Está en la página 1de 17

La provincia del Espritu Santo de San Juan de Dios

de Nueva Espaa
Adriana Rocher Salas
Universidad Autnoma de Campeche, Mxico

LOS JUANINOS EN AMRICA


Las tierras descubiertas por Cristbal Coln significaron para muchos
un sueo de riqueza, prestigio y la posibilidad de un rpido ascenso social.
Esta premisa, aplicada a individuos, puede ser tambin vlida si se usa en
ciertas corporaciones.
La joven Congregacin de Juan de Dios comparta esos sueos, aunque en un plano distinto al de los individuos seglares. Su obra, en muchos
aspectos novedosa e innovadora, necesitaba mostrar al Estado y a la Iglesia
su vala y eficacia. Deba demostrar que salvar enfermos rescataba sbditos para el rey y daba fieles a la Iglesia.
La primera ocasin en que se menciona la existencia de hospitales
juandedianos en ultramar es en la bula de Gregorio XIII In Supereminenti,
que hace dos referencias al respecto: la primera, en el apartado Noveno: y
otros muchos semejantes [hospitales fundados] con el favor divino en
diversas provincias del Mar Ocano; la segunda mencin la hace en el
apartado Dcimo: cada uno de los hospitales fundados tanto en los Reinos
de Espaa, como en las Indias del mar Ocano.1
1 Bula en la que se comunican y extienden a todos los hospitales de la Congregacin de Juan
de Dios los Privilegios, Indulgencias, y Gracias concedidas por el Breve de San Po V al Primitivo hospital de la Ciudad de Granada. Dado en Frascate, a 28 de abril de 1576. Parra y Cote, Alonso: Bulario
de la Orden Hospitalaria de San Juan de Dios, Granada, 1987, pgs. 44-53.

1299

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

ADRIANA ROCHER SALAS

En las Constituciones realizadas durante el primer Captulo General


de la orden de San Juan de Dios celebrado en 1587 se volvi a citar la existencia de hospitales juaninos en Indias. En esta ocasin la referencia fue
ms explcita, sealando como sus hospitales los de Juan de Dios en
Mxico; el de la Ciudad del Nombre de Dios en Panam y el Hospital de
la Ciudad de los Reyes, en el Per.2
Los historiadores de la Orden intentan explicar este hecho sealando
que los individuos o agrupaciones que los fundaron, conociendo la existencia de la organizacin hospitalaria fundada en Granada, pensaron entregrselos para su mejor administracin y por ello los pusieron a nombre de la
orden de Juan de Dios.3
Este argumento es poco consistente, toda vez que los hospitales de la
Ciudad de Nombre de Dios y de la Ciudad de los Reyes fueron fundados
en fechas posteriores al Captulo de 1587. Por otra parte, ninguno de los
tres en sus inicios estuvo dedicado a Juan de Dios.
Entonces, cmo explicar la existencia de referencias explcitas a fundaciones en las Indias del mar Ocano aun sin haberlas? Sin ser una respuesta, no debe olvidarse que los hombres del siglo XVI con respecto a
Amrica se guan ms por sus expectativas que por los hechos. Estas referencias no constituyen una excepcin; no sera la primera ni la ltima ocasin que en documentos oficiales, estatales o eclesisticos se edificaran
castillos en el aire.
Aunque la tradicin juandediana menciona una expedicin de ocho
hospitalarios a cargo del padre Francisco Hernndez que trabaj en Cuba,
no se tiene noticia cierta del paso de la orden a Amrica hasta 1596, un
ao despus de obtener la aprobacin de Felipe II. El monarca, que en
1584 se haba negado a darles el pase,4 en esta ocasin les dio todas las
facilidades para pasar a Amrica pues, adems de costear los gastos de la
expedicin, los eximi del engorroso trmite de la informacin requerida
sobre cada individuo que deseara pasar a Amrica. Adems, orden que
les fueran entregados los hospitales de Cartagena, Ciudad de Dios y Portobelo. Cartagena de Indias fue el punto de llegada y el lugar donde ini2 Primitivas Constituciones. Hermanos de San Juan de Dios, Madrid, 1977, pg. 130.
3 Ver Ortega Lzaro, fray Luis: Para la Historia de la Orden Hospitalaria de San Juan de
Dios en Hispanoamrica y Filipinas, Madrid, 1992, pg. XXVII. Ciudad Gmez, Juan: Historia de la
Orden Hospitalaria de San Juan de Dios. Archivo Interprovincial, Granada, pg. 135.
4 Los hermanos del hospital de Granada solicitaron pasar a las Provincias de Tierra Firme y
Per, pero la propuesta fue rechazada en 1584. Ortega Lzaro, Para la historia de la Orden, pg. 497.

