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BIOTICA

En los ltimos aos, la ciencia mdica ha conseguido metas espectaculares


permitiendo el surgimiento de nuevas ramas, como la ingeniera gentica, la
biologa molecular y la genmica, siendo necesarios adecuar los criterios
tradicionales a las exigencias propias de las nuevas tecnologas
(confidencialidad, no discriminacin, etc.). Para ordenar la conducta y labor de
sus profesionales. Esto se ha visto corroborado con el establecimiento de
sanciones administrativas a fin de frenar las prcticas ocultas, es decir,
aquellos descubrimientos que no han traspasado los linderos del laboratorio,
metindose tanto en el anonimato como en el desconocimiento los efectos que
producen los experimentos biolgicos, motivo por el cual, se promueve la
publicacin obligatoria, bajo moratorias, de todo descubrimiento, de todo
descubrimiento mdico.
Para evitar mayores consecuencias existe una posicin dentro de la
normatividad mdica, que sostiene que es necesario obligar bajo moratorias la
publicacin de todo descubrimiento mdico.
ETIMOLOGA, DENOMINACIN Y DEFINICIN
Biotica es una palabra compuesta que est integrada por las voces bios (del
griego vida humana) y ethike. Denota no solo de un campo particular de
investigacin, la interseccin de la tica y las ciencias de la vida, sino tambin
una disciplina acadmica, biolgica y medio ambiente y una perspectiva
cultural. Expresa, de alguna manera, el dilema moderno entre la libertad
individual y la responsabilidad social.
El Diccionario de la Lengua Espaola define a la biotica como Aplicacin de la
tica a las ciencias de la vida.
El trmino biotica fue propuesto en 1970 por el cientfico y onclogo
estadounidense Van Rensselaer Potter. Su nombre hacer referencia a un
campo especial de la tica en la que se conjuga el aspecto biolgico u la
relacin con los deberes profesionales. Puede decirse que ha nacido una
nueva reflexin de la tica cuya vinculacin est en la directa relacin con la
vida, salud e integridad somtica de todo ser vivo, sensibilizando el desarrollo
social. Dada la transcendencia de la misma con la vida, los deberes y valores
del hombre y la tensin generada por la intrusin de las nuevas tecnologas, se
vuelve precioso la regulacin expresa de situaciones que pudieran poner en
peligro la dignidad e integridad de la persona, por lo que algunos autores han
propuesto el termino bioderecho para referirse al rea del Derecho que se
encarga del desarrollo y estudio de normas particulares de tutela de la vida y
los actos mdicos, algunos otros autores han denominado a este proceso la
juridificacin de la biotica.

La Encyclopedia of Bioethics nos dice que la biotica es el estudio sistemtico


de la conducta humana en el campo de las ciencias biolgicas y atencin de la
salud, en la medida en que esta conducta se examine a la luz de los valores y
principios morales, por su parte Llanos Zuluaga precisa que es 2 el conjunto
de conocimientos cientficos que estudian la transformacin tecnolgica e la
medicina u es adems la respuesta racional a los problemas morales, polticos
y sociales que platea las formas de atencin a la salud humana, con la nica
finalidad de producir beneficio en las intervenciones biomdicas.
Elio Sgreccia nos dice que la biotica es la parte de la filosofa moral que
considera la licitud o ilicitud de las intervenciones sobre la vida del hombre y, de
modo particular, de las intervenciones sobre la vida del hombre y, de modo
particular, de las intervenciones en relacin con la prctica y el desarrollo de las
ciencias mdicas y biolgicas. En Espaa, Len Correa sostiene que La
biotica supone un intento de conseguir un enfoque secular, interdisciplinario,
prospectivo, global u sistemtico, de todas las cuestiones ticas que
conciernen a la investigacin sobre el ser humano y en especial a la biologa y
la medicina. Por su parte, Francesc Abel I Fabre. A la sazn fundador del
Instituto Bora de Biotica (Barcelona), defini a la biotica como el estudio
interdisciplinar (transdisciplinar) orientado a la tomar de decisiones ticas de los
problemas planteados a los diferentes sistemas ticos por los progresos
mdicos y biolgicos, en el mbito microsocial y macrosocial, micro y
macroeconmico, y su repercusin en la sociedad y su sistema de valores,
tanto en el momento presente como en el futuro. Lo importantes que esta
disciplina busca unir los valores ticos con los hechos biolgicos a decir de
Lacadena Calero.
En este sentido es una disciplina que se encarga de estudiar las relaciones de
la tica con la vida, de los procedimientos y polticas vinculadas con la esencia
vital y los mrgenes en los cuales deben desarrollarse. Se sustenta en la
influencia de la medicina y la biologa en la evolucin del hombre de manera tal
que, podemos decir, busca mantener, explicar y canalizar la adecuada relacin
entre el hombre, la naturaleza y las tcnicas biomdicas. La biotica reflexiona
sobre las prcticas de los bioprofesionales, fomentando el respeto por la vida,
la salud, la integridad de las especies y la proteccin de la humanidad.

