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LAS.NUEVAS GUERRAS .
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La violencia or;ganizada en la era global

Traduccin de Mara Luisa Rodrguez Tapia

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Introduccin

En el verano de 1992 visit Nagorno-Karabaj, en la regin


transcaucsica, en medio de una guerra que enfrentaba a Azerbaiyn con Armenia. Entonces comprend que lo que haba presenciado antes en Yugoslavia no era mida extraordinario; no era
un retroceso al pasado de los Balcanes, sino una situacin contempornea, que poda encontrarse especialmente -o as lo pens- en el mundo poscomunista. La a tr!sfera de salvaje oeste de
Knin (entonces capital de la autoproiamada Repblica SerCia
en Croada) y Nagorno-Karabaj, habitadas por jvenes vestidos
con uniformes caseros, refugiados desesperados y polticos nefitos y bravucones, era muy peculiar, Ms tarde emprend un
proyecto de investigaci6n sobre el carcter de este nuevo tipo de
guerras y descubr, a travs de colegas que tenan experiencia
de primera mano en frica, que lo que haba advertido en Europa del Este tena muchas caractersticas en comn con las guenas que se libraban en frica y quizs otros lugares, por ejemplo el sur de Asia. De hecho, la expenencia de guerras en otras
regiones me ayud a comprender lo que ocurra en los Balcanes
y la antigua Unin Sovitica.
Mi argumento fundamental es que durante los aos ochenta
y noventa se ha desarrollado un nuevo tipo de violencia organizada -especialmente en frica y Europa del Este- propio de la
actual era de globalizacin. Dicho tipo de violencia lo califico
de nueva guerra, Utilizo el trmino nueva para distinguir
estas guerras de las. percepciones ms comunes sobre la guerra
procedentes de una poca anterior y que esbozo en el captulo 2. El trmino ((guerra lo empleo para subrayar el carcter poltico de este nuevo tipo de violencia, pese a que, como se ver
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claram ente en las pginas que siguen, las nuevas guerras implican un desdibujamiento de las distinciones en tre guerra (normalmente definida como la violencia por motivos polticos entre
Estados o gmpos polticos organizados), crimen organizado (la
violencia por mo tvos particulares, en general el beneficio econmico, ejercida por grupos organizados ptivados) y violaciones
a gran escala de los derechos humanos (la violencia contra personas individuales ejercida por Estados o grupos 01~ganizados
polticamente).
En la mayor parte de la literatura existente, a las nuevas
guerras se las califica de g uerras internas o civiles, ~ de Conflictos de baja intensidad. Sin embargo, aunque la m ayora de
dichas guerras son locales, incluyen m iles de repercusiones
transnacionales, de forma que la distincin entre interno y extemo, agresin (ataques desde el extranjero) y represin (ataques desde el interior del pas) o incluso local y global, es dificil
de defendec El trmino conflicto de b aja intensidadlo acuaron durante el p eriodo de la guerra fr a los mili lares estadounidenses para hablar de. la guerrilla o el terrorismo. Si b ien es posible traza r la evolucin de las nuevas guerras a partir de los
llamados conflictos de baja intensidad de aquella poca, las actuales tienen unas caractersticas distintivas que quedan ocultas
cuando se utiliza un trmino que se ha convrtido, de hech o, en
un comodn. Algunos ,autores definen las nuevas guerras como
guerras privatizadas o inform ales; 2 no obstante, aunque la privatizacin de la violencia es un elemento importante en ellas, en
la prctica la distincin entre lo privado y lo pblico, lo estatal
y lo no estatal, l o infoi:mal y lo formal, lo que se hace por m otivos econmicos o polticos, no es fcil de establecer. Tal vez sea
ms apropiado el trmino posmoderno, que utilizan algunos
autores. 3 Como <<nuevas guerras>>, ofrece una forma de distinguir esos conflictos de las guerras que podramos considerar caractersticas de la m odernidad clsica. Sin embargo, el trmino
tambin se emplea para r eferirse a las guerras virtuales y las
guerras en el ciberespacio; 4 adems, ]as nuevas guerras incluyen
tambi n elementos de premodemidad , o m odernidad. Por ltimo, Martn Shaw u sa el trmino guerra degen erada. Para l
existe una continuidad con las guen~as totales del siglo XX y sus
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aspectos genocidas; el cal ificativo llama la atencin sobre la'


descomposicin de las es tructuras nacionales, especialm ente las
fu er zas militares .s
Entre los autores norteamericanos especializados en estrategia hay un debate sobre lo que se denomina revolucin en los
as untos mlitares .6 El hecho es que la llegada de la t ecnologa
de la i nformacin es tan importante com o lo fu e la del tanque y
el avjn, o incluso tanto como el paso de la traccin por caballos al motor mecnico, con sus profundas reper cusiones para el
futu r,o del arte blico. Sin embargo, estos au tores conciben la
revol0cin en los asuntos m ilitares dentro de las estructuras
institucionales de guerra y ejrcito que hemos heredado. Prevn
conflictos con arreglo a un m odelo tradicional en el que las
nuevas tcnicas ,se desarrollan m s o menos en una lnea que
viene. del pasado. Adems, ,estn diseadas para mantener el carcter imaginario de la guerra que distingui a la era de la guerra n;a y se usan de una m anera q ue permite reducir las bajas
propias . La tcnica preferida es el bombardeo areo espectacular, que reproduce la apariencia de la g uerra clsica para consumo; pblico y, en realidad, tiene muy poco que ver con lo que
est pasando en tierra. De ah la famosa .observacin que hizo
Baudrillard de que la guerra del Golfo no se produjo. 7 Es tas tcnicas, elaboradas y complejas, se han empieado no slo en Irak,
sino tambi n en Bosnia-Herzegovina y Somalia, yo dira que
con una importancia relativamente escasa, .aunque causaran numerosas bajas civiles.
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Comparto la opinin de que ha habido una revolucin en
los as untos militares, pero se trata de una revolucin en las relaciones sociales de la guena, no en tecnologa, aunque esos
cambios en las relaciones sociales estn influidos por la nueva
tecnologa y hagan uso de ella . Bajo los despliegues espectaculares se libran, guerras autnticas, que, incluso en el caso de la
gue1Ta de IrD-k de 199 1, en la que murieron cientos y m iles de
kurdos y chi tas , se explican mejor de acuerdo con mi concepcin de las nuevas guerras.
Creo que las nuevas gueiTas deben inter-pretarse en el contexto del proceso conocido como globalizacin. Por tal entiendo
la intensificacin de las interconexio nes polticas, econmicas,
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militares y culturales a escala mundial. Aunque acepto el argumento de que la globalizacin tiene sus races en la m odernida d
o incluso en etapas anteriores, opino que la globa lizacin de los
aos ochenta y n oventa es un fenmeno cualitativamente nuevo
que, a l menos en parte, puede explicarse como una consecuencia de la revolucin en las tecnologas de la informacin y
tambin d e las drsticas mejoras en la comunicacin y el tratamiento de datos. Este proceso de intensificacin de las interconexiones es un fenmeno contradictorio que implica, a la vez,
integracin y fragmentacin, homogeneizacin y diversificaci n,
global izacin y localizacin. Se ha dicho con frecuencia que las
nuevas guerras son resultado del fina l de la guerra fria; reflejan
un vaco de poder que es tpico de los periodos de transicin en
la historia mundial. Desde luego, es cierto que las c onsecuencias del final de la gl.lerra fra -la existencia de excedentes de a rmas, el descrdito de las ideologas socialis tas, la desintegracin
de los imperios totalitarios, la retirada del apoyo de la s superpotencias a los regmenes clientelares- contribuyeron de manera importante a las nuevas guerras . Pero el final de la guerra
fra podra considerarse asimismo la form a en que el bloque del
E ste sucumbi a la inevitable invasin de la globaliza cin: el
derrumbe de los ltimos bas tiones de la a utarqu a territoria l,
el m o mento en el que Europa del Este se abri al resto d el
mundo .
El impacto de la globalizacin es visible en m u chas de las
nuevas guerras. La p resencia internacional en ellas puede incluir
a p eriodistas extranjer os, soldados m ercenarios y asesores militares, exp at:t;i.idos voluntarios y un autntico ej rcito de organismos internacionales que van de las organizaciones no gubern amentales (ONG) como Oxfam , Save the Children, Mdicos Sin
Fronter as, H uman Rights Watch y la Cruz Roja Interna cional a
instituciones internacionales como el Alto Comisariado de las
Naciones Unidas para los Ref-ugiados (ACNUR), la Unin Europea (UE), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia
(UNICEF), la Organizacin para la Seguridad y la Coop eracin
en E uropa (OSCE), la Organizacin para la Unid ad Africana
(OUA) y la propia Naciones Unidas (ONU), pasando por las tropas de pacificacin : En realida d, las guerras son el smbolo de

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una nueva divisin mundial y local entre los miembros d e una


clase internacional que saben ingls, tienen acceso al fax, al correo electrnico y a la televisin por satlite, utiliza n dlares o
marcos a le manes o tarjetas de crdito, y pueden viajar libremente, y los que estn excluidos de los procesos globales, que viven
de lo que pueden vender o intercambiar o lo que reciben en concepto de ayuda humanitaria, cuyos movimientos estn restringid os por los controles, los visados y los costes de los viajes, y que
son vctimas de asedios, hambrunas forzosas, minas, etctera.
En la literatura sobre la globalizacin, una p reocupacin
fundamental es la de las repercusio nes de la interconexin mundial en el futuro de la soberana basada en el territorio; es decir,
en el futuro d el Estado moderno. 6 Las nueva s guerras surgen en
el contexto de la erosin de la autonoma del Estado y, en ciertos casos extremos, la desintegracin d~l Esta do. En concreto,
aparecen en el contexto d e la erosi n d~l m onopolio de la violencia legtima. Dicho monopolio s ufre una erosin por arriba y
por abajo. Por arriba lo erosiona la tradsnacionalizacin de las
fuerzas militares, que come nz durante las dos guerras mundiales y qued institucionalizada por el sistema de bloques de la
guerra fria y las incontables relaciones transnacionales entre
fuerzas arma das que se d esarrollaron ej:) el p eriodo de posguerra.9 La capacidad de los Estados para usar la fuer za de modo
unilateral contra otros Estados est rituy debilitada. Ello se
debe, en parte, a razones prcticas: el creciente poder destructivo de la tecnologa milita r y la mayor.:interconexin en tre los
Estados, sobre todo en el mbito milit.ar. Es difcil imaginar,
h oy en d fa, un Estado o grupo de Estados que se arriesgu en a
una guerra a gran escala que podra ser todava m s destructiva
que lo que se experiment durante las : dos guerras mundiales .
Adems, las alianzas militares, la produccin y el comercio internacional d e armas, diversas formas de cooper acin e intercambio militar, los acuerd os de control de armamento, etctera,
h a n creado una forma de integracin militar mundial. Tambin
se debe a la evoluci n de las normas internacionales. El principio de que la agresin unila teral es ilegtima se estableci por
primera vez en el pacto Kellogg-Briand d e 1928, y se reforz
despus de la segunda gu ena mundial con la Carta de las Na-

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ciones Unidas y los azonamientos utilizados en los juicios de


crimenes de guerra de Nuremberg y Tokio.
Al mismo tiempo, por abajo, el monopolio de la violencia
organizada sufre la eros in de la privati zacin. En 1ea lidad, podra decirse que las nuevas guerras forman parte de un proceso
que es, ms o menos, el inverso a los procesos por los que evolucionaron los Estados modernos. Como explico en el captulo 2, el ascenso del Estado moderno estuvo ntimamente unido
a la guerra. Para llevar a cabo las guerras, los gobernantes necesitaban aumentar la fiscalidad y los prstamos, eliminar el
desperdicio resultante del crimen, la conupcin y la ineficacia, regularizar las fuerzas armadas y la polica, eliminar los
ejrcitos privados y m ovilizar el apoyo popular para recaudar
dinero y reclutar hombres. A medida que la guerra se convirti
en competencia exclusiva del Estado, surgi, en paralelo al carcter cada vez ms destructivo de la guerra contra otros Estados, un proceso de seguridad creciente en el interior; por eso el
trmino civil acab.significando interno. Las nuevas guerras
surgen en situaciones en las que los ingresos del Estado disminuyen por el declive de la economa y la expansin del delito, la
corrupcin y la ineficacia, la violencia est cada vez ms privatizada, como consecuencia del creciente ciimen organizado y la
aparicin de grupos paramilitares, mientras la legitimidad poltica va desapareciendo. Por tanto, las dis tinciones entre la barbarie externa y el civismo interno, entre el combatiente como
legtimo portador de armas y el no combatiente, entre el soldado o polica y el cdminal, son distinciones que estn desvanecindose. La barbarie de la guetTa entr e Estados puede acabar
siendo una cosa del pasado. En su lugar surge un nuevo tipo de
violencia organizada que est ms extendida pero que es, tal
vez, menos extrema.
En el captulo 3 utilizo el ejemplo de la guerra el') BosniaHerzegovina para ilustrar los principales rasgos de las nuevas
guerras, y lo hago, sobre todo, porque es la guerra que mejor"
conozco. La guena de Bosnia-Herzegovina comparte muchas de
las caractersticas de las guerras en otros lugares, pero es excepcional en un aspecto: acab siendo el foco de la atencin mundiaL :En ella se concentraron ms recursos -gubernamentales y

no gubernamentales.:. . que en ninguna otra nueva guerra . Por un


lado, esto significa que, como ejemplo, tiene ciertos rasgos a tpicos. Pero, por otro, tambin signi fi ca que se ha convert ido en
un paradigma del qu e pueden extraerse diversas enseanzas, un
ejemplo que se utiliza para argumentar desde distintos puntos
de vista y, al mismo tiempo, un laboratorio en el que se experimentan distintas formas de dirigir las nuevas guerras.
Se puede establecer un contraste entre las nuevas guerras y
las de otros tiempos en lo que respecta a. sus objetivos, sus mtodos de lucha y sus modos de financiacin. Los / ,bjetivos de las
nuevas guetTas estn relacionados con la poltica de identidades, a diferencia de los objetivos geopolticos o ideolgicos de
las guerras anteriores. En el captulo 4 sostengo que, en el contexto de la globalizacin, las divisiones ideolgicas o territo riales del pasado se han ido sustiJuyendo, cada vez ms, p or una
nueva divisin poltica entre 1<? que yo llamo cosmopolitism o,
basado en valores incluyentes, universalistas y multicultlir ales, y
la poltica de las identidades particuladstas. 10 Esta brecha se
puede explicar por la separacin creciente entre quienes fo rman
parte de los procesos mundiales y los que. estn excluidos, pero
no es la misma divisin. Entre quienes pertenecen a la clase
mundial se encuentran miembros de redes transnaconales basadas en una identidad exclusivista, mieritras que, a escla local, existen muchas personas valerosas qe rechazan la poltica
de la particula ridad.
Al decir poltica de identidades, me refiero a la r eivindicacin del poder basada en una identidad concreta, sea nacional,
de clan, rebgiosa o lingstica. En cierto sentido, todas las guerras implican un choque de identidades: britnicos contr a franceses, comunistas contra demcratas. Pero lo que quiero decir
es que, antes, esas identidades estaban vinculadas o a ciel'la nocin de inters del Estado, o a algn proyecto de futur o, a ideas
sobre la forma de orgaaizar la sociedad. Por ejemplo, los nacionalistnos europeos del siglo XIX o los nacionalismos poscoloniales se pr esentaban como proyectos emancipadores para construir ,una nacin. La nueva poltica de identidades consiste en
reividdicar el poder basndose en etiquetas; si existen id eas sobre e1 cambio poltico o social, suelen estar relaciona das co n
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pe ro, s in embargo , son muy peculi ares. En 1a guena convencio n al o n'>gulaJ-, el objetivo es la captura del territmio por m ed ios
milit<1rcs: las batallas son los en[Tentam1entos d ecisivos. La guena de gue1-rillas se desan-oll como form a de sortear las grandes concentraciones de fuer za militar qu e caracterizan a la guena convencional. En ella, el leiTitorio se captura mediante el
contro l polt ico de la poblacin, ms que a base de avances mi
li tares, y se in tenta evitar los combates todo lo posible. Ta mbin
la nueva guena intenta evitar el combate y hacerse con el tenitorio a travs del control poltico de la poblaci n, pero mientras
que ln guerra d e gi.telTillas -a l menos en la teor a elaborada por
M a o Zcdong o Che Gucvara- pretenda ganar se a la gente , Ja
nueva guerra toma prestadas de la contrarrevolu cin unas tc1
nicas de desestabilizacin dirigidas a sembrar el miedo y el
o dio . El objetivo;es c ontrolar a la pobla,cin deshacindose de
cu<1lqu ie1a que tenga una iden tidad distinta (e incluso una opinin d istinta) . Por eso, el objetivo estratgico de estas guerras
es expulsar a la poblacin mediante d iversos mtodos, como las
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matanzas masivas; los reasen.t.amientos (orzosos y u na serie de
tc nicas polticas,. psicolgicas y econmicas de intim idacin .
sa es
rnn d!! que en todas estas guerras haya habido un
aumento espectacula r del nmero d e refugiados y p e rsonas despbzadas; y de que la mayor parte de la violen cia est d irig ida
co ntra civil es . A principios d el s iglo XX, la proporcin entre bajas militare.<; y c iviles en las guerras e\"~ de 8:1. Hoy en da esa
p roporcin se ha invertido casi al milrnetro; en las guerras de
los aos noventa, la proporcin entre Jas bajas militares y civiles es de 1:8. Diversos comporta m ientos que estaban prohibidos
en virtud de las reglas clsicas de la g uerra y penalizados en las
leyes sobre ]a materia elaboradas a fina les del s iglo XIX y pri ncipios del x x, como las atrocid ades contra la poblacin no combatiente, los asedios, la des truccin de monumentos his tricos,
etc tera, con:::t ituyen en la ac tuzd idad un elemento fun da mental
de las esttategias de las nuevas modalidades blicas.
E n contraste con las unidades jerrquicas verticales que caracterizaban a las viej as gu erras, las unidad es que lib ran las
guen-as actuales comp1enden una enorm e variedad de grupos:
paramil itares, caud illos locales , bandas ctiminales, fu erzas de

una representacin nos tl gica e idea li zada del pasado . Se s u ele


afirm a r que la nueva oleada de polti-:a de iden tidad es no es
mtis que un retroceso al pasado , la reapari cin de antiguos
odios que estaban bajo controi durante el colon ia lismo y la guerra fra. Si b ien es cierto que las narrativas de la polti ca de
ide ntidades dependen de la m emoria y la tradicin, t ambtn es
verda d qu e se reinventan aprovechando el fracaso o la COIT Osi<'m de o tras fuentes de 1cgitin1idacl poltica: d clespcstigo del
social is rno o la ret rica nacionalista de la pti rnera g<;:neracin
de dirigen tes poscolonialcs. Tales proyec tos polticos n;:trgraclos surgen en el vaco creado por la ausencia el e pmycctos de
[ul llro . A d iferencia de la poltica de bs ideas, que est apicrl:) a
todos y, por tan to , tiende a ser iqtegradora, este tipo de pollica
de identidades es intrns eca m e n te excluyen te y, por tanto~. tiend e
a la fragmentacin.
Hay dos aspect~~ d e la nueva oleada de p ollic a ele iclcntidadcs qu e estn especficamente relaci onados con el profeso de
globalizacin . En i)rimer lu gar~ la nueva oleada de poltica ele
ide ntid ades es, a la ve z, local y munrl ial, nacional y transnaciona i. E n muchos casos, hay importantes comun idades expatriadas cuya infl uenc1 se ve incrementada por la facilidad para via jar y las mejoras en las comu ni caciones. Los ;n..tpos dis persos
en pases inclustriazados o ticos en petrleo suministran idea s,
dine ro y tGni cas, con lo que impo n en s us propias frustrnciones
y iantasa! e n situaciones q u e, con frecuen cia, son 1nuy distinlas. En segundo lugar, est.a poltica utiliza la nueva te;nologa.
La velocidad de movilizacin poltica es mu cho mayor debido <~1
u so de los medios electrnicos. N o es exagerado ha blar de las
inmensas repercusiones de la televisin, la radio o los vdeos en
un pblico que, much as veces, est compuesto por no 'lectores.
Los protagonistas de la nueva poltica exhiben, a menudo, los
smbolos de una cultura m undial d e masas .:...coches Mercedes,
n:lojL:s .P.olcx, gafas de s ol Ray-ban- junto a 1(\s etique tas q ue repn~s<'.lll i ln su identidad c ul tural con creta.
!.;1 svgllncla canlctel:st ica,d'e las nu ev21s guerTas es qe ha
1 o~mh i :~tlo el modo ele co mbatir, 11 la forma ele librar esas gue11 :1~ . 1.:.\s JIUCV8s est ~tc g i as blic<~s aprovcckm la experiencia
1:11 11() dL! b guerrilla corno de la lu ckl. conixanevoluc ionaria,

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" di ri;l, grupos m e rccn~uios y ejrcitos eguhlrcs, inclui<bs u ni -

d;Hks escindidas ck d ichos cjn:itos. Desd e d punto ck: l'isl<~ o r gan izativo est n muy descen tralizadas y ac t an con Ulla mo.cla
::l e confrontacin y cooperacin, incluso cu:~ncl o estn en b:mdos
opues tos. Utilizan la tecnologa avanzada, au nque no sen lo que
soJe1110S llamar alta lecllOio ga (b o m bateleros rantasma O m isiles ele c rucero, por ejemplo). En los ltimos ci ncuenl<; a i'!os ha
habido progresos importa n tes en el armamento ligero, c.1mo las
minas incletcctables, o unas armas pequci1as que son Utn liger as,
prec isas y fciles de usar que h as ta un ni'io puede cn'1 ple<HJas.
Tambi n utili za n los m edios modernos ele co m un icacin -tcl:I<J nos mvil es, co nexiones inform ticas- p0m coordinarse, m ecl inr
y n egocia r en tre las dis tint as unidades de combale.
:
El te rce r aspecto en el qu e las nueva s gu en:as p u eden d isti ngui rse de las an te ri ores es lo qu e denomino la nuev::~ econo ma
t.l c guerra glo balizacla, ele la qu e me ocupo en c.] captulo 5,
jun t o a la m odalidad d e gu erra. La nueva econom:1 d~ guerra
globalizc]a es casi exac ta m ente lo contr ario ele l<1s econom as
blicas de las dos guerras mund iales. 1\qulbs eran cenlraliz.ad as, totalizadoras y aulrqu icas. Las nuevas cconombs ele guerra es tn descentraliz<.1uas. La panicipacin en la guerra es baja
y el paro es enormemente elevado. Adem s, d ependen en grado
sumo d e los recursos externos. En estas guerras, la prod u ccin
intcrio1 disminuye de fo rma dr<'ist ica debid o " l <1 compelcncia
global. la destruccin Gsi c<~ o las inten-upcioncs dci comercio
n orma l. como ocurre con los ingresos fi scales. E n tales ci r cunstan cias , las unid ades d e combate se fino.ncian mccli <:\ll tc el s aqu eo y el m e rca do n eg ro , o gracias <1 la ayucla exte cior. l~sta
j)J.Jecle presc.n t<.~r d ive,-sas modaliducles: en vos de los cxp<ll l,1 clos , !isc<:~l i zacin" cl.c la ay u da hun:~mit<1ri<:t, a poyo (k los gob ie r nos vecinos o co rncrcio ill.!g<d de <~ rmas, clrog:1s o nwn:;111cas de v<~ l o r, como el p e trleo o los cli<~mantcs. To-.bs csl<IS
fue n tes slo puede n ma ntenerse a travs ele la violcnci '' pcl-mancn t.e, ele modo qu e la lgica ele b guerra se incorpo r~' <' la m archa de la economa. Estas relaciones sociales tan retrgradas,
todava ms enraizad as d ebido a la gucna, tienden a difu n'cl ir se
a trvs de las fronteras mediante los re fu giados, el crimen o rp,anizaclo o las m inor0s tnicas . Es pos ible identi ficar zop<:~s de
.'1

eco n oma ele gucnr~ o J11 '.\ imas <1 clbs en luga res co mo los "Ba lcancs, el Cucaso, Asia central, el Cuerno Jc Ahica, frica cent;d o Afr ica occidcn!;J I.
Como l <:~s diversas x,,tcs en confl ic to compn r len el mismo
objetivo de sembrar miedo y odio, actan ele tal manera que
se rducrz<:~n unas a otras y se ayudan e nt re s a crcm un clima
de inseguridad y sosrcch a; d e hecho, es posib le encontmr ejemp los, tanto en Et 11opa d.cl E ste como en frica, de cooperacin
entre bandos con fines econ mi cos y mil itacs . A menudo, los
pri m e ros c iviles que se convierte n en bl0n co de los at<:~ qucs -':, m
los qu e clericnden t ina po l l i c~\ di l c rcn tc, los q ue i111.cn lan m;.,nlcner unus rebc i o n c~ soc i~1 les in cluyent es y cierto scntid c de
mor! p t.'1bl ica. E s Lkci 1~ aunque las n uevas guc1T:\s pa rece n ele
berse a dife re n c i0s en tr e distint os grupos l ingsticos, rel i gio~os
o tribales, tambi n p ueden cons iderarse como eonf1ic tos en los
que rcpre.scntantcs ele u na p o ltica de id entid ades particu larista
cooperan para supri m ir los valores del c ivismo y el multiculturalismo. En o tras pal a bras, se p uede n considerar guerras entre
el exclusi\ismo y el cosmopolitismo.
Este anlisis de lr~s nuevas gue1Tas tiene connotaciones relacionac.las con la ges tin ele los connictos, que esludio en el captulo 6. Nci hay ningu n a solucin posible a largo plazo dentro de
la poltica de iclentiJacles . y dado que se tra ta de connictos con
am p lias ramiric<'lciones soc i0les y econ m icns, los m todos i m puestos desclc a 1Tiba ti enen todas bs prob<tbil iclacles ele fr;:~casar.
A princip ios ele los a i1os noventa ru :1a u n gran opUmi srno resp ecto de las perspec tivas de 1a in tervcncin ht1mani taria " la
ho ra ele proteger a la p ob bcin civ il. Sin embargo, creo q ue en
la prctic<1 clichn i ntr;rvencic'ln se ha vi sto coartada por una esp ec ie de m iopfo._sq\)re el carctcr de la nueva g11crra. La p ersistencia
~:;~n nd atos heredados y la tenclcnc i ~' a interpretar es las
gucnas en t rminos lradicio nlcs era n l0 p r incipn l razn pcn la
que b intervenc in h umn n itaria no slo no ha sid o capa7...d e
impedir bs guccras sino que, tal vez., ha ayud C'Ido act ivamcll\~
n-la ntei1c rlas de cli\;~1sas fo rmas. Por ejemplo , med iante el sumiliisti'o "d" iyu'da hu manitaria, que es u na imponanlc [uentc de
i nt,.n:sos p<:~ra las panes en conrlicto, o con la lc!itima c in de
c ri mint~lcs de guerra ~d invitMles a ht mesa de ncg1Kiac iones , o

tic:

")t

mcd inntc e l es Fuerzo para lograr acuerdos po lt icos basados en


te odas ex el usivistas.