1300

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

LA PROVINCIA DEL ESPRITU SANTO DE SAN JUAN DE DIOS DE NUEVA ESPAA

ciaron su obra en Amrica. Despus de presentar sus despachos al Gobernador y al obispo, recibieron el hospital de la ciudad, bajo el nombre
de san Sebastin.
Mediante real cdula fechada el 1 de agosto de 1602, Felipe III autoriz una segunda expedicin de religiosos juaninos a Amrica, sealando
que sus integrantes deban distribuirse de la siguiente forma: cuatro para
Nueva Espaa, cuatro para La Habana, cuatro para Cartagena y cuatro para
Portobelo, para que sirvieran en los hospitales de aquellas provincias.5
A Mxico llegaron en 1604. Aunque la cdula de Felipe III deca
expresamente que a los destinados a Nueva Espaa se les diera el hospital
de Alonso Rodrguez, que no era otro que el Hospital Real de la ciudad de
Mxico, el Virrey Marqus de Montesclaros prefiri entregarlo a los hermanos de la orden hospitalaria de san Hipolito,6 por lo que a los juaninos
les dio un pequeo hospital, el de Nuestra Seora de los Desamparados.
Este sera su principal centro hospitalario en la Nueva Espaa.
Las fundaciones juandedianas en el Per se iniciaron con la tercera
expedicin, aprobada por real cdula del 30 de julio de 1604, compuesta de
cinco religiosos a cargo de fray Francisco Lpez. Al poco tiempo de su llegada a la Ciudad de los Reyes, en 1606, recibieron el hospital de San Diego
de Lima, el cual sera su casa matriz en el virreinato peruano.7 Al igual que
en el resto de Amrica, la Orden se extendi rpidamente, como lo manifiesta el hecho de que a mediados del siglo XVII, los juaninos tuvieran bajo
su cuidado una veintena de hospitales.8
Durante estos primeros aos, los hermanos de Juan de Dios estuvieron sujetos a la autoridad de los obispos de sus lugares de asiento, al igual
que sus hermanos espaoles. Los breves de Paulo V de abril de 1608 y julio
de 1611 sumados a otro de Urbano VIII fechado el 20 de junio de 1624,
que devolvieron a la congregacin hospitalaria su perdida condicin de
orden religiosa con todas las prerrogativas y privilegios que ello significa5 Archivo General de Indias (AGI), Indiferente, 3.076. Real Cdula de 1 de agosto de 1602.
6 La Orden de san Hiplito o de la Caridad, fundada por Bernardino lvarez a fines del siglo
XVI, es considerada como la primera orden religiosa mexicana. El reconocimiento como tal lo recibe
el 20 de mayo de 1600 por Breve de Inocencio XII. Su campo de accin fue muy vasto, pues se ocup lo mismo de hurfanos y desocupados, que de locos, retrasados mentales, enfermos y convalecientes. Ver, Santos, Juan: Cronologa hospitalaria y resumen histrico del glorioso patriarca San Juan de
Dios, t. I, pg. 77. Muriel, Josefina: Los hospitales de la Nueva Espaa, Mxico, 1960, t. II, pgs. 9 y
10.
7 Ciudad Gmez, Historia de la Orden, pgs. 162, 163.
8 Vanse en Ortega Lzaro, Para la Historia de la Orden, los captulos dedicados a Per,
Bolivia, Ecuador y Chile. Tambin en Santos, Cronologa hospitalaria, t. II, pgs. 405 y 406.

1301

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

ADRIANA ROCHER SALAS

ba,9 plantearon la necesidad de organizar los hospitales americanos con una


estructura similar a la existente en Espaa, que cohesionara a todos los hospitales bajo una sola cabeza. Esta reorganizacin se presentaba como un
asunto prioritario; si se desligaban de la autoridad de los diocesanos, como
era su deseo, y se ponan bajo el gobierno directo de sus autoridades en
Espaa, no era difcil prever que su lejana convertira esa dependencia en
un obstculo para su buena administracin y gobierno.
La solucin adoptada por el definitorio de la orden fue crear en 1626
la Comisara general de Indias, cuyo titular tendra las mismas facultades y
poderes que el General en Espaa. El primer Comisario general fue fray
francisco Lpez, bajo cuya autoridad se pusieron los religiosos y hospitales juandedianos en Amrica.
La pretensin de la orden de trasladar a Amrica los privilegios y
exenciones pontificias recibidos encontr la resuelta oposicin de las autoridades civiles y eclesisticas locales, que hasta entonces haban tenido
bajo su cargo la administracin de los hospitales. stas elevaron sus quejas
ante el Rey quien, por real cdula de 3 de noviembre de 1630, oblig a los
hermanos de Juan de Dios a rendir cuentas y sujetarse a la vigilancia de las
autoridades civiles o eclesisticas, sin poder oponerse valindose de las
exenciones y privilegios concedidas por la silla apostlica. Adems, se
refrend su obligacin de solicitar la licencia real para recibir o fundar nuevos hospitales.10
La apelacin interpuesta por los hermanos hospitalarios ante orden
tan contraria a sus intereses motiv la revisin del caso por parte del
Consejo de Indias. Esto tuvo como resultado la promulgacin de una serie
de reales cdulas que consignaron las prerrogativas, derechos, obligaciones
y restricciones de la orden, las cuales marcaron la manera en que se deban administrar los hospitales de la Orden de Juan de Dios en Amrica, disposiciones que adquirieron su forma ms acabada en la Ley 5, Libro I,
9 Al llegar los hermanos de Juan de Dios a Amrica la orden tena poco menos de 60 aos
de haber sido fundada. En ese lapso de tiempo, la orden haba pasado de ser una simple comunidad de
indi- viduos que compartan una vocacin hospitalaria, a ser reconocida como orden religiosa (1586) y,
unos pocos despus, ser suprimida como tal mediante un breve de Clemente VIII del 13 de febrero de
1592, en el que, entre otras cosas, se orden a los juaninos someterse a la autoridad episcopal y dejar
de pronun- ciar los votos de pobreza, obediencia y castidad, propios de toda orden religiosa, limitndose
a proferir el voto de servir a los pobres. Parra y Cote, Bulario, pgs. 87, 88. A consecuencia del breve
supresor de Clemente VIII los hospitalarios italianos y espaoles se dividieron, formando dos
congregaciones inde- pendientes, una con sede en Espaa y otra afincada en Italia. Al respecto, vase
Santos, Cronologa hos- pitalaria, t. I. pgs. 453-457, y Ciudad Gmez, Historia de la Orden, pgs. 129
y 130.
10 Ciudad Gmez: Historia de la Orden, pg. 177.

1302
Asociacin Espaola de Americanistas
Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

LA PROVINCIA DEL ESPRITU SANTO DE SAN JUAN DE DIOS DE NUEVA ESPAA

Ttulo IV, de la Recopilacin de las Indias, dada el 20 de abril de 1652.


