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Mara Jos Cano, Beatriz Molina, Elena Mironesko

La visin de la alteridad entre judos, cristianos y


musulmanes en los libros de viajes y las crnicas: El caso de
Marruecos segn las Crnicas de Expulsin hispano-hebreas
Mara Jos Cano
Beatriz Molina
Elena Mironesko
Universidad de Granada

Nuestra contribucin en este taller de investigacin consiste en la presentacin de un


Proyecto de Investigacin que en la actualidad se est desarrollando en la Universidad
de Granada (UGR) y que se corresponde con el ttulo de la presente ponencia: la
visin de la alteridad entre judos, cristianos y musulmanes en los libros de viajes y
las crnicas.
Las relaciones entre pueblos, culturas, lenguas o religiones han sido una constante
a lo largo de la historia de la humanidad. Los motivos que han dado lugar a dichas
relaciones han sido diversos, segn pocas o reas geogrficas, siendo comn
a todas ellas el intercambio de ideas, prcticas y conocimientos. Esas relaciones
histricas han sido siempre complejas y conflictivas, desembocando unas veces en
enfrentamientos violentos y otras muchas en entendimiento pacfico. En general,
el estudio de esas relaciones entre culturas ha sido objeto de atencin por parte de
numerosos observadores e investigadores: historiadores, arquelogos, gegrafos,
antroplogos, fillogos, traductlogos, crticos literarios y dems especialistas de las
ciencias sociales y de la informacin, han dedicado parte de su actividad a analizar
los contactos e influencias entre las diversas culturas y a estudiar las encrucijadas
histricas que dieron lugar al nacimiento y desarrollo de las distintas naciones.
Pero adems, el contacto entre los pueblos ha producido inevitablemente un
conocimiento mutuo y ha ido construyendo la imagen que cada grupo tena del otro. El
anlisis contrastado de esas visiones mutuas puede ser un importante punto de partida
para entender y reconocer que, junto a las diferencias y enfrentamientos que pudieran

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darse entre unos y otros, siempre han existido vas de entendimiento y estrategias
para la cooperacin entre los distintos grupos; de otro modo la humanidad no hubiera
sobrevivido durante millones de aos. Por tanto, consideramos que un aspecto de
enorme inters es la percepcin de los diversos fenmenos o acontecimientos de un
determinado pueblo por quienes son ajenos a su cultura, lengua e idiosincrasia. Lo
habitual y cotidiano visto por los atentos ojos de un observador forneo es sumamente
curioso a la vez que educativo, la imagen del Otro en muchos casos se convierte en
un medio nico y sin precedentes de autoconocimiento.1

Un proyecto interdisciplinar
Partiendo de las anteriores consideraciones, el proyecto que ahora ofrecemos a la
atencin de la comunidad cientfica tiene como objetivo el estudio, a travs de las
fuentes originales, de las visiones mutuas que a lo largo del tiempo se han dado
entre las comunidades judas, cristianas y musulmanas que compartieron el espacio
geogrfico del Mediterrneo. En ltima instancia este proyecto pretende, desde
una investigacin rigurosa y de excelencia, acercar estas sociedades a un universo
donde todos nos podamos reconocer a travs de los escritores musulmanes, judos
y cristianos.
La amplitud de la temtica y periodos que pretende abordar el proyecto hace que
ste se habr de llevar a cabo en varias fases, segn la frmula 3+3+ habitual
en el sistema de investigacin nacional de Espaa y autonmico de la Comunidad
Andaluza. En consecuencia se presenta como un proyecto vivo, en el que habrn de
ir incorporndose o retirndose investigadores segn las necesidades de cada fase.
Las tres culturas mediterrneas y sus relaciones mutuas vienen siendo,
especialmente en los ltimos aos, objeto de atencin por parte de investigadores
y estudiosos. Los enfoques desde los que se aborda esta cuestin son diversos,
dando lugar a investigaciones de tipo histrico, sociolgico, econmico, literario,
geogrfico o urbanstico.2 En el caso que nos ocupa, el objeto es analizar y contrastar

1
2

Vsvolod Bagno, De editor, Las culturas fronterizas entre Oriente y Occidente. Rusia y
Espaa (en ruso), Rossiskaia Academia Nauk, San Petersburgo 2001, p.3.
En este sentido podemos recordar, a ttulo de ejemplo, alguno de los numerosos trabajos
realizados sobre las sociedades de al-Andalus en Espaa: Juan Castilla Brazales, Andaluses,

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las fuentes originales para, a partir de ellas, dar a conocer los modos de relacin de las
tres comunidades que compartan, y siguen compartiendo, el espacio mediterrneo.
El estudio y exploracin de esas fuentes, adems de servirnos para una mejor
comprensin de las relaciones histricas entre estos pueblos, es una herramienta
fundamental para un conocimiento e interpretacin ms objetivos de las races de los
conflictos interculturales en la actualidad, lo que a su vez debe contribuir a eliminar
tpicos y clichs al uso, como puede ser la idea del enfrentamiento histrico entre
estas culturas.
Los relatos y descripciones de los protagonistas de aquellas sociedades y su
exposicin de los acontecimientos son fuentes de inestimable valor para conocer
de primera mano, comprender e interpretar muchas de las ideas, valores y prcticas
desarrolladas por las tres culturas del Mediterrneo. Esto redundar en un mejor
conocimiento de las relaciones, conflictos y puntos de convergencia que sin duda
existen entre esas mismas culturas y religiones en la actualidad, ayudando a deshacer
muchos de los malentendidos, estereotipos y valoraciones parciales que con
demasiada frecuencia se manejan, y contribuyendo, en ltima instancia, a potenciar
las regulaciones pacficas de los conflictos interculturales contemporneos.
El proyecto tiene un carcter multidisciplinar y transversal que viene dado, en
primer lugar, por el propio objeto de estudio (la interrelacin entre las diversas
culturas mediterrneas) y el acercamiento al mismo desde diversos mbitos
y enfoques, lo que permitir ofrecer una visin polifactica de diferentes espacios
culturales y religiosos.
En segundo lugar, el aspecto multi e interdisciplinar se materializa en la posibilidad
de acceder a los textos y a las fuentes primarias desde sus respectivas lenguas
originales, puesto que los investigadores que lo realizan pertenecen a diversas
reas de conocimiento: filologas (hebrea, griega, rabe, eslava), estudios rabes e
islmicos, historia medieval, ciencias polticas, estudios sobre la paz, de manera que
sus intereses cientficos y dedicacin abarcan aspectos diferentes y complementarios

la memoria custodiada, Legado Andalus, Granada 2004; Emilio Agustn Gonzlez Ferrn,
Historia general de al-Andalus, Almuzara, Crdoba 2006, o del Mediterrneo en general:
Francisco Muoz y Mara Jos Cano (eds.), Confluencias de culturas en el Mediterrneo,
Editorial Universitaria, Granada 1996; Manuel Jan y Fernando Martnez (eds.), La
Mditerrane, confluence de cultures, Univ. Almera Univ. de la Sorbonne, Almera
2002).