La clave d e c ua lquie r solu cin a largo plaz.o es restaurar la


legti miclacl, devolver el co:i lr ol sobre la violencia organizada a
las autotidades pblicas, sean locales, nacionales o intemacionales . E s, a l tiempo, un proceso poltico - el restablecim:iento de
la confianza en las a utoridades y el apoyo a ellas- y un :proceso
legal: e l restableciiniento de un imperio de la ky que :permi ta
actuar a dich as autoridades . Es imposible llevarlo a cabo a partir de una poltica ,particularista. A la poltica del exclusivismo
es preci so oponer ~11 proyecto polti co alternat ivo, cosrnopolita
y d e futuro, que sea capaz de superar la divisin entre .g lobal y
lo cal y reconstru i r~ la legitimidad asociada a un sistema de valores in clu.'vente y' democrtico. En tod as las n u evas guen -as
surgen per:onas y' lugares que luchan contra la p o ltica de la
excl u sin: hs hutus y tulsis, que se llamaban a s m isn1os h u tsis e intentaban defender sus p ueblos contra . el genocidio, los
n o naciona lislas eh las ciudades de Bosna-HerL.egovina, sobre
todo Sarajevo y T~zla, que mantuvieron vivos Jos valor es cvicos multicu lturales, o los ancia nos del noroeste de Somalia,
que negociaron la .:paz. Lo que se necesita es una alianza entre
los defen sor es lo::ales del civismo y las instituciones transnacionales que ponga en marcha una estrategia dirigida a control a r la violencia. 'D icha estrategia comprendera factores polticos, militares y econm icos. Funcionad<~ en un mm-co lega l
internacional. bRs~cJo en el conjunto de leyes in tem acionalcs
qu e abarcan tanto bs leyes de la guerra como Jos d erechos humano s, algo que quiz podra denominarse d erecho cosmopolita. En este co ntex to, la la bor de pacificaci n p o dra adqui rir
una nueva ace p cin concep tual , la de h acer respetar la ley cosm o polita. Da do que las nuevas gu e1Tas son, en cie1to sen tido,
un a mezcla d e guen-a, crimen y violaciones de los derechos humanos, los agentes de esa ley cosmopolita tendran que ser una
mezcla de soldados y p olicas. Tambin creo que los mtodos
dominan tes actuales de ajuste cstntctural o humanitarismo deberan ser sustituidos por una nueva estrategia ele reconstruccill que incluyera restablecer li.ls relaciones sociales, cvicas e
inslituc on a les .

En el ltimo captulo de) li bro hablo sobre Lls implicaciones


d e In defensa de u n orden mundial. Aun que las nuevas guerras
est n concentradas en Africa, Europa d el Este y Asia, son un fenmeno global. y no slo por la presencia de ecles de cornu nicacin munckdes o porque se hable de etlas en todo el m u ndo .
Las caracterstiCas de las nuevas gu erras que he descrito tarnb~n se da n en Nort~amrca y Europa ocCidental. Las milicias
de extrema derech a en Estados Unidos no son tan distintas de
los gr upos p arami litares en Europa del Este o frica. En Estados Unidos, seg n los elatos difundidos, el nme ro de gu:.mli as
p r ivados de seguridad du p lica el ele los agentes de polica. Y
tampoco la irnportancia d e la poltica de iden tidades y la creciente d es ilu sin co n r especto a la pol tica formal son fenn1en os exclusivos del sur y el este. En cierto sentido, se p u ede califi cur l~ vi olencia en los barTios m argin ales de las ciudad es de
Europa occidental y Norteamr ica de una n ueva guer ra. A veces
se dice que e1 mundo industria l desarrollado se est integr ando
y las regiones ms pobres del mundo se estn fr agmen tand o . Yo
di ra que todas las zonas del mundo se caracterizan por una
mezcla de integraci n y fragmentacin, si b.i en las tendencias a
la integracin son m ayores en el norte y las tendencias a la
fragmentacin son tal vez mayor es en el sur y el este.
Ya rio es posib le aislar unas partes del It:Jundo ele otras. Ni la
idea de que podemos recrear una suerte 9e orden mundial b ip o! o m ul tipolar bas5ndonos en la icle"n ticlad -por ejemplo,
cristian isrno contra Islam- , ni la ideu d e que la <<anarqu a >> ele
luga res como Africa y Eu ro p a del Este se p u ed e conlenet, son
posibles si m i anlisis del car cter cambiante ele la violencia organizad a tiene algo ele realid a d . Por eso el proyeclo cosmopoli ta
tiene que se r un proyecto global , aunque su apli cacin sea - como debe se r- loca l o regional.
Este libro se basa, sobre todo, en la experienda ditecta de las
nuevas gut:rras, especialmente en los Balcanes y la regin transcaucsica . Co rno preside nta d e la Asamblea de Ciudad anos de
Helsink (ACH), he viajado con frecuencia por esas regiones y he
aprendido gran parte de lo que s de los intelectuales crticos y
los activistas de b s secciones local es de b Asamblea. En BosniaHer:z.egovina, en concreto , a la ACH se l~ otorg la condic in ele

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organismo ejecutor de ACNUR, lo que me permiti recorrer el


pas durante la guerra para ayudar a los activistas locales. Asimismo tuve la suerte de poder acceder a las diversas instituciones encargadas de aplicar las polticas de la comunidad internacional; como presidenta de la ACH, una de mis tareas consista
en presentar, junto con otros, las ideas y propuestas de las secciones locales a gobiernos e instituciones internacionales como
la UE, la OTAN, la OSCE y la ONU. Como universitaria, pude
completar y situar en su contexto esos conocimientos adquiridos
mediante lecturas, conversaciones con colegas que trabajaban en
mbitos n~lacionados y proyectos de investigacin realizados para la Uni~r-:rsidad de las Naciones Unidas (UNU) y la Comisin
Europea. 11.. Sobre todo, me fueron de gran ayuda los boletines,
resmenes de noticias, solicitudes de ayuda e informes de seguimiento que ahora es posible recibit a diario a Lravs de Internet.
El objeto de ~te libro es no slo informar, aunque he intentado dar in fonna~in y respaldar mis afirmaciones con- ejemplos. Su meta es :ofrecer una perspectiva diferente, la perspec. tiva derivada de las experiencias de personas de mente crtica
que se encontraban sobre el terreno, filtradas por mi propia experiencia en diversos foros internacionales. Es una contribucin
a la reconceptualjzacin de los modelos de violencia y guena
que debe lleva rse a cabo si queremos detener las tragedias enraizadas en mucl).as zonas del mundo. No soy optimista, pero
mis sugerencias prcticas pueden parecer utpicas. Las ofrezco
llena de esperanz'a, no de confianza, como nica alternativa a
un futuro siniestro.

2
Las viejas guerras

Cnmo a Clausewilz le gustaba destacar, la guerra es una acLividad socia l.' Incluye la movilizacin y organizacin de hombres, casi nunca mujeres, con el propsito de infligir violencia
fsica; entraa la regulacin de ciertos tipos de relaciones sociales . y posee su lgica particular. Clausewitz, que posiblemente
fue el mayor defensor de la guerra moderna, insista en que no
se poda reducir ni a un arte ni a una ciencia. En ocasiones,
compmaba la guerra con la competencia en el mundo de los negocios y muchas veces usaba analogas econmicas para ilustrar
sus argumentos.
Toda sociedad posee su forma caracterstica de guerra. Lo
que solemos considerar como guerra, lo que. Jos polticos y jefes
.nilitares definen como guerra, es, en realidad, un fenmeno especfico que tom forma en Europa entre los siglos xv y xvrn,
aunque desde entonces ha atravesado distintas fases. Fue un fenmeno ntimamente ligado a la evolucin del Estado moderno. Tuvo varias etapas, como intento mostrar en el cuadro 2.1:
desde las guerras relativamente limitadas de los siglos xvn y
xvm, relacionadas con el poder creciente del Estado absolutista,
a las guerras de tipo ms revolucionario del siglo xrx, como las
guerras napolenicas o la guerra civil norteamericana -ambas
ul).idas a la instauracin de naciones-estado- y, de ah, a las
guerras totales de principios del siglo xx y la imaginaria guerra
fra de finales de siglo, que eran guerras de alianzas y, posteriormente, bloques. Cada una de esas fases se caracteriz por
una modalidad blica diferente, con d istintos tipos de fuerzas
militares, estrategias y tcnicas, diferentes relaciones y diversos
medios de lucha. Sin embargo, a pesar de esas diferencias, se
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poda ver que la guerra era el mismo fenmeno: una construccin del Estado moderno territorial, centralizado, racionalizado y jerrquicamente ordenado. Ahora, igual que ese Est ado
moderno territorial y centralizado deja paso a nuevos tipos de
sistemas de gobierno, derivados de los nuevos procesos globales, la guerra, tal como la concebimos en la actualidad, est
convirtindose en un anacronismo.
Este captulo pretende ofrecer una descripcin esquemtica
de las viejas guerras. Aunque la guerra de verdad nunca coincidi exactamente con una descripcin esquemtica. Este tipo de
guerra fue, sobre todo, europeo. Siempre hubo rebeliones, guerras coloniales o guerras de guerrillas, tanto en Europa como en
otros lugares. A veces se calificaban de guerra irregular o no
se consideraban guerras, simplemente. Se las denominaba levantamientos, insurgencias o, en los ltill]:OS tiempos, conflictos
de baja intensidad. No obstante, este coO.:cepto esquemtico de
guerra es el que sigue influyendo profundamente en nuestras
ideas sobre el tema y domina, todava hoy, la concepcin que
tienen los polticos de la seguridad.

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La guerra .y la aparicin del-Estado moderno

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Clausewitz defina la guerra como un;acto de violencia des2


tinado a obligar a nuestro enemigo a hacer nuestra voluntad.
Esta idefinicin implicaba que nosotros y <<nuestro enemigo
eran 'Estados, y la voluntad)> de un Estado se poda definir con
claridad. Por tanto, la guerra, en la definicin de Clausewitz, es un
conflicto entre Estados por un objetivo poltico definible, es decir, por intereses de Estado.
E;l concepto de guena como una actividad de Estado no se
estableci realmente hasta finales del siglo xvm. E l nico precedente de este tipo de guerra era la antigua Roma, aunque incluso en' aquel caso era unilateral; el Estado, es decir, Roma, luchaba CC?ntra brbaros que no tenan una nocin de la separacin
entre 1 el Estado y la sociedad. Van Creveld afirma que la guerra
entre las ciudades-Estado de Grecia no se puede considerar gue-

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rra de Estado, porque no haba una distincin clara entre el Estado y los ciudadanos. Los combates los libraban milicias ciudadanas, y los relatos de la poca solan referirse a la gueJTa entre
los a tenienses y los espartanos>>, ms que entre Atenas y
Esparta. 3 Entre la cada del Imperio romano y el final de la
Edad Media, las guerras las llevaban a cabo diversos agentes -la
Iglesia, seores feudales, tribus brbaras, ciudades-Estado-, cada
uno con sus formaciones militares particulares. La forma de lucha de los brbaros se basaba, en general, en cultos guerreros, y
cada guerrero era la unidad militar fundamental. Los seiores
feudales dependan de los caballeros, con sus cdigos de honor y
caballera y el apoyo de los siervos. Las ciudades-Estado del
norte de Italia solan depender de milicias ciudadanas, igual que
las antiguas ciudades-Estado de los griegos.

En las primeras etapas de la formacin del Estado ' europeo,


los monarcas reunan los ejrcitos para las gue1-ras a ;partir de
coaliciones de seores feudales, ms o menos igual qud el secretatio general de la.ONU necesita hoy de las contribuciorles voluntarias de los Estados para agrupar una fuerza de pacificacin.
Poco a poco, pudieron consolidar las fronteras tetTitorales y centralizar el mando mediante el uso de su creciente poder econmico, procedente de los derechos de aduana, diversas modalidades
de impuestos y pfst~mos de la incipiente burguesa, y lograron
reunir ejrcitos mercenarios que les daban cierta independencia
de los seores. Sin embargo, esos ejrcitos mercenarios resultaron poco fiables; no se poda contar con su lealtad. Adems, se
des perdigaban despus de cada guerra o durante el invierno. E l
coste de la d ispersi n y el reagmpa m ien to, much as veces, era
prohibitivo y, en las temporadas d e inactivi dad, los m ercenarios
podan h allar otras formas de ganarse la vida menos aceptables.
Por todo ello , aqu ellos ejrcitos fueron sustituidos gradualmente
por ejrcitos perman entes qu e permitieron a los monarcas crear
fuerzas militares especializad as y p rofesion ales. La impla ntacin
ele prcticas y ejercicios , en la qu e fueron p ion eros Gustavo
Ad olfo de Su ecia y el p1incipe Guillermo de Orange, m atuvo
ocupado al ejrcito en los periodos en los que n o haba guerra
abierta . Segn Keegan, la cr eacin de tropas de nfan telia permanentes y de compagnies d 'o rdormance, o regimientos, se co n32

viti en el mtodo para garantizar el control de las fuerzas armadas por parte del Estado>>. Para alojarlas se crearon guarniciones que se convirtieron en escuelas de la nacin. 4 Se introdujeron los uniformes para distinguir a los soldados de los civiles.
Como dice Michael Roberts, el soldado pas a ser el hombre del
rey, porque llevaba la chaqueta del rey. 5 Literalmente, ya que los
reyes se aficionaron cada vez ms a vestir el uniforme militar
para dejar clmo su papel de jefes de los ejrcitos.
El nuevo tipo de organizacin militar acaba.r a siendo tfpico
de las mdcnacione:S administrativas que estaban surgiendo asociadas a la modernidad. El soldado era el agente de lo que Max
Weber llam la aut'oridad racional y legal:
<iEI oficial militar moderno es un tipo de of',;ial designado
que se caracteriza claramente por ciertas ,distinciones de clase ...
En este s'entido, dichos oficiales son radicalmente distintos de
z
los jefes militares electos, los condottieri carismticos, los oficiales que reclutan y dirigen ejrcitos merc~narios como una empresa capitalista y os poseedores de cargos comprados. Pueden
existir transiciones graduales entre todos estos tipos. El "contratado" patrimonial, que est apartado de los medios para llevar a
cabo su funcin, y ,el propietario de un ejrcito mercenario con
fines capftalistas, junto con el empresario capitalista privado, se
han convertido en pioneros de la burocracia moderna. 6
La creacin de ejrcitos permanentes ' bajo el mando del Estado fue parte integrante de la monopolizacin de la violencia
legtim a, inh erente al E stado mode rno . El in t ers d e Estado se
con virti en la justificacin legtima de la gu e rra, en sustitucin
de los con ceptos de justicia - ius ad bellwn- extr ados de la t eologa. La insist en cia de Cla usewitz en qe la guerra es u n instrumento .racional par a perseguir el inters d el Esta do - la continu acin de la p oltica p or o tros medios- constituy u n a.
secula rizacin de la legitimidad, pa ra lela a la evolucin en otr os
mbitos. Cuando el inters de Estado se convirti en la principal legitimacin de la guerra, dej d e ser posib le defender por
medos vio len tos las reivindicaciones de causa justa por parte
d e o tros agentes no estatales.
33

En el mismo sentido, se desarrollaron normas sobre lo que


constitua la guerra legtima, que luego se plasmaron en las leyes de la guerra. Todos los tipos de conflicto se caracterizan por
tener reglas; el propio hecho de que la guerra sea una actividad
sancionada socialmente, que deba organizarse y justificarse,
necesita normas. Hay una lnea divisoria muy tenue entre la
muerte aceptable socialmente y el asesinato rechazado por la
sociedad. Pero esa lnea se ha definido de formas diferentes en
distintas pocas. En la Edad Media, las reglas de la guerra, ius
in bello, derivaban de la autoridad papal. En el Estado moderno, era preciso desarrollar una nueva serie de reglas laicas.
Segn Van Creveld:
Para distinguir la guerra del mero crimen, se la defini
como una cosa ~mprendida por Estados soberanos, y slo por
ellos. A los soldados se les defini como el personal autorizado
a involucrarse eh violencia armada en nombre del Estado ...
Para obtener y conservar su licencia, los soldados tenan que estar cuidadosamepte inscritos, marcados y controlados, con el
fin de excluir a los que tenan patente de corso. Se supona que
slo deban luchar cuando estaban de uniforme, llevar sus armas "a la descubierta" y obedecer a un jefe que pudiera asumir
la responsabilidad de sus acciones. No deban recurrir a mtodos "ruine.5" tales ,como violar treguas, volver a tomar las armas
despus el : haber sido hechos prisioneros, etctera. Se supona
que d eba n deja r ,:tranquila a la poblacin civil, siemp re q u e lo
permitieran "las necesida d es militar es")).7
P ara poder fin a nciar los ejrcitos pe rm anentes, hu bo q ue regularizar la ad m inistracin, la fisca lidad y los prstam os. Du ra n te tod o el siglo xvm el gasto mili tar s upuso las tres cu a rtas
partes de los presu p uestos esta tales en la m ayoria de los pases
europeos. Hubo que emprend er r eformas a dm inis trativas para
mejor ar la capacidad de recaudar impuestos; hubo que lim ita r
la . corrupcin -si n o eliminarla-, con el fin de evita r las fugas.8 Fue preciso cr ear oficinas de gu erra y secretarias de guerra para organizar y m ejorar la r enta bilidad de las in versio n es .
Para ~rppliar los prstamos, fue n ecesario r egular izar el sist ema
34

bancario y 1a acuacin de moneda, separar las finanzas del rey


de las del Estado y, por ltimo, crear bancos centrales. 9
Del mismo modo, fue preciso encontrar otras formas de establecer la ley, .el orden y la justicia en el territorio del Estado,
para as asegurar la base de la que procedan los impuestos y los
prstamos, as como por razones de legitimidad. Se estableci
una especie de contrato implcito por el que los reyes ofrecfan
proteccin a cambio de fondos. La eliminacin e ilegalizacin de
forajidos, soldados con patente de corso y bandoleros eliminaron
las formas privadas de proteccin>>, por lo que la capacidad recaudatoria del rey aument enormemente y se cre la base para
una actividad econmica legtima. Es decir, paralelamente a la
redefinicin de la guerra como un conflicto entre Estados, como
una actividad externa, se produjo el proceso que Anthony Gddens llama de pacificacin interna, y que intluy la implantacin
de relaciones monetarias -es decir, salarios y arriendos- en vez
de una coaccin ms directa, la desaparici9n gradual de formas
violentas de castigo como los azotes y la ',horca, y el establecimiento de organismos civiles para la recaudacin de impuestos y
la aplicacin de las leyes internas. Fue especialmente importante
la nueva distincin entre el ejrcito y la po~ica civil, responsable
de mantener la ley y el orden en el interio:f'del pas. 10
El proceso de monopolizacin de la viqlencia no fue suave e
ininterrumpido, ni mucho menos, ni tampoco se produjo al
mismo tiempo o de la misma manera en distintos Estados europeos. El E stado p rusia n o , creado d espus .del Tra tad o de Westfalia a partir de los distintos territo rios p ropiedad de la casa de
Hohenzollern, s uele co nsid era rse u n m od elo. En el siglo XVIII,
este Estado, que era una creacin totalme n te artificia l, fu e capaz de igualar el poder militar de Francia , con slo la qu in ta
parte de la poblacin de sta, gracias a la en r gica com binacin
de refonnas militares y ad ministraci n racion a l introducida por
Federico Guillermo , e l Gr an Elector, y sus sucesores. Por el contrario, los reyes fran ceses se enfrentaban a con tinuas rebeliones
de la n obleza y tenan en orm es d ificultad es para regularizar la
administracin y recaudar los impuestos. Skocpol afirma que, a
la hora de explicar la Revolucin fran cesa, un elem ento fu ndam enta l es la imposibilidad d el arzcien rgime de desarrol1ar la

35

capaddad administrativa y f1'nanc1'era neces ana


para 11evar a
cabo sus ambiciones militares. 11
Tampoco fue el proceso tan racional o funcional como sugiere esta descripcin asptica. Michael Roberts insista en ~ue
fue la lgica militar la que dio p ie a la formacin de ejrcitos
permanentes. Pero es dificil distinguir las exigencias qe la guerra de las de la consolidacin nacional. El cardenal Richelieu
estaba a favor de crear un ejrcito permanente porque:Io consideraba un modo de controlar a los nobles. Rousseau afi rm
siempre que la guerra estaba dirig ida contra los sbditos, tanto
como contra otros Estados:

la distincin en tre lo interno y lo externo, entre lo que ocuna dentro d el territorio claramente definido d el Estado y lo
que ocurra fuera;
la distincin entre Jo econmico y lo poltico, unida al ascenso del .capitalismo, la separacin de la actividad econ' mica priv~da de las actividades pblicas del Estado y la eliminacin de la coaccin fsica de las actividades econmicas;
la distincin entre lo civil y lo mili tar, entre la relacin inte~a legal y no violenta y la lucha externa viole nta, entre la
sociedad civil y la barbarie;
la distincin entre el portador legtimo de armas y el no
combatiente o el criminal.