CARACTERISTICAS
Como disciplina filosfica, se ubica dentro del campo de la tica normativa
practica que estudia la utilizacin de una teora tica y mtodos de anlisis para
examinar un problema moral concreto, practicas diversas, polticas pblicas,
etc. Por este motivo , dos cuestiones centrales sern importantes: a) dilucidad
cul de las teoras ticas ofrece mejores elementos para resolver los dilemas
y , b) encontrar o desarrollar la metodologa para enfrentar los nuevos

problemas morales, lo que representa en si otro problema, dado el carcter


interdisciplinario de la disciplina, donde lgicamente confluyen distintas formas
de abordajes metodolgicos. Las teoras ticas que han ofrecido marco a la
reflexin biotica son: utilitarismo, teoras deontolgicas (Kant), principialismo,
tica de la virtud, casuismo, tica del cuidado. En cuanto a los mtodos
posibles, un dilema tico podr ser abordado desde los principios ( Veachamp
Childress, 1979); desde el caso particular ( Toulmin, Jonsen, 1988) o a travs
de los comits de tica hospitalaria ( procedimental). El mtodo se usara para
lograr la justificacin moral de la conducta en examen. A su vez, claramente,
cada una de estas teoras sustentar una concepcin de hombre y defender
lneas de accin en cuanto a la relacin con las tecnologias y el medio
ambiente.
Entre las principales caractersticas de la biotica tenemos:
_ Es una disciplina terica, aunque eminentemente prctica
_ Se sustenta en los derechos humanos y en los derechos de la persona
_ Nace en un ambiente biocientfico para proteger la vida y su ambiente
_Es un esfuerzo interdisciplinario en el que participan mdicos, socilogos,
filsofos, telogos, psiclogos y abogados, entre otros. Esta novedad
metodolgica de la interdisciplinariedad es la destaca al profesor Romeo
Casanova, quien adems seala que en torno a determinado conflicto no se
trata solo de sumar mltiples perspectivas, sino de lograr la integracin de las
mismas a fin de obtener nuevos enfoques y respuestas que puedan ser
aplicados al caso en concreto.
_ Comprende los problemas relaciones con los valores que surgen en las
profesiones de la
salud en general
_ Est orientada a proteger al ser humano integralmente (fsica, mental y
socialmente).
_ No se limita al campo humano, sino que abarca cuestiones relativas a la vida
de os animales (maltrato y experimentacin) y de las plantas (medio ambiente),
ofrecindole una proteccin como elementos biolgicos. Es decir, protege a los
seres vivientes en general.
_ Busca la armona con la naturaleza promoviendo el desarrollo sustentable, el
cuidado del medio ambiente.
_ Traza lneas para guiar el correcto actuar cientfico
_ Aborda cuestiones de orden social (salud pblica), no se limita al campo
estrictamente individual

_ Busca establecer lmites sociales a la ciencias y tecnologa


_ Tiende a evitar la audacia cientfica en contra de la vida y busca conciliar el
imperativo e la libertad de la investigacin con primaca de la proteccin de la
persona y la salvaguarda de la humanidad
Como refera Noelle Lenoir, la biotica nos invita en sentido a ser buenos,
honrados y generosos, cualesquiera que sean los intereses econmicos y de
poder de la competicin cientfica y, por ello, solo puede ser universal, como
tica de la responsabilidad y la solidaridad

ANTECECENTES
La transcendencia de dos siglos de la vida espiritual y el rol naturalista de la
civilizacin occidental es, sin duda, la base fundamental del inicio de la biotica.
Es una disciplina nueva. Srueg hace poco con ms de cuarenta aos, y se
desarrolla a partir del estudio y consecuencias de la triple dimensin que tiene
la medicina- cientfica profesional y asistencial-, mbitos que juegan en un rol
decisivo en el cambio tecnolgico y axiolgico de nuestra cultura. Sin embargo,
Ruiz Retegui dice que la biotica es un suceso epocal (se respeta el
sombreado contextual) que acoge y expresa una de las caractersticas
culturales propias de la postmodernidad. Scholle y Fuenzalida- Puelma aluden
que la biotica es muy similar al cuestionamiento moral que surgi despus de
la Segunda Guerra Mundial ante la perspectiva de armas nucleares capaces de
destruir a la humanidad. En cuanto a los lmites que la sociedad deba imponer
a la ciencia y tecnologa. Asimismo, y tomando el criterio antes sealado,
Lavados menciona que la biotica, y su marcada eclosin, guarda cierta
semejanza con el cuestionamiento moral de los arsenales atmicos capaces de
arrasar el planeta. Esto da a entender que la biotica no se limita al campo de
las ciencias biolgicas sino esencialmente a la proteccin de la vida producto
de cualquier tipo de actividad del hombre.
No obstante, esta claramente establecido que la biotica surge de las ciencias
biolgicas, en sus diversos aspectos y formas en la que se realizan las
prcticas de laboratorio y de campo, ya que estas se encargan de estudiar
bsicamente la vida. De esta manera se implanta una forma especial de ver y
fijar los deberes de los bioprofesionales a travs de la Deontologa Biolgica
(piedra angular de la biotica). Eta afirmacin debe ser entendida en un sentido
amplio, no restringido a la biotica como tica dela biolgica, ni de la
deontologa biolgica.
Inicialmente la biotica, como disciplina autnoma, se impartira como ctedra
en las facultades de filosofa y teologa, luego pasa a difundirse en la medicina
y recientemente en las modernas facultades de Derecho. Su estudio y difusin