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(lingstica, literatura, historia, culturologa, relaciones internacionales, estudios


polticos, etc.) que podrn ser aplicados a un mismo objeto de estudio.3
Uno de los aspectos a destacar de nuestro trabajo es el enfoque metodolgico del
mismo, enmarcado en la lnea de la Investigacin para la Paz (Peace Research) campo
en el que se han venido realizando numerosas aportaciones desde el Instituto de la Paz y
los Conflictos de la Universidad de Granada.4 Parte de estas aportaciones se centran en
el mbito de las regulaciones pacficas que estn presentes en las culturas y religiones,
y ms especficamente en las tradiciones culturales religiosas mediterrneas.5
El mtodo de investigacin que estamos siguiendo consiste en el estudio descriptivo
de los textos previamente seleccionados, estudio que se realiza a nivel sincrnico
y diacrnico en combinacin con el mtodo comparativo. En caso de necesidad de

4
5

El equipo de investigacin est formado por cientficos de distintos pases y de diferentes


reas de conocimiento, como son la Dra. Beatriz Molina Rueda, Investigadora Principal
del Proyecto, Directora del Instituto de la Paz y Conflictos (IPC), Profesora Titular del rea
de Estudios rabes e Islmicos de la UGR (Espaa); la Dra. M. Jos Cano Prez, Profesora
Titular del rea de Estudios Hebreos e investigadora del IPC de la UGR (Espaa); el Dr.
Abraham David, Coordinador de Investigaciones del Instituto de Manuscritos Hebreos
Microfilmados, Biblioteca Universitaria y Nacional Juda, Universidad Hebrea (Israel);
el Dr. Abdellatif Limami, Profesor de Filologa Hispnica, Universidad Mohamed V de
Rabat (Marruecos); el Dr. Jos Ramn Magdalena, Profesor Titular de Estudios Hebreos y
Arameos, Universidad de Barcelona (Espaa); la Dra. Elena Mironesko Bielova, Profesora
Titular del rea de Filologa Eslava, UGR (Espaa); el Dr. Moschos Morfakidis Filactos,
Profesor Titular de Filologa Griega de la UGR (Espaa), Director del Centro de Estudios
Bizantinos, Neogriegos y Chipriotas; la Dra. Encarnacin Motos Guirao, Profesora Titular
de Historia Medieval de la UGR (Espaa), Secretaria del Centro de Estudios Bizantinos,
Neogriegos y Chipriotas; la Dra. Khadija Saidi, Profesora Titular de Filologa Hebrea,
Universidad Abdelmalek Assaadi de Tetun (Marruecos) y el Dr. Alessandro Vanoli,
Profesor Titular de Poltica Comparada del Mediterrneo, Universidad de Bolonia
(Italia).
Varios de los miembros que componen el equipo de investigacin de este proyecto son
miembros del Instituto Universitario de la Paz y los Conflictos.
Vase, por ejemplo, Francisco Muoz y Beatriz Molina (eds.), Cosmovisiones de paz en
el Mediterrneo antiguo y medieval, Editorial Universitaria, Granada 1998; Francisco
Muoz y Beatriz Molina (eds.), El origen de la paz en las culturas mediterrneas, 1998;
Beatriz Molina y Mara Jos Cano, La paz desde la diversidad religiosa y cultural,
Francisco Muoz (ed.), La paz imperfecta, Editorial UGR, Granada 2001, pp. 143-179;
Mara Jos Cano y Khadija Saidi (eds.), Claves para la paz en el Mediterrneo, Alcntara,
Tetun 2006; etc.

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traduccin de las obras originales (hebreo, rabe, griego, latn, eslavo antiguo y otras),
seguimos el principio de traduccin dinmica, lo que sin restar seriedad cientfica
a los textos resultantes, hace posible una lectura fluida de los mismos y facilita su
divulgacin.
Al mismo tiempo se est llevando a cabo una labor de divulgacin en los medios
acadmicos de los resultados parciales, mediante la publicacin de los trabajos a los
que la investigacin va dando lugar, as como a travs de la participacin de miembros
del equipo en reuniones cientficas de carcter nacional e internacional, como es
el caso que nos ocupa. No queremos dejar de descartar el esfuerzo que estamos
haciendo para la difusin de los resultados en el mbito docente a todos los niveles,
pues consideramos que los conocimientos que se derivarn de esta investigacin han
de contribuir a la formacin del alumnado, hombres y mujeres que conformarn la
ciudadana del siglo XXI.
Nuestra investigacin se articula en torno a dos ejes fundamentales, uno de ellos es
el Mediterrneo y el otro es un conjunto de obras escritas por diversos autores, judos,
cristianos y musulmanes, que habitaron esa zona o viajaron por ella a lo largo de una
dilatada poca. Las fuentes seleccionadas son Escritos y Libros de Viajes, adems de
algunas Crnicas.

El Mediterrneo, un marco comn de relaciones interculturales


La seleccin del Mediterrneo como uno de los ejes de nuestra investigacin se basa
en la consideracin de este mar como el espacio en el que naci y se desarroll la
que hoy conocemos como cultura occidental. El Mediterrneo ha sido, adems, el
escenario donde distintos actores han interpretado los papeles que el destino les haba
asignado: han dialogado, comerciado, rezado o luchado; en resumen, han vivido. El
tiempo ha acercado y ha distanciado a los habitantes de las riberas de este mar, pero
las relaciones mutuas han sido una constante a lo largo de su historia.
Uno de los rasgos que identifican al Mediterrneo es haber sido desde antiguo
un espacio comn de encuentro entre pueblos, etnias, culturas y creencias. A lo
largo de la historia del Mediterrneo se puede constatar, desde distintos planos, una
interdependencia, un aprendizaje y un reconocimiento mutuo, que se realizan a travs
de contactos e intercambios de las comunidades y pueblos que lo habitaron, y que
iran construyendo lenguajes y culturas comunes. Se crea as un sustrato cultural
comn que, en buena medida, es consecuencia de ese entramado de relaciones que se
va forjando histricamente.
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Se puede decir que independientemente de la voluntad de sus actores el