U~a

vez ms,. cualquiera puede entender que la guerra y la


conquista en el exterior y los abusos del despotismo en el in terior se apoyan mwuamente; que es habitual arrebatar hombres
Y ~linero a un puplo de esclavos para arrastrar a otro.s bajo el
m1smo yugo; y que, a la inversa, la guerra ofrece un pretexto
para la exaccin pe dinero y otro, igualmente plausibJe, para
mantener grandesejrcitos constantemente dispuestos y tener al
pueblo dominado . En una palabra, cuaJquiera puede ver que los
prncipes agresore~ llevan a cabo la guerra tanto contra sus sbditos como contra sus enemigos, y que la nacin conqujstadora,
muchas ve(:s, no ~ucda en mejor estado que la conquistada. 12
.

Aunque se afirmaba que el objetivo de la guerra era el inters


racional del Estado, siempre han hecho falta causas ms profl.mdas para inspirar ,lealtad y convencer a los hombres de que
arriesgar;m sus vi?as. Al fi n y al cabo, fue el fervor religioso lo
que inspir al Nuevo Ejrci to 0e Cromwell, que fue el p rimer
ejemplo de una fuerza profesional moderna. Con frecuencia se
a tribuye el xito prusiano a la fuerza del luteranismo.
A finales del siglo XVIII, era posible definir la actividad social
. especfica que denominamos gueiTa. Se poda situar en el con texto d e toda una serie de nuevas distinciones caractersticas del
Estado en desarrollo. Eran las siguientes:
la dis tincin entre lo pblico y lo privado, entre el mbito de
actividad del Estado y el de la actividad no estatal;

36

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Sobre todo, surgi la propia distincin entre la guerra y la


paz. En vez de la actividad violenta ms o menos continua, la
guerra se convirti en un suceso diferenciado;.:una aberracin en
lo que pareca ser una evolucin progresiva fiacia una sociedad
civil, no en el sentido. actual de una ciudad~na activa y unas
ONG organizadas, sino en el sentido de la seg'ridad cotidiana, la
paz interna, el r espeto a la ley y la justicia. Se h izo posible pensar
en la <<paz perpetua)) . Aunque muchos de los grandes pensadores
liberales comprendieron la relacin entre la consolidacin d el Esta do y la guerra, tambin adelantaron que un intercambio cada
vez mayor entre los Estados y una responsabilidad creciente de
los Estados frente a un pblico informado podria ser el preludio
de una Europa ms integrada y un mundo nt~s pacfico, una extensin de la sociedad civil ms all de las fionteras nacionales .
Al fin y al cabo, fue Kant quien destac, en 1705, que la comunidad mundia l se haba reducido hasta el punto de que un derecho violado en cualquier lugar podfa sentirse en todas partes)) . 13

Clausewitz y las guerras del siglo

XIX

Clausewitz empez a escribir De la guerra en 1816, un ao


despus de que acabaran las guerras napolenicas. Haba participado en la guerra, en el bando de los perdedores, y h aba sido

hecho prisionero; y el libro est profundamente influido por su


expeliencia. Las guerras napolenicas 'fueron las primeras guerras populares. Napolen introdujo el reclutamien to obligatorio,
la leve en masse, en 1793, y en 1794 tena 1.169.000 hombres
en armas: la mayor fuerza militar existente hasta entonces en
Europa. La tesis central de De la guerra, sobre todo el pri~er
captulo, que era el nico que Clausewitz consideraba completo,
es que la guerra tiende hacia los extremismos. La gueiTa est
formada por tres niveles: el nivel del Estado o los dirigentes polticos, el del ejrcito o los generales y el del pueblo. En lneas
generales, esos tres niveles actan a travs de la razn, el azar y
la estrategia, y la emocin. De esta descripcin trinitaria de la
guerra, Clausewitz deduca su concepto de guerra absoluta. La
mejor forma de_interpretar la guerra absoluta es como un concepto abstracto O ideal hegeliano; lo que puede derivarse de la
lgica de los tr:s niveles diferentes es la tendencia interna de
la guerra. Tiene:su propia existencia, que est en tensin con las
realidades empncas.
La lgica estaba expresada como tres acciones recprocas)).
En el plano poltico, el Estado siempre se encuentra con resistencia para logrr sus objetivos y, por tanto, tiene que ejercer
ms fuerza. En el plano militar, la meta tiene que ser desarmar
al enemigo para)ograr el objetivo poltico; si no es as, existe el
peligro de un contraataque. Y, por ltimo, la fuerza de voluntad
depende de los sentimientos populares; la guerra desa ta pasiones y hostilidades que pueden ser incontrolables. Para Clausewitz, la guerra era una actividad racional, aunque se pusieran
las emociones y los sentimientos a s u servicio. En este sentido,
es tambin una actividad moderna, basada en consideraciones
laicas y no limitada por prohibicio nes derivadas de concepciones prerracionales del mundo.
La guerra real se distingue de la abstracta por dos razones
fundamentales, poltica y militar. En primer lugar, el objetivo
poltico puede ser limitado o el respaldo popular puede ser insuficiente:
Cuanto ms violento sea el apasionamiento que precede a
una guerra, mucho ms se acercar la guena a su forma abs-

tracta, mucho ms dirigida estar hacia la destruccin del enemigo, mucho ms coincidirn los fines militares y polticos, mucho ms puramente militar y menos poltica parecer ser la
guerra, pero cuanto ms dbiles sean los motivos y las t ensiones, mucho menos coincidir la direccin natural del factor militar ~s decir, la fuerza- con la direccin que indique el factor
poltico, y, por tanto, mucho ms tendr que desviarse la guerra
de su direccin naturab>. 14
En segundo lugar, la guerra siempre se caracteriza por lo
que Clausewitz llama friccin - problemas de ],.:gstica, informacin escasa, tiempo inseguro, indisciplina, terrf:,no difcil, organizacin inadecuada, y asf sucesivamente-, que hace que el
conflicto pierda velocidad y sea diferente;. en la realidad, a los
planes sobre el papel. La guerra; dice Cla\lsewitz, es un medio
resistente en el que la incertidumbre, la ii:J.flexibilidad y las circunstancias imprevistas desempean sus respectivos papeles. La
guerra real es el resultado de la tensin entre las limitaci ones
polticas y prcticas y la tendencia interna a la guerra absoluta.
A medida que las fuerzas iban creciendo de tamao, cada
vez era ms difcil que una sola persona se encargase de la organizacin y el mando . Por tanto, ha ba 'un a necesidad creciente de una teora estratgica que pudiera suministrar la base
para un discurso comn sobre la guerra, a travs del cual fuera
posible d irigirla. Como dice Simkin, era hecesaria una jerga
que sirviera de gua para las doctrinas mi.l itares comunes y lo
que ms tarde se conocera como procdimientos operativos
normalizados.15
Clausewitz ech los cimientos de un pensamiento estr atgi co que se fue desarrollando dura nte los siglos XIX y XX. Las
dos teoras fundamentales de la gueiTa -la teora del desgaste y
la teora de la maniobra- aparecieron desarrolladaE por p1imera
vez en De la guerra, junto a su tratamiento del af:ique y la defensa y de la concentracin y la dispersin. La teora del desgaste significa conseguir la victoria agotando al enemigo, imponindole un ndice de bajas ms alto, o ndice de desgaste. La
teora del desgaste suele ir asociada a las estrategias defe nsivas
y a las grandes concentraciones de fuerza. La teora. de la ma39

niobra se basa en la sorpresa y la capacidad de adelantarse. En


este caso, la movilidad y la dispersin son importantes para
crear incertidumbre y lograr rapidez. Como destac Clausewitz,
ambas teoras son forzosamente complementarias. Es muy difcil conseguir una victoria decisiva mediante el desgaste. Pero, al
m ismo tiempo, una estrategia basada en la maniobra acaba necesitando una situacin de superioridad para triunfar.
La conclusin ms destacada de De la guerra es la importancia de con tar con una fuerza ab111madora y estar dispuesto a
usarla. Este factor, aparentemente sencillo, no era tan evidente
a princip,'os del siglo XIX, cuando Clausewitz escribi su obra.
En el sig' ::> xvm, las guerras se libraban, en general, con prudencia, p;;~ra conservar las fuerzas profesionales. Haba tendencia a evitar el com bate; se preferan los asedios defensivos a los
ataques ofensivos; las campaas se inteiTumpfan en invierno y
las retiradas es&atgicas eran fTecuentes. Para Clausewitz, la
batalla era la as~ividad singular de la guena; era el momento
decisivo, que l ~emparaba al pa.go en efectivo en el mercado.
La movilizacin de la fuerza y su aplicacin eran los factores
ms impotiantes:para decidir el resultado de la guena:
Dado que el:uso del poder fsico. hasta el mximo extremo,
no excluye en ab~oluto la cooperacin de la inteligencia, se deduce que el que usa la fu erza de forn1a implacable, sin referencia al derramamiento de sangre subsiguiente, debe obtener
cieria superioridad si su adversario la aplica con menos vigor.
Entonces, el prriero dicta la ley al segundo, y ambos se deslizan hacia extremos cuyas nicas limitaciones son las que impone la cantidad de fuerza que cada lado emplee para contrarrestar al otro.t 6 .

!
1

El modelo napolenico de movilizacin de todos los ciudadanos no se repetira hasta la primera guerra mundial. Sin embargo, varios hechos ocurridos durante el siglo XIX acercaron
ms la versin de Clausewitz de la guerra moderna a la realidad. Uno fue el avance espectacular en la tecnologa industrial,
que empez a aplicarse al campo militar. Fue especialmente importante el desatTollo del ferrocarri l y el telgrafo, que permiti

40

1
1

movili7.ar a los ejrcitos ~on mucha ms amplitud y mucha ms


rapidez; estas tcnicas se usaron, con grandes resultados, en la
guerTa franco-prusiana, que tennin con la unificacin d e Alemania, en 1871. La produccin masiva de armas, sobre todo armas co1ias, comnz en Estados Unidos, hasta el punto de que
se dice a menudo que la guerra civil norteamericana fue la primera guena industrializada. El desarrollo de la tecnologa militar fue u n motivo para que el Estado extendiera su actividad al
mbito industrial. La carrera de am1amento naval de finales del
siglo XIX supuso la aparicin de lo que ms tarde. se denominara el complejo militar-industrial, tanto en Alemania como en
Gran Brctai1a.
Un segundo dato fue la importancia creciente de las alianzas. Si lo que contaba en la guen-a era disponer de una fuerza
abrumadora, esa fuerza se poda increm~ntar mediante alianzas. A finales del siglo XIX, las alianzas :~mpezaron a consolidarse: un motivo fundamental por el que todas las grandes potencias se vieron arrastradas a la primera! kuerra mundial.
. Un tercer hecho significativo fue la ca4ificacin de las leyes
de la guerra, iniciada a mitad del siglo ~x con la Declaracin
de Pars (1856), que regulaba el comerciq martimo en tiempo
de guerra. En la guerra civil norteameric~na, se contrat a un
destacado jurista alemn par a que elaborara el llamado Cdigo
Lieber, que estableca las normas y los principios bsicos de la
guerra terrestre y trataba a los rebeldes como enemigos internacionales. La Convencin de Ginebra, d 1864 (inspirada por
Henri Dunant, fundador de la Cruz Roja ,Jnternacional), la Declaracin de San Petersburgo, de 1868, l~s Conferencias de La
Haya, de 1899 y 1907, y la Conferencia de Londres, de 1908,
contribuyeron a crear un conjunto de leyes internacionales sobre la conduccin de la guerra: el tratarri.iento de los prisioneros, los enfermos y los heridos, as como .de los no combatientes, el concepto de necesidad militan> y la definicin de las
armas y las tcticas que no se ajustaban a dicho concepto. Aunque no siempre s~ observaban estas normas, ayudaron significativamente a delinear lo que constituye guetTa legtima y los limites para la aplicacin de la fuerza sin reparos. En cierto
sentido, fueron un intento de conservar la nocin de guen-a

1
11

41

lC()

como instn1mento racional de la poltica del E stado, en un contexto en el que la lgica de la guerra y sus tendencias extremistas combinadas con una capacidad tecnolgica creciente estaban produciendo niveles cada vez mayores de destruccin.17
En resumen, 'la guerra moderna, tal como se desarroll en el
siglo XIX, inclua la guerra entre Estados, con un nfasis cada
vez mayor en la dimensin y la movilidad, y una necesidad creciente de organizacin racional y doctrina cien tfica para
dirigir unos contingentes de fuerza tan grandes.

Las guerras totales del siglo xx


En la obra de Cla usewitz siempre ha ba una tensin entre su
insistencia en la: razn y su nfasis en la voluntad y la emocin.
Los personajes centrales de De la guerra son hombres de genio y
hroes militaresi .el tejido del libro est hecho de sentimientos como patliotismo} ~honor y valenta. Sin embargo, tambin son impOl-tantes sus conclusiones sobre el carcter instrumental de la
guerra, la importancia de la dimensin y necesidad de una conceptualizacin analtica de la guerra. En realidad, las tensiones entre razn y emocin, arte y ciencia, desgaste y maniobra, defensa
y ataque, instrumentalismo y extremismo, constituyen los elementos clave del pensamiento de Clausewitz. Y puede decirse que esas
tensiones alcanzaron su punto de ruptura en el siglo XX.
En primer lugar, las guerras de la primera mitad del siglo XX
fueron guerras totales, que incluyeron una amplia m ovilizacin
de energas nacionales, tanto para luchar como. para a poyar la
lucha mediante la produccin de armas y otros artculos. Clausewitz no poda haber previsto la asombrosa combinacin de
produccin de masas, poltica de m asas y medios de comunicacin de masas, utilizados para la destruccin masiva. !:'{o obstante, la gue1Ta en el siglo XX se ha acercado muchsimo a la
nocin de guerra absoluta de Clausewitz, con su culminacin en
el descubrimiento de las armas nucle'a res que,\ en teora, podran provocar la destruccin total sin' ninguna . friccin. Sin
embargo, al mismo tiempo, algunas delas caracteristicas de las

la

42

nuevas guerras estaban ya anunciadas en las guerras totales del


siglo xx. En una guerra total, la esfera p blica intenta integrar a
toda la sociedad y elimin ar, de esa forma, la distincin entre lo
pblico y lo privado. De la misma manera, empieza a difuminarse la d istincin entre lo militar y lo civil, entre combatientes
y no combatientes. En la primera guetTa mundial, los objetivos
econmicos se consideraron blancos militares legtimos. En la
segunda guerra mundial, el trmino genocidio entr a formar
parte del lenguaje legal, como consecuencia de la exte1minacin
de los judos. 18 En el bando aliado , el b()mbardeo indiscdminado de civiles, que caus una destruccin de proporciones genocidas (aunque no llegase al grado de exterminacin realizado
por los nazis); se justific por que haba que minar la moral del
enemigo, por que era una necesidad milar, para emplear el
lenguaje de las leyes de la guerra.

En segundo lugar, a medida que la guerra afectaba cada vez


a ms gente, su justificaci n en virtud de los intereses del Es tado
se fue vaciando de contenido, si es que alguna vez haba tenido
una validez convincente. La guerra, com o seala Van Creveld, es
una prueba de que los hombres no son egostas. Ningn clculo
utilitalio e individu alista puede justificar el hecho de arriesgarse
a morir. El principal motivo por el que los ejrcitos mercenalios
eran tan insatisfactorios es que el incentivo.econm ico es, por su
propia naturaleza, insuficiente com o mo tivacin para guerrear.
Lo mismo ocurre con el inters de Estado>>, un concepto que
deriva de la misma escuela de pensamiento positivista que engendr la economa moderna. Los hombres van a Ia guerra por
diversas razones individuales -aventura, h onor, rriiedo, camaradera, proteccin de ~~la casa y el hogar>>- , pero la violencia legtima, socialmente organizada , necesita un objetivo comn en el
que cada soldado pueda creer y que pueda c ompartir con los dems .. Para que los soldados sean considerados hroes y no criminales, es necesaria una justificacin heroica que movilice sus
energas y les convenza de m atar y arriesgarse a que les maten.
E~ la primera guerra mundial, el patriotismo pareca lo b astante poderoso como para exigir el sacrificio, y millones de jvenes j se presentaron voluntarios para luchar en nombre de la
patria y el rey. La terrible expeliencia de la guerra produjo desi43

_,

lusin y desesperanza, as como una atraccin hacia causas ms


abstractas: lo que Gellner llama las religiones secul<J res. 1'1 Prna
las naciones aliadas, la segunda guerra mun dial fue literalmente
una guerra contra el mal; se moviliz a sociedades enteras con
la conciencia -que sus predecesores de la primera guerra mundial no tenan- de lo que entraaba la guerra: la lucha contra el
nazismo . j la proteccin de sus fonnas de vida . Lucharon en
nombre e\,~ la democracia o el socialismo contra el fasci smo. En
la guetra 'tra, se acudi a esas mismas ideologas par,a juslificar
la continua carrera de armamentos. con el fin de respaldar la
amenaza de destmccin masiva, se present el enfre1~tamiento .
como una lucha del bien contra el mal con arreglo; a la experiencia de la guerra. El hecho de que esta explic:..:in fuera
poco convincent~ o insuficiente es seguramente el principal mo-
tivo del fracaso ~de las intervenciones militares despus de la
guerra, especiahtten te la intervencin estadounidense en Vietnam y la interv~ncin sovitica en Afganistn. Los obstculos
para el triunfo d~ la contrainsurgencia se han analizado con detalle, pero el argmento fundamental es que los soldados no se
sentan hroes. Estaban en pases lejanos en los que no estaba
claro quin tena:r azn y quin no. En el mejor de los casos , los
participantes en :esos conflictos se sentan peones en un juego
de alta poltica que no lograban comprender; en el peor, se sentan asesinos. EI,l Estados Unidos -aunque no en Rusia, que
repiti el mismo~:error en Chechenia-, donde los d irigentes polticos tienen muy en cuenta la opinin pblica, aquella experiencia produjo un profundo rechazo a correr el riesgo de tener bajas entre sus hombres. Como consecuencia, se han desarrollado
estrategias basadas, sobre todo, en la fuerza area, que puede
aplicarse sin poner en peligro vidas americanas, lo q ue Edward
Luttwak llam a la gu erra posheroica>, . 20
Gabriel Kolko, e n su obra monumental sobre la guena en
el siglo xx,1 1 afi rma q ue los conflictos siempre los inicia Un
puado de ho mbres que padecen ceguera sancionada por la
sociedad. Los lderes polticos actan con el consenso de un
grupo escogido que excluye a los 'que no estn de acuerdo y,
por consiguiente, hay una transmisin de falsas informaciones
e ilusiones engaosas sobre lo que implica una gu erra. El argu44

mento de Kolko refuerza la tesis de qu e las democracias tienen


menos probabilid ades de verse envueltas en guer-ras. Desde
]t,Jego, unos lderes a los que se exige ms responsabilidad deberan ser menos propicios a embarcarse en aventuras imposibles. Sin embargo, en el caso de la primera guerra mundi al, los
hombres y mujeres corrientes parecieron compartir la ceguera
de los dirigentes polticos. En el caso de la segunda guerra
munaial, al ; menos en Gran Bretaa, la opinin pblica fue
probablemente ms beligerante que los lderes polticos, que
intentaban apaciguar .las cosas. Pero emprender una guerra no
es m s que. el principio; lo que importa, a la hora de sostenerla, es en qu medida los que participan en ella consideran
que el objetivo del co,nflcto es legtimo. La guerra es una actividad paradjica. Por un lado, es un acto de extrema coaccin,
que implica un orden social organizado, disciplina, jerarqua y
o bediencia. Por otro, .necesita lealtad, devoC,in y fe por parte
de cada individuo. Lo que el periodo poste:dor a la guerra ha
de.iaclo claro es que existen pocas causas que constituyan un
objetivo legtimo para la guerra y por las qtte la gente est dispuesta a mor ir.
.
En realiclacl, la idea de que la guerra es :ilegtima empez a
lograr aceptacin ya despus del trauma de la primera guetTa
mundiaL El Pacto Kellogg-Briand de 1928 rechazaba la guerra
como ((instrumento poltico, salvo en casos: de defensa propia.
Esta prohibicin se reforz en los juicios el~ Nuremberg y Tokio, en los que se proces a los lderes alem a.p es y japoneses por
planear una guerra de agresin, y qued codificada en la
Carta de las N<.1ciones Unidas. Hoy en d a , parece haberse generalizado la idea de que el uso de la fuerL.a slo se justifica en
defensa propia o si est sancionado por la comunidad internacional, en especial el Consejo de Seguridad de la ONU.
En tercer lugar, las tcnicas de la guerra moderna se han desarrollado hasta el punto de disminuir notablemente su utilidad.
Los grandes buques de guerra de finales del siglo XIX acabaron
siendo m s o menos irrelevantes en la primera guerra mundial.
Lo que importaba era la potencia de fuego producida en masa.
La primera guerra mundial fue una guerra defensiva de desgaste en la que las ametralladoras acribillaban a filas y filas de

...:

-r \ "'o--v
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45

jvenes, dirigidos por generales que se haban form ado en la escuela estratgica decimonn1ca del uso sin reservas de la fuerza.
Hacia el final de la guerra, la introduccin de 'tanques y a~ines
permiti un avance ofensivo que hizo posible el tipo de guerra
de m~niobras que caracterizara despus a la segunda guerra
mundial. En el periodo posterior a la guerra, el aumento del carcter le tal y la precisin de todas las municiones, en parte, al
menos, debido a la revolucin en la electrnica, aument enormemente la vulnerabilidad de todos los sistemas de armamento.
Las plataformas de armas de la segunda guerra mundial se han
hecho extraordinariamente complejas y costosas, por lo que su
utilidad ha disminuido debido a los costes y las exigencias logsticas, adems de que las mejoras de rendimiento son cada
vez rnenoresY En este periodo aumentaron considerablemente
los problemas de movilizacin e inflexibilidad y los riesgos del
desgaste, hasta hacer casi prohibitivo montar una operacin importante salvo que sea contra un enemigo claramente inferior,
como en el caso de la guerra de las Malvinas de 1982 o las operaciones del Golfo en 1991.
La conclusin lgica de la trayectoria tecnolgica de la guerra moderna la constituyen, por supuesto, las armas de destruccin masiva, especialmente las annas nucleares. Una guerra nuclear sera aquella en la que se aplicara una medida extrema de
fuerza en cuestin de minutos. Pero qu pr-opsito racional podrfa justificar nunca su uso? En el periodo posterior a la guerra,
muchos pensadores estratgicos han ref1exionado sobre este
problema. Acaso las armas nucleares no anulan la premisa de
la guerra moderna, el inters de Estado? 23
Por ltimo, en la posguerra las alianzas se hicieron ms rigidas, de forma que la distinc in entre lo interno y lo externo tambin se ha deteriorado. Ya en la segunda guerra mundial se vio
con claridad que los Estados-nacin no podan llevar a cabo las
gue1Tas de fonna individual y unilateral. Esta leccin ~e aplic
en la formacin de las alianzas de posguena. Los sistemas de
mando integrado establecieron una divisin militar del trabajo
en la que las superpotencias eran las nicas con capacidad independiente de llevar a cabo guerras declaradas. En la prctica,
despus de la guerra, los pases europeos abandonaron uno de
46

los dtributos esenciales de la soberana -el monopolio de la violencia organizada legtima- y, al menos en Europa occidental, lo
que ~en realidad era una sociedad civil transnacL-nal se extendi
a uri grupo, de naciones. Existe un amplio deb ~e sobre la conclusin de las ciencias sociales de que las democracias no se declaran guerras entre sY Pero, cUliosamente, lo que no se discute
es la integracin transnacional de las fuerzas militares, que proporciona una limitacin prctica contra la guerra. Claus Offe
tiene un argumento parecido sobre las revoluciones de 1989 en
Europa del Este; la razn por la que fueron tan pacficas, afinna,
fue la integracin de las fuerzas militares en el Pacto de Varso25
via, y eso explica, al mismo tiempo, la excepcin de Rumania.
Fuera de las alianzas, se estableci ;una red de conexiones
militares a travs de alianzas menos estrictas, el comercio de armas y el ofrecimiento de ayuda y formac~n militar, que crearon
una serie de relaciones entre patrono y cliente que, a su vez, inhibieron la capacidad de declarar guent(;ls de forma unilateral.
Desde 1945 ha habido muy pocas guerras entre Estados, y stas
(India y Pakistn, Grecia y Turqua, Israel y los Estados rab es)
se vieron limitadas, en general, por la in~ervencin de las superpotencias. La excepcin que confirma lE(regla fue la guerra entre Irn e Irak. Este conflicto dur ocho ~aos y pudo librar se de
forma unilateral gracias a que disponar{ de los ingresos del petrleo. Ambos bandos aprendieron la inutilidad de la guerra
moderna convencional. Citando de nuev~ a Van Creveld:
"Un milln de bajas ms tarde, aproximadamen te, los beligerantes se encontraban de nuevo en sus puntos de par tida . Los
iranes aprendieron que, ante una potencia de fuego gigantesca,
a la que se aada el gas, sus jvenes soldados fanticos no ib an
a poder avanzar ms que en la ruta hacia el cielo. Los iraques
aprendieron que la superioridad convencional, por si sola, era
incapaz de infligir una derrota significa tiva a un gran pas con
casi el triple de su poblacin. Ambos bandos se vieron constantemente obstaculizados por el miedo a que, si se inten-umpa en
serio el caudal de petrleo, su conflicto a traera la intervencin
de las superpotencias. Ambos queran un alto el fuego y se sintieron aliviados cuando, por fin, se firm. 26
47