se ha intensificado a travs del desarrollo del anlisis del Proyecto Genoma


Humano y de la tecnologa del ADN recombinante. Con esas tcnicas, el
hombre tiene un poder casi absoluto sobre la naturaleza, ya que, actualmente,
no es el azar de las leyes de la herencia, sino el hombre el que puede
determinar la evolucin de todos los seres vivientes, y por tanto de la
humanidad. Este gran desarrollo de la biotica se ve robustecido con
actividades acadmicas, pedaggicas y un sinnmero de publicaciones.

VINCULACION CON OTRAS RAMAS


La biotica tiene como caracterstica especial que su campo de estudio resulta
de la confluencia de distintas ciencias o disciplinas. Los avances biolgicos se
ven determinados, de manera general, por cuestiones cientficas, filosficas,
sociales, tica, economistas, religiosas y jurdicas, suscitando un sinnmero de
interrogantes en la medida en que las intervenciones ataen a los seres vivos,
esencialmente al hombre. La relacin ms cercana en los referentes a su
aplicacin tcnica, la tiene con las siguientes disciplinas biolgicas: medicina,
gentica, biotecnologa, ingeniera gentica y biologa molecular, pero no
descuida su relacin con el Derecho, antropologa, sociologa, filosofa, mdica,
etc. Con estas disciplinas biocientificas, cuyos progresos son diarios y por
dems vertiginosos, el hombre por vez primera tiene el poder de transformar a
los seres vivos de manera programada y con fines predeterminados

Biotica y derecho
La importancia de la aportacin de los juristas al movimiento de la biotica no
puede ser puesta en duda. Alguien ha sealado que, si los avances en
biomedicina fueron el combustible principal del tren biotico, y si puede decirse
asimismo que la filosofa puso las vas por las que circul dicho tren, el derecho
ha sido el maquinista que lo ha conducido hasta donde se encuentra ahora.
Una de las causas principales de esa cierta preeminencia del derecho en el
seno de la biotica tiene que ver conel nacimiento estadounidense de esta
ltima. La sociedad estadounidense ama el discurso jurdico, los juicios y los
casos clebres. Y el derecho norteamericano le ha proporcionado una buena
cantidad de casos relativos a los avances de la biomedicina. Tanto en lo que se
refiere al consentimiento informado (sentencia Canterbury versus Spence,
1972), como en lo que se refiere al fin de la vida (caso Quinlan, 1976), o al
aborto (sentencia Roe versus Wade, 1976), o bien a la reproduccin asistida
(caso Baby M, 1986), o a los avances de la nueva gentica (caso Moore,
1990), la discusin jurdica ha marcado muchas veces en Estados Unidos la
discusin general biotica. Pero la relacin entre la biotica y el derecho
descansa tambin en un hecho bsico que no slo concierne a la sociedad

americana. Es innegable que los avances biomdicos que poseen una


dimensin tica poseen muchas
veces, tambin, una dimensin jurdica. Afectan en muchos casos a cuestiones
sociales fundamentales, como el sistema de parentesco, los usos del cuerpo, el
tiempo del nacimiento y de la muerte, cuestiones que ya venan reguladas
jurdicamente y que, tras esos avances, resulta necesario volver a regular.
Pensemos por ejemplo en la tcnica de los trasplantes de rganos, la cual
exige decidir sobre el
momento de determinacin de la muerte, o bien en las tcnicas de
reproduccin asistida, cuya implantacin trastoca las normas jurdicas vigentes
sobre la filiacin. Por eso ya a comienzos de los aos setenta, Van Rensselaer
Potter reconoci por escrito que en el futuro, a largo plazo, debemos inventar y
desarrollar una poltica biotica. Es por esto por lo que la promulgacin de
nuevas normas jurdicas o la adaptacin de las antiguas han aparecido
estrechamente vinculadas al avance de la biomedicina.
Y es por eso tambin por lo que los juristas no han estado nunca ausentes en
esas comisiones nacionales e internacionales y en esos comits que se han
formado, precisamente, para orientar la prctica o la legislacin en estas
materias. Ahora bien, las relaciones innegables entre la dimensin tica y la
dimensin jurdica de los avances biomdicos pueden ser organizadas
tericamente segn esquemas diferentes, los cuales otorgan papeles distintos
a la biotica y al derecho. Dos posiciones, la que defiende la tesis de la
separacin tajante entre la biotica y el derecho y la que defiende la inclusin
del discurso jurdico en el seno de la biotica, pueden sealarse aqu como las
ms extendidas para la organizacin de dichas relaciones. Los que defienden
la tesis de la separacin tajante entre la biotica y el derecho suelen partir del
postulado que afirma que la biotica tiene un carcter intrnsecamente tico y
normativo. Este carcter suyo es lo que le permite prefigurar al derecho. La
biotica fundamental sirve para fundar los principios bsicos que deben ser
respetados, principios de los cuales las normas jurdicas pueden ser
deducidas. La biotica entonces, y segn esto, sirve para sealar el mnimo
tico bsico que la legislacin debe siempre respetar. Atribuye as esta postura
a la biotica el papel de direccin de la legislacin, y al derecho el papel de
brazo armado de la biotica. La relacin que, de acuerdo con esta postura, se
establece entre la biotica y el derecho es estrecha, pero permite separar a la
vez con nitidez ambas instancias, a las que atribuye funciones claramente
diferenciadas.
Nosotros no consideramos que pueda establecerse ese tipo de relacin
jerrquica entre la biotica y el derecho. De acuerdo con la tesis de la inclusin
del discurso jurdico en el seno de la biotica, que es la que aqu se considera
ms adecuada, pensamos que cuando hablamos de biotica en relacin con el
derecho no estamos hablando de dos instancias separadas, en la que una
precede autoritariamente a la otra. De lo que estamos hablando, por el
contrario, es de una parte de la biotica, a la que podemos denominar biotica