Esta normativa se hara extensiva a todas las rdenes hospitalarias que operaban en Amrica.11
Las leyes que tuvieron por objeto regular la vida de las rdenes hospitalarias dejaron claro que stas estaban en Amrica para salvar cuerpos
no almas; se les quera como hospitalarias no como religiosas. De ah que,
entre otras cosas, deban sujetarse a la visita y vigilancia de las autoridades civiles y eclesisticas, sus hospitales no podran ser llamados conventos ni sus superiores recibir el ttulo de priores, sino slo el de hermanos
mayores.
Las ordenanzas formadas por el Consejo de Indias y mandadas a
observar por la real cdula de 7 de abril de 1634, hicieron necesaria una
nueva reorganizacin de la orden del beato Juan de Dios en Amrica.12 En
sus artculos 6 y 7 se ordenaba que no se concediera el hbito de la orden
a ningn sbdito, espaol o criollo, ms que en las casas de Panam , Lima
y Mxico, las nicas autorizadas como casas conventuales y noviciados. El
artculo aada que esas tres casas seran matrices de provincia, pues en
ellas deban residir sendos Comisarios generales.
El general de la orden, fray Fernando de Montaos, en obedecimiento
a tales disposiciones, agrup los hospitales americanos en tres provincias:
la de San Bernardo de Tierra Firme;13 la del Arcngel San Rafael de Per y
Chile;14 y la del Espritu Santo de Nueva Espaa.15 A cargo de estas provincias qued un Comisario General y su definitorio, con las mismas atribu11 Adems de la Orden de San Juan de Dios y la de San Hiplito, tambin estuvieron las rdenes hospitalarias de Nuestra Seora de Belem y la de Los Cannigos Reglares de San Agustn del
Instituto de San Antonio Abad. La primera, tambin conocida como Betlemtica, fue fundada en la
segunda parte del siglo XVII por el religioso canario Pedro de San Jos de Vetancourt y obtuvo el reconocimiento papal como Orden religiosa en 1672. Fueron sus principales obligaciones, adems del cuidado y atencin de enfermos y convalecientes, ensear a leer, escribir y contar a los nios pobres. Tuvo
la caracterstica de ser la nica religin hospitalaria en Amrica que tuvo religiosas de su Instituto y
Regla, que atendan a las mujeres. La segunda, slo tuvo a su cargo un hospital, el de San Antonio Abad
de la Ciudad de Mxico, dependiente de su matriz espaola. Su obra la desarroll entre un tipo de enfermos poco atendidos por los dems hospitalarios, los leprosos o quienes padecan de una enfermedad
que, por su manifestaciones externas, eran confundida con la lepra, la cual era un tipo de avitaminosis
conocida como mal de San Antn, Fuego Sacro o mal leonino. Ver Santos, Cronologa hospitalaria, t. I, pg. 77; Muriel, Los hospitales, t. I, pgs. 10-15.
12 El 21 de septiembre de 1630, Urbano VIII expidi el Breve In Sede Principis Apostolorum
por el cual conceda el ttulo de beato a Juan de Dios. Parra y Cote, Bulario, pgs. 182-185.
13 Comprenda a Panam y Colombia.
14 Inclua a Per, Bolivia, Ecuador y Chile.
15 Se extenda por Mxico, Cuba, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Filipinas y
un hospital en La Guaira, Venezuela.

1303

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

ADRIANA ROCHER SALAS

ciones que anteriormente se haban otorgado al Comisario General de


Indias. Estas reformas fueron aadidas a otras enmiendas que se agregaron
a las Constituciones de 1632 y que fueron aprobadas por la sede pontificia
el 9 de noviembre de 1640.16
Ante la rpida expansin de la orden en el territorio americano, notoria no slo por sus hospitales en creciente nmero sino por el aumento de
vocaciones y solicitudes para tomar el hbito juandediano, las casas de
Lima, Panam y Mxico vieron rebasada su capacidad para satisfacer tal
demanda. Es por ello que se permiti que las casas de Santa Fe en la Nueva
Granada, Santiago en Chile y Potos en el Per fueran tambin casas conventuales y de noviciado, como aparece sealado en la ley de abril de 1652.
LOS JUANINOS EN LA NUEVA ESPAA
Al tomar posesin del hospital de Nuestra Seora de los Desamparados en la ciudad de Mxico, fray Cristbal Muoz estaba colocando la
primera piedra del que sera el edificio ms grande de la obra juandediana
en Amrica: la provincia del Espritu Santo de Nueva Espaa.
Desde el momento de su arribo autoridades civiles y eclesisticas de
toda la Nueva Espaa comenzaron a solicitar su presencia para fundar o
para hacerles entrega de hospitales ya fundados, con la certeza que al cuidado de los juaninos estaran mejor administrados y atendidos. La real
cdula de 2 de marzo de 1606 despej el camino para su expansin, pues
en ella se ordenaba al virrey de Mxico, marqus de Montesclaros, que les
otorgara las licencias necesarias para las fundaciones y entregas de hospitales. Su xito fue tal que menos de 20 aos despus, al ordenarse la reorganizacin territorial de la orden en Amrica con su divisin en tres provincias, la del Espritu Santo tena a su cuidado 14 hospitales.17 Su
expansin sigui una curva ascendente y al finalizar el siglo XVII eran ya
27 los hospitales bajo su administracin.
16 Constituciones de la Orden de la Hospitalidad de San Juan de Dios N.P. confirmadas por
la Santidad de Urbano Papa VIII en 9 de noviembre de 1640.
17 Despus de recibir el hospital de Nuestra Seora de los Desamparados, fundaron o les fueron entregados los hospitales de Colima (1605), Guadalajara, Zacatecas y Durango (1608), San Luis de
Potos (1611), Len (1616), Orizaba (1619), Celaya (1623), Puebla de los ngeles (1620) y Mrida
(1630), a los que hay que agregar el hospital de La Habana (1603), Cavite (1620), Manila (1624), estos
ltimos en Filipinas, que tambin dependan de la provincia del Espritu Santo.