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3
Bosnia-Herzegovina:
. estudio de una nueva guen~a

El deterioro de las distinciones entre lo pblico y lo privado,


lo militar y lo civil, lo interior y lo exterior, tambin pone en tela
de juicio la propia distincin entre guerra y paz. La segunda
guerra mundial fue una guena total y represent una fusin entre g uerra, Estado y sociedad, una fusin que sigui caracterizando a las sociedades totalitalias. La guerra fi.ia sostuvo una especie de psicosis de guerra permanente basada en la teora de la
disuasin, que queda magnficamente resumida en el lema la
guerra es la paz, de la obra de George Orwell 1984. La guerra
fra mantuvo viva la idea de guerra a l mismo tiempo que evitaba
su realidad. Se supona que el mantenimi ento de grandes ejrcitos permanentes integrados en alianzas militares, la carrera continuada de armamento tecnolgico y los niveles de gasto militar,
hasta entonces jam~s experimentados en tiempo de paz, deban
garantizar la paz p'6 rque no estall en suelo europeo ninguna
guerra tan sencilla que encajara en el esquema descrito en este
captulo. Simultne~mente, en todo el mundo -incluida Europase produjeron much.os conflictos en los que muri ms gente
que en la segunda &ilerra mundial. Pero como estas guerras no
se ajustaban .a nues~ra concepcin de la guerra, no fueron tenidas en cuenr:t.
Las guerras itregulares e informales de la segunda mitad del
siglo XX, empezandd' por los movimientos de resistencia durante
la guerra y la guerr~ de guerrillas de Mao Zedong y sus sucesores, son el preludio je nuevas formas de guerra. Los actores, las
tc nicas y las contn;ttcnicas que surgieron de las grietas de la
guerra moderna ib~n a proporcionar la base para nuevas formas de violencia socialmente organizada. Durante la guerra
fra, su carcter qued oscurecido por el dominio del conflicto
Este-Oeste; se conscleraron una parte perifrica del conflicto
ce11tral. Pero ya ants del final de la guerra fTa, cuando la amen:.'l/'.:1 de otra guerra moderna empezaba verdaderamente a re1f'O('( 'dcr, empezamos a ser conscientes de lo que Luttwak denolllillil la lllll~va beli cosidad.

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La guerra de Bosnia-Herzegovina se desan-oll desde el 6 de


abril de 1992 hasta el 12 de octubre de 1995, cuando entr en vigor un acuerdo de alto el f-uego promovido p()r el vicesecretario
de Estado norteamericano Richard Holbrook_e. 1 Murieron unas
260.000 personas y aproximadamente dos tercios de los habitantes se vieron desplazados de sus hogares. S~ produjeron violaciones de los derechos humanos a gran esc~la, comprendidas
detenciones forzosas, torturas, violaciones y castraciones. Se destmyeron muchos monumentos histricos de vlor incalculable.
La guerra de Bosnia-Herzegovina se ha':. convertido en el
ejemplo arquetpico, el paradigma del nuevo tipo de guerra. Hay
otras muchas guerras en el mundo, como indic - con gnm falta
de sensibilidad- Boutros Boutros-G hali a los :c iudadanos de Sarajevo en su visita a la ciudad, el 31 de diciem:pre de 1992 . Si las
tragedias humanas se pueden medir en cifras? es posible asegurar, como hizo l, que han ocurrido cosas ms terribles en otros
lugares.z Pero la guerra de Bosnia-Herzegovina se introdujo en la
conciencia mundial como ninguna otra guerra reciente.
La guerra susci t un enorme esfuerzo internacional, que incluy negociaciones polticas de alto nivel con 'la participacin de
todas las gmndes potencias, los esfuerzos humantatios .de instituciones internacionales y ONG, y una gran atencin por palie de
los medios ele comunicacin. Se consolidaron y se destruyeron
carreras personales y se decidi, al menos en parte, la situacin
del mundo despus de la guerra fra : la penosa incapacidad de la
poltica exterior ele la UE, los fallos de la ONU, el regreso de Estados Unidos, la rcdefinicin del papel de Rusia. La actual presencia masiva de las tropas de la OTAN y las de lo.~ pases de la

49

.104

La poltica d e las nuevas guerras

Durante la guc1Ta de B.osnia-1-lerzcgovina, Satjcvo estaba


dividida lerritorialmcntc en una part e controlada )lOr los serbios y una parle bos nia (princip;:~lmcnte musulma:na). Pero la
Sarajcvo de la guerra la m bin tena u na divisin no territo r ial.
Haba un grupo de p ersonas a las que .podra c~lificarse d e
globalistas: Lropns de pacificacin el e la ONU, organismos humanitarios, pe riodistas y habitante! d e l lugar que hablnban ingls y trabajab::m como ayudantes, inlt-prctes y conduct (!es .
Podan s<dir y en t n11 con li be rtad de ht ci udad y aavesa r el lmite territorial protegidos por cat-ros blindados, ch a lecos antibalns y lottjctas azules. Al mismo tie mpo, cstabaj1 los dcm :s
habitantes de la ciudad, alados a un determinado territorio.
En un lado (el bos nio), su fri e ron e l asedio toda
gucrm, y
sobre viviero n gracias a la ny uda hu manitaria o e l _m e rc ado neg ro (si lenfan la sut.:rle de poseer marcos), sujetos al fuego d e
los rran coliraclores y los bombardeo s ocasionale{ En el o tro
(el scrbio), las condic iones ma tedalcs eran a lg o m ejores, aunque e l clim a de miedo er peor. En ambos lados, eran vu lnera bles a lns levn s y las d iversas milic ias y mafias qu e recorra n
l<ts cnlles y se d eclaraba n legtimas justificando s u actuac i n
p o r la luc ha nacional.
Los objetivos pol ticos de las nu evas guerras es tn r elac io nados con la reivindicacin d el podet sobre la base de identidades
aparentemente tradi cionales: nacin, tribu, r eligin. S in embargo, el recntdcc irnicnto d e las idcnticlacles partic ularistas en la
poltica no puede en te nders e en trminos tradicionales. Hay que
explicarlo en el contexto d e una diso nan cia cultural cteciente
e ntre los que particpan en redes tr<tn s naciona lcs, qu e se comu-

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nican mediante el correo electrnico, el fax, el tel fono y el


avi n, y los que estn excluidos d e los procesos globales y est n
atados a un lugar, pese a que sus vidas pueden verse profundamente afectadas por esos procesos.
Sera un enor suponer que es posible expresar esa separaci n cultural en trminos polticos, que quienes apoyan la poltica de identidades p articularistas estn reaccionando con tra los
procesos de la globali zaci n, mientras que los que favorece n
una a el itud m s tolerante, multicul tural y u niversalista forman
p;11"tt~ d e la nueva cl ase internacional. Por el contrario, ent1-e los
t.loh:dhl :ls se hallan expatriados nacion alistas y fundamentalis1: .;, n~;disl:lS y neoliberales que creen que los compro mi sos
1,1 11 ,. n;~cional bmo ofrecen la m ejor esperanza para la estabilidad, :1s cmno grup os criminales transnacionales que sacan prowclw de las nuevas guerras. Y si bien entre los que estn atados :d (JTiloriO h ay muchos que probablemente Se aferran a las
i<kntida d>s tradicio nales , tambin exis ten individuos y grupos
d e ciudn ,anos valientes que rechazan Jos par ticularismos y las
excl usiones.
Lo importan te es que los procesos conocidos con el nombre de globalizac;in estn destruyendo las d ivisiones cu lturales y socioeconmicas que definan Jos modelos polticos caractelisticos de la era moderna . El nu evo tipo de guerra debe
interpretarse en. relacin con este desplazamiento mundial.
La s nuevas forn~as d e lu ch a por el p oder pueden di sfrazarse
ele nacionali smo' tra dicional, triba lismo o comunalism o, pe ro
s iguen siendo fen menos contemporn eos, que tienen cau sas
contempor neas.y poseen rasgos nuevos. Adems, van acompai1ados de una conciencia global y un sentido de la responsabilidad global cad a vez mayores p or parte de todo un abanico
de ins tituciones :-tanto gu bernamentales como no gubernam entales- y personas.
En este captulo describo algunas de las caractersticas fundamentales d el proceso llamado globalizacin y explico cmo
producen nuevas formas de poltica de identidades. En la ltima parte intentat esbozar la incipiente brecha entre la poltica
de identidades particularista y la poltica de los valores cosmop olitas q humanistas.

Las caractersticas de la globalizacin


En su libro Naciones y n acio11alismo, Ernest Gelln er anali za
la relacin entre nacionalismo e industrializa cin .' Describe la
aparicin de cult uras n aci onales laicas, con una organizaci n
vertical. basadas en lenguas vernculas q ue permitan a la gente
hacer frente a las necesidades de la modern idad, los encuentros
cotidianos con la industria y el gobierno. A medida que dive rsas
ocupaciones r urales iban siendo sustituidas por la produccin
fa bril y el Estado se inm iscua cada vez en ms a spectos de la
vida d iaria, la gente necesit poder comu ni carse, tanto de palabra como po1 escri to , en u n lengu aje admini s trativo co mn y
tuvo que adqu irir ciertas capacidades homogneas. Las sociedades anteriores se caracte rizaban por tener unas culturas superiores horizontales -latn, persa, snscrito, etctera- que se basaban en la religin y no estaban necesariamente unidas al
Es tado. J unto a ellas haba gran variedad de culturas populares
e inferiores d e tipo vertical. Pero s i la s culturas s u perio res an tiguas se reproducan en instituciones religiosas y las culturas inferiores se transmitan a travs de la tradici h oral, las n uevas
culturas nacionales verticales nacieron de una nueva clase de
intelectuales -escritores, periodistas, profeson;s- que surgi paralelamente a la ins tauracin de la imprenta, la publicacin de
literatura secular com o los pe!'iclicos y las novelas, y la expansin de la ense1i.anza primaria:
Se puede d ecir que el p roceso de global i za~i n ha empezado
a des in tegrar esas cu lturas de o rganizacin verti ca l. Da la impresin de que lo que surge son nuevas cu lturas ho rizontales
dedvadas de las nuevas redes transnacio nales, a menudo basadas en el uso del ingls; entre ellas, la cultura del consumo de
masas asociad a a nombres conocidos en todo el mundo como
Coca-Cola o McDonald's , junto a u na mezcla d e c ultu ras nacionales, locales y regionales como consecuencia de una nueva reafirmacin d e las particularid ad es locales.
El trmino globalizacin esconde un pwceso com plejo que,
en realidad , supone globalizacin y localizacin, in tegracin y
fragm entacin, homogeneizacin y diferenciacin, etctera. Por
un lado, el proceso crea redes transnacionales y globales de in-

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95

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dividuos. Por o tro, excluye y atomiza a gandes cantidades de


personas; a la inmensa mayora. Por un lado, la vida de la gente
se ve profundamente afectada por h echos que ocurren lej os de
donde viven y sobre los que no tienen ningn con trol. Por o tro,
existen nuevas posibilidades para incrementar el papel de la poltica local y r egiona l mediante la vinculac in a los procesos
mundiales.
Co mo proceso, la globalizacin tiene una la rga his toda. En
realidad, hay quien dice que la actual fase de globalizacin no
tiene nada de nuevo; el capitalismo , desde el principio, fue siem pre un fenmeno mundiaJ.2 Lo que s es nuevo, en las. dos ltimas dcadas, es la a sombrosa revolucin en las tecnologas de la
informacin y la . comunicacin. En mi opinin, esos cambios
tecnolgicos aportan una n ueva intensidad cualitativa al proceso
de globalizacn que, por ahora, est todava sin definir. Los perfiles actuales del ptoceso estn influidos po r el marco institucional de la posguerra y, en concreto, las polticas liberalizadoras
llevadas a cabo p~r Jos gobiernos du rante los aiios ochenta. Su
futuro depender de la evoluc i n de los val ores, las acciones y
las fonnas de organizacin pol ticas y sociales. Aqu es bozo varias tendencias clave que ayudan a entender esa evoludn.
En el mbito econmico, la glo balizaci n se relaciona con
una s erie de cambios calificados, segn las fuen tes , como posfordismo, especializacin flexible o fujitsuisrrio. Estos cambios
se refieren, en general, a una transformacin en Jo que se con oce como el parad igm a tcnico y econmico, la form a predominante de organizar el suministro de bienes y servicios p ara
cu bri r el modelo predominante de de m a nda. 3 Las caracters ticas
fundamentales de d ichos cambios son la drs tica disminucin
d e la importancia de la produccin en m asa con base terri torial ,
la globaliza<.:in de las finanzas y la tecnologa y la especializacin y diversidad crecientes d e los m ercados. La mejora de la
informacin signi fi ca m enos importancia de la prod ucci!'l fs ica en proporcin con el conjunto de la economa, debido a la
mayor importancia de los servicios y a que una proporcin cada
vez m ayor del valor de cada producto la conslituye e l conocimiento que hay detrs de l: d iseo, comercializacin, asesoram iento legal y econ mico. Igualm ente, la h om ogeneizacin de
96

los produc tos, que es t uni da a economas de escala de tipo


territo rial, puede verse sustituida por una diferenciacin cada
vez mayor con arreglo a la demanda local o especializada. sa
es la razn de que los niveles n acion ales de orga nizacin econmica h ayan d isminuido d e importa ncia paralelamente al m enor nfasis en la p roduccin con base territoral. Por otro lado,
los niveles mundi ales d e organizacin econmica han aumentado enormemente debido a l carc ter glbbal de las finanzas y
la tecnologa, mien tras que los n ive les locales se han hecho
ta m bin ms significativos por la d iferenciaci n eciente de
los me rcados.
La globalzacin incluye tambin la transnacionalizacin y
la regionalizacin de la go bernanza. H a habidq, desde la guerra,
un aumen to explosivo de las o rganizaciones, los acuetd os y los
organ ismos reguladores de mbito internaciona l. Cada vez son
ms las ac tividades gubernamentales que estn reglamentadas
en virtud de u n acuerdo internacional o integradas c\1 instituciones transnacionales; cada vez hay ms departameoos y ministerios envueltos en modalidades formales e inforl11ales de
cooperaci n con sus h omlogos en otros pases; cada vez h ay
ms d ecis iones po lticas que se remiten a foros intem acionales
que, muchas veces, no responden ante nadie. Al mismo tiempo,
la s dos ltimas dcadas han presenciado una reafirrna cin de
las politicas locales y r egionales, sobre todo -pero no slo- en
materia d e desarrollo. Dicha reafirmacin ha adoptado distin tas
formas: iniciativas de orientacin cientffica empresarial, p or
ejemplo los polos tecn olgicos>> com o Silicon Valley o Camb t-idge, en Inglate1-ra; un redescubri miento de las tradiciones
m unicipales, com o en el norte de Italia; iniciativas pacifis tas o
ecologis tas como las zonas clesn uclearizadas o los proyectos de
reciclaje de residuos; adems de formas nuevas o renovadas de
clientelismo y patrocinio loca l. 4
Paralelamente a la n aturaleza cambiante de la gobernacin
ha h abido un c recimien to a sombroso en las redes transnacionales y no gubemamentales de car cter informaL E ntre ellas estn
las ONG, tanto las que realizan f1.m ciones antes desarrolladas
por los gobiernos -por ejemplo, la ayuda humanitaria- , como
las que llevan a cabo campaas sobre problemas de dimensin
97

mundial: derechos ' humanos, ecologa, paz, etctera. 5 Estas ONG


trab ajan, sobre todo, a escala local y transnacional, en parte porque son los mbitos de los problemas que abordan y e n parte
porque el acceso a la poltica nacional est copado por los partidos polticos de mbi to estatal. As, organizaciones como Greenpeace o Amnista Internacional son famosas en todo el mundo,
pero su i 'dluencia sobre los gobiernos nacionales es limitada.
Adems hc:n Horecido otros tipos de -edes tra nsnacionales: vnculos entr-e diversas actividades culturales y deportivas; g rupos
religiosos y tnicos; el crimen in ternacional. La educaci n supedar est cada vez ms globalizada, debido a \os intercambios de
estudiantes y facultades y gracias al u so privilegiado de Internet.
Estos cambios polticos y econmicos implican asimismo
transformaciones'~ de largo alcance e n las formas organi7.ativas.
La mayora de las sociedades se caracterizan por .l o que Bujarin
lla maba un monismo de arquitectura.6 En la era moderna, los
Estados-nacin, empresas y organizaciones militares tenan for~
mas verticales de organizacin jerrquica muy similares: la influencia de la g~rTa mocierna -sobre todo la experiencia de la
segunda guerra ~undial- sobre las formas ele organizacin fu e
general. Robert ~eich, en su libro El trabajo de las naciones,
describe cmo las naciones han pasado de ser organizaciones
nacionales verticles. en las que el poder estaba concentrado en
manos de los pra'pie tarios, en la cima de una cadena de mando
piramida l, a fenmenos globales cuyas estructuras se parecen a
una tela de araa, con el poder en manos de quienes poseen conocimientos tcnicos o econmicos, que estn repartidos por
toda la red:
Sus sedes t~n dignas, costosas fbricas, almacen es, laboratorios y flotas de camiones y avion es privados son de alquiler.
Sus obreros, porteros y contables tien en contratos tem porales;
sus investigadores, ingenieros de diseo y directores de m ercadotecnia tienen una parte en los beneficios. Y sus distinguidos
directivos no tien en gran poder ni au toridad en este mbito,
sino que tienen escaso control directo sobre ninguna cosa. En
vez de imponer su voluntad en un imperio corpora tivo, or ientan
7
ideas a travs de las nuevas redes de emp resa.

98

Algo parecido oun:e en las o rgan izaciones gubernamentales


y no gubernamentales. Los departamentos ministeriales, en todos los niveles, estn desarrollando vnculos transn acion ales
horizontales; la actividad del gobierno se realiza, cada vez m s, a
travs de diversas modalidades de privatizacin y semiplivatizacin. Las formas de organizacin descentralizadas y horizontales
que caractetizan a las ONG y a los nuevos movimientos sociales
conlr.astan a r1et1Ud con las formas tradicionales y verticales de
los partidos pollicos.8 Los dirigentes poHticos, como los directivos empresariales, son, en el mejor de los casos, facilitadores y
creadores de op in in y. en el peor, imgenes o smbolos, re presentaciones pblicas de redes interconectadas de a ctividad sobre
las que tienen escaso control.
La globalizacin ha tenido un profundo efecto sobre las estructuras sociales. En los pafses industriales avnzados, las clases obreras trad icion ales han disminuido o estn disminuyendo,
paralelamente al descenso de la produccin er{ masa con base
territorial. Debido a las mejoras en la produCtividad y a que
hace falta u n trabaj o menos cualificado, la fabricacin industrial da trabajo a m enos obr er os y peor pagados, sobre todo a
mujeres e inmigrantes, si no se traslada directamente a p ases
con salarios inferiores .
Lo que ha aumentado son las personas a la~ que Alain Touraine llama trabajad or es de la informacin9
Robert Reic h,
anali stas simblicos , esas personas qu e poseen y u tilizan los con ocimientos que - para ci tar a Reich- identifkan, resuelven y
gestionan pmblemas mediante manip ulaciones de smbolos:
elatos, palabras, representaciones orales y visuaJes>>. 10 Son person as que trabajan e n la tecn ologa o las finanzas, en la e nseanza superior ampliada o en la multitud, cad a vez mayor, de
organizaciones trans nacionales. La mayora de la gente no entra
en ninguna de es tas dos categoras. O trabaja n en servicios , p or
ejemplo como camareros, vendedores , taxis tas, ca jeros, etctera,
o se suman a las fil as crecientes de parados, 'que se han qued ado si n empleo por el aumen to de la productividad asociado a
la globalizacin. Esta nueva estructu ra social se refleja e n una
mayor disparidad de ingresos entre quienes t rabajan y quien es
n o, y entre quienes trabajan, segn su capacidad.

