
Dinos para qu has venido.
Tengo noticias para el seor
forestal Lanzalcn y la suma sacerdotisa
Clamacielos dijo. Acerca Se
aclar la garganta Acerca del
prncipe Kaelthas.
Los guardias sopesaron esta
informacin un instante e intercambiaron
miradas brevemente, pero, la mayor
parte del tiempo, no apartaron la vista
de Lorthemar. A Lorthemar no le pas
inadvertido que sus ojos eran azules, sin
mcula. Al final, uno de ellos hizo un
gesto con la cabeza hacia el risco.
De acuerdo dijo, el seor

forestal decidir qu hacer contigo.


Sgueme.
El otro chasque los dedos y, como
Lorthemar haba predicho, otra media
docena de exploradores QuelLithien
emergieron de diversos barrancos y
fisuras para recoger las armas que l y
sus hombres haban dejado en la tierra.
En silencio, Lorthemar los sigui.
En la parte alta del sendero,
enclavado entre las rocas y los arbustos
secos, QuelLithien apareci ante ellos.
Sus preciosas vallas de madera estaban
descoloridas y picadas, sin duda debido
a los estragos de la Peste. Los errantes
haban camuflado sus vigas con follaje

podrido. Lorthemar sinti un extrao


pinchazo en el estmago al ver el
refugio y trat de no pensar en los das
en que sus alrededores eran verdes y las
visitas eran recibidas con jbilo y no
con la violencia de las armas. Esos das
haban pasado.
Dej su halcn zancudo a una de las
exploradoras. Ella lo recogi y lo gui
con mirada suspicaz. Uno de los
exploradores que lo haba detenido en el
sendero se haba adelantado hasta el
refugio. Mientras Lorthemar miraba,
este regres acompaado de dos elfos a
los que haca aos que no vea.
Lorthemar Theron. La voz de

la suma sacerdotisa Aurora Clamacielos


era comedida y en absoluto hostil.
Debo admitir que me sorprende verte
aqu.
Tienes agallas dijo con
crueldad Renthar Lanzalcn para
dejarte ver por aqu. Podra hacer que
una docena de arqueros te convirtiesen
en un acerico.
Las palabras le dolieron, aunque las
esperaba. Cerr el ojo bueno y lo volvi
a abrir despacio.
Tengo noticias aadi sin
ms que debis conocer.
No podas haber mandado una
carta? dijo Renthar con desdn.

La habras ledo? respondi


Lorthemar. Y el pequeo movimiento
en la comisura del labio de Aurora y el
ceo profundamente fruncido de Renthar
le respondieron aquello que ya saba.
No la habra ledo. No he venido
hasta aqu por algo trivial dijo
finalmente. Escucharis al menos lo
que tengo que decir?
Renthar y Aurora lo miraron sin
decir palabra. Luego se dieron la vuelta
y regresaron al refugio. Lorthemar los
sigui, percatndose dolido de las
miradas fijas de los elfos nobles.
Las avanzadas de los errantes en los
Reinos del Este nunca haban sido

fastuosas, pero la austeridad de


QuelLithien daba que pensar. Algunas
paredes
estaban
profundamente
marcadas por algn tipo de filo y las
manchas oscuras del suelo eran
seguramente de sangre. Sin embargo, los
elfos se enorgullecan del cuidado del
refugio; las cortinas, aunque gastadas,
estaban cuidadosamente remendadas con
puntadas uniformes. El antiguo mapa del
este de Lordaeron que estaba clavado en
la pared tena muchas anotaciones en
una letra elegante y no haba ni una sola
mancha de tinta en el amarillento
pergamino. Lorthemar sinti una
pequea punzada en su interior al ver

todo aquello, como si hubiera


redescubierto una carta olvidada de un
antiguo amor. l haba vivido como un
errante en un pasado que pareca ahora
tan lejano que poda ser solo un sueo.
Por
aqu
dijo
Renthar,
sealando con el pulgar una pequea
sala cuya puerta abri de un empujn.
Cierra al entrar le dijo a Lorthemar
sin mirar atrs.
Lorthemar se sent frente a Aurora.
Renthar apart varios restos de
armadura de cuero ensangrentada de la
estrecha mesa antes de sentarse con ella.
La forma en que lo observaban, como
jueces de un tribunal, casi hizo sonrer a

Lorthemar.
Decas que tenas algo que decir.
La voz de Renthar rompi el
silencio. Dilo.
Hace varias semanas volvieron
con nosotros varios efectivos de las
fuerzas Furia del Sol.
Renthar
y
Aurora
miraron
incrdulos. Lorthemar experiment
cierta satisfaccin.
Por La Fuente del Sol dijo
Aurora suavemente. He de reconocer
que no lo esperaba.
Entonces los ojos de Renthar
brillaron de forma extraa y a
Lorthemar casi le record a

Rommath, ests aqu por orden del


prncipe para ofrecernos una disculpa
oficial?
Podra
ser
respondi
Lorthemar, si estuviese vivo.
Si los elfos nobles que tena delante
haban
parecido
conmocionados
anteriormente, esa conmocin palideca
en comparacin con la que expresaban
sus rostros en ese momento. El color se
haba esfumado de sus rostros.
Explcate, maldita sea exigi
Renthar.
Lorthemar respir hondo y empez
a narrar los eventos del pasado reciente.
No haba previsto lo doloroso que

resultara
contar
la
historia,
especialmente a dos seres que lo
despreciaban profundamente. Escupi
las palabras una a una, a veces a la
fuerza. Tuvo que realizar un verdadero
esfuerzo para hacrselas llegar. Cuando
por fin termin su relato, parpade como
si despertase.
La Fuente del Sol nos ha sido
devuelta dijo Aurora. Volvi la vista
hacia la ventana.
S replic Lorthemar.
El silencio exnime y absoluto de
las Tierras de la Peste los envolvi.
Lorthemar
inclin
la
cabeza,
reviviendo su propio momento de

comprensin cuando el fragor de la


batalla en QuelDanas se apag por
completo y La Fuente del Sol volvi a
brillar majestuosa y digna. La observ
con la misma expresin paralizada que
ahora vea en las caras de Renthar y
Aurora, pero no hall jbilo en su
brillo. Nunca imagin que el precio de
su recuperacin fuese demasiado alto.
La voz de Aurora lo sobresalt.
Me preguntaba por qu las punzadas
de la adiccin se haban calmado tanto
ltimamente. No he necesitado
ayuda para soportarlas.
La magia de La Fuente del Sol ha
cambiado dijo Lorthemar. Algunos

necesitarn tiempo para adaptarse.


Algunos, s. Aurora alz la
mano y pareci coger algo que
Lorthemar no poda ver, y lo retorci
entre los dedos como si se tratase de una
larga cinta. Soy sacerdotisa de la Luz.
Conozco esta magia.
Fue un gran don se escuch
decir a s mismo Lorthemar. Aurora lo
mir de reojo y este comprendi que su
falta de conviccin no haba pasado
desapercibida.
Si el prncipe est muerto dijo
Renthar, qu ser de la corona de
QuelThalas?
El propio Kaelthas decret que

Anasterian siempre sera el ltimo rey


de QuelThalas. Nadie ha reclamado la
corona.
Renthar entorn los ojos. Y si
alguien la reclamase?
No hay nadie con vida que tenga
derecho a ella.
Renthar lo mir directamente.
Lorthemar le devolvi la mirada con la
misma ferocidad. Renthar Lanzalcn
poda dudar de l en todo, excepto en
esto.
Aurora habl de nuevo. Supongo
que esto es lo que viniste a contarnos.
S respondi Lorthemar.
Entonces
puedes
marcharte

cuando quieras dijo Renthar.


Lorthemar cerr el ojo. Hay algo
ms. Esto sera lo ms duro.
Ah, s? dijo Renthar con voz
montona. Bien?
Como los Furia de Sol ha vuelto a
nosotros empez Lorthemar, y
nuestra posicin en las Tierras Fantasma
es ms segura la situacin de los
errantes es algo menos precaria. Por lo
que ellos, yo, os enviar suministros
regularmente.
Lorthemar
ya
se
estaba
acostumbrado a las burlas de aquellos a
los que no poda complacer, por lo que
no esperaba que la risa de Renthar se le

clavase como un aguijn. Incluso el


rostro de Aurora, tan contenido y sereno
normalmente, enrojeci con evidente
desdn.
Llevamos
cinco
aos
pudrindonos aqu. Nos expulsaron de
nuestros hogares por orden tuya por
negarnos a succionar la magia de los
seres vivos, como vampiros. Renthar
se levant del asiento y se inclin sobre
la mesa, estremecido de ira. Y ahora
nos quieres ofrecer ayuda? Ahora
vienes, despus de todo lo que hemos
pasado? Despus de lo que nos hizo la
Horda en nombre de ese bastardo
humano que se haca llamar forestal?

Acaso crees que estoy ciego,


Lorthemar? Debera matarte. Debera
matarte y enviarle tu cabeza a Sylvanas!
A pesar de la violenta reaccin de
Renthar, Lorthemar se fij en una sola
palabra: forestal. Y no uno cualquiera,
uno humano. Lorthemar solo saba de
la existencia de uno.
Pens
empez
a
decir
despacio, que Nathanos Marris no
sobrevivi a la Peste.
Tanto Aurora como Renthar se
volvieron despacio hacia l, con
expresin fra como figuras de marfil.
Por primera vez desde que comenz esta
confrontacin, Lorthemar sinti el

martilleo de su corazn en los odos y un


nudo en la garganta que le impeda
tragar con normalidad.
Aurora habl primero.
As fue dijo.
Lorthemar mir fijamente a Aurora.
Algo flotaba en el ambiente, como una
sombra que acechaba por los rincones
de la habitacin; descubrira de qu se
trataba antes de irse.
No se convirti en un miembro de
la Peste dijo ella.
Sylvanas siempre sinti un
extrao orgullo hacia l musit
Renthar, mirando hacia otro lado. No
sera tan sorprendente que lo llamase a

su servicio antes de que Arthas


dominase su voluntad.
Venimos en nombre del campen
de la Reina alma en pena cit. Eso
dijeron al llegar: Tienes algo que le
pertenece. Renthar volvi a girar el
rostro hacia Lorthemar. Tenamos
una copia del registro que detallaba la
admisin de Marris en los errantes. Se
lo llevaron por la fuerza y mataron a
todos los forestales que encontraron en
su camino. La Horda, Lorthemar.
Incluidos los Renegados. El pueblo de
Sylvanas. Tus aliados.
Lorthemar no poda hablar. No
saba si le temblara la voz.

En otro tiempo habra entregado


mi vida gustoso a peticin del general
forestal. La voz de Renthar se llen
de una amargura insoportable. Ya no
somos su pueblo. Y tampoco el tuyo.
Renthar
comenz
Lorthemar, a pesar de todas nuestras
diferencias, sabes que yo no he
Renthar se ech a rer, y lo
interrumpi.
Nos envas a este destierro
olvidado porque te suponemos un
estorbo, y te permites el lujo de
escandalizarte ante nuestro sufrimiento?
No hay insultos lo bastante envenenados
para describirte, Lorthemar. Yo s de

quin provienen las tropas de


Tranquillien, Seor regente. Me
pregunto a cuntos de tus forestales
sindorei habrn matado delante de tus
propias narices. Enfrntate a la situacin
como quieras. Yo solo espero que tengas
tu merecido.
Ahora vete dijo con calma.
Enva suministros si quieres. Te enviar
los corazones de los que los traigan,
envueltos en sus propios tabardos.
Lorthemar se puso en pie y se gir
para marcharse. Lo haban sorprendido
con la guardia bajada y los muros que lo
rodeaban ya no garantizaban solidez.
Vio a Aurora ponerse en pie y mirarlo,

con la barbilla alta y desafiante. Ni ella


ni Renthar dijeron nada ms y pareca
que la simple fuerza de su odio lo
empujaba fuera de la habitacin.
No tena motivos para enfrentarse a
ellos. Poda, tal vez, ofrecer la otra
mejilla como penitencia, pero se habran
limitado a escupirle y sinceramente no
encontraba poda reprochrselo. Si en
algn momento tuvo alguna esperanza de
expiacin, y tal vez fuera as, la
desolacin de las Tierras de la Peste
haban acabado con ella, como ocurra
con todo lo que viva y soaba. Esos
puentes haban ardido haca mucho
tiempo, y fue l mismo quien prendi la

llama.
Sus tres guardias esperaban sentados
en la sala de la entrada, rodeados de
forestales queldorei con flechas
cargadas
en los
arcos.
Sali
directamente fuera y sus forestales lo
siguieron.
En el patio, un explorador
QuelLithien sostena las riendas de sus
halcones zancudos y otro llevaba sus
armas.
Lorthemar
cogi
sus
pertenencias, subi a su montura y
volvi al lugar donde Renthar y Aurora
seguan mirando. Sinti el impulso de
decir algo, lo que fuera, para intentar
tender un puente sobre el abismo que los

separaba, pero todas las palabras que


intent decir se marchitaron y se
convirtieron en polvo en su boca. Dio la
vuelta a su halcn zancudo y no mir
atrs.

Horas despus, mientras suban por


el Desfiladero Thalassiano, comenz a
nevar. Atravesaron las puertas que
delimitaban la frontera sur de
QuelThalas con apenas una mirada.
Antao, sus arcos se alzaban, blancos y
dorados, de tal modo que parecan saltar
desde las propias rocas y caer en
cascada al suelo con destellos de

tonalidades marmreas y ambarinas.


Arthas los haba reducido a ruinas,
como todo lo que tocaba. Los oscuros
estandartes de la Peste an colgaban de
lo alto de las murallas, desde donde se
agitaban y crujan con el viento de la
montaa.
Lord Theron dijo un miembro
de la escolta, deberas usar la capa
con este tiempo.
Lorthemar no respondi. No poda
sentirse ms helado de lo que ya estaba.
Los copos de nieve le caan sobre la
cara y resbalaban por su piel desnuda.

Halduron y Rommath esperaban el


regreso de Lorthemar en Lunargenta.
Tambin Aethas, para mayor escarnio de
Lorthemar. Cuando Halduron lo mir y
dijo: Y bien? Lorthemar neg con la
cabeza. Halduron alz las cejas como
preguntando:
Qu
esperabas?
Rommath no lo vio.
Cmo reaccionaron ante tu
presencia?
pregunt
Aethas.
Lorthemar se volvi para mirarlo.
Hace cinco aos los ech de los
hogares que haban defendido con la
misma valenta que la que demuestran

hoy en QuelThalas respondi.


Cmo crees que reaccionaron?
Aethas se encogi apenado.
Vereesa Brisaveloz est casada
con el nuevo lder del Kirin Tor. Yo no
le gusto ni tampoco aquellos a los que
represento. Esperaba que como eres
un forestal Aethas se encogi de
hombros. Pens que nos seras de
ayuda para cerrar esa brecha. Supongo
que me equivoqu.
Lorthemar puso gesto de desagrado
al or el nombre de Vereesa. Supones
bien dijo.

Esa tarde, narr a Halduron los


detalles de su viaje a QuelLithien entre
sorbos de vino de Cancin Eterna.
Estaba claro que te trataran con
desprecio. Eso lo sabas de sobra le
recrimin su general forestal. La
verdad, no s por qu te molestaste en ir.
T habras hecho lo mismo
respondi Lorthemar, y Halduron
frunci el ceo.
Me conoces demasiado bien
dijo finalmente. Se recost en su silla
y mir por la ventana.
No saban nada de La Fuente del

Sol dijo Lorthemar. Hice lo


correcto al ir.
A quin intentas convencer aqu?
pregunt Halduron confundido.
Halduron dijo Lorthemar
rpidamente, recuerdas a Nathanos
Marris?
Claro dijo mientras frunca el
ceo, por qu?
Aurora me dijo que lo
convirtieron en no muerto respondi
Lorthemar. Sylvanas lo llam a su
servicio. Se le conoce como el campen
de la Reina alma en pena.
Halduron se recost en su silla, se
balance sobre las patas traseras y

coloc las palmas bajo su cabeza.


Tiene gracia dijo. Sylvanas
siempre lo consider un campen.
Kae, ejem, algunos no estaban
dispuestos a aceptar a un montn de
humanos en los errantes. Incluido yo.
Los forestales de QuelLithien
fueron atacados por un grupo de la
Horda bajo las rdenes del campen de
la Reina alma en pena dijo al fin
Lorthemar. Apur el contenido de su
copa y la dej en la mesa. Mataron a
muchos.
Halduron pos de nuevo las patas
delanteras de su silla con estruendo.
Por
qu
querra
atacar

QuelLithien?
Lorthemar se encogi de hombros.
En QuelLithien tenan una copia del
registro thalassiano en el que Sylvanas
daba su autorizacin final para admitirlo
en los errantes. Al parecer lo queran.
Y por eso manda a sus
subordinados a atacarlos? Por un
libro? La voz de Halduron rezumaba
escepticismo.
Eso es lo que me dijeron.
Ests seguro de que no mentan?
Lo
pens
admiti
Lorthemar, pero Renthar Lanzalcn
siempre ha tenido principios muy
slidos.

Y no me imagino a Aurora
actuando de forma deshonesta ni un solo
da de su vida aadi Halduron. Y
suspir profundamente. Crees que
Sylvanas lo sabe?
Lorthemar neg con la cabeza.
No lo s.
Si lo supiese, crees que le
importara?
Esa era la pregunta que tema
Lorthemar. Tampoco lo s. Y si no
le importa? Se cubri la cara con las
manos. Eran sus forestales.
Eran los tuyos cuando los
mandaste al exilio dijo con calma
Halduron.

En realidad eran los tuyos


replic Lorthemar. Se eriz de furia
por un momento, pero luego sus hombros
se relajaron. Las palabras de Renthar
resonaron de manera fantasmal en su
cabeza: Nos envas a este destierro
olvidado porque te suponemos un
estorbo, y te permites el lujo de
escandalizarte
ante
nuestro
sufrimiento?
Yo no quera verlos muertos
dijo
finalmente
Lorthemar;
avergonzado de escuchar el tono de
disculpa en su voz, pero no me poda
permitir tener una nacin dividida
El tacto de una mano pesada en su

hombro le hizo alzar la cabeza.


Lo
s
dijo
Halduron,
ponindole un vaso lleno delante.
Contrlate. Su tono era duro pero no
cruel. Siempre supimos que era un
riesgo confiar en los Renegados. Pero
acaso algn otro se ofreci a luchar por
QuelThalas?
Lorthemar levant el vaso. El sol
de la tarde brill a travs de l y ti su
contenido de un tono rojizo como el
xido, como los campos de las Tierras
de la Peste.

Lorthemar repiqueteaba con los

dedos en la mesa, haciendo un aburrido


recuento de las notas que haba tomado
en las diversas reuniones con Aethas.
Tendra que dar al archimago una
respuesta definitiva ese mismo da o al
da siguiente. Se pellizc el puente nasal
con el ndice y el pulgar y mir de reojo
el vino del anaquel. Un golpe en la
puerta lo sac de sus pensamientos.
S? pregunt.
El mensajero se inclin de forma
apresurada y contest.
Lord Theron, se requiere tu
presencia en la sala.
Lorthemar
frunci
el
ceo.
Halduron y Rommath habran llegado y,

a estas alturas, seguro que Aethas


tambin.
No estoy disponible respondi
claramente.
Mi seor dijo el mensajero,
la Reina alma en pena no esperar.
Lorthemar sinti que el corazn le
daba un vuelco. Se incorpor enseguida.
No dijo con calma, por
supuesto que no. Llvame ante ella.
El mensajero dio media vuelta
mientras lanzaba una inquieta mirada al
Seor regente. Lorthemar se arm de
valor mientras lo segua.
Emple los minutos que tardaron en
llegar hasta la sala frontal para poner en

orden sus pensamientos. En los aos que


llevaba gobernando QuelThalas, se
haba acostumbrado a considerarlo casi
como un acto fsico, del mismo modo
que se vesta manto de regente. Senta el
cambio, hasta la punta de los dedos.
Frente a Sylvanas necesitara todo el
aplomo que pudiese reunir.
Halduron y Rommath se unieron en
silencio a l por el camino. La expresin
del rostro del general forestal era
sombra.
Rommath pareca ms ausente; saba
lo que les esperaba, pero su disgusto era
ms distante e impersonal, a diferencia
del de Lorthemar y Halduron. Para

ellos, el destino de Sylvanas era una


herida que se reabra cada vez que la
vean, y cuyo dolor an no haba
remitido.
En la sala en la que estaba, la luz
pareca desvanecerse; no porque
escasease o se atenuara, sino que daba
la impresin de precipitarse y se
hundiese hacia el lugar que ella
ocupaba, como si la luz del sol titubease
a su alrededor. El feroz destello blanco
de sus ojos haca que la plida piel de
su rostro demacrado destacase an ms.
Sus Guardias reales del Terror la
flanqueaban,
blandiendo
hojas
ennegrecidas en sus manos esquelticas.