1304

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

LA PROVINCIA DEL ESPRITU SANTO DE SAN JUAN DE DIOS DE NUEVA ESPAA

La capacidad de crecimiento de los juaninos era mayor que la de sus


hermanas hospitalarias. Goz de la indudable ventaja que su origen europeo le brind, toda vez que, adems de las vocaciones americanas, existi
un permanente bombeo de personal que desde su matriz espaola les era
enviado para completar la cuota de religiosos necesaria para sostener su ritmo expansivo. En cambio, bethlemitas e hiplitos, por ser rdenes americanas, no contaron ms que con los miembros que lograran reclutar en
Amrica, lo que sin duda puso lmites a su crecimiento.
Los juaninos supieron aprovechar el decidido apoyo que la Corona le
otorg, librndola de obstculos que hubieran frenado su trabajo hospitalario. No sin dificultades, hizo valer sus fueros y privilegios frente a los obispos;18 y aunque las leyes indicaban lo contrario, en la prctica, permaneci
exenta de la vigilancia de las autoridades virreinales.19 Libre de la injerencia
episcopal y virreinal, pudo administrar sus hospitales con absoluta libertad.
Sin embargo, la orden, que en Europa haba manifestado su falta de madurez para gobernarse, en Amrica no supo dar mejor uso a esa facultad.
Entre los primeros juaninos que arribaron a Mxico se encontraban
algunos elementos con un largo historial de conflictos y problemas, de ah
que desde fechas muy tempranas se iniciaran las divisiones al interior de la
provincia. Los primeros provinciales, electos en captulo, tuvieron que
afrontar la indisciplina y rebelda de sus gobernados, llegando a ocurrir que
uno de ellos, fray Gabriel Bermejo fuera apresado y desterrado.
La creacin de la Comisara General en Nueva Espaa agrav, si cabe,
la problemtica interna de la provincia. El primer Comisario General, fray
Juan Pobre, slo dur en su cargo 2 aos; despus de sobrevivir al veneno
que sus propios hermanos le pusieron en sus alimentos, abandon la Nueva
Espaa y regres a Espaa.20
18 Fray Juan Pobre en 1633 entreg al virrey Marqus de Serralbo las bulas apostlicas que
exentaban a su orden de la jurisdiccin de los Ordinarios, obteniendo la proteccin y auxilio real para
hacerlas vlidas.
19 AGI, Mxico, 2.743. Don Antonio de Urizar, alcalde de corte de la sala del crimen de
Mxico, al emitir su dictamen sobre la Visita y Reforma de 1772-1774, seala: ser a lo menos importantsimo que todos los conventos formasen todos los aos una razn exacta de su estado activo y pasivo ...
As mismo de los gastos ordinarios, y extraordinarios y numero de los individuos de que se compone
cada convento... Casi esto mismo debe practicarse conforme leyes reales de estos reinos, y conforme
tambin, los sagrados cnones y disposiciones conciliares, con todas las iglesias catedrales y hospitales
del Real Patronato, pues todos los aos reconocen sus cuentas, y estado de sus rentas... Los conventos y
hospitales de San Juan de Dios, son de igual naturaleza, porque no se ha de practicar esta diligencia con
ellos y otros conventos y lugares pos que son semejantes?. Mxico, 18 de octubre de 1781.
20 Santos, Cronologa hospitalaria, t. II, pgs. 157-158.

1305

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

ADRIANA ROCHER SALAS

Su sucesor, fray Jos Medrano, juanino novohispano, gobern la provincia haciendo caso omiso de los designios del general de la
Congregacin espaola.21 No respet el lmite de seis aos impuesto a los
Comisarios Generales y de hecho, mantuvo a la provincia separada de su
matriz espaola. Buscando legitimar su gobierno, alegando ser demasiado
gravoso para la provincia los gastos de traslado del Comisario General,
pidi al virrey autorizacin para celebrar captulo con el propsito de elegir provinciales y definitorio, lo que le fue concedido en diciembre de
1643.22 As mismo, envi al general de la Congregacin espaola una informacin sobre la conveniencia de que la provincia novohispana eligiera a
sus autoridades en captulo.23
En el captulo celebrado en marzo de 1644, Medrano fue electo provincial y cre cinco vicaras provinciales para las regiones ms apartadas
de la provincia, como era el caso de La Habana, Yucatn, Guatemala,
Filipinas y Durango.24 Es probable que esta medida, adems de reconocer
la dificultad de gobernar desde la ciudad de Mxico hospitales diseminado
en un territorio tan extenso, tuviera el afn de evitar nuevos conatos separatistas al permitir que sus hospitales ms lejanos pudieran gozar de
mayor autonoma. El captulo tambin dictamin que no se admitiera
Comisario General proveniente de Espaa y que de todo esto se informara
al Papa, al Rey y al General de la Congregacin espaola.25
No fue fcil para el gobierno general de la orden disciplinar a la provincia rebelde. Los conflictos que en Espaa haba provocado el generala21 Como mencionamos anteriormente, a fines del siglo XVI, los hermanos hospitalarios de
Juan de Dios se dividieron en dos congregaciones independientes: una con sede en Italia y otra en
Espaa; de sta ltima dependieron las provincias juaninas de Amrica. Ver nota 8.
22 AGI, Indiferente, 3.076. Peticin de Fray Jos de Medrano prior del Convento y hospital
Real de los Desamparados de esta ciudad al virrey Garca Sarmiento de Sotomayor, conde de
Salvatierra. Mxico, noviembre de 1643.
23 Medrano en su peticin cita a fray Fernando de Montaos como General de la Orden. Sin
embargo, entonces el General era fray Justiniano Snchez Alberola, quien haba sido electo en 1638
como sucesor de Montaos. Este error resulta significativo, pues da la pauta del grado de alejamiento
de la provincia mexicana con respecto a su madre en Espaa.
24 Santos, Cronologa hospitalaria, t. II, pg. 520.
25 El acuerdo del captulo acordaba escribir a Su Santidad, a su Majestad y a nuestro Rvmo.
Padre General y se determin, vot y orden que si como puede sucediese venir algn comisario
General visitador u otra persona aunque fuese religioso de esta provincia con algunos recaudos, bulas,
constituciones o mandatos de cualesquiera gnero o especie que sean por ningn modo o camino se
reciban, admitan, notifiquen ni obedezcan hasta que no estn juntos provincial, definidores, secretario,
procuradores generales y compaero y si alguno contra esta orden dispusiere ... sea preso y castigado
como perturbador de la paz y buen gobierno de esta santa provincia. AGI, Indiferente, 3.076. Mxico,
marzo de 1644.