Mediterrneo se ha ido definiendo por las constantes relaciones que lo han
configurado. Esto nos permite hablar de la interculturalidad como uno de sus rasgos
ms significativos y definitorios, por encima de la singularidad de las aportaciones
y propuestasque sin duda las hubo de cada una de las civilizaciones y culturas
que habitaron este mar. Ese carcter intercultural le viene dado esencialmente por
los continuos aprendizajes, intercambios y prstamos mutuos que tienen lugar a lo
largo de su historia. Cada cultura (fenicios, griegos, romanos, bizantinos, rabes,
turcos, europeos...) elabor sus particulares patrones, modelos y conceptualizaciones
culturales, pero con inusitada frecuencia lo hicieron de manera compartida,
acumulativa, adoptando y adaptando aportaciones anteriores.
Esto no impide, ms bien lo contrario, que la diversidad sea tambin una de sus
caractersticas y rasgos definitorios. En efecto, junto a la homogeneidad climtica
y geogrficao precisamente por ello, la diversidad y el intercambio han sido una
constante en toda la historia del Mediterrneo. La dinmica histrica y cultural de este
espacio est directamente relacionada con las condiciones del ambiente humano en
que se desarrolla, sus posibilidades de evolucin y transformacin cultural han estado
ligadas a la configuracin del espacio mediterrneo, donde el contacto entre culturas
ha sido una constante, suministrando continuamente nuevos elementos y posibilidades
de comunicacin e intercambio.
Estas caractersticas han hecho del Mediterrneo uno de los referentes significativos
de la historia de la humanidad, un generador de culturas, un foco de encuentros entre
grupos humanos diversos. La riqueza cultural mediterrnea reside en la existencia
de mltiples focos de vida, de ideas y de experiencias culturales, que amalgaman un
patrimonio comn.6
Por sus condiciones geogrficas y humanas, el Mediterrneo favoreci desde
antiguo los contactos entre diferentes grupos y culturas. En un primer momento,
sera la bsqueda de recursos humanos lo que impulsara a trasladarse por sus costas.
El perfeccionamiento de las tcnicas de navegacin multiplicara las posibilidades
de relacin con otras comunidades, dando lugar al impulso y desarrollo de las rutas
comerciales. Los intercambios comerciales y materiales iban siempre acompaados
aunque fuese involuntariamente de relaciones e interacciones culturales.

M.J. Cano y F.A. Muoz (eds.), Hacia un Mediterrneo pacfico, Granada 1997, p. 17.

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Algunos de los elementos del sistema unitario que formaba el Mediterrneo ya


estaban presentes en la Prehistoria, pero es con el desarrollo de la navegacin cuando
esto se implementa de manera significativa. El mar cumple, as, funciones de enlace
y difusin a un tiempo, conformando un entorno donde se fraguan todos aquellos
intercambios culturales que permiten la continuidad entre las culturas orientales
(Egipto, Mesopotamia...) y el mundo grecolatino, hasta llegar al Occidente actual.
El mar se convierte en un elemento fsico y simblico para todos los pueblos de
las riberas mediterrneas, donde los primeros elementos autctonos se entrecruzan y
refuerzan mutuamente dando lugar a formas comunes y a cierta homogeneidad. Esto
hace que se pueda hablar en buena medida de un modelo de cultura mediterrnea
cuyos elementos estn indisociablemente unidos, y que dan al conjunto cierto aire de
familia, que se materializa en diversos aspectos como pueden ser: las tramas urbanas,
plazas, edificios pblicos, formas artsticas, modos de pensamiento, articulacin de
creencias religiosas, aspectos tecnolgicos como la escritura o la moneda, aspectos
cotidianos como la alimentacin o el vestido, etc. Podemos, de esta manera, hablar de
un sustrato cultural comn para todos los pueblos de la cuenca mediterrnea.7
Pero el Mediterrneo es tambin un importante referente por las proyecciones
hacia el exterior de muchas de sus experiencias histricas. As, este mar tambin ha
ocupado, y ocupa, un lugar en la historia de la cultura europea.8 En la antigedad,
la poca imperial romana constitua alrededor del mar una unidad, un sistema ms o
menos unitario que cimentaba un sistema de valores (poltico, intelectual y espiritual),
aunque tambin exista cierta desigualdad y desequilibrio entre la parte occidental
latina y la oriental griega. En la Edad Media se prolonga cierta continuidad, pese a la
doble fractura que representan las migraciones brbaras, por un lado, y la aparicin
del islam por otro. No obstante, con el islam pese a la diferencia de lengua y de
religin la disociacin cultural no fue muy grande y, a ambos lados, la civilizacin
antigua, los valores clsicos mediterrneos continuaban evolucionando sin grandes
rupturas. Luego, la Europa cristiana se beneficiara de los encuentros de convergencia
cultural que se daban en la regin mediterrnea, fructificando una serie de valores
tomados del contacto con la cultura clsica a travs de traducciones rabes y hebreas.

7
8

Cf. F.A. Muoz (ed.), Confluencia de culturas en el Mediterrneo, Granada 1993, pp. 15-56.
G. Duby (dir.), Los ideales del Mediterrneo. Historia, Filosofa y Literatura en la cultura
europea, Barcelona 1997, pp. 15-30.

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Desde el siglo XIII y hasta el XV, Europa acogi y asumi la herencia grecolatina,
en un movimiento de confluencia y sntesis, fortaleciendo un sistema de valores
surgidos en su mayora del sustrato mediterrneo, sobre el cual se apoyara ms tarde
la Ilustracin.
La llegada de los turcos otomanos, a principios del siglo XVI, marca un punto de
inflexin: se desarticula la red de relaciones comerciales que haban constituido los
comerciantes venecianos, genoveses o catalanes, mientras Europa se abre hacia el
Norte y hacia el Atlntico (el nuevo mundo), y durante dos siglos el Mediterrneo
parece adormecerse y convertirse en frontera ms que en unin. Sin embargo, Europa
nunca dej de sustentarse en esos valores que procedan del Mediterrneo, y que
retomar con ms fuerza en el siglo XVIII. Las miradas de la intelectualidad europea
se dirigieron ms hacia el este y el sur, se impuls el gusto y el deseo de viajar hacia
la parte mediterrnea que todava dominaba el islam; y de esta manera la cultura
europea fue asimilando nuevos valores y formas de vida que se iban descubriendo
directamente.
Como vemos, la historia de los pueblos mediterrneos ha pasado por diversos
avatares, avances y retrocesos, un ir y venir en el que ha habido momentos
y circunstancias que van desde la mayor confluencia y armona hasta momentos
de tensiones e inestabilidad en los que el Mediterrneo parece separar ms que
unir, como sera, en la zona del Mediterrneo Oriental, el amplio periodo de las
Cruzadas o la implantacin del Imperio Turco-otomano que extingui la soberana
cristiana en Bizancio, o en el Occidente la dilatada reconquista cristiana en Espaa
o las persecuciones contra los judos. A pesar de todo, si echamos una mirada a las
relaciones histricas entre los pueblos que han habitado el Mediterrneo, el balance
que obtendremos ser el de la existencia sostenida de una lnea de encuentros, de
intercambios, de participacin de unos valores comunes que hacen del Mediterrneo
un indiscutible espacio de contactos entre culturas.
En este contexto de partida, podemos situar los diversos modos de relaciones que
entre grupos humanos se han sucedido a lo largo de su historia, y que han propiciado
y puesto de manifiesto numerosas experiencias de lo que hoy denominamos
interculturalidad. Sin duda, tanto los medios como los fines de estas relaciones y
contactos han sido diversos, obedeciendo a unos u otros intereses, deseos o modas
segn los momentos y circunstancias.