Lo nico que Lorthemar escuch al


entrar en la sala fue el eco de sus
propios pasos, e incluso eso pareci
atenuarse con rapidez de forma
antinatural en presencia de la Reina
alma en pena.
Qu te trae a Lunargenta,
Sylvanas? pregunt.
Acabo de volver de Orgrimmar
dijo. Su voz pareca araar las
paredes. Al mover la boca, Lorthemar
pudo ver cmo la carne alrededor de
ella se cuarteaba y pelaba como una
muda de piel de serpiente. Arthas ha
osado atacar el corazn de la Horda.
Lorthemar sinti que se le secaba la

boca, y una oleada de inquietud comenz


a acumularse en su pecho. Sylvanas hizo
una pausa, analizando su reaccin. Este
apret los dientes y mantuvo la calma.
El ataque fue repelido con xito
continu. Pero Arthas solo est
jugando con nosotros. Hemos de llevar
la guerra hasta l. El Jefe de Guerra
Thrall entiende al fin lo que nosotros
comprendimos hace mucho tiempo.
Sus ojos brillaban con peligrosa
impaciencia. La Horda se prepara
para la guerra. Y los sindorei,
Lorthemar, son una parte de la Horda.
Sus palabras cayeron como piedras
sobre l. Comprenda lo que le estaba

pidiendo y siempre supo que llegara


este momento. Sin embargo, mientras
estaba en la sala, sinti de repente que
ese gran espacio lo engulla, y no fue
capaz de responder.
Lorthemar. Las palabras de
Sylvanas se agitaban a su alrededor con
impaciencia. Vamos a destruir a
Arthas, de una vez por todas.
Despacio, Lorthemar neg con la
cabeza.
Entiendo que el Jefe de Guerra
Thrall y t queris contar con nosotros
para unirnos al frente inicial en
Rasganorte.
Pero
estamos
muy
debilitados. Ya hemos recibido una

peticin similar del Kirin Tor, y, en


conciencia, no puedo enviar a nuestras
fuerzas al norte. Desde lo ocurrido en
QuelDanas
Esto no es una peticin,
Lorthemar interrumpi ella. Sus ojos
brillaban rojos de ira. Enviars tropas
que acompaarn a los Renegados.
Sylvanas dijo Lorthemar con
calma, acabamos de librar una guerra
civil. Qu podramos ofrecer?
Has
olvidado
quin
es
responsable en primera instancia del
estado de QuelThalas? Quin es
realmente el responsable? Busc una
respuesta en su rostro y, al no

encontrarla, continu. Bueno, pues yo


no! No me arrebatarn mi venganza y t
me dars lo que te pido: los forestales y
magos sindorei y tambin los
Caballeros de sangre.
No podemos prescindir de ellos,
Sylvanas.
Sus labios escamosos formaron una
mueca de desdn.
Si eso es lo que quieres, puedes
esconderte como un perro apaleado,
Lorthemar. Si piensas que ganars algo
con ello eres un necio. Crees que
Arthas se conformar con ignorarte
mientras esperas aqu y te lames las
heridas? Crees que yo tolerar tal

cobarda? Te lo advierto: los que no


estn con los Renegados, estn contra
ellos. Y los que se les oponen, no duran
mucho tiempo.
Mi pueblo ya lleva un tiempo
vigilando estas tierras. Y solo gracias a
mi influencia tenis un lugar en la horda.
Nos ayudaris en Rasganorte si no
quieres
que
os
abandone
en
QuelThalas.
En el sur, cerca de las Tierras de la
Peste, donde la Plaga an campaba a sus
anchas cerca de La Cicatriz Muerta a
pesar de todos los esfuerzos, no podan
permitirse prescindir de las tropas de
Sylvanas. No haba mentido a Aurora y

Renthar al decir que su posicin en las


Tierras Fantasma era ms segura, pero
no era tan ingenuo como para pensar que
se poda defender nicamente con tropas
thalassianas. Sin los Renegados,
Tranquillien caera. Y qu vendra
despus?
Por segunda vez desde que volvi de
QuelLithien, record las palabras de
Lanzalcn:
Ya no somos su pueblo.
Siendo honesto consigo mismo,
Lorthemar no poda negar que siempre
lo haba sabido.
Enviar a mi pueblo exhausto a que
muera en Rasganorte o arriesgarme a

perder otra vez QuelThalas frente a la


Plaga. Como en la lejana, escuch su
propia risa, que sonaba ms a la de
Rommath que a la suya propia. No me
dejas opcin, Sylvanas.
La Reina alma en pena lo mir
indiferente.
Espero tus fuerzas en Entraas en
dos semanas, Lorthemar replic.
No me fallars en esto.
S, mi seora.
Se dio la vuelta para marcharse.
Cmo
puedes
hacerlo?
Lorthemar se sorprendi ligeramente
al percibir la ira desesperada en la voz
de Rommath; el gran magister pareca

creer an que se poda negociar con


Sylvanas.
Eso es chantaje! continu
Rommath, mientras apretaba los puos
alrededor de su bastn. Fuiste t
quien se ofreci a ayudarnos en primer
lugar! Nunca te pedimos ayuda, nos la
otorgaste por propia voluntad! Cmo
puedes llamarnos aliados y a
continuacin pedirnos rescate por
nuestras tierras?
Sylvanas lo mir un instante. De
algn modo consigui mirarlo por
encima del hombre, a pesar de ser ms
baja que l.
Nadie te oblig a aceptar mi

oferta dijo. La decisin fue tuya.


Ahora solo exijo la voluntad y la
fortaleza para derrotar a nuestro mayor
enemigo.
Rommath la mir con odio
declarado, pero Lorthemar habl antes
de que este pudiese hacerlo.
Hay algo ms que quieras
discutir, Sylvanas? Le pareci que
sonaba como derrotado, desprovisto de
voluntad y pasin. Discutir, se burl una
vocecita en su interior. Como si se
pudiese discutir sobre algo con la
Reina alma en pena.
No.
He
terminado
aqu,
Lorthemar.

Shorelaran, Sylvanas aadi


l. Sus ojos brillaron al or la frmula
de despedida thalassiana, pero no dijo
nada ms. Lorthemar la mir mientras
se alejaba con indiferente inters; solo
porque no haba nada que ver. Se sinti
tan frgil como una brizna de hierba en
una helada.
Cuando Lorthemar se dio la vuelta,
vio con desagrado que Aethas haba
llegado en algn momento de la reunin.
Le resultaba denigrante que el
archimago hubiese presenciado su
humillacin, pero no tena muchas
fuerzas para preocuparse de su orgullo.
A pesar de la confusin, sus

pensamientos se centraban ya en el
alistamiento.
Conoca
bien
los
procedimientos de la guerra. Halduron
llamara al capitn Marcasol y al
teniente Correalba. Rommath convocara
a los magos. Tambin podra representar
a los Caballeros de sangre mientras
estos informaban a Liadrin. Aethas
tendra la oportunidad de demostrar su
vala. Lorthemar volva por el corredor
como en un sueo.
Lorthemar!
Se detuvo y se volvi hacia la
persona que hablaba, tratando de
dominar su expresin, de parecer atento
o interesado. La verdad es que estaba

exhausto. Deseaba regresar a su mesa y


estar solo, ocuparse de tareas mecnicas
y necesarias para olvidar durante un rato
lo que haba ocurrido all.
Como siempre, Rommath no le
dejara salirse con la suya.
Lorthemar repiti mientras
alcanzaba al Seor regente. De
verdad no puedes no podemos
Ya la has odo, Rommath
interrumpi Lorthemar. O vamos a
Rasganorte, o perdemos el apoyo de los
Renegados y puede que tambin del
resto de la Horda. Por tanto, iremos. Se
gir para volver a marcharse.
An hay soldados en los

hospitales por lo de QuelDanas!


continu Rommath. Ni siquiera
hemos honrado a los muertos de forma
adecuada en La Fuente del Sol,
Lorthemar!
No tenemos eleccin, Rommath.
No lo entiendes? O hacemos lo que
dice Sylvanas, o probablemente
perdamos todo el territorio de
QuelThalas al sur del Elrendar!
Pues que se pierda! grit
Rommath y Lorthemar se qued
conmocionado. Se gir lentamente y
pudo ver el rostro de Halduron tambin
sumido en un profundo estupor.
Perderlo? comenz a alzar la

voz. Sabes cuntos elfos, tanto


sindorei como queldorei, murieron por
defender esas tierras? Cuntos siguen
muriendo? Y me dices que lo
perdamos? Pero qu diablos te pasa?
Preferiran haber muerto en vano
que entregar sus vidas para que te
conviertas en una simple marioneta de
algn ser monstruoso, en el nombre de
su sacrificio!
Lorthemar no poda creer lo que
estaba oyendo. Rommath lo mir, pero
no con furia o desprecio, sino con una
desesperacin salvaje y terrible poco
habitual en l. Durante todo el ejercicio
de Lorthemar como regente, a pesar de

haber discutido muchas veces, Rommath


nunca haba perdido la compostura ni el
aplomo. Ahora, prcticamente temblaba.
Lorthemar mir de reojo, y vio que se
haba reunido una pequea multitud en
torno a ellos. No quera montar una
escena.
No cedas a sus amenazas dijo
Rommath con calma. Lorthemar se dio
cuenta horrorizado que le estaba
suplicando. Solo pretende utilizarte.
Lorthemar cerr los puos con
resentimiento. Har lo que sea
necesario para proteger QuelThalas y a
su pueblo declar. Aunque eso
suponga que me utilicen. Y t

obedecers mis rdenes. Me he


expresado con claridad?
Y durante cunto tiempo crees
que podrs jugar a esto?
Todo el tiempo que sea necesario
respondi Lorthemar inquebrantable.
Rommath trat de superar al Seor
regente en obstinacin, pero no era tarea
fcil. Se enderez y mir a Rommath
desde arriba. Rommath le devolvi la
mirada un momento, pero todo su cuerpo
pareci flaquear. Cerr los ojos.
Otro lder de los sindorei me
dijo una vez algo muy parecido,
Lorthemar dijo con suavidad,
apartando la mirada. Entonces, no

discut con l; de hecho, en ese momento


pens que tena razn.
A Lorthemar se le hel la sangre.
Lo enterramos en QuelDanas
dijo Rommath, y suspir pesaroso.
Avisar a Lady Liadrin y al magister
Jurasangre de tu decisin, Seor regente.
Te informar de sus preparativos. Se
march sin decir una palabra ms, con
los hombros hundidos.
Sin apenas poder pensar, Lorthemar
observ aturdido cmo la menguante
figura del gran magster desapareca tras
una esquina.
Lorthemar. La voz tranquila de
Halduron le sac de su trance. Se volvi

hacia su amigo y descubri al general


forestal que lo contemplaba extraado,
como si lo viese por primera vez.
Lorthemar quera sacudirlo y gritarle
que dejase de mirarlo as.
Cules son las rdenes del Seor
regente? pregunt Halduron. Su
formalidad resultaba inquietante.
Avisa al Retiro del Errante y al
Enclave del Errante respondi.
Diles lo que hemos decidido.
Halduron asinti, y le dedic una
ltima e inescrutable mirada.
Lorthemar mir a su alrededor con
una oscura mueca que hizo que todos los
sirvientes y guardias de palacio se

apresurasen en volver a sus tareas. La


nica persona que quedaba en el
corredor era Aethas Atracasol, que se
negaba a que lo ignorasen.
Si vas a Rasganorte, apoyars
tambin al Kirin?
El Kirin Tor puede hacer lo que le
venga en gana, no es cosa ma espet
Lorthemar. Pero como un gran
nmero de fuerzas de los sindorei se
dirigirn en breve al norte, imagino que
muchos acabarn llamando a tu puerta.
Hars lo posible para ayudarlos, Aethas.
Ahora, busca a Rommath. Seguro que
puedes serle til. El desprecio de
Lorthemar le venci finalmente.

Imagino
que
estars
encantado,
archimago.
Aethas hizo un gesto de negacin.
Es cierto que quiero vuestro apoyo en
Rasganorte, Seor regente. Pero no de
esta forma. Creme si te digo que
preferira que accedieses por libre
voluntad y no por
Mi voluntad permanece intacta,
gracias interrumpi de nuevo
Lorthemar, azuzado por el aguijn en
las palabras de Aethas. Y mi voluntad
sigue gobernando QuelThalas.
Claro, mi seor respondi
Aethas, inclinndose ligeramente en
seal de conciliacin. Pero al levantar

la cabeza, Lorthemar vio que la


disculpa no se reflejaba en sus ojos.
Furioso, Lorthemar se dio la vuelta y lo
dej all solo, de pie entre los pesados
estandartes rojos y dorados.

Diario del Seor regente, entrada 83

No recuerdo la ltima vez que le


ment a alguien de forma tan descarada,
ni siquiera cuando me vi obligado a
entrar en poltica. Pero ment a Aethas y
l lo sabe. Yo s que lo sabe y
cualquiera que me escuchase tambin lo

sabra. De hecho mi voluntad no vale


prcticamente nada. Puedo fingir que mi
poder es real pero, al final, es todo una
pantomima. Me puedo lavar las manos,
hacerme el mrtir, cargar con las culpas
y no conseguir nada, o puedo
enfrentarme a otros y hacerles cargar
con las culpas, convirtindome as en la
esencia de todo contra lo que he
luchado. Si alguna vez he racionalizado
mis decisiones bajo cualquier otra
lgica, me engaaba a m mismo.
Lanzalcn tena razn: he tenido que
llegar a extremos de lo ms dudosos,
pero La Fuente del Sol nunca se habra
restaurado de no ser as. l y Aurora

pueden dormir a pierna suelta sabiendo


que nunca han comprometido su tica,
pero si niegan haber prosperado en la
estela de aquellos que s lo hicieron, se
engaan a s mismos tanto como yo.
En este momento casi me inclino a
creer que el fin justifica los medios.
Pero las ruinas del Bancal del Magister
me atormentarn para siempre, y me
recordarn el destino que podra
aguardarme por pensar as. Sigo este
sendero, pero soy consciente de que las
acciones que emprendo por necesidad
son indefendibles. Son realidades
irreconciliables, pero, en ocasiones, soy
capaz de concebirlas ambas y casi de

comprenderlas. Podra considerarlo una


profunda revelacin si fuera tan
ignorante como para no darme cuenta de
que tan solo he comprendido lo que
Kaelthas y Anasterian comprendieron
antes que yo. No nos queda ms opcin
que seguir el camino que se nos otorga
con la mayor dignidad posible; de ello
depender la propia gloria o
desaparicin de cada uno. Debemos
rezar para que nuestros corazones y
nuestras almas no se pierdan por
completo antes de que todo acabe. Por
La Fuente del Sol, espero que todo esto
no me consuma por completo.

CAMINO A LA
PERDICIN
Evelyn Fredericksen

Me estoy cansando de este acoso


continuo. Estaba en pleno estudio de
delicada magia que requiere semanas de
preparacin y diversos rituales
KelThuzad se vio obligado a esperar
durante horas, exasperado por haber
sido insultado, antes de que se le
permitiera la mnima cortesa de

explicarse ante sus acusadores. Los


supuestos portavoces del grupo,
Drenden y Modera, haban sido desde
hace tiempo sus crticos ms fragorosos.
No obstante, no habran pronunciado
esta ltima acusacin sin el apoyo de
Antonidas, que aparecera tarde o
temprano. Qu traera por aqu al
anciano?
Drenden resopl. Es la primera
vez que oigo llamar delicada a ese
tipo de magia.
Una opinin ignorante de un
hombre ignorante dijo KelThuzad
con fra precisin.
Entonces, una voz distante le habl,

una voz amiga. Sus comentarios le


resultaban ya tan familiares que los
consideraba como propios. Te temen y
envidian. Al fin y al cabo, gracias a
estos nuevos estudios, seguirs
adquiriendo nuevos conocimientos y
poder.
De repente, hubo un destello, y un
archimago de pelo gris con cara de
pocos amigos apareci en la entrada.
Bajo el brazo llevaba un pequeo cofre
de madera. De no haberlo visto por
m mismo, no lo habra credo. Una vez
ms, has vuelto a abusar de nuestra
paciencia, KelThuzad.
El venerable Antonidas por fin

nos deleita con su presencia. Empezaba


a pensar que habras enfermado.
Te asusta la vejez, no es cierto?
interrumpi Antonidas. Un da te
dars cuenta de que es inexorable.
Si eso le consuela, deja que opine
as
Como para tranquilizarlo, Antonidas
aadi: En cuanto a mi salud se
refiere, no hay de qu preocuparse. Tan
solo andaba ocupado en otros asuntos.
Acaso buscando pruebas de
magia prohibida entre mis estancias?
Deberas encontrar mejores recursos.
Cierto, pues tus estancias no
albergan evidencia alguna. Aunque esos

almacenes que posees en las tierras del


norte Antonidas le mir con
repugnancia.
Maldito!
Menudo
fisgn
pretencioso. No tenas ningn derecho
a
Antonidas golpe su bastn contra el
suelo para hacerlo callar, y se volvi
hacia los otros magos. Ha convertido
los edificios en laboratorios para
realizar
una
serie
de
sucios
experimentos. Vedlo vosotros mismos,
compaeros. Contemplad el fruto de su
trabajo abri el cofre y lo inclin
para que todos pudieran verlo bien.
Restos de rata en estado de

descomposicin.
Dos
seguan
escarbando torpemente a los lados del
cofre en un vano intento de escapar.
Varios magos se apartaron, en una ola de
consternacin. Incluso el elfo noble de
pelo dorado, sentado al final de la sala,
pareca sobresaltado, pues la edad del
Prncipe Kaelthas descartaba la
posibilidad de que fuera capaz de
realizar una hazaa como sa.
Volviendo la mirada hacia las ratas
cautivas, KelThuzad apreci que stas
yacan ahora inmviles. Ms fallos,
aparentemente. No importaba. Algn da
creara un espcimen estable e inmortal.
Tendra una buena razn que justificara

tantas horas de trabajo Tan solo era


cuestin de tiempo.
El hechizo que te silencia tiene
varios cabos sueltos. Quieres que te
muestre cmo terminar de deshacerlos?
El tiempo y su aliado desconocido,
cuya enigmtica voz oa en ocasiones, le
ayudaran a avanzar un paso ms hacia
su objetivo. Mustrame cmo, pens.
De repente, apareci un destello,
tras el que se descubri una mujer joven.
Cuando se acerc a Antonidas, los ojos
del elfo noble la siguieron con mirada a
la vez desazonada y amenazadora. Pero
Lady Jaina Valiente no le prest
atencin:
estaba
completamente

concentrada en su labor. El apuesto


prncipe no tena ninguna posibilidad.
Sus intensos ojos azules dedicaron
una mirada curiosa a KelThuzad. Tom
la caja de las manos de Antonidas, que
explic: Mi aprendiz podr apreciar
que el cofre y su contenido han sido
incinerados.
La mujer inclin la cabeza y se
teletransport, saliendo de la estancia.
Al otro lado, el elfo noble miraba el
espacio ahora vaco con el ceo
fruncido. Bajo otras circunstancias, a
KelThuzad esta escenita de teatro mudo
le habra parecido divertida. Sin poder
defenderse, Antonidas prosegua con su

diatriba. Conteniendo su furia en


absoluto silencio, KelThuzad, se
esforz una vez ms por liberarse.
Ya hemos permitido que la
situacin llegue demasiado lejos. Le
hemos reprendido a menudo por sus ms
que
cuestionables
propensiones.
Intentamos guiarlo, y ahora nos
enteramos de que ha estado practicando
la magia oscura. Los habitantes del
Kirin Tor comienzan a pronunciar su
nombre como si de una palabra maldita
se tratase.
Mientes! exclam KelThuzad
con todas sus fuerzas, y capt la
atencin de algunos de los magos, que

esperaban or una explicacin. Los


campesinos recuerdan la Segunda
Guerra tan bien como yo. Di lo que te
plazca sobre los orcos, pero sus brujos
ostentaban gran poder, un poder contra
el que poco podamos defendernos.
Tenemos una obligacin: debemos
aprender a manejar y hacer frente a este
tipo de magia solos.
Para formar un ejrcito de ratas
muertas, cuya existencia sobrenatural
tenga las horas contadas? replic
Antonidas con brusquedad. S, hijo,
tambin encontr tus diarios. Has
guardado un registro muy detallado
sobre esta empresa abominable. No

puedes pretender utilizar estas criaturas


patticas contra los orcos. Asumiendo,
por supuesto, que los orcos emerjan
algn da de su letargo, escapen de los
campos de reclusin, y de alguna
manera, consigan volver a convertirse
en una amenaza.
Por ser un poco ms joven que t
no creo que puedas calificarme de nio
replic KelThuzad. En cuanto a
las ratas, me sirven para hacerme una
idea de mis progresos. Se trata de una
tcnica experimental bsica.
Antonidas suspir. Me consta que
ltimamente pasas la mayor parte del
tiempo en el norte. Tus ausencias, cada

vez ms prolongadas, fueron lo que


primero llam mi atencin. Seguro que
ha llegado a tus odos que el nuevo
impuesto del rey ha levantado el
descontento del pueblo. Tu egosta
bsqueda de poder podra incitar la
revuelta de los campesinos. Lordaeron
podra verse envuelto en una guerra
civil.
No saba nada de ese impuesto,
Antonidas deba de estar exagerando.
Adems, un verdadero mago se centrara
en asuntos de mayor envergadura.
Ser ms discreto ofreci, apretando
los dientes.
Ni toda la discrecin del mundo

podra esconder un secreto de tal calibre


afirm Drenden.
Modera aadi: Sabes que
siempre hemos actuado con precaucin
para proteger a los nuestros sin
convertirnos nosotros mismos en un
peligro. No osamos sacrificar nuestra
humanidad, al menos no nuestra
apariencia humana y mucho menos
nuestra esencia. Tus mtodos podran, en
el mejor de los casos, condenarnos
como herejes.
Era el colmo. Se nos ha tachado
de herejes durante siglos. La Iglesia no
ha apreciado nunca nuestros mtodos.
No obstante, esos sentimientos an

perduran.
Ella asinti. Porque evitamos la
prctica de magia oscura, que conduce a
la corrupcin y a la catstrofe.
Porque somos necesarios!
Basta.
Antonidas
pareca
cansado, y dirigindose a Modera y a
Drenden, aadi: Si las palabras
hubiesen bastado para hacerle entrar en
razn, ya lo habra hecho.
He escuchado lo que tenais que
decir
respondi
KelThuzad
exasperado. Por todos los dioses, os
he escuchado hasta hartarme! Vosotros
sois quienes no queris escucharme a
m, ni olvidaros de vuestras ideas

anticua
No comprendes cul es nuestro
propsito hoy interrumpi Antonidas
, esto no es un debate. En este
momento, se estn investigando tus
propiedades con perfecta minuciosidad.
Todos los objetos manchados con magia
negra sern confiscados y, tras ser
identificados, con gran satisfaccin por
nuestra parte, sern destruidos.
Su aliado annimo le advirti que
esto podra ocurrir, pero KelThuzad no
le crey. Qu raro. Incluso se sinti
aliviado porque la situacin llegara
hasta este punto. Tanto secretismo haba
limitado el alcance de su trabajo y

entorpecido su progreso.
En vista de la evidencia dijo
Antonidas pesadamente, el rey
Terenas est de acuerdo con nuestro
criterio. Si no abandonas esta locura, se
te despojar de tu rango y propiedades,
y sers exiliado de Dalaran y de todo
Lordaeron.
Con ese pensamiento rondando en su
mente, KelThuzad se inclin y
abandon la estancia. Sin duda, el Kirin
Tor mantendra en secreto su supuesta
desvergenza,
temiendo
las
repercusiones que sus actos tendran de
hacerse pblica. Por una vez, esa
cobarda actuara en su favor. Su riqueza

nunca llenara los cofres del rey.