y derecho, que es la que se ocupa, especialmente, del entrelazamiento de los


aspectos ticos y jurdicos de las actividades biomdicas.
Biotica y derecho, por lo tanto, no es ms que el nombre para una fraccin
ms del amplio movimiento biotico: la fraccin que estudia los problemas de la
interaccin entre la sociedad y la biomedicina en tanto que dichas actividades
con dimensin tica son, adems, objeto de decisiones y acciones polticas que
se expresan a travs de las normas jurdicas Lo que denominamos biotica y
derecho resulta as un
campo de conocimiento ms especfico que la biotica, pero que se sita con
claridad dentro de la misma, y cuyo objeto especfico est constituido por la
dimensin normativa de los avances en biomedicina en tanto que sta toma un
aspecto jurdico.
Segn esto, la disciplina biotica y derecho no constituye un campo de estudio
meramente jurdico. Pues si bien su objeto de estudio es prioritariamente el
conjunto de normas jurdicas que regulan la actividad biomdica, la materia
consiste en una reflexin general sobre ese conjunto que, en tanto que parte de
la biotica, no puede sustraerse a su relacin con la tica ni tampoco, en ltimo
trmino, con la filosofa La especial importancia que tienen para la biotica los
aspectos jurdicos de los avances biomdicos ha llevado a muchos a postular
la tesis de que en el campo de estudio denominado biotica y derecho es
donde reside, en realidad, el corazn sustantivo de la biotica, y que lo nico
que en el terreno de la biotica merece la pena de ser estudiado con provecho
son las normas jurdicas. Esta pretensin, a la que podemos calificar aqu de
imperialismo del derecho en el seno de la biotica, se funda en ideas como las
de que los problemas ticos, a diferencia de los jurdicos, son meramente
subjetivos e irresolubles, o bien que los verdaderos principios de la biotica, los
cuales permiten resolver todas las cuestiones planteadas, son los derechos
fundamentales proclamados en las constituciones
de los estados. Lo cierto es que las pretensiones tericas en las que se basa
dicho imperialismo parecen del todo exageradas. Ni los problemas ticos son
inexistentes en una sociedad pluralista, ni los derechos fundamentales pueden
servir para dar solucin a todos los problemas planteados por los avances de la
biomedicina Hay problemas bioticos para cuya solucin, tales derechos
constituyen efectivamente una referencia vlida. Por ejemplo, para todo lo que
se refiere a la cuestin del rechazo a un tratamiento mdico. Pero hay otros
problemas para cuya solucin la apelacin a tales derechos resulta ambigua o
inconcluyente. Es lo que pasa, por ejemplo, en las discusiones sobre el aborto
y la eutanasia, las cuales implican muchas veces, precisamente, la cuestin
acerca de quin es el titular de esos derechos fundamentales. Por ltimo, hay
asuntos donde la apelacin a los derechos fundamentales resulta del todo
intil. Un buen ejemplo de uno de ellos es el que se refiere a la investigacin
con animales. Es por todo ello por lo que, y sin necesidad de aceptar que el
campo de estudio llamado biotica y derecho constituya la parte central de la
biotica, podamos afirmar aqu que integra una parte muy importante de la