99
1 :

'SC11!Y&1'YiMMH'd'ttr r

'1

Las dispaddad es de ingresos estn relaci onadas tambin con


las disparidades geogrficas, tanto dentro de un mismo continente, pas o regin como entre unos y otros. Est la disparidad
ctecente entre las reas -sobre todo las regiones industriales
avanzadas- capaces ele sacar provecho a sus posibilidad es tecnolgicas y el resto. Algunas zonas pueden prosperat~ al menos
temporalmente, a trayendo la produccin a gran escala: el sureste asitico, el sur de Europa y, en un pos ible futuro, Europa
central. Las dems regiones estn atrapadas en la economa
mundial en la medida en que las fuentes tradicionales de ingresos se van erosiona ndo, pero no son capaces de participar ni en
la produccin ni en el consum o. Los mapas qu e hacen las empresas internacionales de la segmentacin de sus mercados suelen dejar fuera la mayor parte del mundo. Pero esas disparidades geogrficas, cada vez ms amplias, se pueden hallar incluso
en el interior de un mismo pas, continente y hasta ciudad; y
eso ocurre tant en el mundo industrial avanzado como en el
resto. En todas partes estn surgiendo lmites entre los enclaves
globales, prsperos y pro tegidos, y las reas que quedan fuera
de ellos, anrquicas, caticas y golpeadas por la pobreza.
Estas tendencias esbozadas son, al mismo tiempo, aleatmias
y constmidas. No hay nada de inevitable, por ejemplo, sobre el
aumento de las disparidades sociales, econmicas y geogrficas;
en parte, son consecuencia de la desorganizacin o de una or. ganizacin que surge de la inercia anterior. En cambio, lo que
puede darse por descontado es el alejamie nto histrico de las
culturas verticales caractersticas de la era del Estado-nacin,
que producan un sentido de la identidad nacional y una sensacin de seguridad. Los smbolos abstmctos, como el dinero y la
ley, que constituyen la base de las relaciones sociales en sociedades en las que ya no predominan las interacciones personales,
eran un elemento constitutivo de dichas culturas nacionales. 11
En la actualidad es un tpico hablar de una crisis ele i.dentidach, una sensacin de alienacin y desorientacin que acompaa la descomposicin de las co munidades culturales.
Sin embargo, tambin es posibl e sealar ciertas formas incipientes de clasi ficacin cultural. Por un lado, estn los que se
consideran parte de una comunidad mund ial de personas que
100

piensan de form n parecida, principalmente los tra bajadores de


la info,macin, que cuentan con una buena fo rmacin, o los
anali stas simbli cos , que pasan mucho tie mpo en aviones, telecon[erencias , etctera, y que tal vez trabajan para una empresa
multinaCional, una ONG o alguna o tra organizacin internacional, o que quiz pertenecen a una red de cientficos , o deportistas, o msicos y artistas, o algo semejante. Por otro lado, estn quienes se sie nten excluidos y pueden considerarse, o n o,
parte de una comunidad local o particularista (religiosa o naciona l).
Hasta ahora, las nueva s agmpaciones globales no estn p olitizadas o, al menos, casi no lo estn . Es decir, n o constituyen la
base ele comunidades p olticas en las que puedan fundarse nuevas formas de poder. Una razn es el individualis mo y la anomia que caracterizan a la poca actual: la sensacin d e que la
acci n poltica es superflua ante la enormidad de los problemas
actuales, la dificultad de controlar o influir sobte la tela de
araa ele la estm ctura de poder y la fTagmentacin cultural de
las redes horizontales y de las lealtades partiCularistas. Tanto el
que Reich llama el cosmopolita laissez-faire, que se ha apartado de la nacin-estado y persigue sus intereses de consumo
individuales, com o los incansables jvenes criminales, los nuevos aventureros, presentes en todas las zon as excluidas, reflejan
este vaco poltico.
De todas forma s, existen semillas de politizacin en ambos
tipos ele gn1pos. La politizacn cosmopolita puede encontrarse
en el interior de las nuevas ONG o los nuevos movimientos sociales transnacion ales y dentro de las instituciones in ternacionales, as como en las personas, asociada a un compromiso con
los valores huma nos (derechos social es y polticos univrsal es,
responsabilidad ecolgica, paz y democracia, etctem) y a la nocin de sociedad civil transnacio nal, la idea de que un0s grupos
organizados por su cuenta y que acten por encima ele las frontents pueden esolver problemas y presionar a las instituciones
polticas. La nueva poltica de las identidades particularistas
tambin puede interpretarse como una reaccin ante estos procesos m un diales, como una f01ma de movilizacin pol tica ante
la impo tencia cada vez mayor del Es tado moderno.
101

Poltica de identidades
Utilizo el trmino poltica de identidadeS>> para referirme a
movimen i:os que surgen asociados a una iden tidad tnica, racial o rel i'~ ri osa y con e l propsito de lucha r por el p oder estatal.U Y ut tzo el tmlino identidad >> , en sentido estricto , como
una formn de etiqueta. Cuando habla m os d e con flic tos tribales
en f-rica , conflic tos eJigiosos en Oriente Pr ximo o el sur de
Asia, o con flictos nacionalistas en Europa, todos ti enen una caracters ti ca comn, que es el uso de etiqtletas como base para
las reivindicaciones polticas. Tales conflictos se califican, a menudo, de conflictos tnicos. El trmino et11.os tiene una connotacin racial, pese a que diversos autores ins istan en que etnia>>
se refiere a una comunidad cultural, ms que a una comunidad
bas ada en los lazos de sangre. Aunque es eviden te que las reivindicaciones tnicas no tienen fundame nto racial, lo importante es que esas e tiquetas suelen tratarse como una cosa con la
que uno nace y que no se puede cambiar; no pued en adquirirse
mediante la conversin ni la asimilacin. Uno es alemn si su
abuela e ra alemana, aun que no sepa hablar la le n gua ni haya
esta do nunca en Alemania ; pero uno r.o es alemn s i sus padres
eran tu rcos, aunque viva y trabaje en Alemania. Un catlico nacido en Belfast occidental est condenado a seguir siendo catlico aunque se convierta rtl protestantismo. Un croa ta no puede
volverse serbio adoplando la religin ortodoxa y escribiendo en
alfabe to cirlico. En la m edida en que esas etique tas se consideran de rechos inalienables, los conflic tos b asados e n la poltica
d e identidades t~mbin pueden den ominarse confli c to s tnicos.
E xisten, p or supuesto, for mas de polflica ele identidades en las
que las etique tas no son derechos inalienables s ino que puede n
im pon erse voluntariamente o por la fuerza . Ciertas sectas del Islam militante, por ejemp lo, pre tenden c rear Estados pura mente
3
isl micos m edia nte la conversin d e los n o m usulma n es.'
El trmino << poltica se re fiere a la r eiv i.n dicacin d el poder
es tatal. E n muchas partes del mu nd o h ay u n renacer r el igioso o
un in te rs renovado por la supervivencia de las cultu ras Y las
len gu as locales, y eso es, en parte, una respues ta a las te nsiones
d e la globalizacin. Las campai'as polticas para p roteger o pro102

move r la relig in 6 la cultura puede n provoca r con frecuencia


exigencias de p oder. Pero no es eso lo que quiere decir la poltica de identidades. E sas campaas polticas exigen derechos
culturales y religiosos, y eso es muy dis linto a la exigencia de
derec hos polticos basados en la identidad . Estos ltimos son
una forma de comunitarismo muy dife rentes de los derechos
polticos individuales y que pueden es tar reidos con ellos.
Se p uede establecer un contraste entre la poltica de identidades y la poltica de las ideas. La poltica de las ideas se ocupa
de proyectos ele futuro. Por ejemplo, las luc has religiosas de
Europa occidental en el siglo xv11 trataban de libe rar al individuo de la opesin de la Iglesia institucional. Las primeras luchas nacionalistas en la Europa del s iglo xrx o el frica colonial
buscaba n la democracia y 1a construccin del Estado. Se conceban como forma ele aunar a distintos grupo~ de gente bajo la
rbri ca ele la nacin con propsitos mode rni z<;tclores. En pocas
m s recientes, la poltica ha estado dominacl<i' por ideas laicas y
abstrac tas, como el socialismo o el ecologis mo, que ofrecen una
visin d e futum. E ste tipo de poltica su ele ser integradora y
acoge a todos los que apoyan la idea, aunque, como ha demostrado la exp eriencia reciente, el carcter universalista de dichas
ideas p uede servir de justifi cacin pa ra prcticas t otalitalias y
autoritarias .
En cambio, la poltica ele identidades tiende a ser fTagmentadora, retrgrada y excluyente. Los agrupamintos polticos basad os en una identidad exclusiva suelen se1; movim ientos de
nos ta lgia , basados en la recons truccin d e un pas ado h eroico, el
recuerdo de las injusticias, reales o imaginarias, y d e famosas
ba ta llas, ganad as o perd idas. Adquieren s ignificado a travs de
la insegu ridad, del miedo reavi vado a los en e migos histricos o
d e u na sensaci n de estar amenazados por los qu e tienen etiquetas difer entes. Las etiquetas siempre pu ed en dividirse y subdividirse. No existe la pureza n i la homogen eid ad c ultu rales .
Toda poltica basada en una identidad excluyente genera fo.
zosamen le una mi nora. E n el mejo r de los casos, la poltica de
identidades s upon e una disciimin acin psicolgica contra los
q ue ti enen una e liqueta di ferente. En el peor, p rovoca la expuls in d e poblacion es y el gen ocidio.
103

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La nueva poltica de identidades deriva de la desintegracin


o erosin de las estructuras del Estado moderno, especialmente
los Estados centrali zad os y autoritarios. La cada de los Estados
comunistas a parlir de 1989, Ja prdida de legitimidad de los
Estados p oscoloniales en frica o el s ur de Asia, o incluso el declive de los Estados de bienes tar en pases indus triales ms
avanzados proporCionan el enton1o en el q ue se aliinentan esas
nuevas formas de poltica.
La nueva poltica de identidades tiene dos orgenes principales, ambos vinculados a la globalizacin. Por un lado, se puede
considerar una reaccin ante la impotencia cada vez maym y la
legitimidad cada vez menor de las clases polticas establecidas.
Desde esta perspectiva, es una poltica promovida desde aJTiba,
que aprovecha y fomenta los prejuicios populares. Es una fonna
de movilizacin .poltica, una tctica de supervivencia para los
polticos activos en la poltica nacional, sea en el mbito del Estado o de regiones definidas como naciones , como en el caso de
las repblicas de la antigua Yugoslavia o la an tigua Unin Sovitica, o en lugares como Cachemira o Eritrea antes d e la independencia. Por otro lado, nace de lo que se puede calificar de
economa paralela -nuevas formas legales e ilegales de ganarse
la vida, surgidas entre los sectores marginales de la sociedad- y
constituye una inanera de legitimar esas nuevas formas tUIbias
de actividad. Sobre todo en Europa d el Este, los sucesos de 1989
condensaron el impacto de la globalizacin al socavar la nacinestado y al dar pie a nuevas formas de actividad econmica en
un breve espacio de tiempo transitorio", de tal forma que esta
modalidad de nacionalismo desde abajo se uni al nacionalismo
desde arriba en una combinacin explosiva. 1"1
En Europa del Este, el uso del nacionalismo como forma de
movilizacin poltica es anterior a 1989. Especialmente en los
antiguos Estados multinacionales cmunislas, la conciencia nacional se cultivaba de manera deliberada en un contexto- en el
que las diferencias ideolgicas estaban prohibidas y las sociedades, en teora, haban sido objeto de una homogeneizacin y
una limpieza social. 15 La nacionalidad, o ciertas nacionalidades oficialmente reconocidas, se convirtieron en el paraguas legtimo que cubra la bsqueda de diversos intereses polticos,
104

rr:: l!.f'

econmicos y cullurales. Este hecho fue esp ecialmente importante en la anti gua Yugoslavia y la antigua Unin Sovitica,
d onde la diferencia nacional se Consagr en la constitucin>>. 16
Estas tendenc ias se re forzaron por el fu ncona mie 1to de las
economas de escasez. En teora, se supone que las _:~:conomas
p.lanificadas ~liminan la competencia . Desde luego, la planificacin elimina la competen cia por. los m ercados. Pero produce
otra forma de competencia, por los recursos. En teora, unos dirigentes racionales trazan el plan y Jo transmiten a lo largo. de
una cadena vertical de mando . En la prctica, el plan se COnstruye a travs de mltiples presiones burocrticas y despus se
descompone. Se convierte en la expresin de un compromiso
burocrti co y, debido a la obligacin del presupuesto flexible>>,
las empresas gastan siempre ms de lo previsto. El resultado es
un crculo vicioso en el que la escasez intensHica la competencia por Jos r ecursos y la tendencia en tre ministerios y empresas
al acaparamiento y la au tarqua, que incrementa todava ms la
escasez. En este contexto, la nacionalidad se convierte en un
instrumento que puede emplearse para f!Umentar la competencia por los recursos. 17
Ya a principios de los aos setenta haba. autores que advertan sobre un estallido na cionalista en la antigua Unin Sovitica como co nsecuencia de la utilizacin que se habfa hecho de la
poltica de la nacionalidad para apuntalar el proyecto socialista
en decaclencia. 18 En un artculo clsico, publicado en 1974, Teresa Rakowska-Harmstone empleaba el trrriino nuevo nacionalismo para designar Un nuevo fenmeno que est presente
incluso entre personas que, en el momento de la revolucin, no
tenan ms que un sent ido incipiente ele una cultura comn,_ 19
La poltica sovitica cre una jerarqua de nacionalidades basada en una elaborada jerarqua ac\ministmtiva en la que la categora de aqullas estaba unida a la categora de las unidades
administra tivas territoriales: repbl icas, regiones autnomas y
reas autnomas. Dentro de esas ordenaciones administrativas,
se fomentaban la lengua y la cultura maternas de la supuesta
nacionalidad titular>> y a los miembros de esa nacionalidad se
les daba prioridad en la administracin local y la educacin. 20
El sistema produjo lo que Zaslavsky ha llamado una divisin

(//

105

del trabajo explosiva'', en la que una elite administrativa e intelectual nativa mandaba sobre una clase obrera urbana proced en te de Rusia y una poblacin rurnl inclgena. 21 La elite local
usaba el desarrollo ele la conciencia nac ional para fom en tar la
autonoma administrativa, sobre todo en el mbito econmico.
Como afirmaba en el captulo an ted ot~ un proceso parecido
fue el que se produjo en la antigua Yugoslavia, !'>Obre todo a partir de qLte la constitucin de 1974 consolidara ias naciones y repblicas que componan la federacin y restringiera los poderes
del gobierno federal. Lo q ue m a ntena juntos a esos Estnclos
multinacionales era el monopolio del Partido Comunista. Despus de 1989, cuando se desacredit el proyecto socialista, se
deshizo, por fin, el monopolio del partido y se celebraron elecciones democrticas por primera vez, el n acionalismo estall
abiertamente. En una situacin en la que hay poco que escoger
entre partidos, en la que no hay historia de debate poltico, en
la que los nuevos polticos son casi desconocidos, el nacionalismo se convierte en un mecanismo de diferenciacin poltica.
En las soc,iedades en las que los habi tan tes suponen que se
espera qll1:. voten en determin ado sentido, en las que no estn
acostumbrados a ,la eleccin poltica y pueden ser reacios a
darla por descontada, votar con aneglo a lmi tes nacionales se
convierte en la opcin ms sencill a.
El nacionalismo representa una continuidad con el pasado y,
al mis mo tiempo, una forma ele negar u Olvidar" una complicidad con ese pasaqo. Representa una continu idad, en parte, por
como hte alimentado en la era anterior, no slo en 1os Estados
inultinacionales, y, en parte, porque su forma es muy parecida a
la de las ideologas de la guerra fra. El comunismo, en conci~eto, sac mucho provecho de una mentalidad de gueJTa de
ellos contra nosotros, buen os contra malos, y elev el concepto
de comunidad colectiva homognea. Al mismo tiempo, es una
forma de negar el pasado porque los regmenes comunistas condenaban a las claras el nacionalismo. Como en el caso de la adhesin feroz al mercado, el nacionalismo es na forma de negar
lo que hubo antes. El comunismo puede ser considerado un
personaje ajeno ,, un foras tero >> , sobre tod o en los pases ocupados por tropas soviticas, y con ello se exculpa a quienes
106

aceptaron o toleraron el regunen, o incluso a quienes colaboraron con l. La ide ntidad nacional, en cierto modo, es pura e inm<~culacla en comp;:tacin con o lrus identidades profesionales o
ideolgicas qu e es taban determinadas por el co111'exto anterior:
En otros lugares se pueden observar a lgunas tendencias similares, au nque menos extremas. Ya en los aos Setenta y
oc henta, la hagi lidad de las estructuras administrativas poscoloniales era evidente. Los Estados de frica y Asia tenan que
hacer frente a la desilusin de las esperanzas puestas en la independencia, el fracaso del proyecto de desanollo a la hora de
vencer la pobreza y la desigualdad, la inseguridad de la rpida
urbanizacin y la descomposicin de las comunidades rurales
trad icionales, as como el efecto del ajuste estructural y las polticas de estabilizacin, liberalizacin y desregulacin. Adems,
como en el t-:aso de la an tigu a Yugoslavia, la prdida de una
identidad internacional basada en la pertenencia a l movimiento
de los no alineados, al acabar la guerra fra, tu\To repercusiones
internas. Tanto los polti cos gobernantes como los dirigentes de
oposicin empezaron a uti lizar las identidades particularistas
de diversas formas: para justificar polticas autoritarias, para
crear chivos expiatorios, para movilizar el apoyo basndose en
el miedo y la inseguridad. En muchos Estados poscoloniales,
los partidos gobernantes se consideraban partidos de izquierda
que ocupaban el hueco de los movimientos de emancipacin.
Como en los Estados poscom.unistas, la ausencia de un movimiento de emancipaci n legtimo dej la poltica a m erced de
reivindicaciones basadas en tribus o clanes, grupos religiosos o
lingsticos.
En el peri odo precolonial, la mayora de esas sociedades no
tenan ms que un sentido muy vago ele la identidad tnica. Los
eu rop eos , con su pasin por la clasificacin, con censos y documentos ele identidad, impusiemn categoras tnicas ms rgidas,
que luego evolucionaron de forma paralela al crecimiento de los
med ios ele comunicacin, can-eleras y ferr-ocarriles y, en algunos
pases , la uparicin de una prensa en lengua verncula. En ciertos
casos, las categodas eran to talmente artificiales: la distincin entre hutus y tutsis en Ruanda y Burundi era una distincin aproximada y, en gran parte, social an tes de que el gobierno belga
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amenaza sovitica, qued debilitada. Y el carc ter dislintivo de


la identidad nacional con relacin a la guerra fra perdi contenido; p or ejemp lo, el gaull ismo en Francia, la relacin especial
de los britnicos con Estados Unidos o el papel griego como intermedi;_Hio en tre este y oeste en los Balcanes. Alemania, por
supuesto, es un caso especial, ya que gan una nueva identidad
nacion al sobre las ruin as del Muro de Berln y p ermiti el redescubrimiento de Ja historia enterrada.
Igualmente significativo es el vaco poltico, el ocas o de la
izquierda y la reduccin del espacio para la verd adera diferen cia poltica. Los p artidos explo tan el nacionalismo, o algunas
semillas del nacionalismo como las leyes de asilo, cual forma
de di ferenciacin poltica. La izquierd a no presenta una op osicin clara o acta todava peor, sobre todo los sectores de la
izquierda desacreditados por la cada del comunismo. En Francia , Jean-Mal'ie Le Pen, dirigente del Fren te Nacional, cuenta
con el apoyo de an ti guos votantes comunistas, El Movimiento
Socialista Panhelnico (PASOK). en Grecia, juega la , arta nacionalis ta.24
..
Los pases occidentales, por supuesto, no com.parten la experiencia de l autoritarismo colectivis ta, aunque las regiones,
como Irlanda del Norte, en las que la poltica particularista es
fuerte, tienden a ser las mismas en las que la d emocracia ha
sid o dbiL Una sociedad civil activa su ele servir ele contrapeso
para la desconfianza hacia los polticos, el alejamiento de las
instituciones polticas, la sensacin ele apata y futilidad que
proporciona una p osible ba se para las tendencias p opulistas . No
obstante, la Secesin>> de las nuevas clases cosmopolitas y la
fragm entacin y dependencia de quienes est n excluidos de los
beneficios de la globalizacin son ta mbin tpicas de los pases
industriales avanzados.
El otro gran origen de la n ueva poltica de identidades es la
economa par alela . .l~sta es, en gmn parte, producto de las polticas neoli berales llevadas a cabo en los aos ochenta y noventa -la
. estabilizacin macroeconmica, la desregulacin y la privatizacin- , que, en la prctica, sirvieron para acelerar el proceso de
globalizacin. Dichas polticas incrementaron el nivel de desempleo, el agotamiento de los recursos y las diferencias de rentas, lo

introdujera las tarjetas de identidad; del mismo modo, los


ngala, la tribu de la que aseguraba proceder el presiden te Mobut'u de Zaire, era esencial men te un invento belga. En el periodo posterior a la independencia, la mayora de los partidos gobernantes defendieron una iden tidad nqcio nal que abarcase a
los grupos tnicos, con frecuencia numerosos, comp rendidos en
los te rri torios mtiflcialmente definidos de .las nuevas naciones.
A medida que se fu eron desvaneciendo las esperanzas de la independencia, muchos polticos empezaron a apelar a tendencias
particularistas. En general, cuanto ms dbiles eran las es trucc
turas administra tivas, ms p ronto suceda. En algunos pases,
como Sudn, Nigeria o Zaire, se desarroll aron los llamad os regimenes <<depredadores, en los que el acceso al pode r y la riqueza p ersona l dependa de la reli gin o la tribu. n En Ind ia,
do nde la democracia fue continua durante casi todo el periodo
posterior a la independencia, el uso que hizo el Par tido del Congreso de los rituales y smbolos hindes en los aos seten ta prepar el camino para nuevas formas de movilizacin poltica basadas en la identidad, sobre todo la religin. 13
Muchos de estos Estados er-an muy intervencionistas. A medida que la ayuda exterior empez a ser sus tituida por los p rstamos comerciales en los aos seten ta, a medida que se acumul la deuda externa y se introdujeron los p rogramas de ajuste
estructurah, los ingresos estatales disminuyeron y, como en los
antiguos pases comunistas, la rivalidad poltica por el control
de los recursos se intensific. El final de la guerra fra supuso la
reduccin de la ayuda extnmjera a pases como Zaire o Somala , que se habJan considerado estmtgicanu:nte importantes. Al
mismo ti empo, las p res io nes en favor d e la dem ocratizacin
produjeron intentos cada vez ms desesperados de ma ntene rse
en el poder, a menudo a base de fomen tar las tensiones tn icas .
Incluso en Europa occidental, la erosin de la legitim idad
relacionada con la autonoma decreciente de la n a cin-estado y
la corrosin de las fuen tes tradicionales de cohesin social, frecuentemente d e origen indus tria l. se hicieron mucho ms transparentes a partir de 1989. Ya no era posible defender la democracia mediante la referencia a su ausencia en otros lugares. La
iden tidad especficamente occiden tal, de[inida con relacin a la

109

108
-'

,:..

c ual sum inistr un entorno para el aumento del cti men y 1a crea cin de redes de corrupcin, m ercados negros, traficantes de armas y drogas, etctera. En las sociedades en las que el Estado
controlaba grandes sectores de la economa y no existen instituciones de mercado organizadas por su cuenta, las polticas de
ajuste estructural o transicin s ignifican, en realidad, la falta
de cualqu ier tipo de n onna. El mercado, en general, no signi fica
nuevas empresas autnomas de produccin. Significa corrupcin,
especulacin y crimen. Nuevos gru pos de tu rbios h ombres de
negocios,, a menudo vinculados a los aparatos institucionales en
decadencia a travs de varias formas de soborno y abusos de informacin privilegiada, se dedican a una especie de acu mulacin
prim itiva, el ansia de tierras y capital. Utilizan el lenguaje de la
poltica de identidades para levantar alianzas y legitimar sus actividades. Con frecu~ncia , esas redes estn relacionadas con guenas --por ejem plo en Afganistn, Pakistn y grandes zonas de
frica- y cQn la desintegracin del com plejo militar e indu strial
tras el fi m{ d e la gu en-a fria . Much as veces s on transnacionales y
se relacionan con circuitos internacion ales de mercancas ilegales, en ocasiones a t ravs de contactos entre los expatriados.
Un fenmeno t~pico lo constituyen las n uevas bandas de jvenes, los nuevos av~ntureros, que viven de la violencia o las a menazas de violencia,: que obtienen armas de los exceden tes que circulan en el mercado n egro o saqueando alm acenes militares, y
que, o bien fundan su poder en redes particul aristas, o buscan
respetabilidad me9iante reivindicaciones par ticularistas. Entre
ellos estn tambin los grupos transcaucskos que se dedican a
capturar rehenes para intercambiarlos por comida, annas, dinero, otros rehenes e incluso cadveres; las mafias de Rusia; los
nuevos cosacos, q ue lucen el uniforme de cosacos para protegen> a los grupos de expatriados rusos en los pases vecinos; las
m ilicias n acion alistas com puestas por jvenes parados e:n la zona
occidental de Ucrania o Herzegovina: todos ellos se alimentan,
como buitres, de Jos restos del Estado en descomposicin y de las
frustraciones y los resentimientos de los pobres y desempleados.
En las zonas de conflicto de frica y el sur de Asia tambin se
encuentra esta misma casta de inquietos aventureros polticos. 25
La nueva poltica de identidades rene estas dos fuentes de
ll o

particul arismo en diversos grados. Las antig uas elites administra tivas o intelectuales se alan con u na m ezcla variopinta de
aventureros m argina dos de la sociedad y, juntos, movilizan a los
excluidos y abandonados, los alienados e inseguros, con el fin
de tomar y con servar el poder. Cuanto ms grande es la sensaci n d e inseguridad , mayor la polarizacin d e la sociedad, y menos espacio q ueda para valores polticos alternativos e integradores. En situ acin de conflicto, dichas alianzas se consolidan
gracias a la complicidad compartida en los crmenes de gu erra
y una dependen cia com n ele la persis tencia d e la economa de
guerra. E n Rua nda, el plan para el genocidio m asivo se ha
inte1pretaclo como la forma de que los h utu s extre m is tas pudiera n conservar su poder en el contexto de la crisis econmica y
la p resin internacional a favor de la democratizacin . Segn la
ONG Af-rica Righ ts: El objetivo de los extremistas era que tod a
la poblaci n hu tu participase en las matanzas . .De esa form a, la
sangre del genocid io man cha ra a todo el mundo. No podra haber ma rch a atrSl> .z6 La intensificaci n de la gu erra en Cachem ira, inclu ida la participacin de muyahidiin afgan os, ha creado una polar izacin entre las identidades h ind y mus ulmana
que ha ido suplan ta ndo progresivam ente a las tradi ciones sincrticas y los lazos comunes basados en la identidad cachemir,
el kashmiriyat. 27 Una de las explicaciones para la ferocid ad del
sentimiento nacion alista en la ai1tigua Yugoslavia es el hecho de
que a ll se concentran todos los o rgenes p osibles de la nueva
poltica ele iden tidades: el a n tiguo Estado tena la clase d irigente m s occide ntalizad a y cosmopolita de l os pases del este de
Eu ropa, por lo que el resentimiento de los excluidos se vea exacerbado; experi mentaba la competencia burocrtica nacionalista
tpica del Estado centra lizado en decadencia; y, debido a que se
vio expuesta a la transicin al libre mercado a ntes que cualquier otro pas del es te de Eu ropa, su economa parale la se desarToll ms. Aun as, fue necesaria una guerra despiadada para
crear el odio sobre el que reconstruir identidades excluyentes.
La nueva forma de poltica de iden tidades se considera a
menudo u n re troceso al pasado, un regreso a las identidades
prem oclernas, tempora lmente desplazadas o supr im idas por las
ideologfas m odernizadoras . Desde luego, es cierto que la nueva