Una manada de lobos sigui a


KelThuzad durante varios kilmetros,
lo suficientemente apartados como para
quedar fuera del alcance de sus
hechizos, hasta que quedaron atrs.
Mirando con recelo por encima del
hombro, los vio gruir y bajar las orejas
antes de desaparecer. Afortunadamente,
los vientos rticos tambin amainaban.
A lo lejos pudo avistar la cumbre, una
inhspita cima, con cierta sensacin de
triunfo, con una corazonada. Lo ms alto
de la Corona de Hielo. Pocos

exploradores se haban aventurado en el


glaciar, e incluso menos haban
sobrevivido para contarlo. Pero l,
KelThuzad, escalara sus cumbres solo
y mirara hacia abajo al resto del
mundo.
Por desgracia, apenas existan
mapas del glido continente de
Rasganorte, y los encontr intiles,
como todas las provisiones que con
tanto orgullo haba preparado para su
viaje. Con dudas acerca del camino a
seguir y sobre su destino final, no poda
arriesgarse
a
teletransportarse.
Culpndose a s mismo, se tambale
hacia delante. Haba perdido la pista

sobre cunto tiempo llevaba caminando.


A pesar de su pelliza, temblaba de
manera incontrolable. Sus piernas eran
como pilares de piedra, extraas y
entumecidas. Su cuerpo comenzaba a
perecer. Si no encontraba cobijo pronto,
morira ah mismo.
Por fin, un destello apareci: se
trataba de un obelisco de piedra grabado
con smbolos mgicos y, detrs, una
ciudadela.
Por
fin!
Pasando
apresuradamente el obelisco, cruz un
puente de, lo que pareca, energa pura.
Las puertas de la ciudadela se abrieron
cuando se acerc, pero se detuvo en
seco.

La entrada estaba protegida por dos


grotescas criaturas que parecan araas
gigantes de cintura para abajo. Seis
delgadas patas soportaban el peso de
cada criatura; las otras dos extremidades
estaban sujetas como brazos a un torso
apenas humanoide. Algo, si cabe, ms
sorprendente que las criaturas en s, era
su estado. Sus cuerpos presentaban todo
tipo de heridas, de las cuales la ms
grave estaba toscamente vendada. Los
brazos de uno de los guardias estaban
vendados en ngulos casi imposibles.
De la mandbula sarnosa del otro
guardia rezumaba icor, pero no mostr
intencin alguna de limpirselo.

A pesar del olor putrefacto a nomuerto, los guardias no mostraban


seales de confusin, contrariamente a
las ratas de KelThuzad. Las criaturas
de aspecto arcnido deban de haber
conservado su fuerza y coordinacin
innatas. De no ser as, seran guardias
mediocres. Su creador era, sin duda, un
nigromante cualificado.
Para su sorpresa, se apartaron para
dejarle pasar. Ignorando la razn de su
buena fortuna, y sin replicarla, entr de
buena gana a la ciudadela, mucho ms
calurosa. En la entrada, ms adelante, se
bata una estatua de una de las criaturas
semiarcnidas. El edificio mismo era

reciente, pero la estatua era bastante


antigua. Ahora que lo pensaba, ya haba
visto estatuas parecidas a sta en las
antiguas ruinas que atraves en su
camino hacia el norte. El fro estaba
minando su ingenio.
Supona que el nigromante haba
conquistado un reino de estos seres
parecidos a las araas, convirtindolas
con xito en no-muertos, apoderndose
de sus tesoros como botn de guerra. La
alegra lo colm. Seguro que aqu
aprendera grandes lecciones.
Al final de la entrada advirti una
criatura gigante: una grotesca mezcla
entre escarabajo y araa. Se le acerc

con paso decidido y KelThuzad


observ que su imponente figura
mostraba incluso ms heridas y
vendajes. Al igual que los guardias, era
un no-muerto, pero su accidentada masa
corporal le asustaba ms que
impresionaba. Dud que pudiera tener la
habilidad suficiente para vencer a un
monstruo as, y mucho menos
resucitarlo.
La criatura le salud con una voz
baja y profunda que resonaba desde su
voluminoso cuerpo. Aunque hablaba
perfecta y comprensible lengua comn,
el sonido le daba fro. Extraos
zumbidos y chasquidos sostenan sus

palabras. El maestro te ha estado


esperando,
archimago.
Yo
soy
Anubarak.
Ese ser tena tanto la inteligencia
como
las
habilidades
motoras
necesarias para el lenguaje Increble!
S. Deseo convertirme en su aprendiz.
La enorme criatura lo mir.
Seguramente se estaba preguntando si
sera sabroso como aperitivo.
Se aclar la garganta con
nerviosismo. Puedo verle?
Todo a su debido tiempo
contest Anubarak con voz estridente
. Hasta ahora has dedicado tu vida a
la obtencin de conocimiento, una

excelente meta. Sin embargo, tu


experiencia como mago no es an
suficiente para servir al maestro.
Qu podra haber inspirado tales
palabras? Acaso consideraba el
mayordomo a KelThuzad como rival?
Aquella era una idea errnea que habra
que disipar lo antes posible. Como
antiguo miembro del Kirin Tor, domino
ms magia de la que podras imaginar.
Estoy ms que preparado para cualquier
tarea que el maestro me quiera adjudicar
. Eso est por ver.
Anubarak lo condujo a travs de
una serie de tneles que llevaban ms
all de la tierra. Por fin, KelThuzad y

su gua aparecieron dentro de un enorme


zigurat cuyo nombre, segn dijo
Anubarak, era Naxxramas. Por su
arquitectura, el edificio deba de ser
tambin producto de las criaturas
semiarcnidas. De hecho, las primeras
cmaras que Anubarak le mostr
estaban pobladas de cosas no-muertas,
que vertiginosamente perdan su
frescura. Araas reales tambin
deambulaban por los rincones entre los
no-muertos, ocupadas tejiendo telaraas
y poniendo huevos.
KelThuzad evit expresar su
repugnancia. No dara esa gran
satisfaccin al enorme mayordomo.

Refirindose a uno de los seres


arcnidos, dijo: Tenis cierto
parecido. Pertenecis todos a la misma
raza?
A la raza nerubiana, s. Entonces
lleg el maestro. A medida que su
influencia se extenda, guerreamos
contra l, creyendo ingenuamente que
tenamos oportunidad de vencer. Muchos
fuimos asesinados y resucitados como
no-muertos. En vida yo era rey, ahora
soy seor de la cripta.
A cambio de ser inmortal, diste tu
acuerdo para servirlo KelThuzad
pens en voz alta. Extraordinario.
Dar su acuerdo implica elegir.

Lo que significaba que el nigromante


podra imponer la obediencia de los nomuertos. KelThuzad era, quizs, el
nico ser vivo en ir hasta all por
voluntad propia. Ligeramente nervioso,
cambi de tema. Este lugar est lleno
de los de tu raza. Supongo que eres
quien manda aqu.
Despus de mi muerte, gui a mis
hermanos para conquistar este zigurat
para nuestro nuevo maestro. Tambin
supervis su remodelacin para que
tuviera su diseo actual. Sin embargo,
Naxxramas no caer bajo mi autoridad.
Tampoco lo harn mis hermanos, sus
nicos habitantes. sta es solo una de

sus cuatro alas.


En ese caso, contina la visita,
seor de la cripta. Mustrame el resto.
La segunda ala era todo lo que
KelThuzad haba esperado. Artefactos
mgicos, instrumentos de laboratorio, y
otros suministros que dejaban en
evidencia sus viejos laboratorios. Salas
inmensas que podran albergar todo un
ejrcito de ayudantes. Bestias nomuertas que fueron sagazmente cosidas a
partir de un batiburrillo de animales
para luego renacer. O incluso unos
pocos humanoides compuestos de
diversos cuerpos humanos. Las partes
humanas
no
mostraban
heridas.

Contrariamente a los nerubianos, los


humanos no haban luchado contra su
destino. El nigromante deba de haber
adquirido los cuerpos de algn
cementerio cercano. Prudente, para
evitar ser descubierto. El Kirin Tor
habra actuado sin demora.
Por desgracia, la tercera ala del
edificio resultaba menos interesante.
Anubarak le mostr armas y una zona
para entrenamiento al combate. A
continuacin, el seor de la cripta lo
gui a travs de cmaras plagadas con
cientos, no, miles de barriles sellados y
de embalajes. Para qu necesitaran en
Naxxramas tantos suministros? Bueno, la

pirmide estara bien aprovisionada en


caso de asedio.
Al final, l y Anubarak alcanzaron
la ltima ala. Unos championes
gigantes crecan en un rea ajardinada y
despedan vapores nocivos que le
revolvieron el estmago a KelThuzad.
El suelo entre cada hongo tena un
aspecto malsano, posiblemente enfermo.
Al acercarse para observarlo, pis algo
que ah chapoteaba entre el fango: una
criatura de baja talla semejante a un
gusano.
Se estremeci y, apresuradamente,
continu. La siguiente sala contena
algunos calderos llenos de un lquido

verdoso en ebullicin. Con curiosidad, y


a pesar del olor hediondo, KelThuzad
avanz un paso, pero, de repente, una
enorme garra le bloque el paso.
El
maestro
desea
que
permanezcas entre los vivos. Tu hora no
ha llegado an.
Contuvo la respiracin. Esa cosa
me habra matado?
Hay muchos que no serviran al
maestro estando en vida. El fluido
resuelve ese problema. Ante la
mirada en blanco de KelThuzad, el
seor de la cripta dijo: Ven. Te lo
mostrar.
Anubarak lo llev hasta la celda de

dos prisioneros. A juzgar por la


sencillez de sus ropas, deban de ser
aldeanos. El hombre acunaba en sus
brazos a la mujer. sta estaba plida
como la cera y baada en sudor. Ambos
vivos, aunque, sin lugar a dudas, la
mujer estaba enferma. KelThuzad mir
al seor de la cripta con cierta
aprensin.
Sus ojos, vidriosos y llenos de
desesperacin, se encontraron con los
de KelThuzad y se iluminaron.
Piedad, mi seor! Mi cuerpo no
responde. He visto lo que ocurrir
despus. Una descarga de llamas es lo
que pido de usted. Permtame descansar

en paz.
Tena miedo de convertirse en la
esclava
del
nigromante.
Segn
Anubarak, no tena opcin. KelThuzad
apart la mirada con inquietud. Despus
de todo, la mujer no seguira viva mucho
tiempo.
sta se zaf de los brazos del
hombre y se colg de las barras. Por
piedad!! Si no me ayuda, al menos
ponga a salvo a mi marido! rog
llorando desconsolada.
Tranquila, cario le murmur el
hombre detrs. No te dejar.
Haz que se calle! KelThuzad
murmur a Anubarak con brusquedad.

El ruido te molesta? Con un


fugaz movimiento, Anubarak lanz una
ua a travs de las barras y pinz a la
mujer atravesndole el corazn.
Despus, el seor de la cripta sacudi el
cuerpo, echndolo al suelo.
El marido grit con agona.
Sintindose culpable pero algo aliviado,
KelThuzad comenz a darse la vuelta,
pero se detuvo al ver que el cuerpo
comenzaba a retorcerse y arquearse
contra el suelo de piedra. El hombre,
boquiabierto de la impresin, se qued
en silencio.
La piel de la mujer muerta estaba
cambiando de color hacia un gris

verdoso. Progresivamente, los espasmos


cesaron y, con cierta inestabilidad, se
puso en pie. Gir la cabeza hacia un
lado, y le entr un escalofro al ver a su
marido. Guardias, saquen a este
hombre de aqu dijo irritada.
Los guardias no se movieron. Con un
gruido, pas los dedos por su pelo
castao y enredado y KelThuzad
observ su rostro con atencin. Sus
venas se oscurecan bajo su piel, y sus
ojos
parecan
salvajes,
como
enloquecidos.
Su marido pregunt vacilante
amor ests bien?
Una risotada escap de la mujer,

convirtindose en un gruido cuando l


dio un paso con vacilacin hacia ella.
No te acerques ms.
El hombre ignor su protesta y se
acerc a ella, pero ella lo repeli con
suficiente fuerza como para mandarlo
volando, golpeando las barras de la
celda y deslizndose hacia el suelo,
aturdido.
Atrs sus palabras se estaban
volviendo ms guturales. Herirte se
agarr los hombros abrazndose a s
misma y retrocedi hasta chocar contra
la otra pared de la celda. Herirte,
herirte gimi, y algo en sus palabras
daba a entender que algo no iba bien.

Sin entender muy bien lo que


ocurra, KelThuzad observ cmo
levantaba una mano lenta y bruscamente
hacia el agujero en su pecho. Se
tambale, hizo una mueca, trayndose
los dedos a la boca, chupndolos.
Despus, con un movimiento impreciso,
se abalanz sobre su marido,
golpendolo y enseando los dientes.
El hombre chill, y la sangre corri
por el suelo de la celda. KelThuzad se
estremeci, pero el hecho de cerrar los
ojos no ayudaba an poda or
sonidos atroces. Desgarros, descuajos,
mordiscos. Un lamento suave de
desdicha le hizo temer que la mujer no-

muerta era consciente de sus actos hasta


cierto punto, pero incapaz de contenerse.
Enfermo
y
horrorizado,
se
teletransport muy lejos de Naxxramas y
se alej un poco, dando tumbos, y
vomit. Tras encontrar un poco de nieve
virgen, tom de sta a manos llenas y se
frot con insistencia boca y rostro.
Senta como si ya nunca se sintiera
limpio. En qu se haba metido?
Uno a uno, fue ordenando los
dispersos pensamientos dentro de su
mente. Al nigromante no solo le
interesaba estudiar una especialidad
mgica acadmica y ampliamente
condenada, y tampoco iba a cesar de

fortalecer a los suyos contra el ataque.


Estaba produciendo un fluido en masa
que converta a la gente en zombis.
Naxxramas tambin contaba con un
abastecimiento enorme de suministros,
armas, armaduras y campos de
entrenamiento
stas no eran medidas defensivas,
sino preparativos de guerra.
Un aire repentino lo azot con un
grito sobrenatural, y un grupo de fros
espectros surgi ante sus ojos. Ya haba
ledo acerca de ellos aos atrs en la
Ciudadela Violeta. La vaga descripcin
de sus figuras nubosas y traslcidas no
mencionaba nada sobre la frgida

malicia de sus ojos incandescentes.


Uno de los espectros se acerc y
pregunt:
Pensndotelo
mejor?
Como puedes ver, tu pequeo truco no te
servir de nada. No puedes escapar al
maestro. En cualquier caso, qu
esperaras lograr?, adnde iras? Es
ms, quin te creera?
Luchar o huir esas habran sido
las dos decisiones ms heroicas.
Heroicas, pero sin sentido. Su muerte no
habra servido de nada. Al aceptar
convertirse en el aprendiz del
nigromante, KelThuzad tendra tiempo
para aprender ms. Con el entrenamiento
suficiente, podra superarlo o pillarle

desprevenido.
Asinti con la cabeza al espectro.
Muy bien. Llvame hasta l.
Los espectros lo teletransportaron de
vuelta a la ciudadela y lo guiaron hacia
abajo por una serie de pasillos y
habitaciones que KelThuzad saba no
podra recordar despus. Por fin, en las
profundidades de la tierra, l y los
espectros entraron en una enorme cueva
cuyo fro hmedo se meta hasta los
huesos. En el centro de la cueva se
encontraba una alta aguja de roca que
mareaba al mirarla. Cubiertas por la
nieve, unas escaleras de caracol suban
hacia la aguja.

l y los espectros comenzaron el


ascenso. Su corazn albergaba emocin
y temor a la vez. Cuando se dio cuenta
de que sus pasos se hacan ms lentos,
apret el paso, pero su resolucin no
dur mucho. Senta como si un peso
tirara de l. Cierto era que el viaje a
travs de Rasganorte le haba fatigado
mucho ms de lo que imaginaba.
En la distancia y por encima de l,
en lo alto de la aguja, apenas pudo
apreciar un enorme fragmento de cristal.
Limpio de nieve y de un leve brillo
azulado. No haba seal del nigromante.
Uno de los espectros utilizaba una
glida rfaga de viento para empujarlo.

Su paso volva a aminorar. Irritado, dio


un tirn de su capa, apretndola contra
l y se forz a continuar subiendo, a
pesar de respirar con dificultad.
El tiempo pasaba, y una rfaga de
aguanieve lo devolvi a la realidad. Se
haba parado en mitad de las escaleras
para apoyarse sobre su bastn. El aire
era ftido y sofocante, y jadeando,
consigui decir: Un momento, por
favor.
Uno de los espectros detrs de l
dijo: Nosotros no podemos descansar,
por qu deberas hacerlo t?
Descorazonado,
KelThuzad
continu subiendo, intentando ignorar su

agotamiento,
cada
vez
mayor.
Esforzndose, levant la cabeza y vio
que el tenue cristal se iba acercando. A
esta distancia, pareca un trono de forma
serrada, con figuras difusas y oscuras en
el interior. Alrededor de l poda
palparse cierta aura de amenaza.
Los espectros pasaron junto a l
rozndolo mientras aullaban. Ecos de
aquel sonido resonaron por la cueva.
KelThuzad se abrig con fuerza bajo su
capa con manos temblorosas y ateridas.
Su respiracin se asfixiaba al fondo de
su garganta, y sinti la repentina
necesidad de salir corriendo. Dnde
est el maestro? pregunt con voz alta

y temblorosa.
No obtuvo respuesta, solo una
tormenta de granizo que le dio un
latigazo cruel. Se tambale y recobr el
equilibrio. Con cada paso, el trono
cercano sobre l transmita cada vez
ms opresin, empujando su cabeza
hacia abajo, doblando su espalda.
Apenas poda caminar erguido. Poco
despus cay al suelo de rodillas.
El
nigromante
se
dirigi
directamente a KelThuzad con un tono
que no resultaba ni remotamente amable.
Que sta sea tu primera leccin. No
siento afecto alguno por ti ni por tu
gente. Ms bien al contrario, pretendo

purgar de Humanidad a este planeta, y


no cometer ningn error y poseo el
poder necesario para ello.
Los espectros, implacables, no le
permitieron detenerse. A pesar de la
humillacin, dej su bastn a un lado y
comenz a arrastrarse. La maldad del
nigromante le apret an ms,
hundindolo ms en la nieve.
KelThuzad temblaba aterido, pero
qu equivocacin haba cometido qu
estpida e inmensa estupidez. Ya no
senta fatiga, sino miedo un miedo
sobrecogedor.
Nunca me cogers desprevenido,
pues nunca duermo, y como ya habrs

averiguado, puedo leer el pensamiento


tan fcilmente como un libro. No
esperes vencerme. Tu mente endeble es
incapaz de manejar la energa que yo
manipulo a mi antojo.
Ya haca tiempo que las ropas de
KelThuzad estaban desgarradas, y sus
leotardos eran intiles contra los toscos
peldaos de piedra helada. Sus manos y
rodillas dejaban marcas de sangre tras
l a medida que avanzaba penosamente
por la ltima espiral. El trono irradiaba
un fro que se meta hasta los huesos y
haba niebla alrededor. No era un trono
de cristal, sino de hielo.
La inmortalidad puede ser una gran

ventaja. Tambin puede ser agonizante,


cuyo gusto no has aprendido an a
apreciar. Desafame, y te ensear todo
lo que he aprendido del miedo. Vas a
suplicar la muerte.
Se acerc unos pocos pasos al trono
y ya no pudo avanzar ms, clavado sin
remedio bajo el aura abrumadora de esa
cosa de poder inhumano y odio. Un
poder oculto ejerca fuerza sobre l y
aplastaba su rostro contra la dura
piedra. Por favor se oy a s mismo
sollozando. Por favor!! suplic
dejando escapar estas palabras.
Por fin la presin ces. Los
espectros se fueron volando, pero saba

que levantarse no era la mejor idea.


Dudaba, en cualquier caso, que pudiera
hacerlo. No obstante, su mirada buscaba
a su torturador.
Un conjunto de armadura pesada se
encontraba sentada en el interior del
trono, ms que sobre l. KelThuzad
lleg a pensar que la armadura sera
negra, pero, forzando la vista, vio que la
luz no se reflejaba en su superficie. De
hecho, cuanto ms miraba, pareca que
devoraba ms luz, esperanza y cordura.
El casco, adornado con pinchos,
serva de corona. Tena una gema azul
incrustada y, al igual que el resto de la
armadura, pareca vaco. En un

guantelete, la figura blanda una espada


maciza cuyo filo haba sido grabado con
runas. Aqu yaca el poder aqu yaca
la perdicin.
Como mi aprendiz, adquirirs el
conocimiento y la magia que
sobrepasar
tus
sueos
ms
ambiciosos. Pero a cambio, vivo o
muerto, sers mi servidor el resto de
tus das. Si me traicionas, te arrebatar
la consciencia y continuars a mi
servicio.
Servir a este ser espectral, o a este
Rey Exnime, como KelThuzad haba
empezado a considerarlo, le otorgara
sin duda gran poder y maldicin para

toda la eternidad. Pero esa informacin


la haba adquirido demasiado tarde.
Adems, la perdicin no supona mucho
sin la perspectiva de una muerte certera.
Te pertenezco, lo juro asever
con voz ronca.
A modo de respuesta, el Rey
Exnime le envi una visin de
Naxxramas. Pequeas figuras vestidas
de negro formaban un ancho crculo
fuera del glaciar. Sus brazos,
visiblemente rodeados de magia oscura,
se elevaban y descendan al son de un
canto montono que KelThuzad no
poda comprender. La tierra tembl bajo
sus pies, pero continuaron lanzando

hechizos.
Vas a salir ah fuera y vas a
testimoniar mi poder. Sers mi
embajador entre los vivos y reunirs un
grupo de seres similares para ejecutar
mi plan. Mediante la ilusin, la
persuasin, la enfermedad y la fuerza,
establecers mi dominio en Azeroth.
Para sorpresa de KelThuzad, el
hielo se desplaz y cruji, y la punta del
zigurat perfor el terreno helado. Un
edificio surga del suelo. Mientras las
figuras
vestidas
redoblaban sus
esfuerzos, la vasta pirmide prosegua
su emergencia imposible. Pedazos de
tierra y hielo saltaron por los aires con

una fuerza explosiva. Pronto la


estructura entera se haba despojado del
abrazo de la tierra. Lenta, pero segura,
Naxxramas se elev en el aire.
Y sta ser tu embarcacin.