misma. Una parte que se ocupa de la dimensin normativa de las actividades


de la biomedicina en tanto que stas tienen repercusin jurdica.
Biotica y derecho biomdico
El poder poltico de una sociedad sostiene normas jurdicas que ordenan
conductas, imponen acciones y regulan, entre otras, las actividades
relacionadas con la biologa y la medicina. En las sociedades actuales, estas
normas jurdicas tienen poco que ver con el respeto a unas creencias morales
homogneas en toda la sociedad. Son ms bien el resultado de la voluntad de
los ciudadanos, del debate pblico y del compromiso de intereses articulados
en funcin de los procedimientos democrticos.
Es obvio para todos que existe una estrecha relacin entre la biotica y el
derecho biomdico. Esa relacin ha llevado muchas veces a una confusin
entre ambas materias. Por un cierto periodo de tiempo, una parte de la doctrina
se acostumbr a denominar legislacin biotica a la que trataba de cuestiones
biomdicas. Durante las sesiones preparatorias del Convenio sobre Derechos
Humanos y Biomedicina, el propio comit redactor se refiri al texto como
Convenio de Biotica. Tambin como leyes bioticas apellidaron ciertos
juristas franceses al importante conjunto de leyes sobre biomedicina que se
aprobaron en Francia en 1994. Pero est claro que una cosa es la reflexin
sobre los aspectos normativos de la biomedicina y otra cosa es el derecho
biomdico. La importancia de una cosa en relacin con la otra no puede
justificar en ningn caso su identificacin. Ello no elimina, sin embargo, el
hecho innegable de que los avances en biomedicina que tuvieron lugar durante
la segunda mitad del pasado siglo implicaron una profunda modificacin del
derecho biomdico en los pases industrializados. Cada pas reaccion ante la
nueva necesidad de tomar decisiones respecto a las cuestiones que el
desarrollo de la biomedicina planteaba a su manera y segn su tradicin. En
todos los pases, las caractersticas nacionales del movimiento biotico
influyeron sobre la legislacin y sirvieron, junto con otras circunstancias, para
conferirle su sello especfico. En Estados Unidos, por ejemplo, el respeto a la
libertad y a los derechos individuales, as como la atencin al desarrollo de los
negocios, se ha mantenido como un principio bsico de la actuacin legal. En
Francia, por otra parte, la creacin en 1983 de un comit nacional permanente
como rgano consultivo al servicio del poder ejecutivo fue considerada como
una necesidad bsica en orden a asegurar la racionalidad de las soluciones
legales a las que se fuera llegando.
En cada pas la situacin social y poltica especfica se revel fundamental para
explicar la solucin legal finalmente adoptada en estas materias. En el caso de
Espaa, y a fin de entender las caractersticas peculiares de su derecho
biomdico, es preciso hacerse cargo de la situacin especial en la que este
pas se encontraba durante los aos setenta y ochenta. La Espaa de aquellos
aos era un pas recin salido de una dictadura a la que la Iglesia catlica
haba otorgado durante un largo periodo de tiempo un soporte poltico muy
claro. Por eso los sectores eclesisticos estaban an recuperndose del
desapego en el apoyo popular que sigui a su etapa de mxima colaboracin
con el Rgimen. Las modernas posiciones ecologistas o medioambientalistas,
tan activas en pases como Alemania por aquella poca, an no se haban
afianzado aqu en absoluto. La consecuencia de todo esto fue que el debate

pblico caracterstico de los primeros aos de la biotica, centrado en


cuestiones ticas fundamentales y siempre algo trufado de referencias
teolgicas, no logr prender con ninguna fuerza en nuestra sociedad
La principal consecuencia de tal situacin fue que la introduccin en Espaa de
las nuevas tcnicas biomdicas se llev a cabo durante la dcada de los aos
setenta y ochenta de una forma tranquila y escalonada y, a diferencia de otros
pases industrializados, sin generar nunca mucha alarma social en torno a
ellas. El derecho biomdico promulgado por esos aos fue un reflejo de esa
confianza: la de un pas amante del progreso que quiere desarrollarse tcnica y
econmicamente y que no desea buscarse complicaciones ni volver de ningn
modo al castizo que inventen ellos.
La promulgacin de la mayor parte de la legislacin todava vigente sobre estos
asuntos el grueso del Derecho biomdico espaol, por consiguiente fue obra
de legislaturas centristas y socialistas, y estuvo cortada por parecidos patrones
progresistas y pro-tecnolgicos. La ley sobre trasplantes de rganos de 1979,
todava en vigor, constituye un buen ejemplo de esa legislacin madrugadora
respecto a los pases de nuestro entorno y que no es, en absoluto, la que
podra esperarse de un pas tecnolgica y polticamente atrasado como era el
nuestro. Como se ha observado, en muchas ocasiones, y si miramos a esa
voluntad de proteger el desarrollo de la tecnologa y a la propia tcnica
legislativa, parece ms una legislacin redactada por mdicos que por juristas.
Es este rasgo lo que, unido a cierto apresuramiento parlamentario en la
confeccin de unas leyes que se redactaron sin un gran debate social detrs, a
un escaso desarrollo reglamentario que dej numerosos cabos sueltos, y a una
cierta falta de previsin acerca del control administrativo posterior sobre los
centros que practican as nuevas tcnicas, acab llevando a que algunos
criticaran tal legislacin como demasiado laxa en estas materias.
Posteriormente, en los aos noventa, con la llegada del Partido Popular al
poder, la maduracin en nuestra sociedad de movimientos como el ecologista,
y el advenimiento del proceso general de convergencia europea, Espaa entr
en una fase legisladora mucho ms normalizada en lo que se refiere al derecho
biomdico. El nuevo periodo que comenz en los aos noventa se caracteriz,
precisamente, por la internacionalizacin de las decisiones legislativas en
biomedicina, y la legislacin biomdica espaola empez a perder algunos de
sus rasgos caractersticos. No obstante, las caractersticas peculiares de las
que la historia dot al derecho biomdico espaol no han de ser perdidas de
vista a la hora de analizar el mismo, pues permiten comprender de forma
unitaria nuestra variopinta legislacin