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Los libros de viajes


Como decamos, el segundo eje del proyecto lo conforman las crnicas y los escritos
de viajeros, tanto libros como cartas, pertenecientes a las tres culturas. Ambos gneros
son un tipo de fuentes de inestimable valor para el estudio de la historia, la cultura, el
pensamiento y las prcticas de los pueblos que habitaban la cuenca mediterrnea. Por
ello, la presente investigacin pretende mostrar cmo estas narraciones recogen muy
diversas manifestaciones de lo que el mundo mediterrneo y sus habitantes pensaban
de s mismos y de sus vecinos.
Los libros de viajes son relatos que juegan entre la obra historiogrfica y la
narrativa literaria. Son obra de unos hombres a los que, en la mayora de los casos, el
espritu peregrino los impuls a realizar un viaje no ajeno a numerosos peligros y que
a veces sin pretenderlo se convirtieron en transmisores y difusores de experiencias
e ideas entre distintas tierras y culturas a lo largo de siglos.
Por su parte las crnicas nos centraremos en las que fueron redactadas entre los
siglos X y XVI en el mbito de cualquiera de las tres culturas que nos ocupan, son
obras historiogrficas en las que en algunos casos se excede el carcter histrico para
adentrarse en el mundo del mito y la leyenda. En la mayora de estas crnicas se
pueden encontrar muchas caractersticas propias de la narrativa literaria, en la que los
autores describen a su pueblo pero no olvidan a los otros que viven con ellos.
Para acercarnos a los fenmenos de contacto cultural y su conocimiento e
interpretacin, podemos utilizar diversas fuentes y metodologas. Un modo de hacerlo
es recurrir a la llamada literatura de viajes, gnero que ha sido cultivado en distintas
culturas, con diversos enfoques y por diversas motivaciones (comercio, peregrinaje,
misiones diplomticas, religin, asuntos culturales, econmicos o personales),
pero que tiene de comn en todos los casos ser un elemento y una fuente viva de
conocimiento. Una de sus ventajas adems de suministrarnos informacin sobre el
terreno al describir los lugares por los que se viaja es la viveza que proporciona el
relato de experiencias personales del propio autor, con lo que ello tiene de aspecto
individual y cotidiano frente a lo institucional de una poca determinada. Pero, por
otra parte, es un espejo donde se ven reflejados mltiples aspectos y niveles de la
cultura a la que pertenece el autor y sus relaciones con otras: lo poltico, lo religioso,
el pensamiento, la ciencia, la ideologa, etc.
Lo que podemos llamar, de manera general, literatura de viajes en el mundo
mediterrneo abarca una variada gama de gneros y aspectos, con caractersticas
y objetivos diversos, que van evolucionando con las pocas y cuyos contenidos

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y temticas son de ndole muy variada, abarcando desde meras descripciones


geogrficas, noticias de tipo poltico o administrativo, conocimientos sobre diversas
ciencias (astronoma, navegacin, matemticas, jurisprudencia, filologa...), hasta
aventuras, relatos fantsticos o comentarios y apreciaciones sobre elementos de la vida
cotidiana (alimentacin, indumentaria, aspecto de las ciudades y pueblos, etc.). Todas
ellas tienen, no obstante, en comn el presentar algn tipo de relaciones con zonas
geogrficas alejadas y ajenas al entorno del autor viajero, as como el conocimiento, y
la reaccin ante el mismo, de ambientes culturales y modos de vida distintos.
Las civilizaciones mediterrneas han sido tradicionalmente civilizaciones de
movimientos, de trnsito. El desarrollo de la navegacin fue uno de los factores que
contribuyeron a impulsar esos desplazamientos, dentro del propio Mediterrneo y con
otros puntos geogrficos, como es el caso de las navegaciones que se dirigan desde
el ndico al Mediterrneo.
Uno de los motivos de tales desplazamientos era el establecimiento de actividades
comerciales, que se ejercan tanto entre grupos o pueblos de la misma cultura como
es el caso de las relaciones comerciales entre distintas zonas del mundo musulmn
como entre comunidades diversas. Otra de las motivaciones, bastante usual, que
les llevaba a emprender un viaje est relacionada con lo religioso: se trata de la
peregrinacin a los Santos Lugares, que se realizaba desde territorios muy distantes
como poda ser al-Andalus o el Turquestn. Asimismo haba viajes cuyo objetivo era
cientfico o intelectual, impulsado por la necesidad y el deseo de algunos sabios de
trasladarse desde su lugar de origen hasta los centros del Oriente considerados como
centros del saber, para documentarse y aprender mtodos y tcnicas de sus respectivas
ciencias. Tambin se emprendan viajes de carcter diplomtico, cuya finalidad era el
envo a otros pases de misiones oficiales de carcter poltico o administrativo.
Como se puede comprobar, las motivaciones eran diversas y plurales, pero el hecho
que nos interesa destacar aqu es que todas estas obras de viajes, que nos han sido
transmitidas desde la Edad Media, nos aportan una rica informacin sobre los ms
variados aspectos de las diferentes culturas y tambin y esto nos interesa de manera
especial sobre la percepcin que el viajero, y autor del relato, tena de las otras
comunidades y pueblos hacia los que se desplazaba. Aparte de datos prcticos, como
puede ser la indicacin de los itinerarios sealando las distancias entre diferentes
lugares para servir de gua al futuro, o la descripcin geogrfica de los pases por
los que se iba pasando, la descripcin de distintos territorios inclua el relato de
las costumbres de aquellos pueblos; se trata a veces de verdaderos esbozos de una