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poltica se basa en el recuetdo y la hi s toria, y que algunas sociedades en Jas que las tn1dicio nes culturales estn ms arraigadas son ms susceptibles a la nueva poltica. Pero, como he explicado, lo que importa de verdad es el pasado reciente y, en
especial, el impacto de la globalizacin sobre la supetvivencia
poltica de los Estados. Adems, Ja nueva poltica tiene nlsgos
completamente nu evos y contempotneos.
En primer lugar, es hoiizontal adems de vertic al, transnacional adems de nacional. En casi todos los nuevos naci onalismos, la dispora d esempea un papel mucho ms impor tante
que antes gracias a la rapidez de las comunicaciones. Siempre
hubo grupos de expatriados nacionalistas que tramaban la liberacin de su pas en Pars o Londres. Pero tales grupos han
crecido y h an adquirido ms importancia por las dimensiones de
la emigracin, la faci lidad de viaje y la expansin del telfono, el
fax y el correo elec trnico. Existen dos tipos de expatriados. Por
un lado, estn las . minoras que viven en pases vecinos; temerosos de su vulnerabilidad a los nacionalismos locales y, con frecuencia, ms extremistas que los que se h an quedado en su pas.
Pot ejemplo, los serbios que viven en Croada y Bosnia-Herzegovina, las minoras rusas en todas las rcpbl.icas ex sovi ticas, la
minora hngara en Vojvodina, Rumania, Ucrania y Eslovaquia,
los tuts is que viven en Zaire o Uganda. Por o tro lad o, hay grupos
ms desapegados que viven en pases dis ta ntes, muchas veces en
las nuevas naciones constituidas por un a mezcla de culturas , y
encuentran consuelo en sus fanta sas sobre sus orgenes , a menudo muy alejadas de la realidad. La idea de una pa tria sij, Khalis tn, la nocin de unir Macedonia y Bulgaria, la exigencia de
una Rutenia independiente: t odas se originamn en las comu nidades exiliadas en Canad. El npoyo de l os norteamericanos de
origen irlands a l Ejrcito Republicano Irlands (IRA). el violento confli cto entre las comunidades griega y macedonia en
Australia y las presiones de los gru pos croatas en Alenu1nia. .rara
que se reconozca s u repblica son otros ejemplos. Dichos grupos
proporcionan ideas, dinero, armas y conocimientos, a menudo
con consecuencias desproporcionadas. Entre los individuos que
componen los nuevos crculos nacionalis tas hay expa triad os rom nticos, m ercen arios extra njeros, trailcantes e inversores, pro112

pietarios de p izzeras en Canad, etctera, R adha Kumar ha descrito el apoyo que dan los indios residentes en Esta dos Unidos a
los fundamentalistas hindes: Separados de sus pases de o tigen, los expatriados viven a m en udo como extra njeros en un
pas extrao y se sienten despojados de su cultura, pero , al mismo t i ~mpo, culpables de h aber escapado a los pl'Oblemas "de
casa", y se vuelven hacia el nacionalismo de los expatriados si n
comprender la violenci a que, sin querer~ pueden d esencadenar
sus acciones.n Este mismo ti po de redes transnacionales es el
que se encuentr a tambin en a lgunos grupos religiosos. Son conocidas las conexion es islm icas, pero hay otras religiones que
tienen los mismos vnculos. Una ve'l. visit el despacho del llamado ministro de Exteriores)) de Osetia del Sur, una regin disidente de Georgia, y vi que tena un retrato del lder serbobosnio, Karad?.ic, en la par ed. Me explic que se lo haba dado la
delegacin de la Repblica Srbska durante una r eun in de cristianos o rtodoxos orientales.
..
En segundo lugar, la capacidad de movilizacin poltica se
ha ampliado enonnemente, como consecuencia de una mejor
educacin y una expansin de las clases cultas, pe1~0 tambin
gracias alas nuevas tecnologas. Muchas explicaciones del cre.cimiento del islamis mo poltico se centran en la aparicin de clases urbanas recientem ente alfabetizad as -que, muchas veces,
quedan excluidas del poder-, el au me n to de escuelas is lmicas y
el aumen to del n mero de lectores ele peridicos. 29 E l hecho d e
que cada vez haya ms personas educad as en sus lenguas maternas, junto a la difusin de los peridicos comunitarios de
masas, crea nuevas Comunidades imaginarias. Y - lo q ue es todava m s sig nificalvo-- la gen eralizacin de la televisin, el vdeo y la radio o frece medios muy rpidos y eficaces de d ifundir
un mensaj e par ticularista . Los m edios electrnicos tienen una
au toridad que los peridicos no pued en iguala r ; en algunas partes de [ri c<l, la mc!io es mgica)), La circulaci n de casetes
con sermones de predicadores islmicos militantes, el uso de la
radio del odio>) para incitar a la gen te al genocidio en Ruanda,
el con tr ol de la televisin por parle de los lderes nacionalistas
en Europa d el Este, son mecanismos que aceleran la movilizacin poltica. En Ksovo, la di spora y los modernos medios de

113

bre, es global. En todas partes, en di versas proporciones, los


que se bene fi c inn de la globalizaci n tienen que comparti r el
terri torio con los que estn excluidos de s us ven tajas, pe ro,
a un as, res ultan prof1.mdamente afectados por ella. Ganadores
y perdedores se necesitan mutuamente. No hay un trozo de
tierra, sea peque11o o grande, que pueda segu ir aislado del
mundo exterior.
Por supuesto, es posible prever - y ya est ocLmienclo- una
nueva reafirmacin de la poltica regional y local, una re ivindicacin de ms respo nsa bilidad democrtica e n dic hos mbitos.
Pero esas declaraciones deben situarse en un contexto mundial;
tiene n que incluir un mayor acceso y una mayor apertura hacia
los mbitos mundiales d e gobemanza y deben basarse en una
m ayo r responsabilidad d em oci-tica para todos los habitantes
del terrilorio en cuestin , no slo para los que Hevan una etiqueta concre ta. Es decir, este tipo d e poltica necesita es tar inserto en lo q ue podr:a calificarse de una conciencia poltica cosm opolita.
Cuando digo cosmopolitismo , no me refiero a una negacin
de la identidad. Me refiero, ms bien , a la celebtacn de la diversidad de identidades mundiales, la aceptaCin e incluso el
entusiasmo ante mltiples identidades que se . superponen y, al
mismo tiempo, el compromiso de defender la igualdad de todos
los seres humanos y el respeto a la dignidad humana . El trmino procede de la nocin kantiana de d erecho cosmopolita,
que acompafia al reconocimien to d e las soberanfas separadas;
es decir, ana el universalismo y la d iversidad . Anthony Appiah
h abla del patrio ta cosm opolita >> o el Csmopolita arraigado,
apegado a un h ogar propi o, con sus propi as peculiaridades culturales, pero q ue clis[TLtta de la presencia d e otras personas di ferentes. Di stin gue el cosmopolitis mo del humnism o p orque e]
cosmopolitismo no es slo el sen timiento de que todo el mundo
es importante. El cosmopolita celebra el hech o de que existen
formas locales y diferentes de ser humano; mientras que el humanismo, pot el contrario, concuerda con el deseo de homogeneidad mundial.31
Se pueden identi ficar dos posibles orgenes de la conciencia
poltica cosmopolita. Uno, que podra denomi narse el cosrnopo-

comunkaci6n se anan en las emisiones en lengua alban esa


realizadas desde Suiza y recibidas por la p oblacin de origen al~
b ans a travs de sus a ntenas parablicas.

Cosmopolitisn1o contra particularismo


A.D. Smith, en su libro Nations and Natio nalism in the Global Era (Naciones y Vtacimwlisnzo en la era glo/)(rl), discrepa de la
opinin de que las naciones-estado son un anacronismo. 30 Afirma q ue las nuevas clases mundiales todava necesitan tener una
sensacin de comunidad e identidad basada en las etnias para
superar la alienacin de su discurso universali:z.ad or, tcnico y
cientfico . Y clitica' lo que llama la fal<~cia moderna de q ue las
naciones-estado so1~ sistemas de gobierno artificiales y temporales escalas en ]a evolucin hacia una sociedad global. Cree que
el ~uevo nacionalismo es la prueba de la persistencia de las etni as y ofrece un punto de vis ta pos itivo sobre el separatismo
cultur al. que considera una manera de cimentar las nacionesestado ms firmemente en tomo a una etnia domina nte, al mismo tiempo que se les pem1ite la adhesin a ideales cvicos.
Puede ser que las nuevas identidades particularistas vayan a
perdurar, que sean .la expresin de un nuevo r elativismo cultural
posmoderno . Pero es difcil <:~firmar que oflccen una base para
los valores cvicos humanislas, precisamente porque n o pueden
ofrecer un proyecto de futuro vlido en el nuevo contexto mundial. La principal implicacin de la globalizacin es que la sobera na territorial h a dejado de ser viable. Los esfu e rzos por recuperar el poder dentro de un m bi to espac i<~l determinado slo
servirn para disminuir todava ms la capacidad de influir sobre los acontecimientos. Ello no significa que la nueva poltica
de iden ti dades particularista vaya a desaparecer. Se trata, ms
l>icn, de Hna receta para nuevos Estados pequeos, caticos y
cerrados con fronteras permanentem ente discutidas y que depc nclern de la violencia constante para sobrevivir.
l .os particularistas no pueden prescindir de las personas
con o ti'<IS etiquetas. La globalizacin, como implica su nom-

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litismo desde arriba, se encuentra en las numemsas organ izaciones internacionales, algunas de las cuales -especialmente la
UE- estn adquiriendo poderes supranacionales. Estas instituciones desarroUan su propia lgica y sus propias estructuras internas. Hacen posible realizar determinadas actividades, en vez
de llevarlas a cnbo con sus propios recursos. Actan a travs de
complejas asociaciones, acuerdos de cooperacin, negociaciones
y m ediaciones con otros organismos, Estados y grupos privados
o semiprivados. Estn limitados por la (alta de recursos y - otro
aspecto relacionado con el anterior- por los ac u erdos intergubernamentales qtte hacen que les sea muy difcil <~ctu <u~ salvo a
base de compromisos laboriosos y, con frecuencia, insatisfactorios. En muchas de esas instituciones hay funcionarios idealistas y dedicados, in teresados por buscar fuentes de legitimidad
alternativas fren te a sus jefes nacionales, que tanta frustracin
les producen.
El otro origen es el que podramos llamar cosmopolitismo
desde abajo, Jos nuevos n wvimientos sociales de los aflos
ochenta y las que han pasado a llamarse ONG en los noventa.
Esta nueva forma d e activismo se ha ido desarrollando desde
principios de Jos <>chenta, fundamentalmente como respuesta a
los nuevos problemas mundiales. Son m ovimientos distintos de
o tros m ovimientps sociales anteriores. No encajan fcilme nte en
una divisin en tre izquierda y derecha; se preocupan por nuevos
problemas como la paz, la ecologa, los de rechos humanos, la relacin entre sexos y el desmTollo. Suelen tener una organizacin
horizontal, y no vertical, y resultan mas eficaces en el mbito local o transnacional. Durante los aos noventa se han ido haciendo cada vez ms individualistas . Tienden a ser escpticos en
poltica. Expresan sus compmmisos individuales a tr:::tvs del vegetarianismo o condu ciendo caravanas de ayuda a zonas de gu etTa. Aunq ue, en el pasado, han organizado manifes taciones de
masas, sus acciones suelen ser s imblicas o espectaculares; por
ejemplo, las del buque Rainbow Warrior; ele Grecnpeace. Trmi nos como antipoltica, autoorganizacin y Sociedad civil
expresan su r echazo a las formas polticas convencionales.
En la actualidad, el cosmopolitismo y el particularismo coex isten en el mis mo espacio geogrMico. E l cosmopolitismo tien11 6

de a estar ms extendido en occid en te y menos en el este y el


sur. No obstante, s e encuentran ambos tip os de personas en todo el m u ndo, en aldeas y ciudades remotas. L os nuevos confl ictos particularis tas sacan a la luz a valientes grupos de gente que
intentan oponerse a la guerra y el exclusivismo; lo mismo habitantes del lugar que otros que llegan, voluntarios, desde el extranjero, para ofrecer ayuda humanitaria, hace r de mediadores,
elct er~. Los grupos locales se hacen ms fuertes en la medida
en que logran acceso a las redes tnmsnacionales o reciben su
apoyo y proteccin.
En ias guerras es donde se reduce el espacio para el cosmopo li tis mo. Los pal'licularisnws se n ecesitan .mutuamen te para
sos tene~- sus identidades excluyentes; ele aqu la combinacin
paradjica de conflicto y cooperacin. El cosmopolitismo disminuye la; capacidad de convocatoria del particularismo, y los represenmtes de los valores civiles y humanos suele n ser blancos
frecuentes en las guerras. Cada vez aparecen ms zonas imposibles, como R uanda o Afganist n , en las que ciertos organismos
humanitarios, de forma aislada, negocian a duras penas y sobornan lo que haga falta para poder uyudar a quienes lo necesitan. Algunos afirman que tales situaciones son presagios del futuro para gran parle del mundo. 12 N::tda es tan polarzador
como la violencia, ni tiene tantas probabilidades de provocar un
abandono de proyectos utpicos incluyentes. ,,sarajevo es el futuro de Europa. ste es el fi nal de la historia,, le dicen a uno
Jos cosmopolitas desencantados que viven en dicha ciudad. Pero
. la po ltica nunca es una cosa determinada. Que se pueda prever
otro futuro o no depende, en definitiva, de lo que elijamos.

11 7

5
La econon1a de guerra glo balizada

El trmino economa d e guena, su ele referirse a un sistema centralizado, totalizador y a utrquico como e] que se daba
en las guen as totales del siglo XX . La administracin est cen tralizada para aumentar la eficacia de la guerra y obtener los
m ximos ingresos con el fin de sufragada. Se moviliza al mayor
n mero posible de p ersonas para que participen en la guerra,
sea coino soldados o en la produccin de armas y otros artculos necesarios. En general, el esfuerzo blico se autofinancia,
aunque, en la segund a gueJTa mundial, Gran Bre taa y la Unin
Sovitica recibieron ayuda de Estados Unidos en forma ele p rstamos y a1Tendamientos. El principal objetivo del esfuerzo blico es hacer el mximo uso de la fuerza para e nfren tarse al
enem igo en combate y derro tarlo:
El nuevo tipo de economa de guena es prcticamente lo
contrario. Las nuevas guerras son guerras globalizadas . Suponen la fTagmentacin y d escentralizacin del Estado. La participad n es baja, en relacin con la poblacin, porque no hay un
salario y por la falta de legitimidad de las partes en confl icto.
Existe muy poca produccin interior, as qu e el.esfuerzo de guerra depende e normemen te del pillaje in terno y la ayuda externa .
Los combates son escasos, la violencia est dirigida, en su rnayor parte, con tra los civiles, y la cooperacin en tre facciones
enemigas es frecuente.
Los que conciben la guerra en los t m1 in os tradicionales de
Clausewitz, con objetivos geopolticos definibles, no entienden
los intereses s ubyacentes, tanto polticos como econmicos, en
que contine la guena. Suelen supon er que se pueden h allar
soluciones polticas s in necesidad de abordar la lgica econ119
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mica fundamental. Sin embargo, a l mismo tiempo, los que reconocen la falta de sentido de las percepcio nes tradi c ionales de
la guerra y observan la complej idad de las relaciones polticas,
sociales y econmicas expresadas en esas guerras suelen llegar
a la conclusin de que este tipo de violencia es equipa rable a la
anarqua. En tales circunstancias, lo mximo que se puede hacer es ta tar los sntomas, por ejempl o, m ediant e la a yuda humanitaria.
En es te captulo afirmo que es posible analizar la economa
poltica tpica de las nuevas gue1-ras co n el [in de sacar conclusiones sobre posibles enfoques alternativos. De hecho, un anlisis de ese tipo implica que muchos de los esfue rzos bienintencionados de varios agentes internacionales , basados en hiptesis
heredadas sobre el carcter de la guerra, pueden resultar contraproducentes. La resolucin de conflic tos desde arriba puede
ayudar a legitimar a las partes en con fli cto y darles liempo para
reabas tecerse; la ayuda humanitmia puede contribuir a l f-tmcionamienlo de la economa de guerra; las tropas de paci ficacin
pueden perder su legitirnidad por quedarse al margen cuando se
cometen crmenes terribles o por tomar partido p or gmpos que
los come ten .
En la primera parte, describo las diversas unidades de
combate que c acterizan a las guerras contemporneas y en
qu estado han quedado tras la desintegracin d e las capacidades formales del Estado en materia de seguridad. Despus
analizo los modelos de violencia y el carcter d e la estrategia
militar, y cmo h an evolucion ado tras los conflictos desarrollad os durante y d espus de la segunda g uerra m u ndial, como
una forma de reaccionar con tra la gu erra convencional moderna o de afron ta rla: guerra de guerri llas, contrainsurgencia
y los conflictos <<de baja inten sidad de la dcada de los
oc henta. A continuacin, examino cmo adquieren las unidades de combate r ecursos con Jos que librar las nuevas g..1erras
y la in teraccin en tre el nuevo modelo de violencia y las- relaciones sociales generadas en el contex to de la guerra . En la ltima p arte, mues tro que las nuevas gu erras -o, mejor dicho,
las condicion es sociales de las nu evas guerras- tienden a expandirse.
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La privatizacin de las f-uer zas rnilitares


Madeleine Albright, ex secretari a ele E s ta do norteamericana,
ha e~pl eado el trmino Estados fracasados para cali(icar a
los pases con una auto ridad central dbil o inexistente; los
e jemplos tpicos son So malia o Afganistn. Je ffTey 1-lerbs t. sostiene qu e muchos Estados africanos nunca han tenicl o una soberana ele Estado en la acepcin moderna; es decir, .u n contml
fs ico ind iscutido sobre el territorio definido, pero tambi(~ll una
presencia administrativa en todo el pas y la adhesin de la
poblacin a la idea del Estado. 1 Una d e las caractersticas fllll
damenta les de Jos Estados fracasados es la prd ida de control
sobre los instntmentos de coaccin fisica y su l'rag mcntacin.
Se es ta blece un ciclo de desintegrac in que es casi exactamente
lo contrario del ciclo integrador por el que se cr earon los Estados m odernos. La incapacidad de conservar el control fsico
del territorio e inspirar la adhesin popular reduce las posibilidades de recauda r impuestos y debilita enormemente la base de
ingresos del Es tado. Junto a ello, la corrupcin y el gobierno
personalis ta representan una sangra aadida que se lleva esas
ren tas. A menudo, el gobierno ya no puede permi tirse modalidades fiables de recaudacin fiscal; a veces se contrata a organis mos privados que se quedan con parte de lo recaudado, tal
como ocurri en Europa en el siglo XVIII. La evasin de impuestos se exti ende por la prdida de legi tim~dad del Estado y por la
aparicin de nuevas fl.terzas que reclaman dinero a cambio de
proteccin. Esto provoca presio nes externas p ar a r ecortar los
gastos del gobierno, lo cu al dis minuye todava m s su capacidad de conservar el control y fom enta la frag mentacin de las
u nidades militares. Adems, se p redica la ayuda externa para
realizar reformas econmicas y polticas que muchos de esos
Estados son constitucionalmente incapaces de implantar. Esta
espiral de prdid::~ de ingresos y legitimidad, d esorde n creciente
y fragmen tacin militar cr ea el contexto en e l que estallan las
nuevas gu e1Tas. De hecho , el fTacaso)) del Estado va a acompaado d e una privatizacin cada vez mayor de la violencia.
E n general, las nuevas guerras se caracterizan por tener
mltiples tipos ele unidades de comb ate, tanto pblicas como

121

privadas, estatales y n o estatales, o una m ezcb de ambas cosas .