LA GUERRA DEL
MAR DE DUNAS
Micky Neilson

El sol de medioda mantena su


inquebrantable mirada fija sobre la
arena de Silithus, convertido en un
testigo mudo sobre la multitud de
soldados reunida alrededor del Muro
del Escarabajo.
Continu su travesa, entre de las
masas reunidas bajo l. Era como si el

orbe se hubiera detenido para lanzar


implacables oleadas de calor hasta que
los vastos ejrcitos se colapsaran a
causa de la exposicin.
Entre las agitadas formaciones
destacaba una solitaria elfa de la noche
meditando en silencio. Sus compaeros
la miraban admirados; algunos casi con
reverencia. Los dems all reunidos, una
seleccin de representantes de cada raza
de todas las regiones del mundo
conocido, la escrutaban afectados por
sus propios prejuicios raciales. Despus
de todo, la mortal enemistad entre los
elfos de la noche y los trols y tauren se
remontaba a aos atrs.

Sin tener en cuenta sus afiliaciones,


todos los que se haban unido a la
batalla aquel da compartan el mismo
sentimiento hacia la elfa de la noche:
respeto. Shiromar era como el sol en el
cielo: impasible, inquebrantable y
resuelta. Estas cualidades le haban
venido bien en los ltimos meses,
concedindole la fuerza para continuar
cuando todo pareca perdido, cuando la
misin pareca interminable y cuando
sus compaeros se haban rendido.
Haban pasado por el vigilante y las
Cavernas del Tiempo; por el dragn de
bronce, el Seor de linaje y las
colmenas de retorcidos insectos;

entonces se encontraron con los


fragmentos y sus guardianes, los
ancianos dragones, que no estaban
dispuestos a ceder fcilmente. Para
completar la tarea hubo que recurrir a la
coaccin, el ingenio y, en ocasiones, a la
violencia pura y dura.
Y todo aquello por un objeto, el
objeto que Shiromar sostena en sus
manos en ese preciso instante: el cetro
del Mar de Dunas, al fin reconstruido
tras mil aos.
Al final todos los caminos conducan
aqu, a Silithus y a las puertas del Muro
del Escarabajo. Al lugar donde el cetro
fue destrozado.

Shiromar mir hacia el cielo y


record la poca en la que el sol haba
quedado eclipsado por los dragones, en
que los Qiraji y los siltidos caan sobre
las legiones de elfos de la noche en
oleadas aparentemente interminables, en
que la suerte no era ms que una sombra.
Pareca que nadie fuera a sobrevivir a
aquellos terribles meses, pero all
estaba ella, de pie ante la sagrada
barrera que haba salvado sus vidas
tantos aos atrs, durante la Guerra del
Mar de Dunas

Fandral

Corzocelada

diriga

el

ataque junto con su hijo Valstann.


Haban elegido el desfiladero para que
sus flancos estuvieran protegidos ante el
infinito flujo de siltidos. Shiromar
estaba cerca, tras la primera lnea,
lanzando hechizos tan rpido como sus
energas se lo permitan.
Fandral y Valstann, acompaados
por los centinelas, sacerdotisas y
vigilantes ms endurecidos por la
batalla haban conseguido llegar hasta la
boca del desfiladero, mientras los
druidas lanzaban hechizos y curaban
afanosamente. Pareca que cada gran
grupo de siltidos que conseguan
eliminar era reemplazado por cientos.

As haba sido durante los ltimos das,


desde que haban tenido noticias de la
incursin de siltidos y Fandral haba
llamado a las armas.
La sacerdotisa Shiromar y sus
compaeras haban recuperado energa
suficiente
como
para
invocar
simultneamente la gracia de Elune:
observaron mientras una cegadora
columna de luz destrua al enjambre que
bloqueaba el final del desfiladero.
Entonces un sonido grave y vibrante
llen el aire. Uno a uno, los insectos
voladores los Qiraji alados
volaron sobre el borde del desfiladero y
atacaron a los druidas que se

encontraban en las posiciones de apoyo.


Fandral condujo a las primeras
lneas desde el desfiladero hasta la
arena abierta, pisando montones de
cadveres de siltidos. El aire haba
cobrado vida con el zumbido de los
Qiraji mientras descendan en picado y
usaban sus apndices en forma de garra
para atacar. Fandral continu hacia
delante para permitir que las filas de
apoyo pudieran dispersarse.
Al mirar hacia una cresta distante,
Shiromar observ que enjambres de
Qiraji terrestres se acercaban por la
cresta como hormigas saliendo de su
hormiguero. Una monstruosidad gigante

apareci, moviendo sus extremidades


con forma de garra, acechando sobre
todos y gritando rdenes a los soldadosinsecto.
Entre el parloteo y zumbido de los
enjambres, un sonido pareca repetirse
en la presencia del guerrero que tena el
control: Rajaxx, Rajaxx Aunque
Shiromar
no
entenda
las
comunicaciones de los Qiraji, se
pregunt si no sera se el nombre de la
criatura.
Al acercarse la siguiente oleada de
Qiraji, se escuch el sonido de un gran
cuerno: desde el este y el oeste una
multitud de elfos de la noche carg. Con

un grito capaz de helar la sangre de


cualquiera, Fandral y Valstann se
lanzaron contra el corazn del enjambre,
ambos bandos chocaron y se mezclaron
uno en el otro cuando las recin llegadas
tropas golpearon a ambos lados.
Shiromar estaba segura de que
haban ganado, pero cuando las sombras
fueron creciendo y el da se convirti en
noche, la batalla continuaba. En el
centro del encuentro Fandral, Valstann y
el
general
Qiraji
luchaban
desesperadamente.
Evitando con dificultad varios
ataques de Qiraji alados, Shiromar mir
hacia donde el general luchaba contra

padre e hijo. Los nmeros de los Qiraji


estaban menguando y el general pareca
sentirlo, ya que con un gran salto se
apart, regresando hacia la cresta donde
Fandral lo haba visto por primera vez.
Desde all desapareci y las pocas
criaturas insecto que quedaban fueron
rpidamente erradicadas.
Aquella noche hicieron turnos de
guardia mientras el ejrcito de los elfos
de la noche descansaba. Fandral saba
que la amenaza Qiraji no haba sido del
todo eliminada y esperaba que la batalla
volviera a comenzar por la maana. A lo
largo de la noche, Shiromar slo pudo
dormir en breves periodos, con el

estruendo de la batalla resonando en sus


odos, a pesar de que el desierto estaba
en calma.
Al llegar la maana, el ejrcito
volvi a formar filas y march hacia la
cresta donde fueron recibidos por una
inquietante tranquilidad. Shiromar mir
hacia el horizonte, pero no haba rastro
alguno de los Qiraji y siltidos. Cuando
Fandral se prepar para continuar
avanzando, lleg un mensajero con
terribles noticias: la Aldea del Viento
del Sur estaba siendo atacada.
Fandral pens en enviar las tropas a
defender la aldea, pero presinti que
aquella accin dejara una puerta abierta

a la invasin de los Qiraji


supervivientes. An no saban cul era
el nmero exacto de insectos o si haban
visto todo lo que esta nueva raza tena
para atacarles.
Valstann adivin los pensamientos
de su padre y se ofreci a dirigir un
destacamento a la aldea para que
Fandral pudiera quedarse donde estaba
y contener posibles ataques.
Desde cerca Shiromar escuch el
resto de la conversacin:
Podra ser una trampa dijo
Fandral.
No podemos arriesgarnos, padre
. Respondi Valstann. Yo ir.

Defender la ciudad y regresar


victorioso, manteniendo el honor de tu
nombre.
Fandral asinti de mala gana.
Vuelve vivo y estar ms que satisfecho.
Valstann reuni un destacamento y
Fandral contempl a su hijo mientras
parta. A Shiromar le preocupaba que
sus fuerzas estuvieran divididas, pero
entenda la necesidad de hacerlo.
Durante
los
siguientes
das,
Shiromar y los dems lucharon contra
una oleada tras otra de siltidos que
surgan de las colmenas repartidas por
la tierra. Pero segua sin haber rastro de
los Qiraji. Una sensacin de temor

empez a crecer en el interior de


Shiromar; crea que el hecho de que el
Seor de los siltidos no hubiera dado
seales de vida durante tanto tiempo era
un mal augurio. Le preocupaba el
destino de Valstann y en diversos
momentos del da, entre la continua
carnicera, vea a Fandral mirando
silencioso hacia el horizonte, esperando
ansiosamente el retorno de su hijo.
El tercer da, cuando el sol alcanz
su cenit, aparecieron los Qiraji, ms
numerosos que antes. Una vez ms el
zumbido de sus alas de insecto se hizo
patente en el aire, y una vez ms la
interminable multitud apareci en el

horizonte. Se desplegaron ante Fandral y


los dems como la tenebrosa sombra de
una nube que oscurece el sol y se
detuvieron.
Y esperaron.
Fandral coloc a sus tropas en
formacin y se mantuvo al frente
mientras los cuervos tormentosos
volaban a su alrededor en crculo y los
druidas en forma de oso araaban la
tierra ansiosos, todos observando con
atencin. Momentos despus, la marea
de insectos se abri y la corpulenta
silueta del general Qiraji se acerc,
llevando una figura herida en su
apndice con forma de garra. Lleg

hasta el frente de las lneas Qiraji y


sostuvo a Valstann Corzocelada en lo
alto para que todos lo vieran.
Se escucharon gritos sofocados entre
los soldados. Shiromar sinti cmo su
corazn se parta. Fandral permaneci
de pie, en silencio saba que Viento
del Sur haba cado y tema que su hijo
pudiera estar ya muerto. Se maldijo por
haberle permitido partir y permaneci
inmovilizado por una mezcla de miedo,
ira y desesperacin.
Entre las garras del general, Valstann
se revolvi y habl al general, aunque
estaba demasiado lejos como para que
se le pudiera or.

Al fin, el hechizo que haba cado


sobre Fandral se rompi y carg hacia
delante, seguido por el ejrcito de elfos
de la noche, pero la distancia era
demasiado grande y antes de que el
general Qiraji actuara, Shiromar saba
que no podran llegar hasta Valstann a
tiempo.
El general Qiraji apoy su segunda
garra sobre la silueta ensangrentada de
Valstann; apret y las separ cercenando
el cuerpo del joven elfo de la noche por
la cintura.
Fandral afloj el paso, vacil y cay
de rodillas. Los elfos de la noche
pasaron a su lado. Cuando los dos

ejrcitos chocaron, una tormenta de


arena lleg desde el este, bloqueando la
luz, asfixiando, sofocando. El viento
casi detuvo el movimiento de Shiromar.
Tap sus ojos lo mejor que pudo, el
bramante viento azotando sus odos,
ahogando los sonidos de la batalla y los
gritos de sus compaeros moribundos.
Entre el caos vio la turbia y enorme
sombra del general Qiraji no muy lejos,
tajando y matando entre las lneas de
elfos de la noche como un recolector
cortando trigo. Entonces escuch a
Fandral, su voz fantasmagrica entre la
tormenta, ordenando al ejrcito que se
replegara.

Lo que vino despus pareci ocurrir


muy deprisa, aunque en realidad dur
varios das: Fandral gui a las tropas
hasta Silithus, a travs de los pasos de
la montaa y hasta la cuenca del Crter
de UnGoro. Los ejrcitos de Qiraji y
siltidos nunca quedaron atrs, matando
a todos los que caan fuera de la
proteccin de las fuerzas principales.
Pero una vez dentro de UnGoro
algo extrao ocurri: entre las filas se
corri el rumor de que los Qiraji se
haban replegado, justo cuando las
tropas atravesaron el borde del crter.
El archidruida reuni a las tropas que
quedaban en el centro de la cuenca y

orden que no cedieran. Al fin los que


luchaban, los que huan y los
moribundos podran disfrutar de una
tregua. Pero los elfos de la noche haban
sufrido una amarga derrota y el gesto de
Fandral Corzocelada haba cambiado
irremediablemente.
Shiromar observ mientras Fandral
haca guardia vigilando desde la Cresta
del Penacho en Llamas, con el vapor de
los respiraderos del volcn alzndose
tras l y el brillo naranja de la lava
iluminaba su cara, con una mueca que
esconda la tristeza ms profunda: una
pena que slo los padres que han
enterrado a sus hijos conocen.

La repentina retirada de los Qiraji


desconcertaba a Shiromar. Cuanto ms
pensaba en ello, ms recordaba acerca
de las leyendas acerca del Crter, los
rumores de que haba sido construido en
la edad primordial por los propios
dioses. Quiz ellos vigilaran aquella
tierra. Quiz sus bendiciones an
ungieran ese lugar. Sin embargo, una
cosa era segura: si no se conceba un
plan para detener la marea de la raza
insecto

Kalimdor se perdera para siempre.


La Guerra del Mar de Dunas

continu durante varios largos y


agnicos meses. Shiromar consigui
sobrevivir batalla tras batalla, pero los
elfos de la noche siempre estaban a la
defensiva, siempre inferiores en nmero
y siempre obligados a retroceder.
Desesperado, Fandral busc la
ayuda del escurridizo Vuelo de Bronce.
Su negativa inicial a interferir fue
revocada cuando los descarados Qiraji
atacaron las Cavernas del Tiempo, hogar
y dominio del Nozdormu, el Atemporal.
El
heredero
de
Nozdormu,
Anacronos, acept alistar al Vuelo de
Bronce contra los acechantes Qiraji.
Cada elfo de la noche que se encontraba

en buenas condiciones fsicas se uni a


la causa y juntos iniciaron una campaa
para retomar Silithus.
Pero incluso con el poder de los
dragones respaldndoles, la cantidad de
Qiraji y siltidos era abrumadora, as
que Anacronos invoc a la progenie de
los dems Vuelos: Merithra, hija de
Ysera el Vuelo Verde; Caelestrasz, hijo
de Alexstrasza del Rojo y Arygos, hijo
de Malygos del Azul.
Los dragones y los Qiraji alados
lucharon en el cielo despejado sobre
Silithus mientras todas las fuerzas de los
elfos de la noche de Kalimdor lo hacan
en la tierra. A pesar de ello, pareca que

los ejrcitos de Qiraji y siltidos fueran


interminables.
Ms tarde, Shiromar escuch
susurros que afirmaban que los dragones
que sobrevolaban la antigua ciudad de la
que emergan los Qiraji haban visto
algo preocupante all. Algo que
apuntaba a que una presencia ms
antigua y terrorfica se esconda detrs
del violento ataque.
Quiz fuera esta revelacin lo que
apresur a los dragones y a Fandral a
concebir su desesperado plan final:
contener a los Qiraji dentro de la ciudad
y levantar una barrera que los confinara
dentro hasta que pudieran elaborar una

estratagema ms esperanzadora.
Con la ayuda de los cuatro Vuelos,
comenz el ataque final a la ciudad.
Shiromar avanzaba detrs de Fandral
mientras los cadveres de los Qiraji
alados caan del cielo. En lo alto, los
dragones estaban eliminando a los
soldados-insecto. Como si fueran uno
solo, los elfos de la noche y los
dragones formaron una muralla andante
que forzaba a los Qiraji a retroceder
hacia la ciudad de AhnQiraj.
Pero, al llegar a las puertas de la
ciudad, la situacin cambi y eso era
todo lo que los ejrcitos combinados
podan hacer para resistir. Seguir

presionando era imposible. Merithra,


Caelestrasz y Arygos decidieron
adentrarse en la ciudad y contener a los
Qiraji durante tiempo suficiente para
que Anacronos, Fandral y los dems
druidas y sacerdotisas crearan la barrera
mgica.
Y as los tres dragones y sus
compaeros volaron directos hacia las
legiones Qiraji, hacia la ciudad, con la
esperanza de que su sacrificio no fuera
en vano.
Fuera de las puertas, Fandral pidi a
los druidas que concentraran sus
energas mientras Anacronos invocaba
la barrera encantada. Ms all de las

puertas, los tres dragones sucumbieron


ante las abrumadoras fuerzas mientras
los Qiraji seguan brotando.
Shiromar concentr sus energas e
invoc la bendicin de Elune mientras la
barrera se eriga ante sus ojos: piedra,
roca y races emergan desde debajo de
la arena creando un muro impenetrable.
Incluso los soldados alados que
intentaban sobrevolarlo se encontraban
con un obstculo invisible que no podan
sortear.
Los Qiraji que quedaban fuera del
muro fueron rpidamente eliminados.
Los cadveres de los Qiraji, elfos de la
noche y dragones ensuciaban la

ensangrentada arena.
Anacronos seal a un escarabajo
que se escabulla entre sus pies.
Mientras Shiromar lo observaba, la
criatura se qued quieta, despus se
aplast, transformndose en un gong
metlico. Las piedras se movieron a una
nueva posicin cerca del muro, creando
el estrado sobre el que el gong fue
finalmente colocado.
El gran dragn camin hasta la
extremidad cortada de uno de sus
compaeros cados. Sostuvo el apndice
y, tras una serie de encantamientos, la
extremidad cambi de forma hasta
convertirse en un cetro.

El dragn le explic a Fandral que si


alguna vez algn mortal deseaba
atravesar la barrera mgica y acceder a
la Antigua ciudad, tan solo tendra que
golpear el gong con el cetro y las
puertas se abriran. Entonces, entreg el
cetro al archidruida.
Fandral
mir
hacia
abajo,
retorciendo la cara con desdn. No
quiero tener nada que ver con Silithus ni
con los Qiraji y mucho menos con los
malditos dragones! y despus de decir
aquello, Fandral lanz el objeto contra
las puertas mgicas, donde se hizo
aicos con una lluvia de fragmentos, y
se fue.

Destrozaras nuestro vnculo por


una cuestin de orgullo? pregunt el
dragn.
Fandral se gir. El alma de mi
hijo no encontrar consuelo en esta
victoria vaca, dragn. Lo recuperar.
Incluso si tardo milenios, recuperar a
mi hijo! Fandral pas de largo junto a
Shiromar
quien poda verlo claramente en
su mente, como si slo hubiera pasado
un da en vez de mil aos.
Uno a uno los ejrcitos reunidos de
Kalimdor la miraron, esperando. Ella se
acerc hacia el estrado entre humanos y
tauren, gnomos y enanos e incluso trols,

razas contra las que su gente haba


luchado y que ahora se haban unido
para acabar con la amenaza de los
Qiraji de una vez por todas.
Shiromar permaneci ante la base de
los escalones y respir hondo. Subi a
lo alto del estrado y dud durante un
solo
segundo.
Entonces,
golpe
fuertemente el cetro contra el antiguo
gong.

INTACTO
Micky Neilson

Todo lo que existe est vivo. Esas


palabras se haban convertido en un
mantra en su cabeza, un refuerzo
constante a su recin hallado
entendimiento. An ms importante, eran
una epifana, la llave para desbloquear
un universo de conocimiento totalmente
nuevo. Y la epifana era por lo que se
encontraba l aqu.
Nobundo se reconfortaba en aquellas

palabras a medida que, lentamente,


atravesaba con suma dificultad el
bosque de la Marisma de Zangar, lleno
de setas colosales con brillantes esporas
verdes y rojas entre la niebla matutina.
Atraves los chirriantes puentes de
madera que sorteaban las aguas poco
profundas de la marisma. En tan slo
unos instantes se encontr a s mismo en
su destino, contemplando las radiantes
lminas de una seta que haca parecer
pequeas a todas las dems. En lo alto
de su sombrero, le esperaba el
asentamiento draenei de Telredor.
Continu
turbado,
apoyndose
pesadamente sobre su bastn y

maldiciendo
el
dolor
de
sus
articulaciones mientras suba en la
plataforma que le llevara a la cima.
Estaba preocupado, pues an no saba
cmo iban a reaccionar los dems.
Haba existido un tiempo en el que no se
haba permitido a su gente el acceso a
los asentamientos de los no afectados.
Se van a rer de m.
Aspir una bocanada del fro y
neblinoso aire de la marisma y le pidi
que le proporcionara valor para afrontar
el reto que ante l se presentaba.
Cuando la plataforma se detuvo,
Nobundo atraves los arcos de la
entrada arrastrando los pies, baj unas

empinadas escaleras y continu por el


rellano que daba a la pequea plaza del
asentamiento, donde la asamblea ya se
haba reunido.
Observ las expresiones serias de
los diversos draenei cuyas desdeosas
miradas de superioridad estaban fijas en
l.
Despus de todo l era un Krokul:
Tbido.
Ser Tbido era ser un infame y un
paria. No estaba bien y no era justo,
pero era la realidad que se haba visto
obligado a aceptar. Muchos de sus
hermanos y hermanas no afectados no
podan comprender cmo haba tenido

lugar el deterioro de los Krokul,


especialmente en el caso de Nobundo.
Cmo poda haber cado tan bajo
alguien tan favorecido por la Luz y con
tanto talento?
A pesar de que el propio Nobundo
no saba cmo, s que saba cundo
haba sucedido. Recordaba con claridad
apabullante el momento exacto que
haba marcado el inicio de su propia
decadencia personal.
El cielo lloraba mientras los orcos
asediaban la Ciudad de Shattrath.
Haban pasado muchos largos meses
desde que la lluvia haba bendecido las
tierras de Draenor, pero ahora unas

nubes negras enturbiaban el cielo, como


si de una protesta ante la batalla que se
avecinaba se tratara. Leves chubascos
empapaban la ciudad y al ejrcito que se
encontraba fuera de sus murallas,
convirtindose progresivamente en un
constante aguacero mientras ambos
bandos observaban y esperaban.
Deben de ser miles, especulaba con
amargura Nobundo desde su posicin en
lo alto de la muralla interior. Al otro
lado de la fortificacin, las sombras se
movan entre los rboles del Bosque de
Terokkar iluminadas por antorchas.
Quiz, si los orcos se hubieran tomado
el tiempo de planearlo todo con ms

cautela, habran desforestado la regin


para preparar ataque, pero, por aquel
entonces, la estrategia de los orcos
brillaba por su ausencia. Para ellos todo
se reduca a la emocin de la batalla y a
la
satisfaccin
inmediata
del
derramamiento de sangre.
Telmor haba cado, al igual que
Karabor y Farahlon. Muchas de las
ciudades draenei, otrora majestuosas,
yacan ahora convertidas en ruinas.
Shattrath era la nica que resista.
Lentamente, el ensamblaje orco fue
maniobrando hasta estar en posicin,
trayendo a la mente de Nobundo
imgenes de una gran serpiente de

grandes colmillos, enroscndose para


preparar el ataque.
No es que se suponga que vamos
a sobrevivir.
Saba perfectamente que tanto l
como los dems que se hallaban all
reunidos aquella noche no eran ms que
un sacrificio. Se haban ofrecido
voluntarios para quedarse atrs y luchar
su ltima batalla. Su inevitable derrota
aplacara a los orcos, de modo que estos
daran por hecho que los draenei haban
sido diezmados hasta la extincin.
Aquellos que haban buscado cobijo en
otros lugares sobreviviran para volver
a luchar en otro momento, cuando la

balanza estuviera ms equilibrada.