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geografa humana que haca referencia a las caractersticas de los habitantes de las
tierras visitadas, su lengua, su religin, etc.
Se suele hacer una divisin cronolgica y temtica de esta literatura de viajes de
la poca medieval, en la que se incluyen obras geogrficas, (compendios para uso de
funcionarios y obras geogrficas para gentes ilustradas); descripcin de itinerarios
y estados; relatos de viajeros; diccionarios biogrficos, cosmografas y geografas
universales; enciclopedias histrico-geogrficas, etc. Esta literatura de viajes se
contina, en algunos casos, hasta la poca moderna, con frecuencia como una especie
de prolongacin del gnero que se forj en la literatura de la Edad Media, aunque
adquiere unas caractersticas nuevas de acuerdo con la nueva situacin y problemtica
concreta de cada pas. El nexo comn entre ambas, sin embargo, es representar el
acercamiento del autor-viajero a otras realidades y culturas.
En resumen, y para no perder de vista la utilizacin que en nuestra investigacin
hacemos de esta literatura de viajes, destacaremos cmo sta constituye una
fuente de la que podemos extraer numerosas informaciones y datos sobre aspectos
interculturales, como son: la relacin y conocimiento del otro, de su lengua o su
religin. Adems de la descripcin ms o menos objetiva de estos aspectos, son muy
interesantes los comentarios de sorpresa, pesimismo, etc. que a veces hace el autor,
los cuales son altamente indicativos de la visin y actitud que desde una cultura se
adopta ante el conocimiento y el contacto con otra. En suma, en esos relatos quedan
plasmadas diversas formas de relacin entre las culturas de partida y de llegada.

Un ejemplo: la visin de lo musulmn por un judo sefard


A continuacin quisiramos presentar, como un primer avance de nuestro proyecto,
una pequea muestra de la investigacin que estamos realizando en esta primera fase.
Se trata del estudio de la obra de un autor judo, a travs de la cual podemos observar
la visin que stos tenan de los musulmanes y cristianos en la poca.
El material que hemos seleccionado para su anlisis slo aporta una perspectiva
parcial de nuestra investigacin, pues dada la temtica de este encuentro, Los
proverbios judeo-espaoles del Norte de Marruecos (haketia) dedicado a la cultura
sefard en Marruecos hemos seleccionado obras escritas por judos que aportaran
noticias sobre las comunidades hebreas de Marruecos. La obra base es la de un judo
sefard que tuvo que emigrar desde la Pennsula Ibrica a consecuencia del Decreto
de Expulsin de 1492: La Vara de Jud de Selomoh ibn Verga. La Vara de Jud se ha

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ido comparando con textos similares aparecidos en otras crnicas judas de la misma
poca, como son El libro de la Tradicin de Abraham de Torrutiel, El Compendio
Memoria del Justo de Yosef ben Saddiq y El Valle del llanto de Yosef ha-Kohen.9
La eleccin en este trabajo de crnicas obedece a la temtica del taller, dado que
los autores judos de libros de viajes no visitaron esas regiones tan occidentales,
pues para todos ellos su meta era Tierra Santa, y aunque tanto los Ibn Verga como
Yosef ha-Kohen no estuvieron nunca en el Magreb/ Marruecos lo estuvo Abraham
de Torrutiel s nos refieren las vicisitudes experimentadas por los sefardes en esos
territorios durante los primeros momentos de su llegada.
Tanto La Vara como El libro de la Tradicin se pueden clasificar como crnicas
de expulsin, tanto por el momento de su redaccin unos aos despus de la
Expulsin de 1492 como por el contenido relatos que recogen las expulsiones
y otros sufrimientos de los hebreos a lo largo de su historia y por el tratamiento del
mismo justificacin de la existencia del pueblo judo y su derecho de permanencia
en ciertos lugares y en el caso de La Vara se ha de destacar, sobre todo, su condicin
de texto que pueda servir de consuelo en el difcil trance del destierro, que parece ser
la intencin ltima del autor. Estas circunstancias hacen que la visin que Ibn Verga10
presenta del mundo que lo rodea, e incluso de los mundos en los que haban vivido
los judos, sea muy subjetiva, pero para el periodo que nos ocupa, la proximidad en el
tiempo recin ocurrida la Expulsin y la lejana en el espacio la familia Ibn Verga

Selomoh ibn Verga, Sefer Shebet Yehudah le-R. Shelomoh ibn Verga, Sohet-Baer, Jerusaln
1947. [Traduccin castellana: La vara de Yehudah (Sefer Sebet Yehudah), trad. y estudio M.
Jos Cano, Riopiedras Ediciones, Barcelona 1991]. Tanto la obra de Abraham de Torrutiel
como la de Yosef ben Saddiq fueron editadas en hebreo por A. Neubauer en Mediaeval
Jewsh Chronicles, Oxford 1887; hay un edicin facsimilar de A. David, Two Chronicles
from the generation of the Spanish Exile, Jerusaln 1991. [Traduccin castellana y estudio
de Y. Moreno Koch, en Dos crnicas hispano hebreas del siglo XV, Riopiedras Ediciones,
Barcelona s/f]; Yosef ha-Kohen, El valle del llanto (Emeq ha-bakha), introduccin,
traduccin y estudio Pilar Len Tello, Riopiedras Ediciones, Barcelona 1989 y Joseph haKohen: Sefer Emeq ha-Bakha (The Vale of the Tears) with the Chronicle of the anonymous
Corrector, ed. K. Almbladh, Almqvist & Wiksell, Upsala 1981.
10 Mejor los autores, pues el grueso del trabajo de Selomoh ibn Verga fue completado por su
hijo Yosef. En el prlogo Selomoh atribuye el origen de la obra a unas notas aportadas por
un pariente suyo de nombre Yehudah, que l emple para la redaccin final del libro. Ibn
Verga, La vara, p. 21.
9

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termin instalada en Adrianpolis (Turqua) hacen que las noticias que el autor nos
aporta sean veraces, casi de primera mano, y al mismo tiempo que l pueda ser sincero
en sus opiniones, al carecer de presiones por parte de las autoridades que haban
decretado su expulsin. La obra pasa por ser una de las crnicas hispano-hebreas ms
conocidas y completas.
La estructura de La Vara de Jud o Sebet Yehudah est formada por setenta y tres
captulos de diferente longitud y factura. En el encabezamiento los denomina unas
veces como persecuciones, otras como destrucciones y en otros casos los captulos
son acfalos. Nuestra atencin se centra en cuatro captulos en los que sin ningn
gnero de dudas Ibn Verga se refiere a la llegada de los expulsados hispanojudos a los
territorios africanos. Tres de ellos son acfalos11 y un cuarto se titula Desterrados de
Fez.12 En estos cuatro brevsimos captulos se muestra la visin que el autor tiene de
los grupos no judos y su relacin con los judos. Todos estos captulos son atribuidos a
Yosef ibn Verga, el hijo de Selomoh, pues al comienzo del nmero 5113 en el que se
ofrece una versin muy particular del Decreto de Expulsin de los Reyes Catlicos
encontramos la frase introductoria en la que se lee: Dice Yosef.
El primero sera que los peligros del viaje an siendo ste corto se haban visto
acrecentados por la falta de tica de los marinos responsables de las naves que abusaban
de los expulsados, que haban partido de los principales puertos de embarque hacia
Marruecos, ubicados en el sur peninsular, concretamente en Mlaga, Cdiz y Puerto
de Santa Mara y en el puerto lusitano de Lisboa. Sobre las penalidades de los viajes
encontramos varios captulos en La Vara, entre ellos el 52,14 que precede a aquellos
otros en los que, explcitamente, se habla de Marruecos, y que bien debe de referirse
a ese viaje. Ibn Verga describe en ese captulo la crueldad del capitn de la nao, que
lgicamente era cristiano, al abandonar a los desterrados en un lugar despoblado, pero
justifica la razn del desembarco: la peste que se declar en el barco. Escribe:
Escuch de boca de unos ancianos que salieron de Sefarad que en una nave se
declar una epidemia de peste, y su capitn los arroj a la playa en un lugar
despoblado, all murieron la mayora de hambre. Algunos decidieron marchar a
pie hasta encontrar un lugar habitado.