Para simplificar, voy a identifi car cinco tipos fu ndamentales:
fuerzas arm adas regula res o los restos q ue quedan de ellas; gntpos p aramilitares; unidades ele autodefensa; m.e rcenarios extra njeros; y, por ltimo, tropas extra njeras regulares , en general b ajo
auspicios internacion ales.
Las fu erzas arm ad as regulares es tn en descomposici n,
sobre todo en las zonas de conflicto . Los recortes del gasto m ilitar, el prestigio decreciente, la escasez de material, piezas de
recambio, combus tible y municin , y una formacin insuficiente contri buyen a una tre me nda prdida ele m oral. E n m uchos Estados africanos y postsoviticos, los soldados ya n o reciben formacin ni un salario regular. Pueden tener que b uscar
su s propias fuentes de financiacin, y ello contribuye a la indisciplin a y el denumbe de la jerarqu fa m ilita.r: Con frecuencia,
es to Heva a la fragmentacin, a situaciones en las que los jefes
locales del ejrcito actan como caudillos, tal como ocurri en
Tadjikistr;. O tal vez las tropas adop ta n un a conducta crim inal ,
como, por ejemplo, en Zaire, donde se alentaba a los sold ados
que no cob raban su salario a llevar a cabo pillajes y saq ueos.
En otr as palabras, las fuerzas armadas -egulares pierden su carcter d e legftimas p ortadoras de armas y se h ace cada vez m s
dificil distinguirlas de los grupos para militares pdvados. Esto se
complica an ms en situaciones en las que las fuen.as de seguri dad ya estaban fragmentadas como consecuencia de una poltica deliberada; a menudo haba gu ardias fron terizos, una gu ardia presidencial, una gendarmera, por no hablar ele diversos
tipos de fuerzas internas de seguridad. Al fin<1l, en Zaire, el presiden te Mobutu no p oda confiar ms que en su guar dia person al para su proteccin.
Las unidades de combate ms comu nes son los gmpos paramilitares, es decir, grupos aut nomos de h ombres armados encabezados, en gen eral, por un jefe concreto. Frecuente m en te ,
estos grupos los crean los gobiernos para dis ta nciarse de las
manifestaciones de violencia ms extremas. Segurarnn te fue
as en el caso de los Tigres de Arkan e n Bosnia, o al menos es lo
que deca el propio Arkan . Igu almente , el gobierno mancls a n terior a 1994 reclu t a jvenes en paro para formar una nueva

m il icia vinculada al p artido en el p oder; se les da ba entrenamiento, a cargo del ejrcito de Ruanda, y un pequ eo salario.2
De fon:: a similar~ el gobierno surafrican o suministr armas y
formacwn en sec;reto a l Partido Inkatha de la Libertad (IFP),
que haba fomentado las ac tividades violentas de grupos de trabajadores zules durante la trans icin a la dem ocracia. A menudo,, los gt~t pos paramili tares estn relacionados con determin<~ci os p;1rticlos ex trem is tas o facciones polti cas. En Georgia,
tras la independencia, cada pm-tido poltico -excepto los verdesten a su propia milicia; a su vuelta al poder, E duard Shevardnadze in tent restablecer un monopolio de los ins tru mentos d e
vi ole n ci<~ fusiona ndo dichas mi licias en un ejrc ito regula 1. y
ese batiburrillo ele bandas armadas fue el que result den-otado
por un<~ combinacin de la Guardia Nacional :de Abjasia y las
unidades mil itares msas en dich a repblica.
Los grupos pamm iliiares estn compues tos; sobre todo, por
soldados licenciados o incluso unidades enteras de soldados licenciados o d esertores, entre los que a veces hay delincuentes
comunes -como en la antigua Yugoslavia, don de se dej deliber adamente en libertad a muchos presos con ese p r-ops ito- y jvenes parados que buscan una fom1a de ganarse la vida o de tener avent uras. No suelen llevar u niforme, por lo que es di fcil
diferenci arlos de los no combatientes, au nque m uchas veces llevan ropa o signos distintivos. Los smbolos de la cultura material global si t"Ven, a menudo, cas i de uniformes; por ejemplo, gafas de sol Ray-ban, zapatill as Adidas, chndalesy gorras. El uso
de nios-soldado no es infrecuente en fric<1; tamb in se ha hablado de chicos de 14 nrios que actan en unicbcles serbias. Porejemplo, del F rente Patri tico Nacional de Libel"ia, de Charles
Taylor, que invadi Sierra Leona en la Noch ebuena de 1989, se
deca que aproximadamente el 30 po1 ciento ele los soldados
eran menores de 17 aos; Taylor lleg a crear una Unid~d exclusiva d e chicos . Apoy6 b i nv<~si n de S ierra Leona con un
n m ero re la tivamente escaso d e rebeldes, a ra z d e lo cua l el
gobierno de dicho pas reclut a muchos duelaclanos para su
ejrcito,' incluyendo a nios, algunos de los cua les no tenfan
ms que ocho aos: <<Muchos chicos reclutados por el ejrcito
del gobierno eran nios del arroyo ele Freetown, que se dedica-

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123

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ban a los pequei'.os robos antes de su captacin. Se les da ba un
AK47 y la posibilidad de dedicarse al robo a mayor esca]a,,1 La
RENAMO (Resistencia Nacional Mozamb1quei'la, el movimiento
fundado por las fuerzas especiales portuguesas despus de la in
dependencia de Mozambique, con el apoyo de Surfrica) tambin reclutaba a nios, y a algunos los obligaba a volver a sus
propios pueblos y atacar a sus familias .
Las unidades de autodefensa estn formadas por voluntarios
que intentan proteger sus localidades. Entre ellas estn las brigadas locales de Bosnia-Herzegovina, que intentaban defender a
todos los habitantes de su ciudad, por ejemplo en Tuzla; las uni
dades de autodefensa de hutus y tutsis que intentaron detener
las matanzas de 1994; o las unidades de aulodd'ensa en SurfTica, creadas por el Congreso Nacional Africano (CNA) para defender pueblos y ciudades frente al lnkatha. Estas unidades son
muy dificiles de mantener, sobre todo debido a la escasez de recursos. Cuand no son derrotadas, a .menudo acaban colaborando con los dems grupos armados y se ven mTastradas al
conflicto.
Entre los mercena1ios extranjeros, hay tanto contratados de
forma individual por unidades de compale concr-etas, como los
que forman bandas enteras. Los p rimeros son, por ejemplo, antiguos oficiales rusos contratados por los nuevos ejrcitos postsoviticos o soldados britnicos y franceses que se han quedado
sin trabajo por las reducciones de personal posteriores al final
d e la guerra fra, qu e entrenan, asesoran e incluso dirige n a gr u
pos a rmados en Bosnia , Croaca y d iversos pases a fricanos. Las
bandas de mercen arios m s conocidas son los m uyahidiin, ve teranos de la gue1Ta afgana, que su elen te ner p resencia en todos
los confli c tos relacionados con el Islam, y estn financiados por
los Estados islmicos, sobre todo Irn. Un fenmen o nuevo es el
d e las em presas p rivad as de seguridad, que suelen reclutar a su
p ersonal en tre soldad os re tirados de Gran Brelai'.a o Es tados
Un idos, reciben con tratos tan to de gobiernos como d e campa
a s multinacionales y, con frec uencia, es tn relacion a das entJe
s . Unos ejemplos de triste fama son la empresa s ura[Ticana d e
mercen arios Executive Outcomes y la b rit nica Sandline Internation al. Esta ltima se hizo fam osa como con secuen cia d el es124

'cndalo de las ventas de am1as a Sierra Leona a prmc1p10s de


1998. A Execulive Outcomes se le atribuye un notable triunfo
militar en la defensa de las minas d e diamantes de Sierra Leona
y Angola. En febrero de 1997, el gobierno de Papa-Nueva Guinea contrat a Sandline Intemationa l para lanzar un ataque militar contra el secesionista Ej1-cito Revolucionario de Bougainvi lle (ERB) y reabrir la mina de cobre de dicha isla; Sandlinc
Internalional subcontrat a Executive Outcorncs para el Lrabajo.'1
La ltima categora es la de las tropas extranjeras regulares
que intervienen bajo los auspicios de organizaciones internacionales, sobre todo la ONU, pero tambin la OTAN en Bosnia, el
ECOMOG (Gmpo de Vigilancia ele la Tregua de la Comunidad
Econmica de los Estados de frica Occidental) en Liberia, y la
CEI (Confederacin de Estados Independientes) o la OSCE, las
dos organizaciones que han patrocinado distintas operaciones
rusas de pacificacin. En general, estas tropas no suelen interv enir directamente en el conflicto, aunque su presencia es muy significativa y cumplen un papel del que hablar en el captulo 6.
En algunos casos, s han participado en la lucha, corno en el del
ECOMOG en Libcria y Sierra Leona o las tropas rusas de paciflcacii en Tadjikistn; entonces adquieren varios ra~ ~os caractersticbs de las dem s unidades de combate.
Aunque por su reducida dimensin las unidades de combate
tiene mucho en comn con la guerra de guerrillas, carecen de la
jerarqua, el orden y los sistemas ver ticales de mando que caracteri zan a los guerrilleros y qu e es tn tomados de la guerra
moderna y de la estruc tura de los partidos polt1cos lenini stas o
maostas . Todos esos grupos a ctan tanto de form a indepe nd iente como en colaboracin. Los que parecen ser ej rcitos son,
en realidad, coaliciones h orizo n tales de unidades escindidas de
las fuer zas arm adas regula res, m ilicias locales o unidades de autoclefen sa, ba ndas criminales, grup os de fa n ticos y acll teres ,
que han n egociado asociaciones, proyectos comunes, divis ion es
del trab ajo y rep artos de los desp ojos . Seguramente , el con cepto
de tela de arai'la" de R obert R eich par a calificar la n ueva csLruclum empresarial globa l, a l qu e me refera en el captulo a nteri or (vase p gina 98), se puede aplicar tambin a l n uevo arte
d e la gu erra.
125

-........

Debido al coste, la logstica y la fal ta de in fraes tructura Y


conocimientos , estos ej rcitos n o suelen emplear mm a m ento pesado, aunque, cuando lo h acen, la diferencia puede ser
enorme. El monopolio serbio de la artillera pesada fue importante en Bosnia, como lo fue la intervencin de unida d es rusas, con aviones y artillera, en Abjasia. Una de las razones
que explican el xito ele Executive Outco mcs es su capacidad
de ,;llevar a cabo operaciones complejas como la utilizacin de
h elicptems dotados de a rtillera y aviones ligeros para ataq ues terrestres .5
En general, se utilizan ar mas ligeras: rifles, ametralladoras,
granadas de mano, minas ele tierra y, en los mejores casos, artillera de escaso calibre y cohetes de corto alcance. Aunque se
suele calificar dichas armas de baja tecnologa)), lo cierto es
que son _.:~~sulta do de una larga y compleja evoluci n tecnolgica. En comparacin con el m aterial de la segunda guerra
mundial son much o ms ligeras , ms fcil es de usar y transp ortar, ms precisas y ms difciles de detectac A diferencia de las
armas pes adas, las pueden emplear con gran eficacia soldados
sin formacin especial, incluso nios. Los medios modernos de
comunicacin tambin son muy importan tes porque facilitan la
cooperacin entr e los grup os de combatientes, sobre todo las
radios y los tel fonos mviles. Las tropas estadounide nses en
Som ali a no pod{an escuch ar las conve rsaciones ma ntenid ;:~s por
los milicianos so'\nales a travs ele telfonos mviles comprados
en tiendas.
El final de la: guerra [ra y de los conflictos asociados a ella,
como Afganistn o Surl'rica, aument enormemente el excedente de armas. En a lgunos casos se combate con annas robadas de arsenales de la guena fra; as ocurri, en gran parte, en
B osni a.J-Ierzegovina. En o tras ocasiones, los soldados qu e se
h an quedado s in trabajo venden sus armas en el m ercad.o ~e
gro, 0 algunos fq.bricantes a pequea escala (como en Pakts tan)
copian sus diseii.os . Adems, las empresas de armamento que
h a n perdido Jos m ercados estatales buscan nuevas fu en tes de
dem a nd; . Ciertas guerras, como la de Cachemira, han adoptado un; nueva dimensin como con secuencia de la entrada de
a rmameH to , en este caso concreto derivada del con fl ic to en Af126

ganistn. Las nuevas guerTas pueden considet-arse una fo rma


d e tra tamiento d e resid u os mili tares, una m a nera de apmvechar los excedentes no deseados d e atmas generados por la
gue rra fra , qu e represent la mayor acumula ci n mili ta r d e la
historia.

1;
1 '

Modelos de violenc ia
Las tcnicas d e la s nuevas un idades de combate deben m uc ho a los ti pos de guerra que se desarrollaron durante la segunda guetTa mu nd ial e inmedi atamente despus, como reaccin a la guerra mode rna. La guerra revolucion aria, articulada
por Mao Zeclong y Che Gucvara, desarroll ttticas destinadas a
encontrar la fo nna de supera~ el problema d~ las gra ndes concen traciones d e fuerzas conven cionales y que eran prcticamente lo con tmrio de la teora estratgica con venCionaL
El objetivo cen tral de la guerra revolucio na ria es el control
del terTi torio mediante la obtencin clel a poyo de la poblacin ,
en vez de atTebatrselo a las fcterzas enemigas. Las zonas bajo
el dominio revolucionario suelen estar en regiones remotas del
pa s, a las q ue la administr acin central no tiene fci l acceso.
Ofrece n bases desde las que las fuerzas militares pued en llevar
a ca bo t cticas que minan la moral y la eficacia de las tropas
ene migas. La guerra revol u ci ona ri a tiene ciertas semeja nzas con
la teora de la maniobra. J m pl ica .la actividad 'militar di spersa y
descentra li zada, con especial nfasis en la SOI-pt-esa y la movilidad. Sin em bargo, la guerra revolucionaria tiene un .componen te fundamental, que es la capacidad de eludir los choques
fron tales, en los que la gue1rilla tiene ms probab ili dades de ser
den-otada por su inferioridad numrica y matedal. Las retiradas
estratgicas son frec uentes . Seg n Mao Zedong: La capacida d
de hu ir es precisamente una de las caractersticas de las gu errill as. La huida es la manera ms importante de salir de la pasividad y recobrar la iniciativa.6
.
Todos los autores revolucionarios dan enorme importancia
al hecho ele ganarse a la gen te, no slo en el terri tori o bajo

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127

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control, sino tambin en el terreno enemigo, ele forma que la


guerrilla pueda a ctuar -en las fam osas palabras de Mao- Como
un pez en el agu a, aunque, por supuesto, tambin se empleaban mtodos terroristas. La contrainsurgencia, que ha sido casi
siempre un fracaso/ f-u e diseada para contrarrestar este tipo
de guerra empleando fu erzas militares convenc iona les. La estrategia fundamental h a consis tido en des truir el entorno en el
que actan los -evolucionados, envenenar el mar para acabar
con el pez. Tcnicas como el rease ntamiento forzoso d esa rrolla do por los franceses en Argelia, o la d estruccin de una zona
mediante minas, he rbicidas o napalm, como hicieron los norteam ericanos en Vietnam, han sido utili z~1cl as tambin, por ejemplo, por los indonesios e n Timor Oriental o por el gobierno
turco contra los kurdos.
La nueva guerra a dopta elementos tan to de la guerra revolucionaria como de la contrainsurgencia . De la primera toma
prestada la estrategia d e dominar el territorio mediante el control poltico; ms que arrebatndoselo a las fuerzas enemigas.
E s ligera mente m s fcil de lo que era para las fu erzas revolucionarias, porqtie, en la mayora de los casos, la autoridad central est muy debiltad a y los prin cipal es rivales por el control
del territorio no son gobiernos con tropas m odernas convencion ales s ino unidades ele com bate bastante parecidas, aunque se
d enominen ejrcitos regulares. No obstan te, como en el caso de
la guerra revolucionaria, las dive rsas facciones siguen eludi endo el combate, en general, para conservar hombres y material. Las retiradas estratgicas son frecuentes y el tetTitorio se
cede al que parece ser el bando ms Fuerte. Con fTecuencia, las
diversas fac ciones colaboran a la hora de repartirse el terri torio
entre ellas.
Sin embargo, una gran dife rencia entre los revolu cionarios
y los nuevos guen-eros es el mtodo para obtener el control p oltico. Para los revoluc ionarios, la ideologa era muy ~mpo r
tante; au nque el miedo era un elemento signi ficativo, el obj etivo central consista en el apoyo y la ad hesin de la p oblacin
a la idea revoluci o naria. Por esa razn, los revolucionarios intentaban construi r sociedades modelo en las zonas que dominaban. En cambio, los n uevos guerreros establecen el control
128

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polti co median te la adhesin a una etiqueta, ms qu e a u1w


idea. En el nuevo mundo feliz democratizado, en el que la
m ovilizacin poltica se basa en etiquetas y las elecciones y los
referendos son, muchas veces, meras formas de hacer el censo,
ello sign ifica que la m a yo ra de la gen te que vive en el tcrr il orio controlado debe aj ustarse a la etiqueta apropiada. Todos los
dems tienen que ser eliminados . En realidad, incluso e n zot n1s
no democra tizadas, el miedo a la oposicin, la disidenci<~ o la
insurgen cia refuerza esa ex igencia de homogeneizar a la pobl;tcin basndose en la identidad.
sa es la razn de que el principal m tod o d e control Lenitorial no sea el apoyo de la poblacin, c.o mo en el caso de la
guerra revolucion aria, sino su desplazamie nt o, la el iminaci n
de todos los posibles opositores. Para ello, la nueva guerra Lo m a prestadas de la contrainsui-gen cia las tcnicas d e envenenar ~1 m ar, unas tcnicas que perfecciona ron los movimientos
guerriller os cr eados o promovidos por los gobiern os occidentales -:-con su experiencia e n las labores de contr:~insurgencia
pa ra d errocar a gobiernos de izquierda en los con ~ \ictos de b aja intensid ad de los aos ochenta: tal es el caso tiel RENAMO
en Mozamb ique, los muyahidiit1 en Afganistn o la contra en
Nicaragua. De hecho, esta estrategia fue una reaccin anle el
fracaso de la contrains urgencia en Vietnam y los p ases del sur
de frica y la conclusin implcita de que la guena m odema
convencional ya no es una opcin viable.
En lugar de cr ear un entorno favo rab!'e para la guetTilla, la
nueva guerra pretende construi r un entorno desfavorable para
todos aquellos a los que no puede controlar. El dominio del propio bando se basa en la distribu cin de beneficios positivos,
pues to que, en las condiciones empobrecidas y cati cas de las
nuevas guerras, no hay gran cosa que ofr ecer. Depende, ms
bien , de mante ner el miedo y la inseguridad y de p erpetum- los
odios recprocos. De ah la im portancia de cometer atrocidades
d esmesuradas y espectaculares y de involucrar al mayor n mero p osible de personas en dichos crmenes, con el fi n de insta urar una complicidad compartida, sancionar la violencia contra <<Otro al que se odia y hacer ms intensas las divisiones.
Las tcnicas de desp lazamiento de la poblacin incluyen :

./ 23.

129


l) Asesinatc sistemtico de los que se adhieren a otras etiquetas,
como en Rt:Jnda. La matanza de tutsis en 1994 f1.1 c dirigida por
fncionario~i del gobierno y el ejrcito. Seglin Human Rights
Watch: En lugares como l.t comuna ele Ny<:tkizu, en el sur de
Ruanda, los funcionarios locales y otms asesinos iban a "trabajm" todas las maanas. Despus de una jorn ada "de trabajo",
matando tutsis, volvan a casa "cantando" ... Los "trabajado res"
volvan al da siguiente, y as hasta que terminasen el trabajo, es
decir, hasta que murieran todos los tutsis. 8
2) La limpieza tnica, es dccil~ la expulsin forzosa de la poblacin, como en Bosnia-Herzegovina (vas e el ca ptulo 3) o en la
regin transcaucsica. En Abjasia, otro ejemplo, los abjasos no
eran ms que el 17 por cien to de la poblacin. Para controlar el
territorio, las fuerzas secesionistas tuvieron que expulsar a la
mayora de los dems habita ntes, principalmente georgianos.
3) Hacer inhabitable una zona. Puede ser en sentido fsico, a
base de sembrar minas antipersonales o arrojando bombas y
cohetes contra objetivos civiles, sobre todo casas, hospitales o
lugares populosos, como los mercados o las fuentes ele agua.
Puede ser en sentido econmico, mediante hambrunas plovocadas o asedios. Privando a los habitantes de su modo de vida,
basta que mueran de hambre, como en el sur de Sudn, o se
vean obligados a emigrar. Y puede ser en sentido psicolgico,
introduciendo recuerdos insoportables de lo que en otro tiem
po era su hogar, profanando todo lo que pos ee:\ signi ficado social. Un mtodo es la clestLTJ ccin de la h is Lori::1 y l<l cul tu r;t, la
elimin acin de los hilos concretos que defin en el entamo cultural para determinados gru pos de personas . La des tru ccin de
ediCi c ios religiosos y m onu mentos hist ricos pre tende boJTar
todas las hu ellas de vncul os cultu ra les con una zo na es pcclit; , Fn Ba nja Lub, en c1 a pogeo de la guerra, los serbios desllti Vt' l'<lll l;ts 17 n wzq u itas y todas las igles ias catlica s me nos
111 1:.\. 1. . 11 t'OIHTt'l o, cknw liercm dos h ermossi m as mezquitas del
. i.l" \\' 1; t'ot.YTtJ II \111 vcrncs , y el lu nes el terreno es taba allall:ld' ' y , tlll ltitTht plc1lll ada . Otros m todos de profanacin son
Lt l' ul: n 1t 111 y los a bu sos sexu ales s istem ticos, que son cmacle11. t , "'' dt vari:1s gu c tTas , y otros actos de bru talidad p b licos
v IIIIIV v i ~; ihh~s . Los m todos psicolgicos tienen la ventaja ele
1.10

que marcan diferencias entre personas correspondientes a diversas etiquetas.


Todas estas tcnicas entran en la definicin de genocidio prevista en la Convencin de Ginebra ele 194R. El artculo 2 dice:
En la presente Convencin, genocidio significa cualquiera
de los actos siguientes, cometidos con intencin de destruir, total
o pjrci;:dmcn t:e, a un grupo nacional, racial o religioso: 3) matar
a miembros del grupo; b) causar graves da'os fsicos o mentales a miembros del grupo; e) imponer al grupo de forma deliberad<l unas condiciones ele vida calculadas para producir su destruccin fsica total o parctl; d) imponer medidas destinadas a
n1pedir los nacimientos en el gmpo; e) transferir por la fuerza
a los ni1os de un grupo a otro.Y
En deFinitiva, los que considen'\bamos efectos secundarios
indeseables e ilegtimos ele las viejas gueJTas se han vuelto esenciales en la forma de lucha de las nuevas. Se dice, en ocasiones,
que las nuevas guenas son un retroceso al primitivismo. Pero
las guerras primilivas er<ln rnuy ritualistas y
atenan a unas
limitaciones sociales. stas de -ahom son r~cionales, en el sentido de que aplican el pens<lmiento racional a los objetivos ele la
guen-a y rechazan las limitaciones normativas.
El modelo de violencia en el nuevo tipo de guerra se confirma con los datos estadsticos. La tendcnci<~ a evitar el combate y dirigir la mayor parte de la violencia con tra los civiles se
de mues tra por el drs ti co aumento de la p roporcin de bajas
entre fa poblacin . A principi os de l s iglo XX , u n 85-90 p or cien to
ele las baj as de guerra eran m ilitares . E n la segunda guetTa
mu ndial, apmxmadamcn te la mita d de todas las muertes fu eron c iviles . A fin a les de los ai'os nove nta , las proporciones de
hace 100 aos se ha n inve rtido casi exactam e nte, de fo rma que,
en la ac tualidad, aproximadamen te el 80 por cien to de todas las
bajas de gu erra son civiles.w
La impOJ-ta ncia del desplazam iento de la poblacin queda
pa len le en las cifras sobre re fu giados y personas d esplazadas.
Segn el ACNU R, el nmero ele refu giados en tod o el mundo
aumen t ele 2,4 m illones de person as en 197 S a 10,5 m illon es en
1985 y 14,4 m illones en 1995 (u n descenso respecto a los 18,2 m i-

se

131

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!lunes de 1992, grac ias a la repatriacin de 9 millones de personas). Esta cifra incluye slo a los refugiados que cnJZan fronteras internacionales. Segn esas mismas cifras, hay otr os 5,4 m illones de pezsonas desplazadas dentro de su propio pafs.' ' Las
c ifras facili tad as por el Comit para los Refugiados n orteamer-icano son muy superiores: de unos 22 millones en 1980 a 38 millones en 1995, de los que aproximadamen te la mitad so n desplazados dentro del mismo pas. 12 Con estos ltimos datos, Myron
Weiner ha calculado que el nmero de refugiados por conflicto
se ha duplicado, ms o menos, desde 1969: de 287.000 por cont1icto entonces a 459.000 por conflicto en 1.992. Pero el incremento de personas desplazadas dentro del propio pas ha aumentado de forma todava ms drs tica, de 40.000 por conflicto en
1969 a 857.000 por conf1icto en 1992 . 13

La financiacin del esfu erzo de guerra


Las nuevas guern.1s se producen en un contexto que puede
describirse como una versin extrema de la globalizacin. La
produccin radicada en el territorio se derrumba, prcticamente,
como consecuencia de la liberali zacin y la retirada del apoyo
estatal, o por des truccin fsi ca (pillaje, bombardeos, etctera), o
porque los mercados se quedan aislados debido a la desintegcin de los Estados, los combates, los bloqueos deliberadamente
impues tos por po tencias extranjeras o, sobre Lodo , por unidades
de combate sobre el terreno; o porque resulta imposible adquirir
piezas de recambio, matei-ias primas y combustible. En ciertos
casos se s iguen produciendo algunos a rtculos valiosos -por ejemplo, diamantes en Angola y Sierra Leona, lapislzuli y esmeraldas en Afganistn, drogas en Colombia' y Tadjikisln- que proporcionan una fu ente de ingresos para cualquie ra que sea capaz
de ofrecer proteccin>>. El desempleo es muy allo y, mientras
los gobiernos siguen gastando, la int1acin se dispara. En casos
exlremos, la moneda se desploma y es sus tituida por el trueque,
el uso de mercancas valiosas en lugar de dinero o la circulacin
de divisas extranjeras, dlares o marcos alemanes.
132