En las controversias bioticas estn involucradas diversas reas de problemas


filosficos que es preciso explicitar y debatir
Filosofia de la naturaleza, que reflexiona sobre la relacin entre la
humanidad y la
naturaleza. La biotica nos obliga a revisar y replantear esta relacin entre
entorno natural y mundo tecnolgico; as como entre ciencias de la naturaleza y
tecnociencias de la transformacin de la naturaleza. Las tecnociencias de la
vida (biotecnologa, ingeniera gentica, genmica, bionanotecnologa, etc.)
tienen el poder para transformar a nivel molecular o gentico las entidades
naturales, sean clulas,genomas, tejidos u organismos. Por otro lado, es un
hecho que nuestra relacin con la naturaleza, en tanto entorno originario, se ha
modificado sustancialmente por la intervencin tecnocientfica de los ltimos
cincuenta aos. Las tecnociencias han intervenido en el ambiente a tal grado
de convertir a la accin humana en una fuerza geolgica capaz de alterar el
clima y los equilibrios ecosistmicos del planeta. La polis se ha convertido en
nuestro entorno primario, mientras que la physis ha sido subsumida en el
mundo humano como un objeto de uso y como medio de abastecimiento. El
entorno otrora natural ha sido copado por una tecnopolis de alcance global.
En sentido propio, la naturaleza ya no existe para el ser humano como un
mbito externo y ajeno, aunque sigue siendo, desde luego, la base material de
la subsistencia. Ya no queda prcticamente naturaleza en estado natural;
existe ahora para nosotros slo una naturaleza humanizada, artificializada.
Por ejemplo, las discusiones bioticas sobre los organismos genticamente
modificados y otras biotecnologas presuponen un concepto modificado de
entidades naturales, precisamente por ser un hbrido naturalartificial que slo
puede subsistir en el mundo tecnolgico. La naturaleza ha entrado, por tanto,
en el campo de nuestra responsabilidad como objeto de consideracin moral.
2) La filosofa de la naturaleza humana (o antropologa filosfica). Igualmente,
la antropologa filosfica tiene que mantener un dilogo muy estrecho con las
ciencias antropolgicas: la antropologa misma, las neurociencias, las ciencias
cognitivas, la psicologa, la sociologa, la ciencia poltica, la genmica, la
biologa evolutiva, la ecologa, las ciencias de la religin, etc. Los problemas
bioticos de las nuevas tecnologas eugensicas, la genmica, la
neurofarmacologa y otras intervenciones tecnocientficas en el ser humano
han desafiado las concepciones tradicionales sobre nuestra propia naturaleza.
Por primera vez en la historia, la humanidad tiene el poder tecnolgico para
transformarse a s misma de una manera radical, de una forma no slo
simblica, sino tambin material y operativa. Intentar responder a la pregunta
qu es el ser humano? con lo mucho que sabemos y lo mucho que ignoramos
de nosotros mismos, de nuestra evolucin y de nuestra configuracin biolgica
y cultural, es uno de los ms grandes desafos filosficos de la biotica.
3)La filosofa de la tecnociencia. Todas las controversias bioticas estn
asociadas, directa o indirectamente, con innovaciones tecnocientficas,
actuales o potenciales, que incrementan la capacidad y las posibilidades de la
accin humana, pero tambin la responsabilidad, la incertidumbre de los
resultados y los riesgos. El desarrollo tecnocientfico est en constante

