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coleccinotraslatitudes

Mary / Maria

Mary Wollstonecraft

Mathilda

Mary Shelley

Introduccin de
Janet Todd

Traduccin de
igo Juregui, Cristina Surez
y Anne-Marie Lecout

Nrdicalibros
2011

Ttulos originales:

Mary / Maria / Mathilda


De la introduccin y notas de Mary y Maria:
Janet Todd, 1991
De la traduccin de Mary y Maria:
nigo Juregui y Cristina Surez
De la traduccin de Mathilda:
Anne-Marie Lecout (editorial Montesinos)
De esta edicin: Nrdica Libros, S.L.
Fuerte de Navidad 11, 1 B - CP: 28044 Madrid
Tlf: (+34) 91 509 25 35 - info@nordicalibros.com
www.nordicalibros.com
Primera edicin en Nrdica Libros: septiembre de 2011
ISBN: 978-84-92683-56-7
Depsito Legal:
Impreso en Espaa / Printed in Spain
Imprenta Kadmos (Salamanca)

Diseo de coleccin: Filo Estudio


Maquetacin: Diego Moreno
Correccin ortotipogrfica: Ana Patrn y
Susana Rodrguez

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Mary
(por Mary Wollstonecraft)
Traduccin de igo Juregui
y Cristina Surez

ADVERTENCIA

Al perfilar a la herona de este relato, la autora intenta crear

un personaje distinto de los que suelen retratarse. Esta mujer


no es ni una Clarisa, ni una lady G*, ni una Sofa.46 Sera
intil mencionar las muchas versiones de estos modelos,
como lo sera advertir lo mucho que los artistas se desvan
de la Naturaleza cuando copian los originales de los grandes
maestros. Captan las partes ms burdas, pero el sutil espritu
se evapora; y al fracasar en la imitacin de esos modelos, la
afectacin resulta fastidiosa, cuando se supona que la gracia
deba deleitarnos.
Esas creaciones solo tienen el poder de hechizarnos y
cautivarnos cuando el alma del autor se manifiesta y hace
brotar los manantiales ocultos. Esos productos, perdidos en
un agradable entusiasmo, viven en las escenas que representan
y no intentan caminar por un camino trillado, con cuidado
de coger las flores esperadas y formar con ellas una corona
segn las leyes artsticas prescritas.
Estos pocos y selectos personajes desean hablar por s
mismos y no ser un mero eco (ni siquiera de los ms dulces
sonidos), ni el reflejo de los destellos ms sublimes. Pues si
46
Las idealizadas heronas de Samuel Richardson, Clarisa (1747-1748)
y Sir Charles Grandison (1753-1754), y de Rousseau, Emilio o de la educacin
(1762), respectivamente.

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el paraso por el que vagan no es de su propia creacin, la


obra pronto se vuelve inspida, y al no estar renovada por un
principio vivificador, languidece y muere.
En un relato genuino, sin peripecias, se muestra la mente de una mujer que tiene la capacidad de pensar. Se ha credo
que el cerebro de la mujer era demasiado dbil para esta ardua
actividad, y la experiencia parece justificar esta asercin. Al
margen del debate cientfico acerca de las capacidades del sexo
femenino, un ser as tiene derecho a existir en un relato. Un
ser cuya grandeza nace del ejercicio de sus propias facultades,
no sujetas a la opinin comn, sino tomadas por el individuo
de la fuente original.

Les ofrezco aqu una oportunidad a los crticos para que


desplieguen su ingenio sobre el paraso de los locos, etc.47

El paraso perdido, III, pp. 448-97, describe un extenso Limbo, desde


entonces / llamado el Paraso de los Necios donde vagan tanto las cosas vanas
como aquellas / que en ellas fundan sus alagadoras / esperanzas de gloria, o
duradera / fama o felicidad en esta vida / o en la otra (Trad. de Esteban Pujals,
Ctedra, 1998, 3 ed.).
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MARY48
Captulo I

Mary, la herona de esta historia, era hija de Edward, que se

cas con Eliza, una joven refinada y elegante con una suerte
de indolencia en su temperamento que podra calificarse de
buen carcter negativo; de hecho, todas sus virtudes tenan
esa cualidad. Prestaba mucha atencin a las apariencias de las
cosas, y sus opiniones, aunque ms bien debera llamarlas prejuicios, eran de las que suele aprobar la mayora. Fue educada
con la expectativa de una gran fortuna, lo que la convirti en
un mero objeto: el cortejo de sus pretendientes constitua una
parte considerable de sus pueriles pasatiempos y nunca imagin que tuviera ningn deber que cumplir. De esta forma,
mezcl en su mente ideas de su propia invencin y emple sus
aos de juventud en adquirir algunos talentos superficiales,
sin tener ninguna aficin por ellos. En su presentacin en
sociedad bail con un oficial con el que quera vagamente que
la casaran; pero cuando poco despus su padre le recomend
otro caballero de mayor rango, ella se someti obediente a su
voluntad y prometi amar, honrar y obedecer (a un estpido
vicioso), como era su obligacin.
Mientras residieron en Londres, vivieron segn el estilo
de vida mundano habitual por entonces, y apenas se vean.
48
La primera novela de M. Wollstonecraft apareci en una nica edicin
en vida de la autora. Segn Godwin (Memoirs of the Author of A Vindication of
the Rights of Woman [1789], cap. 4), la escribi en el verano de 1787, durante
unas vacaciones que pas en Bristol con sus patrones, los Kingsborough. En
una carta al Rev. Henry Dyson Gabell, el 13 de septiembre de 1787, M. Wollstonecraft la define como un relato que ilustra mi opinin de que el genio es
autodidacta. Lo he tomado de la Naturaleza.