1306

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

LA PROVINCIA DEL ESPRITU SANTO DE SAN JUAN DE DIOS DE NUEVA ESPAA

to de fray Andrs Ordez (1644-1647) absorban buena parte de sus energas. Sin embargo, no se poda permitir el lujo de perder a la mayor de sus
provincias, por lo que tom cartas en el asunto y, con el apoyo real, consigui deshacer el nudo atado por Medrano. Ordnez, en unin de su definitorio, design a fray Fracisco Trillanes como nuevo Comisario General,
haciendo hincapi en que tales nombramientos slo podran hacerse desde
Espaa. Medrano no cej en su empeo y mand encarcelar a quien deba
sucederle, acusndolo de haber mal administrado los bienes del hospital de
Campeche, del que Trillanes haba sido prior de 1642 a 1645.26 A pesar de
su resistencia, fray Jos Medrano tuvo que dejar el poder, toda vez que el
Consejo escuch la solicitud del general juanino y dio el pase a las patentes otorgadas a Trillanes. Casi 20 aos despus el entonces general juanino
fray Fernando Snchez Ruiz, queriendo cerrar cualquier rendija por la
cual nuevamente un comisario general pudiera intentar rebelarse al
gobierno central de la orden, dirigi una carta al Consejo de Indias
puntualizando que si bien aqul, dentro de su jurisdiccin, tena la mismas
facultades que el general, careca de la autoridad para convocar captulos
provinciales.27
Sin embargo, pese a la accin de Snchez Ruiz, los religiosos de la provincia mexicana siguieron manifestando su inconformidad por no poder intervenir en la designacin de su principal autoridad.
Los problemas del gobierno de la provincia novohispana no dejaron
de influir en el rgimen religioso y hospitalario de los juaninos. Algunos
religiosos, sin dejar de sealar a las autoridades venidas de Espaa como
las principales culpables, elevaron sus quejas ante las mximas autoridades
polticas y eclesisticas del virreinato: los hospitales que son a cargo de la
religin de San Juan de Dios se hallan por los suelos, perdidos y aniquilados ... y esto nace as de la malicia como omisin de los Comisarios o priores que les administran pues aunque de ese reino pasan espaoles que parecen santos, aqu se vuelven luego en demonios. Este religioso tambin
revelaba las condiciones casi de indigencia en que vivan sus hermanos,
toda vez que los recursos para su digna manutencin eran dilapidados por
sus prelados.28
Las quejas e inconformidades por la mala administracin de los hospitales puestos al cuidado de los hospitalarios de San Juan de Dios y la fal26 AGI, Mxico, 36. Carta de fray Jos Medrano al Consejo de Indias. Mxico, 10 de octubre
de 1645.
27 AGI, Indiferente, 3.076. Madrid, 14 de diciembre de 1665.
28 Ibdem. Sin nombre. Villa de Len, 28 de enero de 1702.

1307
Asociacin Espaola de Americanistas
Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

ADRIANA ROCHER SALAS

ta de observancia de la vida religiosa de sus miembros provoc que algunos obispos intervinieran intentando poner orden en el caos reinante. Tal
fue el caso, en la segunda mitad del siglo XVIII, de los obispos de Oaxaca
y Puebla; incluso este ltimo quit los hospitales de Atrixco y Orizaba de
la administracin juandediana, ponindolos directamente bajo la supervisin de la mitra poblana.
Al ordenar Carlos III la Reforma de todas las rdenes religiosas en
Amrica se design a fray Pedro Rendn Caballero para hacer la visita de
la Provincia del Espritu Santo de Nueva Espaa.29 Con el objeto de evitar
posibles conflictos con los prelados de la provincia novohispana, a Rendn
Caballero se le dot de las facultades propias de un Comisario General.
Al llegar a Nueva Espaa, Rendn Caballero se encontr a una provincia profundamente dividida, mal administrada y decadente. El deplorable estado de la principal casa de la provincia, el hospital de Nuestra Seora
de los Desamparados, con un edificio urgido de reparaciones, una economa en ruinas, agobiado por las deudas y por los problemas entre sus religiosos, con una biblioteca semivaca que no contaba con las lecturas bsicas para la formacin y manejo de sus conventuales, constitua el mejor
espejo donde mirar la situacin de toda la provincia. De ah que para el
visitador, adems de ser el punto de partida obligatorio de su reforma, fuera tambin el laboratorio donde experimentar soluciones a los males que
aquejaban a los juaninos novohispanos.
Rendn Caballero procedi a reparar el edificio, pagar las deudas y a
proveer a los religiosos de todos los avos necesarios tanto para su manutencin como para el desempeo de su ministerio. Los recursos los obtuvo
en parte gracias a donativos extraordinarios, pero sobre todo, mejorando la
administracin de los ingresos que ordinariamente fluan al Convento.
Habiendo advertido la falta de Constituciones actualizadas, hizo imprimir
700 ejemplares de ellas, repartindolas a todas las casas de la provincia del
Espritu Santo.30
Consciente de que la inmensidad del territorio haca prcticamente
imposible visitar cada una de las casas que la orden tena en Nueva Espaa,
29 Rendn Caballero haba sido miembro del definitorio general de su Orden y en dos ocasiones provincial de la provincia hospitalaria de Nuestra Seora de la Paz de Sevilla. Para una sucinta relacin de sus cargos dentro de la orden de San Juan de Dios, vanse los encabezados de los documentos
por l emitidos que citamos a continuacin.
30 AGI, Mxico, 2.743. Testimonio del cuaderno quinto en que se contiene la respuesta del
R.P. visitador reformador del convento de San Juan de Dios de esta corte. Mxico, 3 de noviembre de
1779.