Da da la erosin de la base fi scal, por la cnd a de la produccin y por las dificultades pant recauda r, los go bi ernos, como
los grupos militares privatizados, necesitan buscar f uentes alternativas de [immciacin para sostener sus actividades violentas. Teniendo e n cuenta el derrumbe de la actividad productiva,
las principales fuentes son, o bien Jo que Mark Duffi elcl llama
la "transferencia de bienes , 14 es decir, la redist ri bucin de los
bienes existentes para favorecer a las unidades de combate, o
la ayuda exterior. Las formas ms sencillas de transfe rencia de
bienes son e.l saqueo, el robo, la extors in, el pillaje y la toma
de rehenes. Estn generalizadas en todas las guerras contemporneas. Se mata a los ricos para robarles el oro y los objetos
valiosos; se transfieren propiedades despus de las operaciones
de limpieza tnica; los milicianos se llevan manadas y rebaos; 15 se saquean tiendas y fbricas cada vez que se toma una
ciudad. Se captw-a a rehenes que luego son intercambiados por
a limentos, armas u otros rehenes, prisioneros de guerra o cadveres.
Una segunda forma de tr ansferencia de bienes es la presin
de l mercado. Una caracterstica tpica de las nuevas guerras es
la existencia de n umerosos controles que vigilan los sumini stros
de alimentos y artc ulos de p rimera necesida d . Los asedios y los
bloqueos, la divisin del territorio entre distintos grupos pa ram ilitares, permiten que las unidades de combate controlen lo:-;
precios de mercado. Un caso tpico , observado en Sudn, la antigua Yugoslavia y otros lugares, es el de que se obligu e a los
habitantes de las ciudades e incluso a los granjeros a vender sus
bienes -coches, [rigorficos , televisores o vacas- a p recios ridcuh\menle bajos, a cambio de artculos de primera necesidad
muy caros, slo para poder sobrevivir.
Otras actividades generadoras ele ingresos y ms perfeccionadas son los impuestos de gu et~ra o el dinero a cambio de <<proteccin , procedente de la pz-oduccin de artculos de plimera
necesidad y diversas formas de trfico ilegal. La produccin y
venta de drogas es una fuente de ingiesos fundamental en Colombia, Pen y Tadjikistn. Se calcula que los ingr;~sos por este
captulo representan el 70 por ciento de los ingresos d e la oposicin en Tacljikis ln, y se dice que los ingresos ele li1s guerrillas
133

colombiana:; son de unos 800 millones de dlares al a fio, comparados con u n gasto del gobierno en mate ria de defensa de
1.400 millones de dlares. 16 El trfico de drogas y armas o el
blanqueo de dinero y la violaci n de las sanciones son ejemplos
de actividades crim inales que producen ingresos y en las que particip an los distin tos grupos militares.
Sin embargo, dada la cada de la p roducc in interio r, la
ayuda exterio r es fl.mdamental, porque la s armas, las municiones, los alimentos, por no hablar ele los Mercedes y las gafas
Ray Ba n, tienen que importarse. La ayud a exterior p ued e adoptar la s siguientes formas;
1) Remesas desde ei extranjero a las fa mi lias, p or ejemplo,
de los trabajadores sudaneses o palestinos en los pases productores ele petrleo de Oriente Prximo, o los tra bajadores bos nios
y croa tas en Alema nia y Austria. Dichos envos pueden convertirse en recursos .militares mediante las diversas formas de
transfer encia de bienes descritas anteriorm en te.
2) Ayuda directa de los expatri ados. En ella se incluyen
ayuda ma terial, armas y dinero, por ejem plo de los n o rteamerican os de origen irlands al IRA, de los arm en ios repartidos por
el m u ndo a Nagorno-Kara baj . de Jos c ro atas de Canad al partido gob ernan te en Croacia, y as sucesivamente.
3) Ayuda de gobiernos extr anjeros. Dura nte la gu erra fra,
tanto las fuerzas regulares como las guerrillas dependan de las
superpoten cias que las patrocinaban. Ah ora , es ta fu ente de
ayuda se ha secado bastante, aunque Es tados Un id os sigue
ap oyando a una serie de gob iernos. Los Estados vecinos suelen
da r su apoyo a facciones co ncretas , con el fi n ele defender a las
minoras, o debido a la presencia de gra ndes cantidades 'de refugiad os. o po r su p articipaci n en varios tipos de acuerdos comercia les (ilegales). As . Serbia y Croada h an ayudado, a los
pe<. lJCi1os E~ t.a d os s urgidos dentro de Bosni a-Herzegovina con
h)s que mantienen una relacin clie ntelar; Armenia apoy a
Nago rno-Karabaj; Rusia ha ayudado a diversos movi mi entos
secesioni s tas en sus. fro nteras; no se sab e si lo hace como m ane n.l de restablecer el control sob re el espacio pos tsovitico o
po r in tereses co ncretos d e la mafi a o el ej rcito; Ruand a ap oy

a la oposici n en Zaire com o medio de evita r q u e las milicias


hu tu actuara n descle los campos ele refu giados s ituados en dicho pas; y Uganda sostuvo al Frente Pa tt-i tico de R uanda que
se hizo cargo del poder tras las matanza s ele 1994 y sigue apoyando. al E PLS en el su r de Sud n (a camb io, el gobierno sudans ~poya al Ej rc ito ele la Re sis ten cia del Se or en Uganda).
Otros gobiernos ex tranjeros que o rrecen s u apoyo son los el e las
anti guas pote nc ias coloniales, preocupa clas por la <<estabilicl<~cl : por eje n<plo , Francia y Blgi ca e n fri ca central o los Esta dos isl mi cos .
4) Ayuda humanitaria . Existen varias mane ras d e que los gobiernos y b s facciones en lucha desven la ayuda humanitada
p ara s u propio beneficio. De hecho, los dona ntes consideran
que un clesvfo del S por ciento ele la ayuda es aceptable si se tienen en cuenta las neces idades de los secto res ms vu lnerables
ele la poblaci n. El mtodo ms comn es el de los derechos
de aduan as>>. Los croa tas de Bosnia exigan el 27 por ciento por
la ayuda huma nitaria transportada a travs ele la lla mada He-zeg-Bosne, que, en el apogeo de la gu erra , era la nica forma de
llegar a ciertas zonas cen trales de Bosn ia. Pero hay otros mtodos, incl uidos el robo y la emboscada . E l go bierno s uda ns y el
e top e insis tan en utili z<lr un tipo de cam bio oCicial sobt-eva loraclo y, de esa forma, podan aprovecha rse de los suministros de
ayud a huma nitaria.
Fun dtll1lCI1talmenlc, la rr.lgme ntaci n y la. inro rma lizacin
ele la guen a corren paralelas a la informalizaci n de la econom a. En lugar de la economa forma l nacio na l, con s u acen to en
la p roduccin indus trial y la regulaci n estatal, se esta blece un
nuevo tipo de eco nom a in formal globalizada en el que los flujos exteriores, sob1:e todo la ayuda hum a nitaria y Jos envos
desde el extranjero, se incorporan a una econo mfa local y region al basada en la tnms[erenc.ia de bienes y el com ercio extralegal. La figura 5. 1 m uestra los flujos d e recursos tpicos e n una
nueva guerra. Se supone qu e n o h ay produccin ni impuestos.
Por el cont ra rio, la ayud a extem a a la gen te de la calle, e n
fo rma de envos personales y ayuda humani ta ri a, se co nvierte, a
travs de d iversas forma~ de transferen cia ele bie nes y trfico de

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Igual que es p osible encontrar ejem plos de cooperacin militar en tre unidades de combate para repartirse e l tenitodo o
alimentar el odio recproco entre las pob la ciones respectivas,
ta mbin es posible encontrar ejemplos de cooperacin econmica. David Keen describe el de nom inado juego de las ventas
en Sierra Leona, que consiste en que las fuerzas gubernamentales venden armas y municiones a los rebeldes:

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E n el caso de Sudn, la economa p aralela consiste en una


serie de niveles o sistemas interconectados. La transferencia local, ele bienes est unida a la actividad mercantil extmlegal de
mbito nacional. A su vez, sta se articula con relaciones polticas y de Estado, de nivel superim~ junto a red es par alelas, regionales e internacionales, que comercian con artculos y divisas
fu ertes. f.ste es el nivel en el que puede da rse inicialmente la inlegra cin de la ayuda internacional y la ayuda humani taria con
la economa par alela. A m edida que los activos circulan hacia
arriba y hacia afu era, con la culminacin en la fuga de capila les, la ayuda internacional circula h acia a b ajo a travs de los
mismos sistemas de poder u otros relacionados . 17

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mercancas en el mercado n egro, en rec ursos militares. La ayu-da directa de los gobiernos extranjeros, los p agos por la proteccin de los productores de artculos y la ayuda de los expat riados mejoran la capacidad de las dis tintas unidades de combate
a h1 h ora de obtenet nuevos recursos d e la gente corriente y sosterler sus esfuerzos militares.
Mark Duffield describe cmo se desarroll el proceso en el
caso sudans, en el que funcionaba un trfico ilegal de dlares
con la participacin de Sudn, Zaire y :Uganda y se util izaban
los convoyes de a yuda como transportes y com o . ~nedio de conlroh r los precios:

f--

[Las fu erzas del gobierno] se re tiran de una ciudad y a bandonan armas y municiones p ara los rebeldes que llegan detrs
de ellos . Los rebeldes recogen las armas, a rrancan el bo tn a los
habitantes, sobre todo en form a de dinero, y luego se re tiran
ta mbin . E ntonces, las fuerzas gubernam entales vuelven a ocu-

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136

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par la ciudad, emprenden su propio saqueo, nonnalmentc de


pmpiedades (porque a los rebeldes les cuesta d isponer de ellas),
y re a !izan actividades m ineras ilegal es . 18
John Simpson cuenta cmo los soldados del gobierno peruano ponen en libertad a gueni lleras capturados de Sendero Luminoso aparentemente, para perpetuar la insegl.llidad en zonas en
las que los oficiales pueden sacar provec ho del trfico ilegal; en
este caso, sobre todo, trfico de cocana>>. 19 Existen ejemplos similares en la guerra de Bosnia, que he desctito en el captulo 3.
Algunos autores afirman que el nuevo tipo de guerra se ex.
plica por ls m otivacin econmica. David Keen sugiere que
<<una guern en la que se eluden los combates pero se ataca a
los civiles indefensos y a l final, tal vez, se acaba Ltno comprando
un Mercedes, pued~ tener ms sentido ... [que] <uTiesgarse a morir en nombre de una nacin-estado con poca o ninguna perspectiva de beneficios econmicos signifi cativos .20 Pero la motivacin econmica, , por s sola, es insuficiente p~ra explicar la
dimensin, la brutalidad y el absoluto salvajismo de las nuevas
guen:as. 21 No hay duda de que algunos se unen a la lucha como
forma de legitimar: actividades criminales, dar una justificacin
poltica a lo que hacen y obtener la aprobacin social para sus
mtodos -ilegales- de ganar dinero. Es indudable que hay otros
-personas racionales con ambicin ele poder, fan ticos extremistas o vctimas empeadas en la venganz.a- que emprend en actividades criminales para apoyar sus objetivos militares y p olticos. Pero otros se ven obligados a intervenir empuj ados por el
miedo y el hambre.
Lo importante es que las distinciones modernas entre lo polti co y Jo econmico, lo p blico y lo privado, lo militar y lo civil, se estn desvaneciendo. El control poltico es necesar io para
afianzar las nuevas formas coercitivas de intercambio econmico , que, a su vez, son necesarias para propo1cionar una base
financiera ~.';iable a los nuevos gngsteres y poderosos en el con tex to de la desintegracin y la marginacin econmica del Estado. Se es(i estableciendo una nueva serie de relaciones sociales retrgr<1uas en las que la economa y la violencia estn
profundamente enlt-elazadas dentro del marco comn de la poltica ele identidades.

La extensin de la violencia
El nuevo tipo de guerra es una cond icin social d cp redadoraY Aunque es posible contro lar a gru pos o individuos conc retos, es muy difcil controlar la cond ic in social, tanto en e l
espacio como en el tiempo. Los pases vecinos son los que sufren los efectos inmedia tos. El coste ele la guerra en Jo que respecta al comercio perdido, sobre todo cuando se introducen
sanciones o bloqueos de las com un icaciones, o cuando se cierran las fron teras, deliberadumente o causa de los combates ; la
carga de los ef-ttgiados, p orque suelen ser los Estados vecinos
los que aceptan a l mayor nmero; la expans in de los circuitos
comerciales ilegales, y el desb01damiento ele la poltica de identidades son factores que reproducen ]as condiciones en las que
prosperan las nuevas formas de violencia.
La ONG Saferworld ha calculado el coste del conrlc to para
los p ases vecinos en varios casos. Un ej emplo es la guerra en
Mozambique, que era u na importante n1ta comerc ial para pases sin salida <1l mar como Zambia, ZilT1babwe, Malawi, Botswana y Suazilanclia. Malawi perdi todo s u co mercio con Mozambique, y se calculaba que los costes de transporte adicionales en
e l apogeo de la guerra representaban un 11 por dento de los ingresos anuales por exportaciones; igu almente, el comercio con
Zimbabwe sufri un a drstica reducci n y se calcul que el
coste de desviar las merca ncas a travs de Surfrica ascenda a
825 m illones ele dlares en precios ele 1988,23 En los Balcanes, el
descenso del PIB tras las guenas en Croacia y Bosnia-Herzegovina, como consecuencia de la prdida ele comercio - por el cie!Te de Ius fron teras y las sanciones- y el aumento del coste del
transporte, fue ms o menos inversamente proporcional a la
d istancia' respecto al epice ntro d e la violencia . La disminucin
del PIB en Bosnia-[[erzegovi na fue la ms drs tica, con una cada de 2.719 dlares per cpita, antes d e que estallase la guerra,
a slo 250 dlares per cpita a l terminar. Alrededor ele BosniaHerzegovina existe un anillo interior de pases -Serbia-Mo ntenegro, Croacia y Macedonia- cuyos PIE descendieron al 49 por
ciento, 65 por ciento y 55 por ciento ele sus niveles de 1989, respectivamente. En 1996, Serbia-Montenegro y Macedo nia apenas

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l1ahb n logrado detener la cada, mient ras que Croacia pudo


conseguir un mnimo crecimien to. Alrededor de estos tres pases hay un segundo anillo form ado por otros pases afectados
--Albania, Bulgaria, Rumania y Eslovenia-, cuyos PIB cayeron al
8 1 po r ciento, el 88 por cien to, el 73 por ciento y el 90 por
ciento de sus niveles de 1989. Por ltim o, el anillo exterior
- Hungda, Grecia .y Turqua- tambin experiment prdidas econmicas debidas a la guerra. 24
Adems de los costes econmicos directos , los pases vecinos
soporta n la mayor carga de refugiados. Casi todos se asientan en
las naciones limtrofes . Segn cifras del ACNUR, de los 14,5 millones de refugiados registrados en 1995, la mayora (6,7 millones
y 5,0 millones respectivamente) viven en frica y Asia. Entre los
pases que acogen a ms de 500.000 refugiados estn Guinea (de
Liberia y SietTa Leona), Sudn (sobre todo de Etiopa, Eritrea y
Chad), Tanzania (sobre todo d e Ruanda y Bumndi), Zaire (que,
en 1995, haba recibido a 1,7 millones de refugiados, de los que
1,2 millones procedan de Rua nda y el resto, pdncipalmente, de
Angola, Burundi y Sudn), Irn (de Afganistn e lrak), Pakist n
(tambin de Afga nis tn e Irak), Alemania (sobre todo, d e la antigua Yugoslavia) y Estados Unidos. En Europa, detrs de Alemania, los mayores -eceptorcs de refugiados han sido Croacia y
Serbia-Montenegro. Estas gigantescas concentraciones de refugiados no slo son una inmensa cm-ga econmica para pases
que ya son pobres, s ino que representan una fuente permanente
de tensiones en[e los refugiados y !as pobla ciones d e acogida.
Por motivos econmicos, ya que compite n por los recursos; por
motivos polticos, d ado que representa n una presin perm anente sobre los gobiernos d e acogida para q ue e mprendan accion es que les permitan regresar; y po r motivos d e segurid ad,
porque las diversas facciones u ti lizan muchas veces los campamentos como bases para sus fines. El ejemplo ms a ntiguo de
las cargas tanto econmicas como polticas lo cons tituyen los
refugiad os pales tinos apiados en Cisjordania y Gaza o -es tabl ecidos en Jord ania y Lbano. No obstante, igu al que en el caso de
los refugiados pales tinos, hasta un mill n aproximadamente de
refu giados azeres, ele Nagorno-Karabaj, en Azcrbaiyn, las PDI
(Personas Desplazadas en el Interior) georgianas d e Abjasia en
140

Georgia o los refugi ados y las PDI en las a nligtws l"l ' l ' l.d )IJ< "'
yugoslavas son, todos ellos, una fuente perm a ncnle 1k: lll c~.i~>JJ
poltica que exige acciones drs ticas. En Zaire, los C<u npos dt
refug iados hutus sirviemn de base para las milicias)' contribuyero n a la movilizacin de los tuts is zaireos contra :~l rgime n
d e Mobutu.
Los circuitos comerciales ilegales son otro conducto para la
difusin del nuevo tipo de economa de guerra. Las rutas comerciales cruzan necesariamente las fronteras. La inestabilidad en
Albania, a mediados de los aos noventa, fue consecuencia, sobre
lodo, del crecimiento de los grupos mafiosos muy relacionados
con los crculos de poder que violaban las sanciones contra Serbia-Montenegro e introducan armas en Bosnia-Herzegovina. Las
tramas piramidales que se den1:1mbl ron de forma tan espectacular serva n para Financiar esas acti vidades: un caso tpico de
trans ferencia de bienes. Las grandes partidas de armas entregadas pot Estados Unidos a los grupos guerrilleros afganos en los
ai1os ochenta (muchas de las cuales se desviaron) se convirtieron
en redes de trfico de armas y drogas que abarcaban Afganis tn,
Pakist'n, Cachemira y Tadj iki stn.25 Mark Duffield muestra que
en el t:r fico ilegal de dlares vi ncu lado a la guerra en Sudn
intervenan zairei\os con o to que queran bienes importados,
alimenlos y com bustible; sudaneses con d lares que queran alimentos, ropas y ca f; y ugandeses con bienes importados que
querfa~ o ro y dlares para los mercados paralelos de Kampala)) .26
Por ltimo, la poltica de identidades tiene tendencia a extenderse. Todos los grupos basados en la identidad, :ea en funcin del lengu aje, la religin o a lguna otra forma d t>d iferenciacin, se desbordan por encima de las fronteras; al fin y al cabo,
la he terogen eidad de identidades es precisamente lo que ofrece
la oportunidad para diversas formas d e exclus ivismo. Las mayoras en un pas son minoras en otro: los tu tsis en Rua nda, l3urundi y Zaire; los rusos en casi todos los Estados pos lsovi tcos,
sobre lodo los llamados cosacos en las fro ntetas d e Rus ia ; los
gru pos islmicos en Asia central. s tos son algunos de los numerosos vectores por los que pasa b ide ntidad poltica.
Es posible iden tificar grupos r egionales en expansin q ue se
caractel'i zan por esta condici n social depredadora ele las eco141

nornas de las nuevas guerras. Myron Weiner los llama los malos vecindarios. Los ejemplos ms claros son la regin balcnica que rodea Bosnia-Herzegovina; la zona del Cucaso, que se
extiende desde Chechenia hacia el sur, has ta el oeste de Turqua
y el norte de Irn; el Cuerno de frica, que comprende E tiopa,
Eritrea, Somalia y Sudn; frica central, especialmente Ruanda,
Burundi y Zaire; los pases de fdca occident<tl que rodean Liberia y Sierra Leona; y Asia central, desde Tadjikistn hasta India. Los ;;:ses que acogen a los refugiados palestinos pueden
considen\rse otro grupo; desde que Israel firri1 la paz con los
Estados vecinos, el conflicto ya no se califica de una guena entre Estados y ha empezado a mostrar algunas caracters ticas de
los nuevos tipos de conflicto.

Conclusin
Las nuevas guerra~ tienen objetivos polticos. La m eta es la
movilizacin poltica basada en la identidad. La estrategia militar para lograrlo es el desplazamiento de la poblacin y la desestabilizcin, con el fin de deshacerse de aquellos cuya identidad es distinta y fomentar el odio y el miedo. No obstan te, esta
forma divisiva y excluyente de poltica no puede separarse de su
base econmica. Las diversas facciones polticas y militares saquean los bienes pe la gente corriente y los des pojos del Estado,
y se qedan con ]a ayuda exteriot destinada a las vctimas, de
una forma que slo es posible en condiciones de guerra o prxim as a ella. En otras palabras, la guerra proporciona la legitimacin de d:versas formas criminales de enriqueCimiento privado,
que, al rr{Jsn1o tiempo, son fuentes necesarias de . ingresos para
sostener e. conflicto. Las partes enfrentadas necesitan un conflicto m s o menos permanente para r eproducir sus posiciones
de poder y tener acceso a los recursos. .
..
Aunque estas relaciones sociales depredadoras predominan,
sobre todo, en las zonas de guerra, tambin car acterizcin a las
regiones circundantes. Dado que la participacin en el conflicto
es relativamente baja (en Bosnia, slo el 6,5 por ciento de la po-

142

blacin):ntervino directamente en el desarrollo de la guerra), la


di.fereli.cia e ntre las zonas de combates y las zonas aparente'' ; mnte de paz no est tan clara como en pocas a nteriores. As
. <;oni.o es difcil dis tinguir entre lo poltico y lo econmico, lo p'.,b lico y lo privado, lo militar y lo civil, tambin es cada vez ms
difcil distinguir entre la guerra y la paz. La nueva economa de
guerra pdede representarse como un continuo que empieza con
la combinacin de delincliencia y racismo exis tente en los barrios m s pobres de las ciudades europeas y de Norteamrica y
alcanza su manifestacin ms aguda en las zonas donde la violencia .ti ene mayor dimensin.
Si l violencia y la depredacin estn presentes en las que se
consideran zonas de paz, tambin es posible encontrar islas de
civis mo en casi todas las zonas de guerra. Son mucho menos
conocidas que stas, porque de lo que se suel~ hablar es de la
violencia y el crimen, y no dela normalidad . Pero existen regiones en las que los aparatos locales del Estado siguen funcionando, se recaudan impuestos, se ofrecen servicios y se mantiene
cierta produccin. Hay grupos que defienden valores humanistas y rechazan la poltica del particularismo. La ciudad de Tuzla
en Bosnia-Herzegovina es u n ejemplo famoso. Las unidades ele
autode fen sa creadas en el sur de Ruanda son otro. Aisladas, estas islas de civismo son difciles de conservar, po rque estn asfixiadas por la polarizacin de la violencia, peio es preCisamente el carcter fragmentado y descentralizado. d el nuevo tipo de
guerra lo que hace posibles tales ejemplos.
Las nuevas gerras, precisamente porque S() ll una condicin
socia l qe surge a medida que decae la economa polftica fo rmal, son muy difciles de terminar-. Las negociaciones diplomticas desde a rriba no tienen en cuenta las relaciones sociales
subyacentes; tratan a las diversas facciones como si fueran protoestados. Un alto el fuego o una tregua provis ional puede legitimar si mplem ente los nuevos acuerdos o pactos que, por el
m omen to, convengan a las distintas partes. Las tropas de pacificacin enviadas para vigilar un alto el fuego que ,-eneja el statu
qu o pueden ayudar a mantener una divisin del leJTitorio e impedir el regreso de los refugi ados. La reconstruccin econmca
c;:uiali zada a travs de las auto ridades polticas existentes pue-

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de proporcionar simplemente nuevas fuentes de ingresos, en paralelo al agotamiento de los recursos locale's. Mientras las relaciones de poder sigan siendo las mismas, la violencia. empezar
de nuevq, tarde o temprano. .
El miedo, el odio y la depredacin no son recetas para formas de gobierno viables a largo plazo. En 1'ealidad, este tipo de
economa de guerra est constantemente al borde del ago.tamiento. Pero ello no significa que dichos elementos vayan a desaparecer por voluntad propia. Tiene que haber alguna alternativa. En el prximo capt~lo voy a examinar: las posibilidades en
ese sentido; en especial, cmo las islasde civismo pueden oflet er una lgica capaz de contrarrestar la nueva guerra.

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