Que as sea. Mi espritu
continuar vivo, volvindose uno con
la gloria de la Luz.
Envalentonado, Nobundo se alz en
toda su magnitud preparando su fuerte y
atltica corpulencia para lo que iba a
ocurrir. Su gruesa cola se mova de un
lado a otro con ansia mientras l
apoyaba todo su peso en sus dos
leoninas piernas y enterraba las pezuas
en la slida mampostera de piedra.
Respir hondo, agarrando con fuerza el
mango de su pesado martillo, bendecido
por la Luz.
Pero no morir sin luchar.

l y los otros Vindicadores,


guerreros sagrados de la Luz, lucharan
hasta el final. Mir a sus hermanos,
colocados en intervalos a lo largo de la
muralla. Al igual que l, se mostraban
impasibles y decididos, habiendo
aceptado el destino que les esperaba.
Fuera haban llegado las mquinas
de guerra: catapultas, arietes, ballestas,
mquinas de asedio de todo tipo que se
iluminaban brevemente con la luz de las
antorchas. Sus pesados aparatos crujan
y gruan de forma inquietante mientras
se colocaban a distancia de lanzamiento
de la muralla.
Se oan tambores, al principio

espordicos, pero rpidamente se les


unieron ms y ms hasta que el bosque
entero respir con un ritmo que haba
comenzado suave como la lluvia y que
haba crecido hasta ser un redoble
atronador. Nobundo susurr una oracin,
pidiendo a la Luz que le diera fuerzas.
Hubo un ruido sordo y profundo y el
movimiento de las turbias nubes en lo
alto reson con el frentico redoble de
los tambores. Durante un segundo,
Nobundo se pregunt si, por casualidad,
la Luz estara intentando responder a su
oracin con una exhibicin de poder y
furia ms all de lo que nadie pudiera
invocar, un gran rayo de fuego sagrado

que erradicara al salvaje ejrcito


sediento de sangre de un solo barrido.
De hecho, ocurri algo despus,
pero que nada tena que ver con los
sagrados poderes de la Luz.
Las nubes tronaron, se revolvieron y
estallaron, taladradas por cientos de
proyectiles
ardientes
que
se
precipitaban contra la tierra a velocidad
meterica y con fuerza devastadora.
Un bramido ensordecedor golpe los
odos de Nobundo cuando uno de los
objetos pas peligrosamente cerca de l,
destruyendo un contrafuerte cercano y
arrojndole multitud de escombros
encima. Como si esperara una seal, la

multitud del exterior carg hacia


delante. Sus espeluznantes gritos de
guerra resonaban sobre la ciudad a
medida que se movilizaban con un
singular propsito: destruir todo lo que
se pusiera en su camino.
La intensidad de la lluvia aument
cuando la muralla exterior comenz a
temblar con los golpes de las enormes
piedras que lanzaban las primitivas
catapultas. Nobundo saba que el muro
no aguantara mucho. Se haba
construido con prisas: las secciones de
la muralla que se extendan sobre el
hundido suelo del anillo exterior eran un
aadido realizado el ao anterior. Esta

medida de defensa se volvi necesaria


ya que los ogros exterminaban su pueblo
de
forma
metdica
y
pronto
comprendieron que esta ciudad sera su
bastin final.
Algunos ogros de aspecto brutal
intentaron penetrar en una zona de la
muralla que ya haba sido daada
durante el asalto de meteoritos. Otras
dos de las gigantescas bestias golpeaban
las puertas principales de la ciudad con
un descomunal ariete.
Los hermanos de Nobundo lanzaron
algunos ataques contra el enemigo, pero
por cada enemigo que eliminaban los
draenei aparecan otros dos. La seccin

daada de la muralla haba comenzado a


desmoronarse por completo. Una
avalancha de orcos enloquecidos gritaba
al otro lado, escalando unos encima de
los otros en el frenes de la sangra.
Haba llegado el momento. Nobundo
alz su martillo hacia el cielo, cerr los
ojos y elimin la insoportable cacofona
de la batalla de su cabeza. Su mente
invoc a la Luz y su cuerpo sinti su
calor apoderarse de l. El martillo
resplandeci. Se concentr en sus
intenciones y dirigi sus sagrados
poderes hacia los ogros de abajo.
Un destello cegador ilumin por
completo y durante un breve lapso el

escenario de la batalla, seguido del


rugido aterrorizado de la avanzada de
los orcos al sentir cmo la sagrada Luz
los quemaba, dejndolos sin palabras y
detenindolos durante tiempo suficiente
para que varios guerreros draenei
pudieran concentrarse en eliminar a uno
de los ogros gigantes.
El alivio momentneo de Nobundo
fue aniquilado por el sonido de madera
astillndose: el ltimo empujn del
ariete contra las puertas haba dado
resultado. Nobundo observ cmo los
defensores del Bajo Arrabal corran
para enfrentarse a la marea de orcos y
ogros y eran eliminados al instante.

Nobundo invoc de nuevo a la Luz,


dirigiendo sus poderes de sanacin a
quin fuera posible, pero los
adversarios eran demasiados. En cuanto
sanaba a un draenei herido, ese mismo
guerrero reciba mltiples ataques
brutales en cuestin de segundos.
Ms ogros colaboraban en la
seccin daada de la muralla exterior y
comenzaban a tener xito en su avance.
Los defensores, en amplia desventaja y
superados en nmero, estaban apostados
a cada lado.
Los orcos estaban enloquecidos,
embriagados por la sed de sangre. A
medida que invadan el anillo exterior,

Nobundo poda ver sus ojos: brillaban,


ardan con una furia magenta que era a la
vez hipntica y aterradora. Nobundo y
los otros Vindicadores cambiaron de
tctica, pasaron de curar a purgar. De
nuevo, la ciudad se vio baada en un
resplandor brillante al tiempo que
decenas de orcos eran golpeados por la
Luz, el brillo magenta disminua en sus
ojos momentneamente, mientras ellos
se desplomaban hacia delante para ser
eliminados por los guerreros draenei
que an quedaban.
Kra-kum!
La muralla tembl y las pezuas de
Nobundo se deslizaron por la piedra

humedecida por la lluvia. Recuper el


equilibrio y, al mirar hacia abajo, vio a
uno de los ogros machacando la base del
contrafuerte de la izquierda con un palo
del tamao de un tronco. Levant el
martillo hacia el cielo, pero su
concentracin se vio interrumpida por
otro sonido
Kra-KABUM!
Esta vez no haba sido el ogro, sino
una explosin originada debajo, pero
fuera de su campo de visin, que hizo
que Nobundo perdiese el equilibrio.
Rod hacia un lado, mir por el borde y
vio una ligera niebla roja que cubra el
Bajo Arrabal. Los pocos defensores que

an resistan comenzaban a tener


arcadas y a asfixiarse. Se agachaban,
muchos de ellos dejando caer sus armas.
Los brbaros orcos se deshicieron
rpidamente de los guerreros enfermos,
deleitndose en la matanza.
Cuando termin la carnicera,
miraron hacia arriba, rabiosos y
deseando destrozar a los defensores en
lo alto de la muralla, arrancndoles las
extremidades una a una. Algunos orcos
se subieron a la espalda de los ogros,
intentando
escalar
la
escarpada
superficie con sus manos desnudas. Su
agresividad y desenfrenada ferocidad
resultaban asombrosas. La neblina se

haba extendido por todo el Bajo


Arrabal y comenzaba a elevarse,
oscureciendo poco a poco el tumulto
inferior.
Nobundo escuch un alboroto detrs
de l. Varios orcos que haban logrado
atravesar las defensas del crculo
interior se dirigan hacia la colina.
Kra-kum!
La pared tembl de nuevo y
Nobundo maldijo al ogro de abajo que,
sin duda alguna, haba comenzado a
golpear el contrafuerte de nuevo. Una
segunda salva de meteoritos ardientes
cay del cielo al tiempo que Nobundo se
preparaba para enfrentarse a la nueva

oleada de atacantes.
Dirigi la furia de la Luz al primer
orco que se le acercaba de frente. Los
ojos de la bestia verde se enturbiaron y
l se encogi. Nobundo golpe el crneo
del orco de lleno con el martillo,
despus lo levant y lo movi hacia la
izquierda, sintiendo un crujido muy
satisfactorio cuando oy cmo se le
rompan las costillas al orco. Se gir y
traz una curva descendiente con el
martillo, golpeando el lateral de la
pierna de otro orco y destrozndole la
rtula. La bestia gimi de dolor y se
precipit desde la muralla.
La niebla ya llegaba hasta arriba,

extendindose y formando una especie


de alfombra sobre la piedra. Nobundo y
los dems Vindicadores luchaban
mientras la niebla se elevaba hasta
llegarles primero hasta el pecho y
despus hasta la cara, irritando sus ojos
y quemando sus pulmones.
Nobundo escuch los gritos mortales
de algunos de sus compaeros, pero no
poda verlos a travs de la espesa niebla
roja. Por suerte, pareca haberse librado
de los ataques; se tambale hacia atrs
conteniendo la necesidad de vomitar.
Pareca que la cabeza le iba a explotar.
Entonces un espantoso grito de
guerra que le hel la sangre surgi de la

niebla.
Una sombra se acerc. Nobundo
intent ver algo mientras su cuerpo se
retorca por los espasmos. Intent por
todos los medios contener la
respiracin, cuando, de la densa niebla
granate, surgi un ser terrorfico lleno
de tatuajes y de ojos fieros un orco
gigantesco cubierto del reconocible
color azul de la sangre draenei, sin
aliento, blandiendo un hacha a dos
manos y de aspecto perverso. El pelo de
color cuervo le caa sobre los hombros
y el pecho, y se haba pintado la
mandbula inferior de negro, dotando a
su cara del semblante de una calavera.

Detrs de l se alzaron decenas de


orcos. Nobundo saba que el final estaba
cerca.
Kra-kum!
La pared tembl una vez ms. El
temible orco carg. Nobundo se inclin
hacia atrs. La hoja le hizo un profundo
corte en el pecho, desgarrando su
armadura y entumeciendo su costado
izquierdo. Nobundo respondi con un
golpe de su martillo que destroz los
dedos de la mano derecha del orco,
inutilizndola al igual que el hacha que
sujetaba. Y entonces, para horror de
Nobundo, la terrible criatura sonri.
El orco le agarr con su mano buena

y las calderas gemelas de sus ojos lo


penetraron lo atravesaron. Nobundo
se vio obligado a jadear. Al hacerlo,
sinti que le arrancaban la voluntad. Era
como si algn tipo de magia oscura o
demonaca estuviera surtiendo efecto,
como si parte de su propia esencia
estuviera siendo destruida y ese era un
ataque para el que no tena respuesta.
Kra-kum!
Nobundo vomit sangre espesa
sobre la cara y el pecho del orco. Cerr
los ojos y frentica y desesperadamente
aclam a la Luz, suplicndole que
neutralizara al orco durante tiempo
suficiente como para organizar una

defensa. Grit
Y por primera vez desde que haba
entrado en contacto con la Luz y haba
sido bendecido por su sagrado
resplandor
No hubo respuesta.
Aterrorizado, abri los ojos y mir a
las manacas rbitas de fuego del orco,
quien abri su gran boca y bram,
ahogando todos los dems sonidos y
amenazando con destrozar sus tmpanos.
Era como si de repente hubiera entrado
en algn tipo de terrible sueo
silencioso. La bestia se ech hacia atrs
y le golpe la cara con la cabeza.
Nobundo cay hacia atrs, sacudiendo

los brazos, la lluvia le golpeaba, esos


ardientes ojos abrasaban los suyos
mientras caa hacia abajo, hacia
abajo, hacia abajo a travs de la niebla,
sobre algo alargado que gimi antes de
ceder bajo l.
An atrapado en la pesadilla
silenciosa, Nobundo vio al orco
desaparecer por el borde del muro.
Cerca, el contrafuerte arruinado cedi y
una gigantesca seccin de la muralla
superior cay, bloqueando la lluvia y el
cielo, y atrapando a Nobundo en un
mundo de sosegada oscuridad.
Ah tumbado pens en los que se
haban refugiado, rezaba para que ellos

escaparan de la matanza, aquellos a


quienes amaba y respetaba, aquellos por
los que haba entregado su
Vida. Por algn motivo an se
aferraba a la vida.
Nobundo sali del oscuro pozo de la
inconsciencia para encontrarse atrapado
en un confinamiento asfixiante y
cegador. Su respiracin haba quedado
reducida a una serie de jadeos
entrecortados y an as segua vivo. No
saba cunto tiempo haba transcurrido
desde desde que la muralla cay
desde
Intent alcanzar la superficie
mentalmente. Es probable que en el

tumulto de la batalla no hubiera sido


capaz de concentrarse lo suficiente para
llegar hasta la Luz, pero ahora, ahora
poda contactar con ella, seguramente
ahora podra
Nada.
No hubo respuesta.
Nobundo nunca se haba sentido tan
impotentemente perdido ni tan solo. Si
la Luz estaba fuera de su alcance y
mora ah, qu sera de su espritu? No
lo recibira la Luz? Quedara su
esencia condenada a pasar la eternidad
vagando por el vaco?
Haba vivido honorablemente. Sin
embargo poda esto ser algn tipo de

castigo?
Mientras
su
mente
buscaba
respuestas, alz su mano. sta roz de
inmediato contra la piedra. Poco a poco
se dio cuenta de que estaba en una
posicin muy extraa, que una masa ms
suave, pero igualmente formidable
estaba apretada junto a l y que
seguramente su pierna izquierda estaba
rota.
Gir hacia su derecha y respir
hondo, intentado ignorar el dolor de sus
costillas y de su pierna. No poda
sanarse sin recurrir a la Luz, as que, de
momento, tendra que soportar el dolor.
Al menos volva a sentir el lado

izquierdo. Y poda or los sonidos


apagados
causados
por
sus
movimientos, as que tambin haba
recuperado el odo.
El hecho de que estuviera respirando
significaba que, por algn lugar, estaba
entrando aire. Mientras sus ojos
continuaban acostumbrndose a la
oscuridad vio un agujerito, no de luz,
sino un punto donde la oscuridad era
ms clara que la que le rodeaba. Intent
alcanzarlo y su mano aterriz sobre un
objeto cilndrico familiar: el mango de
su martillo.
Con la poca fuerza que le quedaba,
Nobundo agarr el mango justo bajo la

cabeza, lo levant y golpe en la


direccin del agujerito. Trozos de
mampostera
cedieron,
revelando
vagamente un pasillo creado por
enormes bloques de piedra y los ngulos
en los que haban cado.
Sus
odos
percibieron
inmediatamente el sonido de gritos
enmudecidos, lamentos de autntico
terror que provenan de la distancia. Us
el martillo para elevar su torso por el
agujero que haba creado y salir al
estrecho espacio. Al hacerlo, escuch un
profundo quejido surgir de las
profundidades de los escombros detrs
de l.

Con un brote de fuerza se arrastr


dentro del pasillo, conteniendo la
necesidad de gritar cuando su pierna
rota se desliz por el umbral de piedra
dentada y sacudi su cuerpo con oleadas
de dolor. Los pesados lamentos
continuaron. Las piedras a su alrededor
se movieron y por los resquicios
cayeron arena y tierra. Rpidamente se
arrastr hacia una salida irregular donde
pudo intuir una tenue luz.
A juzgar por los lamentos cada vez
ms altos del ser de debajo de los
escombros, Nobundo adivin que se
trataba de un ogro y que estaba tratando,
por todos los medios, de salir de all.

Nobundo gir sobre su espalda y camin


con los codos hacia el aire nocturno
mientras el ogro haca otro esfuerzo.
Nobundo poda ver el montculo de
cascotes ahora. El ogro rugi con rabia
una ltima vez y toda la masa se
colaps, enviando una nube de polvo en
todas las direcciones y poniendo fin al
arrebato.
Otro grito lo sigui inmediatamente
desde lo alto y a lo lejos: el sonido de
una mujer aterrorizada.
Nobundo se gir y observ algo que
no podra olvidar jams, sin importar
cunto lo intentara a partir de aquel
momento.

El Bajo Arrabal iluminado por la


luna y la ambientacin de las hogueras
de arriba, se haba convertido en una
fosa comn para los cuerpos de los
draenei masacrados. Y a pesar de que la
lluvia haba parado, los montculos de
cadveres an estaban manchados de
vmito, sangre y todo tipo de residuos.
El corazn de Nobundo palideci al
ver a nios entre los muertos. A pesar de
su juventud, muchos de ellos se haban
ofrecido voluntarios para quedarse con
sus
padres,
quienes
saban
perfectamente
que
los
orcos
sospecharan de una ciudad draenei en
la que no viviera ningn nio y entonces

perseguiran a los dems miembros de


su raza hasta extinguirlos. An as, una
parte de Nobundo esperaba y rezaba con
todas sus fuerzas para que pudiesen
defender a los nios y permanecieran a
salvo en los escondites que haban sido
cavados a toda prisa en las montaas. La
esperanza de un loco, lo saba, pero an
as se aferraba a ella.
Hay algo ms absurdo que
matar nios?
De nuevo llegaron a sus odos los
gritos de una mujer, acompaados de
mofas y abucheos. Los orcos estaban de
celebracin, regodendose en su
victoria. Mirando hacia arriba identific

la fuente del jaleo: en lo alto,


sobresaliendo por Las Colinas Barrera,
los draenei haban construido el Alto
Aldor. All los orcos estaban torturando
a una pobre hembra draenei.
Debo intentar detenerlos.
Pero cmo? Solo, con una pierna
rota, uno contra cientos sin la
bendicin de la Luz y armado tan slo
con su martillo. Cmo poda detener la
locura que se extenda sobre l?
He de encontrar un modo!
Se arrastr frentico sobre los
cadveres, resbalando con los fluidos,
intentando ignorar el hedor y las
vsceras. Avanz por el crculo exterior

del Bajo Arrabal hacia la base de las


colinas donde la muralla se juntaba con
la montaa. Encontrara un modo de
escalar hasta all. Lo encontrara
Los gritos cesaron. Mir para ver
las sombras de las siluetas a la luz de la
luna. Llevaban un objeto inmvil hacia
el borde del muro y entonces lanzaron la
mercanca inerte a las profundidades.
Aterriz con un ruido sordo, no muy
lejos de donde Nobundo yaca inmvil.
Se arrastr hacia delante, buscando
alguna seal de vida en la mujer
Cuando se acerc lo suficiente para ver
sus rasgos, supo que se llamaba Shaka.
La haba visto varias veces, pero slo

haban hablado en un par de ocasiones.


Siempre le haba resultado agradable y
atractiva. Ahora yaca maltratada y
magullada, degollada, desangrada. Al
menos para ella se haba terminado el
dolor.
Se escuch otro grito desde arriba,
la voz volva a ser femenina. La rabia
eman de Nobundo. Rabia y frustracin
acompaadas de un irrefrenable deseo
de venganza.
No hay nada que puedas hacer.
Desesperado, agarr el martillo y
volvi a intentar llamar a la Luz. Quizs
con su ayuda podra hacer algo,
cualquier cosa Pero una vez ms la

nica respuesta fue el silencio.


Algo en su interior le inst a salir de
all lo antes posible, a buscar a los que
estaban escondidos, a vivir para
cumplir algn propsito mejor algn
da.
Eso es cobarda. He de encontrar
un modo.
Pero en su interior Nobundo saba
que esa batalla haba terminado. Si
realmente le esperaba algn destino
mejor, deba huir en aquel instante. Si
intentaba subir, morira sin sentido
alguno. Los gritos de angustia volvieron
a perforar el aire nocturno. Nobundo fij
la vista en una seccin del muro exterior

que yaca parcialmente en ruinas. Era un


obstculo peligroso, pero no insuperable
y no estaba vigilado.
Es el momento; has de tomar una
decisin.
Era
una
oportunidad.
Una
oportunidad de vivir y volver a marcar
la diferencia algn da en el futuro.
Debes
sobrevivir.
Debes
continuar.
El largo lamento reson de nuevo,
pero esta vez fue piadosamente cortado
en seco. El sonido de voces orcas detrs
de la esquina del muro interior lleg
hasta l. Sonaba como si los orcos
estuvieran deambulando entre los

cadveres, buscando algo o a alguien.


Se le haba acabado el tiempo.
Nobundo cogi el martillo. Aunque
le cost un tiempo y esfuerzo
considerables, con la poca fuerza que le
quedaba consigui llegar hasta los
dems cuerpos a travs del hueco del
muro.
Mientras se arrastraba lenta y
dolorosamente hacia el Bosque de
Terokkar, los gritos femeninos volvieron
a comenzar en el Alto Aldor.
Seguro que tu supervivencia es
una seal, un mensaje de la Luz.
Rolc era sacerdote y su amigo desde
haca tiempo. Cur las heridas de

Nobundo y estaba realmente contento de


volver a verlo, pero le resultaba difcil
comprender por qu Nobundo insista en
que haba perdido el favor de la Luz.
Nos bendice a cada uno de una
manera. Cuando llegue el momento
volvers a encontrarla.
Espero que sea verdad, viejo
amigo. Es slo que ya no me siento
igual. Algo dentro de m ha cambiado.
Tonteras. Estas cansado y
confuso, y despus de todo por lo que
has pasado, no se te puede culpar. Ve a
descansar.
Rolc sali de la cueva. Nobundo se
tumbo y cerr los ojos

Llanto. Las frenticas splicas de


las mujeres.
Los ojos de Nobundo se abrieron de
golpe. Llevaba varios das aqu, en uno
de los campamentos ocupados por los
que se haban escondido antes de la
batalla, pero an as no poda escapar
de los gritos descorazonadores de las
mujeres a las que haba abandonado a la
muerte. Le llamaban cada vez que
cerraba los ojos, suplicndole que las
ayudara, que las salvara.
No tuviste eleccin.
Se trataba de la verdad? No estaba
seguro. ltimamente cada vez le costaba
ms pensar con claridad. Sus

pensamientos eran turbios, inconexos.