1308

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

LA PROVINCIA DEL ESPRITU SANTO DE SAN JUAN DE DIOS DE NUEVA ESPAA

Rendn Caballero solicit y obtuvo del Virrey la autorizacin para que la


visita se hiciese desde el Convento de Nuestra Seora de los Desamparados
de la ciudad de Mxico. En diciembre de 1773 el reformador envi despachos a todos sus conventos hospitales para que el Prior o un representante
se presentara en la ciudad de Mxico llevando consigo los libros de cuentas, as como informes sobre enfermos atendidos, nmero de religiosos y
ayudantes, bienes del hospital y, en general, de todas las actividades que
llevaran a cabo.
Despus de analizar los informes, el reformador lleg a la conclusin
de que no exista cosa especial en que hacer reparo, pues vuestras paternidades y reverencias (por lo que expresan y nos informan) viven unidos en
paz y caridad, observando nuestras santas leyes y obligacin hospitalaria.31 Sin embargo, algunas circunstancias parecen contradecir tan feliz
afirmacin.
A la par de las actividades de Rendn Caballero, las autoridades
virreinales realizaron su propia investigacin, solicitando informes a los
gobernantes civiles y eclesisticos de los lugares donde hubiese hospitales
a cargo de la Orden de San Juan de Dios, pidindoles que en ellos efectuaran un dictamen sobre si consideraban conveniente que continuara la administracin hospitalaria juanina. Si la respuesta era negativa deban proponer
los medios para darle nueva forma al sistema hospitalario; si por el contrario era positiva, que sealaran el nmero de religiosos que deban tener los
hospitales juandedianos.32
Los informes realizados por las autoridades civiles y eclesisticas,
contradicen las afirmaciones de Rendn Caballero. El arzobispo de Mxico
y los obispos de Puebla y Antequera de Oaxaca son especialmente duros al
sealar las anomalas existentes en esos hospitales: corrupcin en todos los
aspectos, inobservancia de la vida religiosa, apropiacin indebida de fondos y por sobre todas las cosas, un psimo desempeo como hospitalarios.
El fiscal de la Audiencia de Mxico, a la luz de esos informes, no pudo evitar exclamar que en los hospitales que tiene a su cuidado la religin de San
Juan de Dios lo menos que han pensado sus religiosos ha sido observar su
Instituto, en recibir y atender a los pobres enfermos y en administrar y conservar las rentas destinadas a tan santos fines.33
31 Velasco Ceballos, Rmulo (comp.): Visita y reforma de los hospitales de San Juan de Dios
de Nueva Espaa en 1772-1774, Mxico, 1945, t. II, pg. 48.
32 Ibdem, pg. 98.
33 Ibdem, pg. 193.

1309

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

ADRIANA ROCHER SALAS

Por otra parte, la efectividad de la visita y reforma tuvo desde sus inicios un obstculo insalvable, el inmenso territorio de la Nueva Espaa. La
debilidad de los informes realizados por los superiores de los Conventoshospitales acerca de su propio desempeo salta a la vista: en caso de existir desrdenes seran ellos los principales responsables, por lo que el falsear sus declaraciones sera, ante todo, una medida obligada y lgica de
autodefensa.
Sin embargo, no debe dejarse de sealar que, si la defensa de intereses
particulares resta credibilidad a los informes juandedianos, algo parecido
sucede con los realizados por las autoridades eclesisticas. El aejo enfrentamiento, curia diocesana- orden religiosa, constituye un factor que no puede dejarse de lado. Las cartas de los diocesanos reflejan enojo y frustracin
por el poco respeto que los juaninos haban mostrado hacia su autoridad.
El dictamen del obispo de Puebla, el ms encendido detractor del trabajo juandediano, resulta esclarecedor al respecto. En su alegato, hace uso
indiscriminado de la legislacin indiana y pontificia, citando una u otra
segn su conveniencia. Hace notar que, desobedeciendo las leyes de Indias,
los juaninos haban usado de los hospitales como si fueran de su propiedad,
eximindose de la jurisdiccin ordinaria y poltica mediante privilegios
papales que en Amrica carecan de validez.34 Sin embargo, en otra parte
realiza la misma operacin pero en sentido inverso, es decir, utiliza las
bulas pontificias, aun las contrarias a los deseos de la Corona. As, menciona los breves de Urbano VIII de 1636 y 1642 que prohiben el trabajo de los
religiosos juaninos fuera de su convento hospital, olvidando que, contando
con el apoyo de la Corona, la orden haba solicitado y obtenido la dispensa de esos mandatos.
A pesar de su fe en los informes de sus prelados, las recomendaciones
del mismo Rendn Caballero a sus sbditos dejan entrever una problemtica mucho ms acusada de la que haba sealado en su dictamen; de hecho,
todas ellas dan respuesta a las acusaciones realizadas contra su orden. De
este manera, el reformador recomienda mayor cuidado y caridad en la atencin a los enfermos; transparencia en el manejo de los recursos destinados
a los enfermos que no deban, bajo ninguna circunstancia, ser usados para
otros fines; orden en la administracin de los hospitales y para ello era
imprescindible que se llevaran puntualmente los libros de cuentas, bienes,
enfermos, fallecidos y de religiosos; prohibi terminantemente que los reli34 Ibdem, pg. 190.