11
12
13
14

Nmeros 53, 54 y 55; ibid., pp. 219-220.


Nmero 66, ibid., p. 259.
Ibn Verga, La vara, pp. 216.
Ibn Verga, La vara, pp. 218-219.

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La visin de la alteridad entre judos

Un judo de entre aqullos, su mujer y sus dos hijos decidieron ir; su mujer, no
acostumbrada a la caminata, desfalleci y expir. El hombre y los dos hijos que
llevaba consigo tambin se desmayaron a causa del hambre y cuando despert de
su desfallecimiento, hall a sus dos hijos muertos. En su gran pesar se puso en
pie, exclamando:
Seor del mundo, ahora se est haciendo mucho para que abandone mi Ley,
pero ten la seguridad de que, aun contra la voluntad de los habitantes de los cielos,
judo soy y judo ser, sin que sirva de nada todo cuanto me has causado y causes
contra m!
Entonces cogi tierra y yerbas, cubri a los nios y parti a buscar algn lugar
habitado. Sus compaeros judos no le haban esperado para no morir tambin
ellos. Cada uno estaba ocupado solamente en su propio dolor, sin poder prestar
atencin ni tomar parte en los de otros.
Las prcticas abusivas de los marinos cristianos tambin las recoge otro cronista de
origen hispano-hebreo, Yosef ha-Kohen, unas dcadas despus en su obra El valle
del llanto. Con palabras similares se refiere a la salida de los judos portugueses, y
escribe:15
Al cabo de algn tiempo pensaron muchos marchar a tierras musulmanas y a
Turqua, y solicitaron del rey barcos, pero l los entretuvo con palabras durante
muchos das; le insistieron mucho y les dio barcos; embarcaron confiadamente y
se pusieron en marcha. Cuando estaban en camino, se sublevaron los marineros
contra ellos, los despojaron, los ataron con cuerdas, profanaron a sus mujeres a la
vista ellos, y no hubo quien los salvara en el da de la clera divina. Los llevaron
a frica y los arrojaron a un pas solitario, devastado y rido, sin habitantes. Los
nios pedan pan y no haba quien lo repartiese; las madres levantaban los ojos al
cielo en aquella situacin espantosa. Algunos de ellos cavaban sus fosas y decan
a las montaas: cubridnos! Al sentirse desfallecidos como muertos, sintieron
hasto de sus vidas ante las acometidas del hambre.
En el captulo 55 Ibn Verga vuelve a tratar el tema de la cruel actitud de los marinos
cristianos, a los que llama expresamente gentiles. Como podemos leer, el historiador

15 Yosef ha-Kohen, El valle, 1989, p. 122. Yosef ha-Kohen naci un poco despus de 1492 en
el Medioda francs, en el seno de una familia oriunda de Cuenca, que haba abandonado
Sefarad tras los desmanes de 1391.

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se queja de los navegantes cristianos y su actitud hacia los desgraciados viajeros.


Destaca la conducta avariciosa y artera de los marinos esclavistas y la actitud de las
autoridades del pas los prncipes de pas que cobraban su canon entregndolos
como presente por permitir la captura de esclavos en sus territorios. Estos marinos
deban de ser portugueses. La expansin hispano-lusa en Marruecos se inici en
1415 con la toma de Tetun por Enrique III de Castilla en 1399; en 1415 Portugal
se apoder de Ceuta. Unos aos ms tarde Alfonso V el Africano de Portugal, llev
a cabo varias expediciones en Marruecos que dieron como resultado la conquista y
establecimiento de Portugal en las plazas de Alcazarquivir (1458), Arcila y Tnger
(1471). Desde la firma del tratado hispano-lusitano de Alcaovas-Toledo de 1480,16
la expansin martima por las costas africanas qued reservada a Portugal. Espaa ya
slo ocup Melilla en 1496.17
Sobre este viaje escribe Ibn Verga:
En un lugar cercano a Fez haba una gran nave de gentiles; los muchachos de los
hijos de Israel solan ir cerca de aquel lugar, llamado Sal, para recoger junto al
mar lo que hallasen para recobrar fuerzas.
El capitn de la nave los llam a la orilla del mar y dio a cada uno un trozo de pan.
Cuando los jvenes vieron pan, se regocijaron y fueron con esta noticia a otros
muchachos. Al da siguiente por la maana volvieron all, a la orilla del mar, unos
ciento cincuenta. Les dijo el capitn de la nave que entraran en el buque y les
dara pan hasta la saciedad; pero cuando hubieron entrado, arri la vela y se los
llev a todos.
Cuando se supo esto en el campamento de los hebreos, especialmente cuando lo
oyeron las mujeres, corrieron a la orilla del mar gritando, mas nadie las escuch.
Las madres de los muchachos prorrumpieron en un clamor y llanto como jams
se ha odo.
Aquel raptor separ, de ellos, a los nios florecientes y hermosos, entregndolos
como presente a los prncipes del pas y a los dems los vendi en tierra
extranjera.18

16 Ratificado en el Tratado de Tordesillas de 1494.


17 Los portugueses tomaron Agadir en 1504 y Safi en 1508.
18 Ibn Verga, La Vara, p. 220.

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La visin de la alteridad entre judos