Suspir profundamente y se levant de
la manta colocada sobre el suelo de
piedra, gimiendo por las protestas de
sus doloridas articulaciones.
Sali al neblinoso aire de la
marisma y lleg hasta una cama de
juncos empapados. La Marisma de
Zangar era un territorio inhspito, pero,
al menos por el momento, era su hogar.
Los orcos siempre haban evitado
los pantanos, y con razn. Toda la regin
estaba cubierta por aguas salobres y
poco profundas; la mayora de la fauna y
la flora era venenosa si no se preparaba
correctamente y muchas de las criaturas

ms grandes del pantano se comeran


cualquier cosa que no se las comiera
primero.
Al pasar al lado de varias setas
gigantes, escuch voces elevadas: una
conmocin en el lmite del campamento.
Se apresur a ver qu ocurra. Tres
draenei heridos, dos hombres y una
mujer, eran asistidos por miembros del
campamento dentro del permetro
protegido por los guardas.
Nobundo
lanz
una
mirada
interrogadora a uno de los guardas, que
respondi a la pregunta jams
formulada:
Supervivientes
de
Shattrath.

Impulsado, Nobundo sigui al grupo


a las cuevas, donde tumbaron
delicadamente sobre mantas a los
supervivientes. Rolc coloc primero sus
manos sobre el que estaba inconsciente,
pero no pudo despertarlo.
La mujer, aparentemente aturdida,
susurraba: Dnde estamos? Qu ha
pasado? No siento Algo est
Rolc se acerc y la tranquiliz.
Reljate. Ahora ests entre amigos.
Todo saldr bien.
Nobundo se pregunt si todo saldra
bien de verdad. Los grupos orcos de
caza ya haban descubierto y borrado
del mapa uno de los campamentos. Y,

cmo haban sobrevivido esos tres?


De qu horrores haba sido testigo la
mujer? Qu haba provocado su actual
estado catatnico? Es ms, la forma en
la que se comportaba y el aspecto que
tena Nobundo se pregunt si sus
heridas iban ms all de lo puramente
fsico: parecan disecados, inanimados.
Su aspecto se corresponda con sus
propios sentimientos.
Varios
das
despus,
los
supervivientes se haban recuperado lo
suficiente como para que Nobundo
pudiera preguntarles con tranquilidad
acerca de Shattrath.
La mujer, Korin, habl primero. Su

voz se rompi mientras recordaba la


experiencia. Tuvimos suerte. Nos
quedamos en las profundidades de la
montaa, en uno de los pocos
escondrijos
que
an
no
han
descubierto al menos en gran parte.
Nobundo pareca perplejo.
Hubo un momento en el que un
grupo de monstruos de piel verdosa nos
encontr. La batalla a continuacin
fue Yo nunca haba visto algo as.
Cuatro de los hombres que se haban
ofrecido a defender nuestro grupo fueron
asesinados, aunque ellos tambin
mataron a muchos orcos. Al final slo
quedaron Herat y Estes. Mataron al resto

de las brutales criaturas. Eran bestias


salvajes. Y aquellos ojos, aquellos
terribles ojos
Estes habl: Hubo una explosin.
Instantes despus un gas ptrido se col
en nuestro escondite, ahogndonos,
hacindonos sentir ms enfermos de lo
que jams nos habamos sentido.
Nobundo pens en la artificial
niebla rojiza y rpidamente intent
eliminar el recuerdo. Herac interrumpi:
Pareca que estuviramos muriendo.
La mayora nos desmayamos. Al
despertar ya era de da. Los niveles
superiores estaban desiertos. Llegamos
a Las Colinas Barrera y desde all

viajamos a Nagrand, donde nos


encontraron varios das despus.
Cuntos quedabais all?
Herac respondi: Veinte. Quiz
ms. La mayora mujeres, algunos nios.
Otros fueron llegando despus, como el
que est inconsciente en las cuevas
Dijeron que se llama Akama. Segn nos
han contado, inhal una mayor dosis de
gas que los dems supervivientes. Rolc
an no sabe si volver a Herac
interrumpi y se qued en silencio.
Estes continu: Ms tarde nos
separamos y fuimos a distintos
campamentos en la Marisma de Zangar y
Nagrand. A modo de precaucin, as si

uno de los campamentos era descubierto


por los orcos, no nos mataran a todos.
Alguno de vosotros era sacerdote
o Vindicador, poseedor de la Luz?
Los tres sacudieron la cabeza. No
puedo hablar por Akama, pero Estes y
yo slo ramos artesanos, poco
acostumbrados a blandir armas de
ningn tipo. Por eso nos enviaron a las
cuevas, para servir de ltima lnea de
defensa.
Korin le pregunt a Nobundo:
Cuando escapaste, alguien ms huy
contigo?
Hubo
algn
otro
superviviente? Omos a los orcos en los
niveles inferiores, pero no queramos

arriesgarnos a que nos descubrieran, as


que huimos.
Nobundo pens en los cuerpos
apilados en el Bajo Arrabal, escuch las
splicas desde el Alto Aldor e intent
aislar los tortuosos gritos de su mente.
No, respondi. Nadie ms
que yo sepa.
Pasaron varias estaciones.
Velen, su lder profeta, les haba
visitado haca dos das o eran
cuatro? ltimamente a Nobundo le
costaba recordar algunas cosas. Velen
haba venido desde uno de los
campamentos
vecinos.
Su
emplazamiento exacto se mantena en

secreto por si alguien era capturado


vivo y torturado. Los draenei no podan
transmitir informacin de la que no
disponan. Velen les haba hablado
sobre el futuro, sobre la necesidad de
pasar desapercibidos durante algn
tiempo, probablemente aos, para
esperar y observar qu ocurra con los
orcos.
Segn Velen, los pieles verdes
haban comenzado a construir algo que
pareca ocupar todo su tiempo y
recursos. Aparentemente, este proyecto
haba desviado su atencin de los
draenei supervivientes, al menos por el
momento. Lo que estaban construyendo

los orcos, no muy lejos de su ciudadela


principal en las tierras agostadas,
pareca ser algn tipo de portal.
Velen pareca saber ms de lo que
contaba, pero al fin y al cabo era un
profeta, un vidente. Nobundo pens que
el noble sabio deba saber muchas
cosas, cosas que l y los dems no eran
lo suficientemente inteligentes para
comprender.
Nobundo observ a Korin adentrarse
en el agua con su lanza de pescar. Algo
en ella pareca diferente. Le daba la
sensacin de que su fsico haba variado
en las ltimas semanas. Sus antebrazos
se haban vuelto algo ms largos: su

cara pareca demacrada y su postura se


haba deteriorado. Por improbable que
pareciera, su cola pareca haber
encogido.
Herac y Estes se acercaron y
Nobundo podra haber jurado que
notaba las mismas transformaciones en
ellos. Ech un vistazo a sus propios
antebrazos. Era su imaginacin o
parecan hinchados? No haba vuelto a
sentirse bien desde desde aquella
noche, pero haba dado por hecho que se
recuperara con el tiempo. Ahora estaba
empezando a preocuparse cada vez ms.
Korin se le acerc. He terminado
por hoy. Necesito tumbarme. Le

entreg la lanza a Nobundo.


Ests bien?, pregunt l.
Korin trat de dibujar una sonrisa a
la que le faltaba conviccin. Slo
cansada, respondi.
Nobundo se sent con los ojos
cerrados en lo alto de las montaas que
tenan vistas a la Marisma de Zangar. Se
senta cansado, cansado hasta el alma.
Haba venido aqu para estar solo.
Haca varios das que no haba visto a
Korin. Ella y los otros dos se haban
enclaustrado en una de las cuevas y
cuando preguntaba sobre su estado, todo
lo que reciba a modo de respuesta eran
hombros encogidos que no saban nada.

Algo iba drsticamente mal.


Nobundo lo saba: haba visto los
cambios en l y en los dems
supervivientes, incluido Akama. El resto
del campamento tambin lo saba.
Parecan hablarle cada vez menos, Rolc
tambin. Y el otro da, al volver al
campamento
con algunos
peces
pequeos, le haban dicho que ya tenan
suficientes, que debera comrselos l
como si la enfermedad que se estaba
apoderando de l pudiera ser contagiada
a los dems si tocaban la misma comida
que l.
Nobundo estaba asqueado. Es que
su servicio no significaba nada? Se

haba acostumbrado a pasar muchas


horas en la cima de las montaas,
pensando en silencio, obligando a su
mente
a
centrarse,
intentando
desesperadamente lograr lo que an
estaba fuera de su alcance: el acceso a
la Luz. Era como si le hubieran cerrado
una puerta, como si la parte de su mente
que poda contactar con ella hubiera
dejado de funcionar, o an peor, como si
ya no existiera.
Incluso simples pensamientos como
esos le daban dolor de cabeza.
ltimamente le estaba resultaba
articular sus pensamientos. Sus brazos
seguan hinchndose, una hinchazn que

no desapareca y sus pezuas haban


comenzado a astillarse. Incluso algunos
trozos se le haban cado y no le haban
vuelto a crecer. Y mientras tanto las
pesadillas las pesadillas continuaban.
Al menos las patrullas orcas se
haban vuelto menos frecuentes. Haban
recibido informes de que fuera lo que
fuera lo que estaban construyendo los
orcos casi estaba terminado. Y pareca
ser algn tipo de portal, tal y como
Velen haba dicho.
Bien pens Nobundo. Espero
que lo atraviesen y que les conduzca
directos a su perdicin.
Se levant lentamente y volvi al

campamento pausadamente, agradecido


por el apoyo que le proporcionaba el
martillo que se haba vuelto tan pesado
en las ltimas semanas. Lo llevaba con
la cabeza hacia abajo, usndolo la
mayora de las veces como bastn.
Horas despus lleg a su destino y
decidi ir a ver a Rolc. Juntos podran
convocar una reunin para tratar el
problema de la creciente intolerancia
mostrada por
Nobundo se detuvo a la entrada de la
cueva de Rolc. Korin estaba all,
tumbada en una manta. Se haba
transformado de modo que ya apenas
pareca una draenei, sino una parodia de

su raza. Pareca enfermiza y consumida.


Sus ojos eran lechosos y sus antebrazos
se haban hinchado hasta ser
descomunales. Sus pezuas haban
mudado hasta ser dos protuberancias
seas idnticas y su cola no era ms que
un pequeo bulto. A pesar de su
delicada condicin, forcejeaba en los
brazos de Rolc.
Quiero morir! Slo quiero
morir! Quiero que acabe el dolor!
Rolc la sujetaba con firmeza.
Nobundo se acerco rpidamente y se
agach.
No digas tonteras! Mir a
Rolc. No puedes curarla?

El sacerdote frunci el ceo mirando


a su amigo. Lo he intentado!
Djame ir! Djame morir!
Un brillo eman de las manos de
Rolc,
tranquilizando
a
Korin,
apoderndose de ella gentilmente hasta
que sus esfuerzos disminuyeron y,
finalmente, cesaron. Ella rompi a llorar
y se coloc en posicin fetal. Rolc le
hizo un gesto con la cabeza a Nobundo
para que abandonaran la cueva.
Una vez fuera, Rolc fij su severa
mirada en Nobundo. He hecho todo lo
que he podido. Es como si su cuerpo y
su voluntad estuvieran rotos.
Tiene que haber algo que pueda

algn modo de Nobundo intent


comunicar
sus
pensamientos
correctamente. Tenemos que hacer
algo!, esput al fin.
Rolc permaneci un momento en
silencio. Me preocupan, al igual que
t. Hemos recibido informes que
afirman que los supervivientes de
Shattrath de los otros campamentos estn
sufriendo las mismas transformaciones.
Sea lo que sea no responde a ningn
tratamiento y no se cura. A nuestra gente
le preocupa que, si no tomamos
medidas, podamos estar todos perdidos.
Qu dices? Qu ha pasado?
Rolc suspir. Por el momento

slo son comentarios. He intentado ser


la voz de la razn, pero ni siquiera yo
podr defenderos durante mucho tiempo.
Y, la verdad sea dicha, no estoy seguro
de que deba.
Nobundo sinti que su amigo le
haba decepcionado amargamente, la
nica persona en la que crea que poda
confiar estaba sucumbiendo a la misma
paranoia que los dems.
Sin palabras, Nobundo se dio la
vuelta y se march.
El estado de Korin empeor y
aquella decisin de la que Rolc haba
hablado y que Nobundo tanto tema se
hizo pblica unos das despus.

Reunieron a Nobundo, Korin, Estes


y Herac ante los miembros del
campamento.
Algunos
portaban
expresiones adustas, otros parecan
tristes, otros no mostraban ninguna
expresin. Por su parte, Rolc pareca
tener un conflicto personal, pero an as,
su expresin era resuelta, como la de un
cazador que prefiere no matar, pero que
sabe que debe comer y se est
preparando para asestar un golpe mortal
a su presa.
El campamento haba decidido que
Rolc fuera su portavoz. Esto no es
fcil para m, para ninguno de
nosotros seal a la estoica

asamblea detrs de l. Pero hemos


hablado con los representantes de los
otros campamentos y hemos tomado una
decisin juntos. Creemos que lo mejor
para todos ser que los que habis sido
afectados permanezcis juntos, pero
separados de los que an tenemos buena
salud.
Korin,
con
un
aspecto
particularmente desolado, habl en un
susurro
rasgado:
Nos
estis
exiliando?
Antes de que Rolc pudiera objetar
algo, Nobundo interrumpi: Eso es
exactamente lo que estn haciendo! No
pueden solucionar nuestro problema, as

que as que esperan poder ignorarlo!


Slo quieren que nos vayamos!
No podemos ayudaros! espet
Rolc. No sabemos si vuestra
condicin es contagiosa o no y vuestra
menguada capacidad fsica y mental es
un riesgo que no podemos asumir. No
quedamos tantos como para tentar a la
suerte!
Qu hay del otro, de Akama?
Pregunt Korin.
Se quedar bajo mi cuidado hasta
que despierte respondi Rolc antes de
aadir si despierta.
Qu amable por tu parte!
murmur Nobundo con un toque de

sarcasmo en sus palabras.


Rolc se encar a Nobundo. A pesar
de que la salud le fallaba, Nobundo se
irgui y mir a Rolc fijamente a los
ojos.
Rolc dijo: Te has estado
preguntando si la Luz te haba castigado
con su silencio por tu fracaso en
Shattrath.
Lo di todo en Shattrath! Estaba
dispuesto a morir para que todos
vosotros pudierais vivir!
S, pero no moriste.
Qu ests? Insinas que
abandon?
Creo que si la Luz te ha

abandonado, sus motivos tendr.


Quines
somos
nosotros
para
cuestionar los designios de la Luz?
Rolc mir a los dems buscando su
apoyo. Algunos de ellos apartaron la
vista, pero muchos no lo hicieron. Sea
como sea, es hora de que aceptes tu
nuevo lugar en el orden de las cosas.
Creo que es hora de que tengas en cuenta
el bienestar de los dems
Rolc se agach y arranc el martillo
de la mano de Nobundo.
Y creo que es hora de que dejes
de pretender ser lo que no eres.
Ha sido un error venir aqu. Nada ha
cambiado. An eres un Krokul, an eres

un Tbido.
No. Le escucharan. l les obligara
a escucharle. Despus de todo haba
tenido una epifana. Nobundo apart sus
ojos de la asamblea y los fij en la
fuente en el centro de la pequea plaza.
Pidi lucidez al Agua.
Sinti como sus pensamientos se
centraban. Dio gracias al Agua y,
apoyndose pesadamente en su bastn,
se oblig a s mismo a enfrentarse al
mar de miradas desaprobadoras. Hubo
un silencio incmodo.
Esto no tiene ningn sentido
escuch a alguien decir.
Cuando intent comenzar a hablar, su

voz son diminuta y afnica, distante a


sus propios odos. Se aclar la garganta
y volvi a comenzar, ms alto. He
venido a hablaros sobre
Estamos perdiendo el tiempo.
Qu puede tener que decirnos un
Krokul?
Se unieron ms voces de disensin.
Nobundo flaque. Su boca se mova,
pero su voz se haba perdido.
Tena razn. Ha sido un error.
Nobundo se gir para marcharse y
mir a los plcidos ojos del profeta, su
lder, Velen.
El vidente lanz una mirada crtica a
Nobundo. Vas a algn lugar?

Nobundo se sent en lo alto de una


de las colinas que daban a las tierras
agostadas. No haban cambiado mucho
en los ltimos Cunto haca que
haba venido aqu por primera vez?
Cinco aos? Seis?
Cuando l y los dems fueron
expulsados del campamento por su
condicin de Krokul, como haban
acabado llamndose, Nobundo estaba
enfadado, frustrado y deprimido. Fue
hasta el punto ms lejano en la nica
direccin que le permitieron. Siempre
haba querido investigar las colinas que
rodeaban la Marisma de Zangar, pero en

la base de aquellas colinas estaban los


campamentos de los no afectados, una
regin a la que su especie no poda
acercarse.
As que se aventur aqu a travs del
calor sofocante. Se encontraba en los
picos que dominan las tierras ms
baldas de Draenor: tierras que haban
sido claros exuberantes antes de la
poltica de odio y genocidio de los
orcos, y que ahora no eran ms que
baldos creados por los brujos y su
retorcida magia.
Al menos los orcos ya no eran un
problema tan grave. Algunas patrullas
orcas an se dejaban ver de vez en

cuando y mataban a los draenei que


encontraban. Pero el nmero de orcos se
haba reducido: muchos de los salvajes
de piel verde haban atravesado su
portal aos atrs y an no haban vuelto.
Como resultado, Nobundo haba
escuchado que su gente estaba
construyendo una nueva ciudad en algn
lugar de la marisma. No importa, pens,
es una ciudad en la que nunca ser
bienvenido.
Nobundo y los otros continuaban
experimentando
cambios.
Les
aparecieron apndices donde antes no
tenan. Granos, pecas y extraos bultos
hicieron acto de presencia en sus

cuerpos. Sus pezuas, uno de los rasgos


distintivos de los draenei, haban
desaparecido, siendo reemplazadas por
algo que parecan unos pies deformes.
Pero los cambios no se limitaban slo a
lo fsico. A sus cerebros les costaba
cada vez ms mantener sus funciones
ms elevadas. Y algunos algunos se
perdieron del todo, convirtindose en
caparazones vacos que serpenteaban sin
rumbo, conversando con audiencias que
slo existan en sus mentes. Algunos de
los Perdidos se despertaban un da y
comenzaban a vagar para no regresar
nunca. Uno de los primeros en hacer eso
fue Estes. Ahora a Korin slo le

quedaba uno de los compaeros con los


que haba compartido aquel oscuro
momento en Shattrath.
Basta, pens. Deja de aplazarlo.
Haz lo que viniste a hacer.
Lo haba estado aplazando porque
una parte de l saba que esta vez no
sera diferente. Pero lo hara de todos
modos, tal y como lo haba hecho cada
da durante los ltimos aos porque,
de algn modo, en algn lugar, una parte
de l an mantena la esperanza.
Cerr los ojos, elimin todos los
pensamientos irrelevantes de su mente e
invoc a la Luz. Por favor, slo por esta
vez deja que me regodee en tu

radiante gloria.
Nada.
Vuelve a intentarlo.
Lo intent con cada pice de
concentracin que le quedaba.
Nobundo.
El corazn estuvo a punto de
salrsele por la boca, abri los ojos de
golpe y extendi una mano para
recuperar el equilibrio. Mir a su
alrededor, al cielo.
Te encontr!
Al girarse vio a Korin y solt el
aliento, agitando la cabeza.
Qu tontera pensar que habas
recuperado el favor de la Luz.

Ella se acerc y se sent junto a l,


con aspecto agotado, enfermizo y
ligeramente confuso.
Cmo ests? pregunt l.
No peor que de costumbre.
Nobundo esper algo ms, pero
Korin slo miraba fijamente el rido
panorama.
Sin que ninguno de los dos la viera,
una silueta espiaba desde un cmulo
cercano
de
piedras
dentadas,
observando. Escuchando.
Queras decirme algo?
Korin pens un momento. Ah s!
dijo al fin. Hoy ha venido un nuevo
miembro al campamento. Ha dicho que

los orcos se estn reagrupando.


Preparndose para algo. Estn liderados
por un nuevo cmo se llaman? Los
que hacen magia oscura?
Brujo?
S, creo que era eso. Korin se
levant y se adelant, quedando a unos
centmetros del borde del acantilado.
Estuvo callada durante mucho tiempo.
No muy lejos, la silueta tras las
piedras se march tan discretamente
como haba llegado.
Los ojos de Korin se mostraban
distantes, al igual que su spera voz al
hablar, como si no estuviera del todo
all. Qu crees que pasara si diera

un par de pasos ms?