1310

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

LA PROVINCIA DEL ESPRITU SANTO DE SAN JUAN DE DIOS DE NUEVA ESPAA

giosos se inmiscuyeran en negocios ajenos y participaran en juegos de azar;


encarg a los priores que no dejasen de proporcionar a sus gobernados el
vestuario y dems implementos para el cumplimiento de su misin y que
no permitieran a los religiosos salir sin acompaante y mucho menos que
durmieran fuera del convento.35
Rendn Caballero tambin tuvo que poner en orden a los religiosos
conflictivos. La variedad de soluciones que aplic fue desde reprimendas
verbales hasta el destierro de la casa Matriz y la crcel conventual. Estas
medidas ocasionaron nuevos problemas con aquellos que resultaron afectados, los que se convirtieron en un autntico dolor de cabeza para el reformador.
Sus detractores acusaron a Rendn Caballero y a su secretario, fray
Jos Barrera, de velar por sus propios intereses, de enriquecerse ilcitamente y de hostigar con elevadas exigencias a los conventos. Segn los inconformes, el gobierno del visitador haba superado en tirana y corrupcin al
de los Comisarios Generales.36
El omnmodo poder otorgado a Rendn Caballero obligan a otorgar el
beneficio de la duda a tales sealamientos. Sin embargo, dos hechos hacen
que la balanza se incline a favor del reformador. Por una parte, est la
investigacin realizada para aclarar las anomalas denunciadas absolvi de
toda culpa al visitador. Por otra, el anlisis de la trayectoria de los
distintos actuantes en el conflicto tambin favorece al visitador.
Y es que mientras Rendn Caballero vino acompaado de excelentes
cartas credenciales, apoyado por recomendaciones tanto de la curia juanina como de personajes ajenos a la orden tanto eclesisticos como seculares, sus detractores contaban con antecedentes opuestos. El caso ms claro
es el del Padre Francisco Paulin, uno de sus principales enemigos, quien
durante el tiempo que fungi como capelln del hospital de Orizaba fue
acusado de mala conducta por el obispo de Puebla. Rendn Caballero lo
desterr por tres aos del Convento principal, adems de condenarlo a seis
aos de crcel por golpear a un hermano donado.37
Las controversias que se suscitaron a raz de la visita y reforma de los
hospitales de San Juan de Dios en Nueva Espaa provocaron que se abriera una investigacin al respecto, que por real cdula de 24 de mayo de 1778
35 Ibdem, pgs. 46-63
36 AGI, Mxico, 2.743. Carta dirigida a don Jos de Glvez fechada en Mxico, a 26 de junio
de 1777.
37 Ibdem. Sin nombre. Julio de 1780.

1311

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

ADRIANA ROCHER SALAS

se encarg al alcalde del Crimen, Jos Antonio de Urizar. Este, en su resolucin final realizada el 18 de octubre de 1781, adems de absolver a fray
Pedro Rendn Caballero, emiti un juicio sobre lo que consideraba eran las
causas principales de los desrdenes al interior de la orden juandediana.
Seala como fuente inagotable de desavenencias los problemas entre
sacerdotes y legos, fruto de las reglas que impedan a los sacerdotes ocupar
cargos dentro del gobierno juanino, por lo que recomienda que se les diese
la oportunidad de acceder a las prelacas o que de lo contrario desaparecieran de la Orden. As tambin consideraba inconveniente el que los priores
o prelados manejaran los recursos, ya que esto constitua no slo una tentacin, sino una distraccin de los deberes que su instituto les impona. Es
por ello que aconseja que los bienes y caudales de los hospitales fueran
administrados por sndicos seglares, tal como suceda con la orden de San
Francisco de Ass.
La Visita de Rendn Caballero es aprobada por la Audiencia de
Mxico en 1779, siendo Virrey de la Nueva Espaa Martn de Mayorga,
aunque la real cdula al respecto se emiti el 26 de octubre de 1785 a causa del retraso de algunos informes. Para entonces, el visitador ya estaba de
vuelta en Espaa, como se le orden por cdula de diciembre de 1781.
Los hechos que se sucedieron despus de la marcha de Rendn
Caballero de Mxico pusieron de manifiesto, por una parte, que la situacin
de la Orden hospitalaria era mucho ms grave de lo que el visitador se atrevi a aceptar y por otra, que estas anomalas no eran producto de circunstancias coyunturales.
El sucesor de Rendn Caballero, fray Miguel Gabiola y su secretario
de provincia, fray Jos Surez, protagonizaron un enfrentamiento en el que
salieron a relucir las mismas acusaciones de antao: fraudes, venta de prioratos y faltas a la observancia de los votos de pobreza y castidad. El problema trascendi los muros del hospital de Nuestra Seora de los
Desamparados; el arzobispo virrey de la Nueva Espaa, la Audiencia de
Mxico, el gobernador de La Habana y el definitorio y General de la
Congregacin de Espaa se vieron obligados a intervenir. Sin embargo,
pese al escndalo, la decisin final no entra el castigo para ninguna de
las partes en conflicto; el Consejo de Indias se limit a dictaminar que,
puesto que el tiempo de gobierno del Comisario General y de su secretario
haba finalizado, se llevara a efecto la eleccin de sus sucesores.38
38 AGI, Mxico, 2.539. Consejo de Indias, sala primera a 1 de septiembre de 1789.