Tambin este pasaje permite vislumbrar el sistema poltico imperante en Marruecos,


caracterizado por una situacin inestable heredada de los merines, que facilit la
presencia lusitana. Cuando la dinasta merin fue sustituida por los Banu Wattas
(1465-1549) la situacin de descontrol no experiment grandes variaciones pues los
wattases no controlaron nada ms que Fez y sus alrededores. Esta dinasta haba fijado
su capital en Fez, por lo que esta ciudad se mantuvo como centro cultural, poltico y
econmico del pas y foco de atraccin para las minoras, tanto juda como cristiana.
Las estructuras polticas y administrativas no eran slidas, por lo que los jefes de las
tribus los que Ibn Verga llama prncipes del pas gozaban de un gran poder, y con
ellos tena el sultn que pactar regularmente. La debilidad de este sistema facilit la
presencia extranjera en el pas, que a partir del siglo XVI se hizo muy notoria, sobre
todo de delegaciones comerciales de Portugal, Espaa y Turqua.
Tambin Ha-Kohen seala cmo los judos fueron esclavizados, pero en su versin
los esclavistas son musulmanes. Leemos:19
Cuando levantaron sus ojos al cielo, he aqu que venan los ismaelitas y se
detuvieron para ver, hasta que se les acercasen. Cuando se aproximaron, los
recriminaron y les hablaron con dureza por haber venido all, a su pas, antes de
haber hecho pacto con ellos; los hicieron sus esclavos y se los llevaron. Pensaban
los desgraciados extenuados por el hambre, que era para su bien, y dieron gracias
a Yahveh.
Los rescataron los judos que haba en aquella tierra, se apiadaron ellos y los
vistieron y les dieron de comer y de beber.
El segundo motivo de desengao era ajeno a los hombres y se debi a una enorme
sequa que asolaba el Norte de frica en esos momentos provocando una gran
hambruna, lo que hizo que las penalidades de los judos hispanos que, prcticamente,
haban tenido que abandonar en la pennsula todas sus pertenencias, se hicieran an
ms agudas. La llegada masiva de los expulsados se suele cifrar entre unos 20.000 y
unos 40.00020 que en la mayora de los casos llegaban en unas condiciones precarias,
no hizo nada ms que empeorar la situacin. Ibn Verga describe esta hambruna con
bastante detalle:21
19 Yosef ha-Kohen, El valle, p. 122.
20 Mchoulan, La expansin, p. 12.
21 Sarah Leibovici, La dispora sefard en frica del Norte, Mara Antonia Bell (ed.),
Dispora sefard, Mafre, Madrid 1992, pp. 189-212.

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Aquellos que marcharon a Fez sufrieron los castigos del Bendito, especialmente
una penosa hambre solan alimentarse de yerbas silvestres. Ojal las hubieran
encontrado siempre pues, a causa de la gran sequa, solamente germinaban unas
pocas races. Muri all en el campo una gran multitud sin entierro, pues no tenan
fuerzas los que quedaban, a causa de la debilidad provocada por el hambre. En
el sbado cogan las yerbas con sus bocas, consolndose de no arrancarlas con la
mano.
El autor se extiende describiendo de forma descarnada algunos casos concretos:
Tambin all una pobre mujer vea que su hijo desfalleca y que no tenan ningn
medio de subsistencia, de modo que era imposible el nio no muriese; alz una piedra,
se la arroj sobre la cabeza y muri el nio. Despus de eso se golpe a s misma hasta
que muri
Cuando los judos estaban en el campo cerca de Fez, dado que haba hambre en el
pas, lleg su situacin a tal extremo que tuvieron los judos que ir a la ciudad y vender
a su prole como esclavos por un pedazo de pan
La actitud de los habitantes de la regin fue, lgicamente, de rechazo hacia los recin
llegados. Ibn Verga tal vez el mejor analista judo de este periodo de la historia del
judasmo hispano narra los hechos, pero tambin vuelve a ofrecer una explicacin,
casi una justificacin al suceso:
No les permitieron los habitantes del pas entrar en las ciudades para que no
encareciesen los alimentos y, entonces, montaron en los campos tiendas.
Otros cronistas hispano-judos como Abraham de Torrutiel, que vivi personalmente
esta situacin,22 confirman las palabras de Ibn Verga. Abraham de Torrutiel aporta ms
detalles, cuando escribe en su obra Sefer ha-Qabalah23 cmo en 1493 en Fez:
Se levant un fuego en medio de los judos e inmediatamente despus del gran
incendiovino el hambre y una gran peste, y murieron ms de veinte mil almas
de Israel en la ciudad de Fez y otros muchos en las ciudades que la rodeaban24
22 Su familia abandon la Pennsula Ibrica en 1492 siendo l un nio.
23 Abraham de Torrutiel, Libro de la tradicin, Dos crnicas hispanohebreas del siglo XV,
traduccin y notas Yolanda Moreno Koch, Riopiedras Ediciones, Barcelona s/f, pp. 67111.
24 Abraham de Torrutiel, Libro de la tradicin, p. 109.

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La visin de la alteridad entre judos

Otro motivo de desengao y miedo fueron los desmanes perpetrados por algunos
musulmanes, pero aunque fueron frecuentes parece que eran actos individuales, pues
la actitud oficial fue muy diferente. El gobernante, que a la sazn era el sultn watass
instalado en Fez, Muhammad ash-Sheikh (1472-1501?), acogi en la ciudad de Fez
a los desterrados y les dio su proteccin como haba hecho antes con los toshabim.
Dice Ibn Verga:25
Pero el entonces rey de Fez era un hombre bondadoso y, una vez pasada el
hambre, mand pregonar que todo el que hubiese comprado un nio judo por
pan tena que restituir el hijo a su padre y su madre.
Asimismo, Abraham de Torrutiel tiene palabras elogiosas para este monarca cuando
escribe:26
Parte de ellos (los expulsados) entraron en la ciudad de Fez bajo el poder del
gran rey, el justo ms grande de todas las naciones del mundo, Muley Sek,27 que
recibi a los judos en todo su reino y los benefici.
Sobre los padecimientos de los desterrados Ibn Verga incluye en su narracin un relato
en el que refiere un caso de violacin y asesinato de una joven de entre los desterrados.
En ella nos dice que el que llev a cabo esa deplorable accin fue un rabe, que
muestra su odio hacia los judos. Escribe:
Ocurri all un caso como jams se ha odo: Lleg un rabe y vio a una hermosa
doncella de las hijas de Israel, y a los ojos de su padre y su madre la viol y se
march. Como a la media hora volvi y, con una daga que llevaba en la mano,
hiri en el vientre a la joven. Le increparon: Ay cruel Por qu has hecho esto?
Contest que tema que hubiera quedado encinta la joven y fuese el nio de la
religin juda.
Od y ved si en todo el mundo acaeci o se escuch cosa semejante!
Unos captulos ms adelante, en el 66,28 Ibn Verga habla de una carta llegada
desde Fez en la que se cuenta cmo algunas judas, no est claro si eran sefardes
25 Ibn Verga, La vara, p.220.
26 Abraham de Torrutiel, Libro de la tradicin, p. 107.
27 Muhammad ash-Sheikh firm, alrededor de 1473, un acuerdo con Alfonso V de Portugal
por el que se fijaban las posesiones portuguesas en Marruecos.
28 Ibn Verga, La Vara, p. 259.