interaccin con el medio cultural; de l recibe su impulso en la forma de deseos


y aspiraciones, y en l se concretan las nuevas posibilidades que ofrecen los
sistemas tecnolgicos. Con su incesante desarrollo y con la capacidad
creciente que tiene para materializar fines y valores, la tecnociencia alimenta
nuevos o viejos deseos (erradicar el dolor y el sufrimiento, aumentar las
capacidades corporales, postergar indefinidamente el envejecimiento,
transformar y redisear la naturaleza humana), pero tambin temores y
angustias. Esto ha sido particularmente evidente en las controversias que se
han suscitados sobre las posibilidades eugensicas de la ingeniera gentica.
Una de las cuestiones centrales que se ubican en este cuadrante filosfico es
la que se centra en la distincin entre objetos artificiales y objetos naturales. La
filosofa de la tecnociencia se pregunta qu tipo de responsabilidades y de
riesgos producimos al intervenir en la naturaleza, al artificializar entidades
naturales o al lograr que entidades artificiales alcancen un alto grado de
organicidad o interaccin con entidades naturales o vivas.
4) La filosofa moral propiamente dicha. Como se ha venido planteando en los
ltimos aos, sta debe ser capaz de extender el campo de consideracin o de
relevancia moral a otros seres vivos y a la biosfera entera. La biotica ha
puesto en crisis a la tradicin tica misma al obligarla a revisar sus paradigmas
y replantear muchos de sus supuestos, principalmente los que estaban
fundados en una visin antropocntrica (en el sentido de una restriccin de la
consideracin moral slo a los seres humanos), y de corto plazo. Las
controversias de la biotica han revelado las tres principales limitaciones9 de
las tradiciones ticas occidentales: el antropocentrismo,10 el genocentrismo
(en concreto, occidentalismo y eurocentrismo) y una limitada consideracin del
alcance temporal de las acciones humanas. La tica o filosofa moral tiene que
criticar dicha visin antropocntrica11, genocntrica y de limitado alcance
espaciotemporal de las acciones humanas; debe ser una filosofa moral que
tenga una autntica vocacin cosmopolita y multicultural, y que no se limite
slo a considerar las intereses de los coetneos y de los ms cercanos, sino a
vislumbrar y anticipar los efectos futuros de las decisiones humanas.
5) La filosofa poltica. En este campo se ubica la necesidad de una filosofa de
los derechos humanos, que tiene que enfrentar el problema de las relaciones
entre la comunidad y los individuos, as como las mltiples tensiones y
contradicciones entre las libertades individuales y la justicia colectiva. Sin
embargo, debe reconocerse la limitacin de la filosofa de los derechos
humanos en problemas que conciernen a situaciones lmite de la existencia
humana: estados embrionarios, enfermedad terminal, estados comatosos y de
prdida de conciencia, muerte cerebral, clonacin reproductiva o teraputica,
transexualidad, etc., pues la Declaracin Universal de los Derechos Humanos
supone una concepcin de la integridad corporal y de la unidad entre cuerpo y
mente que se restringe slo a personas con capacidades mentales plenas. No
cabe duda que la filosofa de los derechos humanos sigue siendo uno de los
pilares de una biotica laica de vocacin universalista, pero la concepcin
sobre la naturaleza humana sobre la que se apoya puede modificarse en la
medida en que el conocimiento antropolgico avanza y en que se suscitan
nuevas controversias en relacin con los lmites fsicos de nuestra naturaleza
comn.

6) Una filosofa con visin prospectiva. En todas las cuestiones (decisiones


individuales de vida y muerte, conflictos sociales, problemas ambientales) se
impone la necesidad de una visin prospectiva capaz de anticipar los
acontecimientos probables y de prever riesgos mayores. Ello exige una
perspectiva renovada en la filosofa de la historia y en una filosofa de la
evolucin, es decir, una coordinacin terica para replantear las interrelaciones
de los dos procesos del devenir que cruzan la existencia humana: la evolucin
biolgica y el desarrollo histrico. A travs de los problemas de la biotica, la
filosofa vislumbra el futuro y atisba en las posibilidades de transformacin de
nuestra propia naturaleza; pero al mismo tiempo, no puede dejar de remitirse al
pasado histrico, al patrimonio biolgico y cultural de la humanidad, que es
preciso conservar y resguardar. La biotica se ubica en la encrucijada de
embarcarse en las transformaciones promisorias de la condicin humana y del
rediseo de la naturaleza ambiente, o bien asirse a la seguridad de las
condiciones actuales de nuestra existencia, que no dejan de ser ambiguas,
ambivalentes y contingentes. Como sealaba Gnther Anders, se ha producido
un desfase entre lo que somos capaces de producir y de hacer tcnicamente y
lo poco que somos capaces de comprender y anticipar en prospectiva. La falta
de imaginacin anticipatorio y precautoria del porvenir se ha convertido en un
problema tico que debemos remediar. La biotica se ubica, pues, en una
nueva dimensin tica: la de la consideracin de los efectos futuros,
ambivalentes e inciertos, de nuestras actuales decisiones tecnocientficas.
7) La filosofa de la complejidad. Como se ver ms adelante, la fuente de
muchos de los problemas filosficos de la biotica reside en la creciente
complejidad de las interacciones sociedadtecnociencianaturaleza. Esta
complejidad es de orden cognitivo, material y ticopoltico. Ms adelante se
retomar este aspecto crucial.