1312

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

LA PROVINCIA DEL ESPRITU SANTO DE SAN JUAN DE DIOS DE NUEVA ESPAA

Fray Jos Benavides, sucesor de Gabiola, enfrent acusaciones similares a las realizadas contra su antecesor. Calificado de dspota, fue acusado de saquear las arcas de los conventos, de beneficiar a un sobrino suyo y
de mantener ilcita amistad con la esposa de ste. Fue enviado a Espaa
a comparecer ante sus superiores y el Consejo de Indias. Fue absuelto de
los cargos e incluso, lo premiaron dndole el cargo de secretario de su sucesor en la Comisara General de la Nueva Espaa, fray Manuel Merchante.39
Los escndalos en los gobiernos de Gabiola y Benavides dieron pie a
la recomendacin por parte del Consejo de Indias de que desaparecieran los
cargos de Comisarios Generales para Indias y su lugar lo tomaran provinciales electos en captulo.40 La aceptacin del Rey tiene una doble lectura:
adems de intentar poner coto a los desrdenes al interior del organismo
hospitalario se buscaba debilitarlo, pues al separarlo de su matriz espaola
se converta en una organizacin local, lo que facilitara su control por parte de las autoridades novohispanas, tanto civiles como eclesisticas. A la
desaparicin de las Comisaras Generales sigui la ley que suprima las
rdenes monacales el 1 de diciembre de 1820, que en la Nueva Espaa fue
observada con toda puntualidad.
Un balance de la labor de la orden de San Juan de Dios que dejase de
considerar las situaciones adversas que tuvo que enfrentar, adems de
injusto, sera una limitante para comprender su desempeo y trayectoria.
En sus informes de Rendn Caballero realiz una serie de sealamientos en
descargo de su Instituto que no eran ajenos a la realidad. La escasez de
recursos para sostener sus hospitales, la sobrepoblacin de los mismos y no
contar con el personal suficiente para la atencin de los enfermos, fueron
parte de la cotidianeidad del trabajo de los hospitalarios juandedianos.
Aunque no hubo raza, profesin ni enfermedad a quien se diera una
especial preferencia, los pacientes de los hospitales juandedianos tenan
como elemento comn su pobreza. Un documento de la segunda mitad del
siglo XVIII resulta bastante claro al respecto: no siendo creble que haya
sujeto de algn caudal por pequeo que sea, que elija el ir a un hospital,
dejando el regalo y conveniencia de su casa, en la ocasin que ms lo
necesita.41
Los enfermos constituan una inversin poco redituable. El gasto de
su atencin era alto, pues se procuraba que fueran atendidos de una mane39 AGI, Mxico, 2.544. Consejo de Indias de 23 de julio de 1801.
40 Ibdem.
41 AGI, Mxico, 698. Sin nombre, Madrid 15 de diciembre de 1749.

1313

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

ADRIANA ROCHER SALAS

ra integral. Adems de los cuidados mdicos y las medicinas para sus


dolencias, eran alimentados, aseados y por supuesto, consolados espiritualmente. Sin embargo, su pobreza haca que en la mayora de los casos fuera el hospital quien absorbiera los gastos de su atencin.
El sostenimiento de sus hospitales represent uno de los mayores
retos de la orden de San Juan de Dios en Amrica. Su cuarto voto de hospitalidad que los obligaba a atender a todo aquel que pidiera su ayuda, les
impeda cobrar por sus servicios; slo podan esperar la gratificacin que
sus enfermos pudieran darle.
Sostener un hospital a base de limosnas era una tarea complicada. La
ayuda de la Corona o de los gobiernos locales resultaba insuficiente, de ah
que hospitales y gobiernos buscaran diversas soluciones. La ms importante y significativa se dio en los hospitales ubicados en poblaciones portuarias, por la que se oblig a algunas corporaciones a aportar, mediante
impuestos o contribuciones preestablecidas, una cantidad fija que les permitiera gozar de los servicios hospitalarios que necesitasen. Ejemplo de
ello fue el caso del impuesto que, desde el segundo cuarto del siglo XVII,
se oblig a pagar a todas las naves que arribaran a los puertos de Veracruz,
La Habana, Cartagena y Campeche.42 La novedad de estas aportaciones fue
total, pues de hecho pueden ser consideradas como las que establecieron el
seguro social hospitalario en Amrica.43
Los problemas internos y los causados por circunstancias ajenas a su
control no evitaron que la obra juandediana alcanzara grandes magnitudes,
no slo en la Nueva Espaa, sino en toda la Amrica espaola. La frialdad
de los nmeros resultan indicativos de la trascendencia de su labor: durante el ltimo cuarto del siglo XVIII, en Hispanoamrica la orden hospitalaria de san Juan de Dios atenda un promedio anual de 28.500 enfermos, en
63 hospitales servidos por 575 religiosos. En Nueva Espaa, de mayo de
1768 hasta mayo de 1773, los 36 hospitales de la Provincia del Espritu
Santo, con una capacidad aproximada de 1.316 camas, dieron atencin a
129.983 personas, de las cuales fallecieron 9.819.44
42 AGI, Mxico, 1.681. Hospital de Nuestra Seora de los Remedios de Campeche.
Aprobacin de consignaciones para su subsistencia hechas en 1673. Cdula, 14 de enero de 1673.
43 Muriel, Los hospitales, t. II, pg. 157.
44 Tabla de los enfermos y soldados que se han recibido y curado y los que han fallecido de
ambos sexos en los conventos hospitales de esta Santa Provincia del Espritu Santo, en: Constituciones
de la Orden y Hospitalidad de San Juan de Dios confirmadas por la Santidad de Urbano Papa VIII en
9 de noviembre de 1640 debajo de la proteccin siempre de sus Majestades Catlicas ... reimpresas a
solicitud del Rmo. P. fray Pedro Rendn Caballero, Mxico, 1774.

1314

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005

LA PROVINCIA DEL ESPRITU SANTO DE SAN JUAN DE DIOS DE NUEVA ESPAA

Las rdenes hospitalarias, y ms que ninguna otra, la de San Juan de


Dios, dieron respuesta a una demanda que ni el Estado ni la sociedad podan o queran afrontar; fueron esas organizaciones profesionales y especializadas en el trabajo hospitalario quienes cargaron el mayor peso del, por
as llamarlo, sistema hospitalario en la Nueva Espaa.

1315

Asociacin Espaola de Americanistas


Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005