Nobundo dud, no saba si estaba
bromeando o no. Creo que te caeras.
S, mi cuerpo caera. Pero a veces
creo que mi espritu volara? No, esa
no es la palabra. Cul es la palabra?
Subir y subir como volando?
Nobundo pens. Alzarse?
S! Mi cuerpo caera, pero mi
espritu se alzara.
Das despus Nobundo se despert.
Le dola la cabeza y tena el estomago
vaco. Decidi aventurarse a salir y ver
si quedaba algn pez de la comida del
da anterior.
Al salir de la cueva, se dio cuenta de

que los dems estaban reunidos mirando


hacia arriba con los ojos protegidos.
Sali de debajo de una seta gigante, alz
la vista y tambin tuvo que proteger sus
ojos. Se qued boquiabierto.
Haba aparecido una brecha en el
rojizo cielo del alba. Era como si se
hubiera abierto una costura, destrozando
el tejido de su mundo, permitiendo la
entrada a unas luces deslumbrantes y una
poderossima energa sin refinar. La
brecha temblaba y bailaba como una
gigantesca serpiente de luz pura.
El suelo comenz a temblar. La
presin aument en la cabeza de
Nobundo, amenazando con hacerla

explotar desde sus odos. La


electricidad crepitaba en el aire, los
pelos del cuerpo de Nobundo se
encresparon y durante un breve,
enloquecedor segundo pareca que la
propia realidad se estaba destruyendo.
Mientras
Nobundo
observaba,
durante un breve instante, los draenei
reunidos parecieron separarse en
imgenes gemelas: algunos mayores,
otros ms jvenes, algunos que no eran
Tbidos sino bastante sanos, algunos
draenei no afectados. Entonces la ilusin
desapareci. La tierra se tambale como
si Nobundo estuviera de pie en la parte
trasera de un carro que se haba puesto

en movimiento repentinamente. l y los


dems salieron despedidos al barro y
all se quedaron mientras todo segua
temblando.
Tras unos minutos los temblores
disminuyeron y finalmente se detuvieron.
Korin observaba estupefacta la brecha,
mientras volva a sellarse. Nuestro
mundo se est acabando susurr.
Su mundo no se haba acabado. Pero
haba faltado poco.
Cuando Nobundo regres a su lugar
habitual en la cima de las colinas al da
siguiente, mir hacia el horizonte y vio
que haba enloquecido. Columnas de
humo se elevaban en el cielo y formaban

una nube negra sobre la tierra. El aire


quemaba sus pulmones. En la base del
precipicio en el que se encontraba se
abri una fisura gigante. De ella sala
vapor, y cuando Nobundo se inclin,
pudo ver un brillo plido que surga de
la tierra.
Grandes porciones del desrtico
suelo haban sido arrancadas y flotaban
en el aire de forma inexplicable. Y
algunos trozos del cielo parecan
ventanas hacia algo. Era como si
pudiera observar otros mundos a travs
de esas ventanas, algunas distantes,
algunas aparentemente cercanas; pero
Nobundo no poda decidir si aquello era

real o alguna ilusin causada por la


catstrofe.
Y todo estaba impregnado de un
silencio palpable, como si todas las
criaturas de la tierra hubieran muerto o
hubieran corrido a refugiarse en algn
escondrijo remoto. An as Nobundo
senta que no estaba solo. Durante un
breve instante le dio la sensacin de
percibir movimientos furtivos por el
rabillo del ojo. Observ su alrededor,
medio esperando ver a Korin.
Nada. Tan slo su turbada mente
gastndole una mala pasada.
Nobundo dirigi la vista una vez
ms hacia el escenario de pesadilla que

se extenda ante l y se pregunt si el


final de todo lo conocido iba a tener
lugar en un futuro cercano.
Pero el tiempo pas y la vida, tal y
como la conocan, continu. Se filtraron
informes en el campamento que
afirmaban que regiones enteras haban
sido completamente destruidas. Pero an
as el mundo haba sobrevivido.
Apaleado, retorcido, atormentado
El mundo haba sobrevivido, al igual
que los Tbidos. Coman frutos secos,
races y los pocos peces que
encontraban en los pantanos. Hervan el
agua y buscaban cobijo de tormentas
como jams haban visto, pero

sobrevivan. Y a medida que las


estaciones pasaban, los animales
comenzaron a regresar. Algunos
pertenecan a especies que antes no
existan, pero los animales volvieron.
Cuando los Tbidos eran lo bastante
afortunados como para tener xito en la
caza, se alimentaban de carne.
Sobrevivan.
Al menos la mayora. Haca unos
das Herac haba desaparecido. Durante
largos meses haba estado distante y
confundido y, a pesar de que Korin
nunca hablaba de ello, tanto ella como
Nobundo saban que haba estado a
punto de unirse a los Perdidos. Herac

era el ltimo de los defensores de Korin


en Shattrath y Nobundo sinti su
prdida.
Y aunque Nobundo no lo
mencionaba, se preguntaba si algn da
l tambin perdera la cordura y se
aventurara a lo desconocido para no
volver jams, convirtindose en poco
ms que un recuerdo.
Continu con su vigilia diaria,
peregrinando hasta la remota cima,
conservando la esperanza de que si
cumpla su penitencia, algn da la Luz
volvera a envolverlo con su brillo.
Cada da regresaba decepcionado al
campamento.

Y cada noche volva a tener la


misma horrible pesadilla.
Nobundo se encontraba fuera de la
Ciudad de Shattrath, golpeando las
puertas cerradas con los puos mientras
los gritos de los moribundos
desgarraban el aire nocturno. Su
subconsciente saba que era otro sueo,
otra pesadilla y se preguntaba si sera la
misma otra vez.
Golpeaba la madera repetidamente
hasta que sus maltratadas manos
comenzaban a sangrar. En el interior,
mujeres y nios moran lentamente,
muertes terribles. Uno a uno los gritos se
iban apagando hasta que slo quedaba

un ltimo lamento atormentado. l


reconoca ese clamor: era la voz que
haba retumbado en el Bosque de
Terokkar mientras escapaba de la
ciudad.
Ese grito no tardaba mucho en
desvanecerse como los dems y no
quedaba nada ms que silencio.
Nobundo se apartaba de las puertas,
mirando a su dbil, deformado e intil
cuerpo. Temblaba y lloraba esperando el
inevitable despertar.
Hubo un crujido y las puertas se
abrieron lentamente. Nobundo mir
hacia arriba estupefacto. Esto nunca
haba ocurrido antes. Esto era nuevo.

Qu poda significar?
Las enormes puertas revelaron un
Bajo Arrabal vaco, los muros y
contrafuertes interiores iluminados por
una sola hoguera dentro del anillo
interior.
Nobundo entr, atrado por el calor
de las llamas. Mir alrededor, pero no
haba ningn cuerpo, ninguna seal de la
masacre que haba tenido lugar, salvo
unas
pocas
armas
abandonadas
esparcidas alrededor del fuego.
Un trueno retumb suavemente y
Nobundo sinti una gota de lluvia caer
en su brazo. Dio un paso ms y las
gigantescas puertas se cerraron tras l.

Entonces escuch sonidos, sonidos


arrastrados que emanaban de debajo de
la hoguera y que se acercaban. l no iba
armado, ni siquiera llevaba su bastn y
el hecho de saber que estaba soando no
aliviaba la sensacin de peligro. Se
prepar para coger un trozo de madera
ardiendo de la hoguera, cuando vio a
una mujer draenei salir a la luz.
La lluvia espordica persista.
Al principio sonri, encantado de
ver que uno de los suyos haba
sobrevivido, pero su sonrisa pronto se
desvaneci al ver el sangriento corte de
su garganta, los moratones de su cuerpo.
Su brazo izquierdo colgaba de su cuerpo

intilmente y sin fuerzas. Le observaba


con la mirada perdida y, an as, su
expresin
era
acusadora.
Al
acercarse, se dio cuenta de que era
Shaka. Pronto se le unieron las dems,
decenas de ellas arrastrndose hacia
delante desde todos los lados, con los
ojos nublados y los cuerpos llenos de
horripilantes heridas.
El viento se levant, avivando el
fuego. La suave lluvia se convirti en un
chubasco constante. Una a una las
mujeres se agacharon para recoger las
armas del suelo, avanzando. Nobundo se
hizo con una antorcha de la hoguera.
Quera salvaros! No pude hacer

nada! Quera gritar, pero no le salan las


palabras. Sus movimientos parecan
lentos, restringidos.
El viento volvi a tomar fuerza,
apagando la antorcha que sostena
Nobundo. Las mujeres asesinadas se
acercaron ms, alzando sus armas
mientras el viento golpeaba las llamas
de la hoguera hasta que esta tambin se
apag, dejando a Nobundo a oscuras.
Esper, escuchando intentando
orlas acercarse entre la lluvia.
De pronto sinti un glido apretn en
su mueca. Nobundo grit
Y se despert. Se senta agotado,
ms cansado que cuando se fue a dormir.

Los sueos le estaban minando.


Decidi que la brisa de la maana
podra sentarle bien. A lo mejor Korin
estaba despierta y podan hablar.
Fue hasta donde desayunaban
reunidos algunos de los dems y
pregunt a uno de los miembros ms
nuevos dnde se encontraba Korin.
Se ha ido.
Ido? Adnde? Cundo?
Hace poco. No ha dicho adonde.
Se comportaba de forma extraa Ha
dicho que iba a cmo se dice?
El Tbido hizo una pausa, pensando,
luego asinti al recordarlo.
Eso es. Ha dicho que iba a

alzarse.
Nobundo corri tan deprisa como
sus piernas se lo permitieron. Cuando
lleg a la cima de la montaa, sus
pulmones parecan arder, estaba
tosiendo una espesa mucosidad verde y
su pierna temblaba descontroladamente.
La vio en la meseta que daba al
acantilado, de pie en el borde mirando
hacia abajo.
Korin! Detente!
Ella se gir, ofreci algo parecido a
una sonrisa y entonces se arroj en
silencio, despareciendo en una densa
nube de vapor.
Nobundo lleg hasta el borde y mir

hacia abajo, pero slo vio un lvido


brillo a lo lejos.
Has llegado demasiado tarde.
Haba vuelto a fracasar, exactamente
igual que haba fracasado cuando no
pudo salvar a las mujeres de Shattrath.
Nobundo cerr los ojos con fuerza e
invoc mentalmente a la Luz: Por qu?
Por qu me has abandonado? Por
qu sigues atormentndome? Acaso no
te serv fielmente?
Segua sin obtener respuesta alguna.
Slo una suave brisa secando las
lgrimas en sus mejillas.
Quiz Korin tuviera razn. En el
fondo Nobundo saba por qu haba

hecho aquello: no quera convertirse en


uno de los Perdidos. Quiz haba
encontrado la nica salida.
No le quedaba nada en el mundo.
Sera tan fcil dar esos ltimos pasos,
saltar desde el borde y poner fin a su
sufrimiento
No muy lejos una silueta sali de
detrs de unas rocas que sobresalan,
lista para llamarle
Pero incluso en este momento,
exiliado por su gente, ignorado por la
Luz, atormentado por las almas de
aquellas a las que no haba podido
salvar Nobundo descubri que no
poda rendirse.

La brisa se convirti en un vendaval,


dispersando nubes de vapor y
empujando con tanta fuerza que alej a
Nobundo del borde del acantilado. Entre
la confusin distingui una palabra:
Todo
Nobundo se esforz en escuchar.
Seguramente su cordura haba llegado al
lmite; probablemente su mente le estaba
gastando una broma.
La silueta de las rocas volvi a
esconderse, continuando su vigilancia
silenciosa.
El viento volvi a tomar fuerza una
vez ms Todo lo que existe
Ms palabras. Qu locura era

aquella? Esto no era obra de la Luz. La


Luz no hablaba, era un calor que le
impregnaba el cuerpo. Esto era algo
nuevo, algo distinto. Una ltima rfaga
de viento sopl en la meseta, obligando
a Nobundo a sentarse.
Todo lo que existe, est vivo
Despus de tantos aos de splicas,
Nobundo, al fin, haba recibido una
respuesta, una respuesta que no provena
de la Luz sino del Viento.
Nobundo haba escuchado historias
sobre prcticas orcas que relacionadas
con los elementos: Tierra, Viento, Fuego
y Agua. Su gente haba sido testigo de
algunos de los poderes que estos

chamanes posean antes de la


campaa de asesinatos, pero los draenei
desconocan la mayora de estas
habilidades.
Los das siguientes, Nobundo volvi
a la colina, donde oa los susurros del
Viento: alivio, promesas y tentadoras
pistas de que le aguardaba la riqueza del
conocimiento. A veces la voz del Viento
era tranquila y aplacadora, y otras era
insistente y poderosa. Pero en la mente
de Nobundo an exista la duda de si,
despus de todo, se estaba volviendo
loco.
El quinto da, cuando estaba sentado
cerca del borde del acantilado, escuch

un ruido sordo, como un trueno, a pesar


de que el cielo estaba despejado. Abri
los ojos y vio una gran columna de
Fuego estallar en la grieta del
acantilado, elevndose desde la fisura
de abajo. Las llamas se extendieron y en
sus parpadeantes destellos pudo
distinguir
rasgos
nebulosos
que
cambiaban. Cuando habl por primera
vez, son como una poderosa tormenta.
Ve a las montaas de Nagrand. En
lo alto, en las cimas, encontrars un
lugar ah es donde comienza tu
verdadero viaje.
Nobundo pens en ello y respondi:
Para llegar all, tendr que pasar por

los campamentos de los no afectados,


donde mi gente tiene el acceso
prohibido.
El Fuego se expandi con velocidad
y pudo sentir el calor en el rostro. No
pongas en entredicho la oportunidad
que se te est concediendo!
Las llamas amainaron.
Camina con la cabeza bien alta,
pues ya no ests solo.
No muy lejos, aquel que tanto tiempo
llevaba observando a Nobundo volvi a
agacharse en su escondite. Y, aunque no
poda or a los elementos como
Nobundo, haba visto las llamas y sus
rasgos parpadeantes. Si Nobundo

hubiera podido mirar a los ojos del


observador, habra visto asombro
absoluto.
Durante los dos das siguientes
Nobundo hizo el arduo camino con el
Viento en la espalda, susurrndole al
odo. Aprendi que los chamanes orcos
estaban en comunin con los elementos,
pero su conexin se cort cuando los
orcos empezaron a practicar magia vil.
Podra haber aprendido ms cosas, pero
a veces a Nobundo le resultaba difcil
entender, como si la comunicacin
estuviera siendo filtrada o aguada.
En varias ocasiones a lo largo del
camino, tuvo la sensacin de que oa

pasos detrs de l. Cuando miraba hacia


atrs, senta que lo que le segua se
acababa de ocultar. Se pregunt si seran
los elementos. O producto de su
imaginacin.
Cuando por fin lleg a los
campamentos de los no afectados, haca
tiempo que el sol haba abandonado el
cielo. No caba duda de que los
vigilantes le haban visto acercarse,
pues dos guardias le estaban esperando
cuando lleg al permetro del
campamento.
Qu te trae por aqu? pregunt
el mayor de los dos guardias.
Slo quiero atravesar
las

montaas.
Algunos de los dems miembros del
campamento haban salido y miraban a
Nobundo con recelo.
Tenemos rdenes estrictas. Los
Krokul no pueden entrar en el
campamento. Tendrs que ir a otro lugar.
No quiero quedarme en vuestro
campamento, slo pasar. Nobundo dio
un paso adelante.
El ms grande de los guardias
extendi la mano, empujando a Nobundo
hacia atrs. Te he dicho
Entonces se escuch un trueno
ensordecedor y una masa negra de nubes
apareci donde segundos antes el cielo

era azul, liberando una repentina tromba


de agua. El Viento que antes haba
animado a Nobundo a apresurarse ahora
soplaba con fuerza descomunal,
forzando a los dos guardias a retroceder.
Lo ms increble de todo era que, tanto
el Viento como la lluvia, se movan
alrededor de Nobundo para golpear a
los dos guardias, que cayeron en el
sucio barro.
Nobundo
observ
los
acontecimientos con los ojos como
platos por el asombro. As que esto es
lo que pasa, pens en voz alta
cuando los elementos estn de tu lado.
Sonri.

Los miembros del campamento


buscaron cobijo en las cuevas. Los
guardias
miraron
a
Nobundo
aterrorizados. Por su parte, Nobundo
simplemente avanz, apoyndose en su
bastn mientras caminaba lentamente
por el campamento hasta llegar a la
falda de las montaas al otro lado,
dejando
a
los
residentes
del
campamento sorprendidos, asustados y
confundidos.
La figura que haba seguido a
Nobundo sali de su escondite tras una
de las setas gigantes. No se atreva a
continuar, pues al fin y al cabo era un
Krokul.

Pero los acontecimientos de los que


Akama acababa de ser testigo haban
plantando una semilla en su interior.
Desde que se haba despertado de su
largo sueo, no haba sentido nada ms
que desesperacin y punzante miedo al
futuro. Pero ver lo que este Krokul
acababa de hacer, ver los elementos
salir en su defensa, agit un sentimiento
en Akama que l crea muerto.
Sinti esperanza.
Con esa nueva esperanza se dio la
vuelta y regres silenciosamente a la
marisma.
Muchas horas despus, terriblemente
fatigado, Nobundo escal a lo alto de

las montaas y comenz a ver seales de


vegetacin verde y fresca. Cuando sus
pasos fueron ms lentos debido al
cansancio, el Viento le empuj y la
propia Tierra bajo sus pies pareca
prestarle fuerzas. Y aunque la lluvia
continuaba, pareca caer en todas partes
menos sobre l y proporcionaba
riachuelos de los que Nobundo beba
con ansia.
A medida que se acercaba a las
cumbres,
escuchaba
voces
que
competan en su mente: una grave y
persistente seguida del familiar sonido
del Viento y finalmente la ocasional
resonancia del Fuego. Las voces

parecan caticas; chocaban en su prisa


por entrar en comunin con l. Tanto que
llegaron a formar una cacofona que le
oblig a detenerse Basta, si hablis
todos a la vez no os entiendo.
Nobundo invoc la poca fuerza que
le quedaba y subi a un montculo con
vistas exuberantes. Aqu Draenor era
como en el pasado: frtil y sereno, un
bello refugio ajardinado lleno de
cascadas y vibrante vida.
Debes perdonarlos: ha pasado
mucho tiempo desde que sintieron la
templada influencia de un chamn por
ltima
vez.
Estn
enfadados,
confundidos, an dolidos por el golpe

que les asestaron.


El cataclismo, dijo Nobundo
mientras se adentraba en el tranquilo
escenario. Se arrodill y bebi de una
laguna y se sinti rejuvenecer. Sinti su
mente abrirse, sus pensamientos se
estaban volviendo parte de lo que le
rodeaba y, a cambio, lo que le rodeaban
se estaba volviendo parte de l.
La voz que le responda era, a la
vez, clara y relajante, fuerte y robusta.
S. Quiz yo fui la menos afectada, pero
siempre ha sido as. Es necesario que
yo me adapte rpidamente, ya que yo
proporciono los cimientos para la vida.
Agua.

Ms que orla, sinti la afirmacin.


Bienvenido. Aqu, en este
silencioso refugio, los elementos
coexisten en relativa paz. As nuestra
conversacin contigo ser ms fcil,
especialmente en las primeras fases de
tu viaje, cuando an no sepas sentir
nuestras intenciones sin pensar. El
verdadero
conocimiento
y
su
comprensin te llevarn aos. Pero si
sigues el camino, con el tiempo estarn a
tu disposicin aunque nunca bajo tu
mando. Si nos respetas y tu motivacin
no se vuelve egosta, nunca te
abandonaremos.
Por qu me habis elegido a m?

El cataclismo nos dej en la


incertidumbre y la confusin. Durante un
tiempo estuvimos perdidos. En ti
sentimos un alma gemela: confusa,
descuidada. Nos llev bastante tiempo
recuperarnos lo suficiente como para
poder contactar, pero cuando lo
logramos esperbamos que fueses
receptivo.
A Nobundo le pareca demasiado
bueno para ser verdad. Pero qu
pasaba con la Luz? La estaba
traicionando si elega este nuevo
camino? Le estaba dando la espalda?
Era esto una prueba?
El riesgo valdra la pena si

Podr usar estas habilidades


para ayudar a mi gente?
S. La relacin entre los
elementos y el chamn es de sincrona.
La influencia del chamn ayuda a
calmarnos y unirnos, del mismo modo
que nuestra influencia enriquece y
realiza al chamn. Cuando hayas
completado tu entrenamiento, podrs
invocar a los elementos en tiempos de
necesidad.
Si
los
elementos
consideramos tu causa justa, te
ayudaremos en la medida que podamos.
El verdadero entendimiento, tal y
como el Agua le haba prometido, le
llev aos. Pero con el tiempo Nobundo

consigui comprender las energas de


vida que le rodeaban. Desde las ms
grandes criaturas de Draenor hasta un
aparentemente insignificante grano de
arena. l era perfectamente consciente
de que todo lo que exista tena energa
vital y de que estas energas estaban
unidas y dependan las unas de las otras,
independientemente de su ubicacin
geogrfica y de las fuerzas opuestas. Lo
que era ms: poda sentir aquellas
energas como si fueran parte de l y
ahora comprenda que lo eran.
Los elementos mantuvieron su parte
del trato y le fueron concedidos algunos
aspectos de su naturaleza. Del Agua

obtuvo claridad y paciencia: por


primera vez, despus de tantos aos, sus
pensamientos no estaban nublados. Del
Fuego consigui pasin, una nueva
apreciacin de la vida y el deseo de
sobreponerse a cualquier obstculo. La
Tierra le concedi firmeza, una voluntad
de acero y una determinacin
inquebrantable. Del Viento adquiri el
valor y la persistencia: cmo adentrarse
y presionar ante la adversidad.
Pero an quedaba una leccin de
suma importancia que le evitaba. Lo
notaba, senta que los elementos se
estaban guardando algo, algo que l,
simplemente, no estaba preparado para

entender.
Y an seguan las pesadillas. Se
haban mitigado un poco, pero noche
tras noche Nobundo volva a encontrarse
golpeando las puertas de Shattrath,
mientras los gritos de los moribundos
resonaban en sus odos. Y ahora, cuando
atravesaba las puertas y permaneca
junto
al
fuego,
cuando
las
recriminadoras
muertas
aparecan,
Korin las acompaaba.
Sinti el calmante tono del Agua:
Sentimos que an ests turbado.
S respondi. Me atormentan
los espritus de aquellos que fallecieron
en Shattrath. Los elementos pueden

hacer algo al respecto?


El conflicto no reside en los
espritus de los que se han ido, sino en
ti. Es un conflicto que has de resolver t
solo.
Dificultar este conflicto la
realizacin de mi verdadero potencial
como chamn?
Una sensacin de jbilo surgi de
las lagunas a su alrededor. De todos los
elementos el Agua era el ms
despreocupado. Tu conflicto se refleja
en el cielo sobre ti, en la Tierra bajo
tus pies, en m y sobre todo en el
Fuego. Es un reflejo de la eterna lucha
de la naturaleza por conseguir y

mantener el equilibrio.
Nobundo pens durante un momento.
No importa hasta dnde me lleve mi
viaje, supongo que el verdadero
entendimiento reside en saber que el
viaje nunca acabar.
Bien muy bien. Ha llegado el
momento de dar el siguiente paso, quiz
el ms importante de todos.
Estoy listo.
Cierra los ojos.
Nobundo los cerr. Sinti como si la
Tierra desapareciera bajo sus pies,
sinti a los elementos retirarse y durante
un aterrador segundo su mente volvi a
Shattrath, abandonada en la oscuridad.