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megorashim o autctonas toshabim, tuvieron que ejercer la prostitucin para


poder comer, alimentar a su familia y contribuir a la comunidad:
Cuando llegaron los desterrados al reino de Fez, se encontraban entre ellos
doscientas mujeres, algunas abandonadas de sus maridos y otras unidas a sus
cuados.29 Se reunieron todas en una ciudad llamada Sal y construyeron una
gran casa; se reunan ellas all y ejercan un oficio; con la ganancia adquiran
slo pan y agua, y todo el resto lo daban a los escolares para su alimentacin. El
mrito de estas piadosas mujeres permanezca eternamente!
El estilo de este captulo 66 es diferente a los anteriores, pues comienza contando
cmo la vida para muchos de los desterrados fue inviable, hasta tal grado que
decidieron volver bajo la autoridad de la Inquisicin. El fenmeno de las conversiones
de algunos desterrados, de las judaizaciones de conversos y de las contraconversiones
de judaizantes fue relativamente frecuente en el Norte de frica, y es una muestra de
la inseguridad de aquellos judos sefardes que hubieron de vivir en un mundo muy
diferente al hispano que conocan, y donde la interculturalidad no fue un elemento
enriquecedor, sino que la propia identidad cultural juda qued indefinida. De hecho
casi desde los primeros aos tras el destierro, los judos sefardes establecidos en
Marruecos, sobre todo en la ciudad de Fez la ms nombrada por Ibn Verga y otros
cronistas convivieron con conversos al cristianismo que ocupaban puestos en las
delegaciones comerciales y diplomticas portuguesas y espaolas, con los que
mantenan constantes relaciones; relaciones que, a su vez, daban lugar a que los
sefardes emigrados establecieran contactos con conversos que permanecieron en
Sefarad y Portugal. Esta compleja situacin origin nuevas conversiones entre los
judos establecidos en Marruecos, tambin el que numerosos conversos volvieran
a su antigua fe y que algunos judaizantes, los llamados contraconversos, volvieran
al cristianismo.30 Puede que Ibn Verga distinguiera a los nuevos cristianos de los
cristianos viejos, llamando a estos ltimos gentiles, como sucede con los marinos del
barco que secuestr a jvenes judos en las playas de Sal.

29 Se refiere a las viudas que han cumplido la ley del levirato.


30 La documentacin inquisitorial es muy rica en datos sobre la situacin y el sistema de vida
de los judos hispanos que emigraron al Magreb y de sus relaciones con los emigrados a
otros territorios, as como con los conversos que permanecieron en Espaa o Portugal.

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La visin de la alteridad entre judos

La concepcin que los propios judos en este caso Ibn Verga tenan de ellos
mismos, parece que estaba basada en la pertenencia a una cultura en el sentido
antropolgico del trmino, antes del hecho de estar inscrito en un sistema religioso,31
puede que clarifique y permita justificar las difciles, complejas y, a veces,
inexplicables relaciones entre todos los tipos de judos (incluidos los judaizantes), los
conversos y los cristianos, que dieron lugar a actuaciones a veces contradictorias de
todos los actores. Ibn Verga simplifica todo ese complejo proceso con estas palabras:
En una carta que lleg de Fez hall escrito que muchos de los desterrados que
haban salido de Sefarad no pudieron soportar lo que les sucedi en los caminos y
volvieron a Sefarad. Tambin algunos individuos fueron a aldeas y no volvieron
ms.
A modo de conclusin quisiramos aadir cmo es curioso observar que las dos
nicas ciudades que se nombran en las crnicas que hemos examinado son Fez y
Sal.32 Es cierto que Fez fue la ciudad donde se establecieron un nmero mayor de
expulsados, atrados por la fama legendaria de su comunidad hebrea y por el hecho
de ser la capital de la dinasta dominante ya en 1391 haba sido el lugar de refugio
de algunos exiliados de Sefarad pero otros muchos lugares en Marruecos vieron la
llegada y establecimiento de los judos hispanos: Tetun, Chauen, Mequnez, Rabat,
Marrakech, Azemmur, Safi, Tnger, Mogador, etc.
Sal, junto a Arcila, fueron los puertos donde desembarcaron ms desterrados,
pero mientras que en el de Sal slo sufrieron penalidades del tipo de las descritas, en
Arcila el gobernador portugus los oblig a convertirse, lo que puede que provocara
el olvido intencionado de los cronistas.
En trminos generales, y para centrarnos en el objeto final de nuestro proyecto,
se puede concluir que lo primero que llama la atencin en La Vara de Yehudah es
el grado de objetividad que los autores tanto Selomoh como su hijo Yosef tratan
de imprimir a su crnica. En numerosas ocasiones muestran los conflictos entre los
distintos grupos, incluso manifestaciones de antijudasmo, como en el caso de la joven
violada, pero casi siempre tratan de buscar una explicacin a esas actitudes por parte
de los otros, tanto las llevadas a cabo por parte de los cristianos como las realizadas

31 Mercedes Garca-Arenal (ed.), Entre el Islam y Occidente. Los judos magrebes en la


Edad Moderna, Col. de la Casa de Velzquez, vol. 83, Madrid 2003.
32 Bell (ed.), Dispora, pp. 196-208.

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Mara Jos Cano, Beatriz Molina, Elena Mironesko

por los musulmanes. As, por ejemplo, cuando el capitn del barco desembarca a los
desterrados en un lugar despoblado, explica que fue al declararse un brote de peste,
o cuando son rechazados por los musulmanes en las ciudades lo justifica por la gran
hambruna que asolaba el pas.
Se ha de hacer notar, en esta primera aproximacin, que la visin que del otro
en el caso que nos ocupa seran los otros tienen los cronistas judos depende no
tanto de su condicin de judos como de sus experiencias personales y del contexto
sociocultural del que proceden. Parece evidente que tanto Ibn Verga como Abraham
de Torrutiel haban sufrido una dolorosa expulsin, haban sentido sobre s la sombra
de la Inquisicin y en Sefarad haban vivido inmersos en un sistema cultural que an
conservaba parte de su esencia musulmana; todo ello les lleva a visionar como ms
crueles y culpables a los cristianos. Por el contrario Yosef ha-Kohen, que proceda
y viva en un universo cristiano, es ms proclive a sealar a los musulmanes como
autores de los desmanes, como hemos podido observar en el caso de los mercaderes
de esclavos. Esto muestra la subjetividad de la visin del otro y la necesidad de un
anlisis y reflexin profundos.

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Cubierta de un manuscrito litrgico, Tnger 1859
Coleccin de la familia Gross

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