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No fueron mucho ms sociables cuando coquetearon con la


felicidad rural durante ms de la mitad del ao en un paisaje de
ensueo, donde la Naturaleza con mano prdiga haba esparcido bellezas por doquier; porque el amo, con su mirada burda
e inconsciente, no reparaba en ellas y buscaba entretenimiento
en los deportes campestres. Cazaba por la maana y despus
de comer opparamente sola quedarse dormido; este razonable
descanso le permita digerir el pesado almuerzo. Despus visitaba a algunas de sus bellas arrendatarias, y cuando comparaba
su aspecto rubicundo y saludable con el de su mujer, que ni
siquiera el colorete poda realzar, no hace falta decir a quin
prefera un glotn como l. La vulgar animacin de aquellas
era infinitamente ms agradable a su fantasa que la enfermiza
y mortecina languidez de su mujer. Su voz era apenas la sombra
de un susurro y, para rematar su fragilidad, tena los nervios tan
lnguidos que se convirti poco menos que en nada.
Cuntas nulidades como ella hay en el mundo femenino!
Aun as, ella tena buena opinin de sus propios mritos es
cierto que rezaba largas oraciones y a veces lea su misal:49
le aterraba ese horrible lugar llamado vulgarmente infierno, el
inframundo. Pero si el suyo era un espritu impresionable es
algo que no puedo asegurar, ni qu tipo de planeta habra sido
el idneo para ella cuando abandonara este mundo material:
dejemos esa cuestin a los metafsicos, yo no tengo nada que
decir a su espritu desnudo.
Puesto que a veces se vea obligada a estar sola, o con
la nica compaa de su criada francesa, enviaba a esta a la
ciudad para que le trajera todas las nuevas publicaciones y,
mientras la peinaba y ella poda apartar los ojos del espejo,
se entregaba a los ms hermosos sustitutivos de la disipacin
carnal: las novelas. Y hablo de las almas carnales o animales,
porque un alma racional no encontrara en qu emplearse
en los crculos elegantes. El brillo de las luces, los estudiados
descuidos en el vestir y los cumplidos ofrecidos ante el altar
de la falsa belleza estn igualmente dirigidos a los sentidos.
Week preparation en el original. Libro de oraciones destinado a la
preparacin de la sagrada comunin.
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Cuando ya no poda satisfacer los caprichos de su fantasa de un modo, probaba otro. Ley con avidez El matrimonio
platnico, Eliza Warwick50 y otros interesantes relatos. Nada
poda ser ms natural que el desarrollo de las pasiones, ni ms
impactante que las visiones del corazn humano. Qu delicadas cuitas, qu raros y preciosos desvelos! Un dibujo hallado
en una zarza la nueva planta de la sensibilidad o en un
rbol que engancha la prenda de un joven enamorado y pone
ante sus ojos un retrato. Imagen fatal, pues clav una espina
en un corazn hasta entonces insensible y envi al mundo un
nuevo tipo de caballero errante! Pero incluso esto no era nada
comparado con la catstrofe y la circunstancia que la desencadenaba, con el avispn que se posaba en el rostro del amante
dormido. Qu accidente tan sobrecogedor! Ella plant un
rosal, a imitacin de esas almas sensibles; pero, ay, no haba
ningn amante que llorara junto a ella cuando lo regaba con
sus lgrimas!
Si mis lectoras excusaran los juegos de la fantasa y dieran
crdito a mi talento, proseguira y les contara historias que
haran correr torrentes de dulces lgrimas por sus hermosas
mejillas hasta estropearles el maquillaje, etc., etc. No, seran
historias tan interesantes que la discreta lectora rogara al peluquero que le arreglara los rizos y no la interrumpiera.
Tena adems otra distraccin, dos hermosos perros que
compartan su lecho y pasaban casi todo el da recostados en
cojines junto a ella. A estos perros les prodigaba los mejores
cuidados y los colmaba de las ms tiernas caricias. Este amor
por los animales no era esa clase de attendrissement que hace
a una persona disfrutar ocupndose del sustento y bienestar
de una criatura, sino que naca de la vanidad y le daba oportunidad de pronunciar las ms lindas expresiones francesas de
amor y embeleso, con acentos que nunca haban sido afinados
por la ternura.
Era extremadamente casta, en la acepcin ms vulgar de
la palabra, es decir, no daba ningn paso en falso; tema al
H. Cartwright, El matrimonio platnico (1787); The History of Eliza
Warwick (1777).
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mundo y era indolente, mas para compensar este aparente


retraimiento lea todas las novelas sentimentales, se regocijaba
en las escenas amorosas y, si hubiera pensado mientras lea,
su mente se habra contaminado cuando acompaaba a los
amantes a las solitarias prgolas y caminaba junto a ellos a
la clara luz de la luna. Se preguntaba por qu su marido no
paraba en casa. Senta celos, por qu no la amaba, se sentaba
a su lado, apretaba su mano y contemplaba aquello que no
puede expresarse?; amable lectora, yo te lo dir: ninguno de
los dos senta nada que no pudiera expresar. No pretendo
decir con ello que siempre asociaran una idea a una palabra,
sino que no tenan ninguno de esos sentimientos que no son
fciles de analizar.

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