Entonces sinti algo. Algo muy


diferente a los dems elementos. Pareca
inmenso: fro pero no hostil. Y, en su
presencia, Nobundo se sinti muy, muy
pequeo. Entonces not que esta
presencia hablaba con multitud de
voces, femeninas y masculinas, una
armnica sinfona dentro y alrededor de
l.
Abre los ojos.
Nobundo los abri. Y de nuevo
volvi a experimentar la sensacin de
pequeez, de insignificancia, mientras
observaba una oscura extensin sin final
llena de miles de mundos. Algunos como
Draenor; otros, grandes bolas de fuego y

escarcha; algunos cubiertos de agua;


algunos inertes y desrticos.
Y de pronto Nobundo comprendi
algo que pareca tan simple y sin
embargo un concepto que haba
escapado a su mente: haba incontables
mundos ms all. Esto ya lo saba, ya
que su gente haba viajado a muchos
mundos antes de asentarse en Draenor.
Pero lo que Nobundo no haba logrado
comprender era que el poder de los
elementos llegaba ms all tambin.
Cada mundo tena sus propios elementos
y sus propios poderes que invocar.
Y haba ms. Aqu, en el vaco,
exista otro elemento, uno que pareca

unir todos los mundos, uno formando por


una energa indescriptible. Si pudiera
invocarlo, pero inmediatamente se dio
cuenta de que, en esta fase, an era
demasiado inexperto para entrar en
comunin con este misterioso nuevo
elemento. Esto no era ms que un atisbo,
un regalo para su entendimiento
Una epifana.
Velen evalu a Nobundo con sus
cristalinos ojos azules. Nobundo
protest, no me escucharn! Creo que
esto no ha sido una buena idea.
El labio de Velen se curv hacia un
lado. Tena esa expresin que haca que
Nobundo tuviera la sensacin de que el

profeta saba muchas cosas ms all de


lo que l poda comprender.
No consigo que me vean como
algo
ms
que
un
Krokul,
independientemente de lo que pueda
ensearles.
Quiz el autntico problema no
resida en ellos.
Eso es lo que dijeron los
elementos, pens Nobundo.
Como
resultado
de
sus
conversaciones previas, Nobundo haba
aprendido a no intentar adivinar lo que
pensaba el profeta, as que esper en
silencio.
Velen continu, oigo los gritos en

tu mente: las mujeres de Shattrath. Estoy


al tanto de la carga que soporta tu
corazn. Te preguntas si tu huida fue un
acto de cobarda.
Nobundo
asinti,
sobrecogido
repentinamente por la emocin.
Una parte de ti saba que era
imperativo que sobrevivieras para
abrazar tu destino. Y desde aquel da, a
pesar de todas las pruebas que tuviste
que superar, nunca te rendiste. Por eso te
eleg. Nuestra gente te llama Krokul,
Tbido, pero creo que t nos puedes
mostrar nuestra mayor esperanza.
Velen apoy una mano amiga en el
hombro de Nobundo. Djalas ir. Deja

que sus gritos se silencien.


Era cierto. No era un cobarde. Una
parte de l lo saba, pero con todo lo
que haba ocurrido desde entonces, esa
parte se haba perdido. Nobundo dej
escapar un profundo suspiro y, de algn
modo, supo que cuando se acostara esa
noche, la pesadilla no le estara
esperando. Sinti la alegra de los
elementos; era como si estuvieran
orgullosos.
Velen sonri. Ahora, por el bien
de todos nosotros, ve. Ve y acepta tu
destino.
Nobundo volvi al alto. Los draenei
reunidos conversaban entre ellos, sin

prestar atencin a la dbil figura de


arriba.
Levant su bastn. Las nubes se
reunieron en el cielo azul, proyectando
una
oscura
sombra
sobre
el
asentamiento. Los draenei dejaron de
hablar.
Nobundo les llam, su voz reson en
la marisma. Mirad y escuchad.
Cay un diluvio. Los rayos bailaron
entre las lmparas que rodeaban la
plaza, destrozando los cristales. Los
draenei
reunidos
observaban
sobrecogidos.
Habis venido aqu a aprender y
algn da obtener estos poderes: los

poderes del chamn!


Pero el chamanismo es una
prctica orca! grit alguien desde el
pblico. Otros se le unieron.
S. Una prctica que ellos
abandonaron para entrar en comunin
con los demonios. Ahora nosotros
viajaremos por el camino del chamn,
un camino que nos llevar a un futuro en
el que nadie matar a nuestras
mujeres
Nobundo
hizo
una
pausa,
manteniendo su voz firme.
Ni a nuestros hijos. Donde los
Krokul y los no afectados colaborarn
para conseguir un sueo que nuestra

gente olvid hace mucho: la verdadera


libertad.
Los miembros de la asamblea se
miraron, buscando la aprobacin en los
dems, buscando pistas de resistencia.
Al final todos parecieron llegar a la
misma conclusin: escucharan.
Vuestro viaje comienza con estas
simples palabras
Nobundo sonri. Las nubes se
agitaron. Los rayos formaron un arco. La
lluvia cay.
Todo lo que existe est vivo.

LA SANGRE DE
LOS ALTONATOS
Micky Neilson

CAPTULO UNO: O TODOS O


NINGUNO

Por suerte haba dejado de delirar.


Mientras recuperaba la consciencia,
los horrores de los que Liadrin haba
sido testigo seguan frescos en su

memoria.
Sacudi la cabeza, para aclararse
las ideas, abri los ojos e intent
orientarse en ese entorno invertido. El
humo se haba despejado y la vacilante
luz de las antorchas proyectaba unas
sombras danzantes por esas paredes de
piedra tallada. Unas gigantescas
mscaras de madera, que se hallaban
montadas sobre unas lanzas con punta de
piedra, miraban hacia el suelo de
manera desaprobadora; esas bastas
efigies de diversos animales divinos
primitivos y tenebrosos los vigilaban
silenciosa y sombramente.
Al menos, la habitacin haba

recuperado la normalidad.
Ese espacio cerrado de forma
circular contaba con una serie de
escalones con forma de anillo en su
parte central, que descendan hasta un
piso inferior redondo, cuyo suelo estaba
repleto de surcos que se expandan hacia
fuera, como los radios de una rueda,
desde un centro hundido hasta alcanzar
unos agujeros de desage situados en los
bordes. Liadrin se percat, con extremo
desagrado, de que el suelo y los surcos
estaban manchados de una sustancia
oscura de color carmes. Del techo,
encima de esa hondonada, penda un
enorme gancho por medio de una cadena

oxidada.
Pos la mirada sobre un brasero de
cobre bastante llano que yaca en el
suelo a pocos metros. Dentro de l, unas
pocas ascuas brillaban an tenuemente.
En ese instante, en algn lugar
situado junto al muro de su derecha,
DarKhan se despert sobresaltado.
Volvi la cabeza para ver cmo se
retorca bajo esas cuerdas que lo ataban,
pero sus esfuerzos fueron en vano; el
mago segua demasiado dbil. Tena la
cara roja por culpa de la sangre que se
le haba ido acumulando en la cabeza;
adems, las venas de sus sienes
destacaban sobremanera y su larga

melena rozaba el suelo. Mir a su


alrededor frenticamente por un
momento y, acto seguido, profiri un
hondo suspiro.
Clav sus ojos en Liadrin.
Me hallaba atrapado en una suerte
de pesadilla horrible.
Igual que yo contest Liadrin
. Me he despertado solo unos
segundos antes que t.
DarKhan se revolvi una vez ms,
pero fue intil.
No tena intencin de morir de
esta manera mascull. Atado como
un animal.
NINGUNO TENAMOS intencin

de morir de esta manera le corrigi


Liadrin.
No me gusta que hablis tanto
sobre la muerte protest Galell.
Liadrin volvi la cabeza hacia el lado
opuesto, donde el joven sacerdote se
encontraba colgado, y se pregunt
cundo habra recuperado la lucidez.
El sacerdote sigui hablando, como
si se hallaran en una situacin normal.
Los dos hablis como si ya os
hubierais rendido. Yo, sin embargo,
pretendo dar con la manera de salir de
este atolladero.
DarKhan lanz unas carcajadas
breves y teidas de tristeza.

Ah, bendita sea la ignorancia de


la juventud.
Me ests llamando ignorante? Pues
te recuerdo que no fui y quien nos llev
hasta una emboscada.
Fue tu torpeza la que sin duda
alert a esos salvajes de nuestra
presencia.
Al menos yo no fui el primero en
ser golpeado y caer inconsciente
Claro, ya que para eso tendras
que haber luchado. Despus de todo, los
sacerdotes no estis preparados para los
rigores del combate. Nuestra misin
consiste en preservar la vida e iluminar
a nuestros camaradas No el esplendor

de la Luz les interrumpi Liadrin es


ms fcil derramar sangre que restaar
las heridas, Si alguna vez yaces
destrozado y moribundo en el campo de
batalla
seguro
que
acabars
agradeciendo a la Fuente del Sol que
poseamos el don de la curacin.
DarKhan se prepar para replicar
mientras Liadrin prosegua hablando.
Pero discutir es precisamente lo que no
deberamos seguir haciendo. A menos
que queramos atraer su atencin y que
ellos regresen para volvemos a dejar
inconscientes.
DarKhan resopl a modo de
respuesta para mostrar su indignacin,

pero a partir de ah rein el silencio,


que solo quebraba el crepitar de las
antorchas. Liadrin intent hacer algn
movimiento; cualquiera, aunque solo
fuera mover un dedo. Sin embargo, esas
ligaduras mantenan sus manos bien
atadas a su espalda y el resto de su
cuerpo se negaba a reaccionar. La nica
sensacin que era capaz de notar era un
tremendo dolor provocado por esas
cuerdas que le jetaban fuertemente los
tobillos.
Entonces, Galell hizo una pregunta
en voz baja.
Por qu creis que todava no
han intentado matamos?

No lo s, Galell contest
Liadrin, a pesar de que, en realidad,
tena alguna idea al respecto, ya que
haba odo algunas historias acerca de
ciertos horripilantes rituales trols, unas
histonas que su interlocutor ms joven
probablemente nunca habra escuchado,
unas historias que nunca acababan bien.
Estaba bastante segura de que fuera lo
que fuera lo que esos monstruos con piel
cubierta de musgo les tuvieran
reservado, seguramente iba a ser
extremadamente desagradable.
Se volvi para mirar a DarKhan,
quien haba cerrado los ojos como si
estuviera meditando, lo cual era una

buena seal. Quizs estaban superando


todas las secuelas que les haban dejado
los golpes recibidos en la cabeza. La
propia Liadrin notaba que lentamente
iba recobrando la capacidad de
concentrarse. Cerr los ojos y busc con
todo su ser la gloria de la Luz, pero esta
sigui fuera de su alcance.
Se pregunt entonces si alguien
habra reparado en su ausencia. De ser
as, tal vez los Errantes hubieran
preparado una partida de bsqueda; tal
vez incluso estuvieran reuniendo un
ejrcito ahora mismo. Se sinti
responsable por no haber exigido una
escolta ms fuertemente armada cuando

se haban aventurado a investigar esa


piedra rnica defectuosa. Debera haber
hecho mucho ms para poder proteger a
su joven aprendiz, Galell, quien a pesar
de su coraje, ignoraba an cmo
funcionaba realmente el mundo.
Como haban pasado varios meses
desde el ltimo ataque a una aldea elfa,
Liadrin se haba sentido bastante segura
en compaa del puado de arqueros
que hacan tambin las veces de gua.
Aunque, claro, esos arqueros cayeron
rpidamente ante los trols, quienes se
abalanzaron sobre ellos tras haber
surgido, aparentemente, de la nada.
Sin lugar a dudas, haban

permanecido escondidos en los rboles


y haban aguardado el momento
oportuno para abalanzarse sobre sus
adversarios. Acaso eran ellos los que
haban neutralizado esa piedra rnica?
O, simplemente, la haban descubierto
y haban esperado a que se presentara
alguien a investigar?
Si haban aprendido a sabotear las
piedras rnicas, tenan un grave
problema que solucionar De repente,
oy unas tenues pisadas que procedan
de detrs de la puerta de madera que se
hallaba justo frente a ella. Oy un
tintineo metlico y un crujido. Al
instante, la puerta se abri.

Qu criatura tan espantosa, pens


Liadrin al ver entrar al trol. Al fin y al
cabo, tena ms derecho a odiar a los
trols que la mayora de la gente. Por
culpa de esas bestias, haba perdido a
sus padres, fallecidos en una de las
muchas incursiones brutales que
realizaban los trols.
Este trol en particular llevaba
apoyado sobre un hombro huesudo el
extremo de un palo de madera. Gracias a
su constitucin enjuta y desgarbada pudo
atravesar la puerta con suma facilidad,
pero como era tan alto, la fina lnea de
pelo que coronaba su cabeza y la hlice
de sus orejas puntiagudas rozaron la

parte superior de la entrada. Portaba el


primitivo atuendo tribal de los Amani,
que estaba compuesto de poco ms que
un taparrabos, unas plumas, unos
abalorios y diversos accesorios de
cuero. A ambos lados de su cintura, dos
hachas ligeras pendan de una cuerda,
que haca las veces de cinturn. Mir a
ese peculiar trio y esboz una amplia
sonrisa; al curvar sus oscuros labios,
mostr unos dientes puntiagudos y unos
largos colmillos amarillentos que
brotaban de su mandbula en direccin
ascendente.
A continuacin, se adentr en la
estancia unos cuantos pasos y se apart

a la derecha para permitir que entrara


otro trol. Este se pareca mucho al
anterior, salvo por el hecho de que sus
colmillos se inclinaban hacia abajo y se
expandan hacia los lados.
Un compaero elfo colgaba boca
debajo de ese palo de madera que
llevaban sobre los hombros ambos trols;
se trataba de un forestal que deba de ser
un Errante de alto rango, a juzgar por su
armadura ligera, el cual tuvo que apretar
el mentn contra el pecho para evitar
rozar con la cabeza el suelo.
Los trols iniciaron una discusin en
su peculiar idioma, por lo que Liadrin
solo logr entender algn que otro

fragmento suelto Primer trol seal con


la cabeza hacia la pared donde ella y los
dems se encontraban colgados. El
segundo seal hacia el gancho que
penda del techo en el centro de la
habitacin.
No discutis por mi culpa; con lo
bien que os estabais llevando hasta
ahora coment el forestal. Mientras
pronunciaba estas palabras, examin la
estancia, fijndose en todos los detalles,
a la ve que evaluaba la situacin. Su
mirada se cruz con la de Liadrin, a
quien obsequi con una sonrisa fugaz y
compasiva.
El primer trol dirigi su mirada

hacia el forestal y, a continuacin, la


alz hacia su compaero y se encogi de
hombros. Acto seguido, llevaron al elfo
hasta las escaleras situadas en el centro
de la estancia y lo elevaron, para poder
enganchar las cuerdas con las que le
haban atado los tobillos al gancho.
Despus, el segundo trol lo desenganch
del palo de madera.
En unos momentos, nuestros
compaeros van a tomar este pequeo
escondrijo vuestro les advirti el
forestal a los trols. Si nos dejis
marchar ahora, tal vez podamos
mostramos
misericordiosos
con
vosotros en cierta medida.

Al instante, el segundo trol ech


hacia atrs una pierna y propin al
forestal una fuerte patada en la cabeza.
El primer trol se rio, con unas
carcajadas profundas y guturales que
estremecieron a Liadrin.
Algo se movi cerca de la puerta.
Ambos trols se quedaron quietos y, acto
seguido, se apartaron al ver que un
tercer trol entraba en la estancia.
Este se apoyaba al andar en un
bastn coronado por una cabeza
reducida de elfo, y unas calaveras
deformadas esbozaban unas sonrisas
maliciosas desde el extremo superior de
unas estacas de madera que sobresalan

a su espalda. De su cinturn colgaban


unas bolsas, unos amuletos y unos
fetiches de aspecto muy extrao.
En su cara se divisaban las arrugas
propias de su avanzada edad; sin
embargo, el brillo de esos ojos que
destacaban bajo ese prominente ceo
reflejaba una perturbadora inteligencia.
DarKhan se lament.
Oh, otra vez, no
El anciano mdico brujo sorte el
crculo de la parte central y se acerc al
brasero del suelo.
En cuanto el mdico brujo meti una
mano en una bolsa, de la que extrajo
diversas hojas verdes que arroj al

brasero, los otros dos trols salieron


rpidamente de esa estancia.
Qu est haciendo? pregunt
el forestal.
Prepara algo para que dejemos de
resistimos contest Liadrin.
El mdico brujo amonton con sumo
cuidado un poco de lea bajo el brasero
y coloc el extremo de una cuerda de
unos quince centmetros de largo bajo
esta. A continuacin, se agach y
pronunci una sola palabra.
Dazdooga.
Liadrin dio por sentado que esa
palabra significaba fuego porque el
extremo de la cuerda que yaca apartada

en la lea se prendi. El anciano mdico


brujo se rio entre dientes, a la vez que se
giraba y sorteaba de nuevo el crculo
arrastrando los pies para salir de la
estancia. Los dos trols de antes cerraron
rpidamente la puerta tras l y la
sellaron con llave desde fuera.
No nos queda mucho tiempo
inform Liadrin al forestal mientras la
cuerda se iba quemando y la llama se
acercaba a la lea.
Me Hamo Lorthemar Theron y
soy teniente de los Errantes respondi el
forestal con premura. Nuestro grupo
de tres hombres se vio sorprendido y
superado en nmero por el enemigo,

aunque logramos enviar a una veintena


de esos monstruos a reunirse con sus
ancestros antes de que cayera por culpa
de una de esas pociones embotelladas
suyas. Cuando me despert, mis
camaradas estaban muertos y yo tal y
como me veis ahora.
Galell inquiri:
Es cierto lo que has dicho antes
acerca de que vienen refuerzos a
ayudamos?
Por desgracia, no. Fue una mera
baladronada,
pero
dadas
las
circunstancias Pos la mirada
sobre la cuerda que se quemaba
pens que haba que intentarlo.

Entonces, DarKhan habl.


Tienes alguna idea de qu
planean hacer con nosotros?
Lorthemar intent girar la cabeza
para poder ver al mago, pero fue
incapaz.
No. Pero mientras me traan hacia
aqu, me dio la sensacin de que estaban
muy
atareados
preparando
un
recibimiento.
Ya solo quedaba una cuarta parte de
la cuerda para que la llama alcanzara la
lea.
Liadrin volvi la cabeza hacia
DarKhan.
Has recuperado las fuerzas?

DarKhan. intent concentrarse.


Liadrin y los dems notaron un leve
tirn, pero no fsicamente sino en los
ms hondo de su ser. Esa sensacin se
prolong durante unos breves segundos
y se esfum.
DarKhan neg con la cabeza.
Como el fuego estaba a punto de
alcanzar la lea, Lorthemar habl con
un tono apremiante.
Quiz sobrevivamos a esto, pero
para que eso sea posible, debemos
colaborar. Cuando la oportunidad se
presente, entrar en accin. El resto
tendris que intentar hacer todo lo
posible por imitarme. Cuando llegue el

momento, no titubeis! Os juro que no


importa lo que suceda, si soy capaz de
liberarme, no os dejar atrs. La lea
se prendi. Estamos juntos en esto,
as que o sobrevivimos todos o
perecemos todos!
El brasero se calent. Un espeso
humo negro se alz de esas hojas, se
hinch, y ascendi extendindose por el
techo. Unos segundos despus, una nube
de tentculos inici su descenso.
En ese instante, Lorthemar concluy
su perorata:
Os juro que de aqu saldremos
todos vivos o moriremos todos juntos. O
todos o ninguno.

Liadrin observ cmo el humo le


envolva los pies y luego las piernas,
para progresar despus por el resto de
su cuerpo.
De acuerdo: o todos o ninguno.
Galell se mostr de acuerdo y,
sorprendentemente, su voz transmiti la
misma compostura, la misma confianza,
que antes.
O todos o ninguno.
A DarKhan se le desorbitaron los
ojos en cuanto el humo le engull el
torso.
S, s o todos o ninguno!
La oscuridad envolvi la estancia.
Liadrin cerr los ojos y todo cuanto

oa a su alrededor pas a sonar muy


lejos y distorsionado. Aguant la
respiracin todo el tiempo posible hasta
que el pnico se apoder de ella y tuvo
que jadear para poder respirar. De
inmediato, ese humo amargo le llen los
pulmones y la quem por dentro.
Al instante, sinti que se parta en
dos, era como si su mente y su espritu
se hubieran separado de su cuerpo,
como si se hallaran perdidos y
deambularan por esa espesa niebla
negra.
Apenas fue consciente de que abra
los ojos.
Entonces, el humo se retir hacia las

esquinas de la estancia girando y


agitndose como si fuera una nube
tormentosa que hubiera cobrado vida.
Lorthemar tembl un poco al
principio y, acto seguido, sufri unas
violentas convulsiones. De su boca
brot espuma a borbotones, al mismo
tiempo que se retorca y agitaba como un
pez atrapado por un anzuelo.
De repente, una voz reson por todo
ese espacio cerrado; una voz spera y
ronca que perteneca a un trol. Ese
sonido pareca surgir de todas partes a
la vez y pareca llenar la cmara
mientras se desplazaba por la estancia
de un modo espeluznante.

La Luz no os va a salvar ahora.


Tras el humo, a ambos lados, se
oyeron unos crujidos. Dos de las
mscaras de madera salieron disparadas
de la pared y, a continuacin,
permanecieron flotando en el aire.
Habis sido juzgados y habis
sido hallados culpables.
Los rasgos de las mscaras se
desfiguraron para reflejar el sentimiento
que expresaba esa voz.
Culpables!
Culpables!
Liadrin se gir para ver a DarKhan,
cuyos ojos se haban vuelto bancos por
completo. Sonrea, se rea; esas

carcajadas
resultaban
ms
estremecedoras que si hubiera chillado.
Dirigi sus ojos a Galell, quien le
devolvi la mirada expresin donde se
mezclaba la conmocin y l alivio?
A veces da la impresin de que
unos nios estn chillando dijo. S,
centenares de nios.
De repente, se le desprendi un gran
trozo de su crneo, que fue a parar al
suelo. Un incesante flujo de sangre man
de ese agujero que tena abierto en la
cabeza y salpic la mampostera.
Liadrin apart la vista.
Lorthemar aull de agona y Liadrin
observ horrorizada cmo su cuerpo

arda envuelto en llamas.


Las dos mscaras se hallaban ahora
ms cerca, la miraban ceo fruncido
mientras la condenaban malvolamente.
Culpables!
Culpables!
DarKhan sigui