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Heracles y los Herclidas[editar]

Vanse tambin: Heracles y Herclidas.


Heracles con su hijo Tlefo
(Museo del Louvre, Pars).
Algunos investigadores creen45 que tras la complicada mitologa de Heracles probab
lemente hubo un hombre real, quizs un cacique-vasallo del reino de Argos. Otros s
ugieren que la historia de Heracles es una alegora del paso anual del sol por las
doce constelaciones del zodiaco.46 Y otros sealan mitos anteriores de otras cult
uras, mostrando la historia de Heracles como una adaptacin local de mitos heroico
s ya bien asentados. Tradicionalmente Heracles era el hijo de Zeus y Alcmena, ni
eta de Perseo.47 Sus fantsticas hazaas en solitario, con sus muchos temas folclrico
s, proporcionaron mucho material a las leyendas populares. Es retratado como un
sacrificador, mencionado como fundador de los altares e imaginado como un comens
al voraz, papel ste en el que aparece en las comedias, mientras su lamentable fin
al proporcion mucho material para las tragedias: Heracles es considerada por Thal
ia Papadopoulou una obra de gran importancia para el examen de otros dramas eurip
ideos.48 49 En el arte y la literatura Heracles era representado como un hombre e
normemente fuerte de altura moderada, siendo su arma caracterstica el arco pero t
ambin frecuentemente la clava. Las vasijas pintadas demuestran la popularidad ini
gualable de Heracles, apareciendo su lucha con el len muchos cientos de veces.48
Heracles tambin entr en la mitologa y el culto etruscos y romanos, y la exclamacin m
ehercule se hizo tan familiar a los romanos como Herakleis lo fue para los grieg
os.48 En Italia fue adorado como un dios de los mercaderes y el comercio, si bie
n otros tambin le rezaban por sus dones caractersticos de buena suerte y rescate d
el peligro.47
Heracles logr el ms alto prestigio social mediante su puesto de ancestro oficial d
e los reyes dorios. Esto sirvi probablemente como legitimacin para las migraciones
dorias al Peloponeso. Hilo, el hroe epnimo de una tribu doria, se convirti en un H
erclida, nombre que reciban los numerosos descendientes de Heracles, entre los que
se contaban Macaria, Lamos, Manto, Bianor, Tleplemo y Tlefo. Estos Herclidas conqu
istaron los reinos peloponesos de Micenas, Esparta y Argos, reclamando segn la le
yenda el derecho a gobernarlos debido a su ascendencia. Su ascenso al poder se d
enomina frecuentemente invasin doria. Los reyes lidios y ms tarde los macedonios, co
mo gobernantes del mismo rango, tambin pasaron a ser Herclidas.48 50
Otros miembros de la primera generacin de hroes, como Perseo, Deucalin, Teseo y Bel
erofonte, tienen muchos rasgos en comn con Heracles. Como l, sus hazaas son en soli
tario, fantsticas y bordeando el cuento de hadas, pues mataron monstruos como la
Quimera y la Medusa. Enviar a un hroe a una muerte segura es tambin un tema frecue
nte en esta primera tradicin heroica, como en los casos de Perseo y Belerofonte.5
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