Filosofa y dignidad

El concepto de dignidad humana tiene un carcter adscriptivo. Expresa y


atribuye una evaluacin positiva; en este caso, moral podra decirse que, en
este sentido, predicar la dignidad de X es lo mismo que predicar su humanidad.
Adscribirle dignidad al ser humano viviente es algo as como colocarle una
etiqueta de valor no negociable, irrenunciable, ineliminable e inviolable, que
veda todo intento de auto o heterodeshumanizacin.
Considerar que tanto los unos como los otros se basan en una concepcin del
ser humano viviente que veda su tratamiento solamente como un mero
medio, tal como reza la segunda frmula del imperativo categrico kantiano.Y
Obra de tal modo que uses la humanidad, tanto en tu persona como en la
persona de cualquier otro, siempre como un fin al mismo tiempo y nunca
solamente como un medio. Esta reflexin tiene que ver con el peso y el valor
de las palabras, sobre todo frente al empeo de algunos bioeticistas actuales
en defenestrar del campo de la biotica la palabra dignidad y con ella el
concepto de dignidad humana.
Todo lo que somos y lo que nos rodea est construido con palabras y no es ni
gratuito ni inocente usar unas u otras. Es en la comunidad lingstica que
llegamos a acuerdos y desacuerdos, a consensos o disensos, a formular leyes,
a establecer complicidades, a declararnos el amor o el odio, a dolernos,
alegrarnos, admirarnos. Palabras habladas, expresadas con el gesto,
traducidas, gritadas, murmuradas, incluso calladas en el silencio compartido. El
pensamiento no puede separarse de ellas que adquieren peso y significacin
en la relacin de unos hombres con otros. Las palabras construyen las
relaciones y dan sentido al mundo en que nos movemos y somos. No slo
cumplen un rol descriptivo sino constructivo y a veces misteriosamente
transformador de la realidad: respecto de esto ltimo pensemos en las palabras
que curan, en las que hacen llover, en las que ganan un combate, en las que
cambian un corazn, las que abren puertas y tesoros, en las que en la misa
catlica transforman un pedazo de pan en el cuerpo de Cristo. Pero adems de
modificar el mundo, las palabras impiden actuar o empujan a ello, vuelven la
accin intrascendente, banal, absurda, imposible, ajena, indebida, intil,
peligrosa, y entonces justifican dejar todo como est, dedicarse a la crtica de la
accin de otros, dejar todo en manos de Dios, el destino o lo que es peor los
poderosos que s saben del valor de las palabras y cmo y dnde usarlas.
Pero tambin puede suceder lo contrario y confiar en que las palabras puedan
transformar el mundo indeseado en que vivimos, y entonces vale la pena
jugarnos por ellas. Los textos de este volumen se aglutinan alrededor de una
palabra: dignidad, empujados en parte por la indignacin, en parte por la
obligacin que nos exige comprometernos y
asumir riesgos, fundamentalmente creyendo en la accin transformadora de la
palabra. No es casual ni gratuito que escribamos sobre la dignidad, porque
esta palabra genera hoy escozor, disgusto, fastidio, en algunos mbitos del
pensamiento que tienen que ver con la biotica.
Mientras muchos bioeticistas siguen discutiendo cuestiones lejanas a nuestra
realidad como la clonacin o el futuro hombre ciberntico, los que saben
cundo, cmo y dnde usar las palabras, escriben artculos en que consideran
a la dignidad un concepto intil, una palabra intil que puede ser suplantada
por otras ms tiles, ms operativas, ms prcticas . Frente a esto, la pregunta
clave es ms til para qu? ticos como Kant o Mill , por citar dos pen

pensadores caros a la biotica, suponen que hay palabras como justicia,


igualdad, derecho, que mueven a la accin, que tienen el valor de imperativos,
de leyes, es decir de mandatos que empujan a abrazar ciertas conductas, a
vivir de una determinada manera que ellos califican de humana, de digna. Para
ellos, es su reconocimiento por la racionalidad comn a todos los hombres y
mujeres, lo que otorga a estas palabras su condicin de imperativas, y por ello
sostienen y fundamentan sobre ese reconocimiento de la dignidad a toda tica
y toda poltica. Si bien nuestra poca ha devaluado la racionalidad, no ha
podido devaluar el peso imperativo de esas palabras ni de la que las sostiene
que es precisamente: dignidad. Porque no es posible pensar la igualdad y
desde esta palabra construir sistemas deontolgicos si antes no hemos
aceptado la dignidad del ser humano, es decir su valor como tal. Toda justicia
ser parcial y todo derecho conculcable si no lo pensamos sostenido sobre la
dignidad. sta sostiene lo que consideramos el sistema poltico ms aceptable
para la defensa de los derechos cual es la democracia. La premisa
ms bsica de la democracia occidental que el gobierno debe ser republicano
ms que desptico implica un compromiso con esa concepcin de la
dignidad humana .
Da la impresin que esta palabra, dignidad, tuvo un peso notable en la historia.
Viene siendo
usada desde Roma asociada bsicamente al reconocimiento y honor de los
varones primero,
de los humanos despus. Su significado no ha podido ser disfrazado. Aunque
no hayamos
deliberado mucho sobre ese significado viene impuesto por una fuerza intuitiva
que hace
que nos aferremos a l a pesar de las muchas circunstancias banales en que
es usado, a pesar de que muchos lo convierten en una frmula vaca utilizada
como eslogan para quedar
bien. Su fuerza la vuelve acontecimiento en las declaraciones, las
constituciones de los estados, los documentos de asociaciones privadas y
pblicas, las proclamas revolucionarias
y las democrticas, porque todas ellas ponen a la dignidad como fundamento
para la vigencia de los derechos humanos. Porque son justamente los
derechos humanos los que enuncian cules son las desigualdades que
lesionan la dignidad y deshumanizan a la persona viviente.
Esta reflexin filosfica sobre las palabras que se llam giro lingstico
reconoce lo que haba
expresado Nietzsche, que stas nacen y se desarrollan e incluso muchas
veces mueren, es decir tienen una genealoga y su valor viene dado por el
hecho de usarlas o no usarlas.
Cuando dejamos de usarlas, por consiguiente, aquello que significaban pierde
presencia en
la cultura, va desapareciendo a la par de ellas. Vemos entonces que el
concepto de dignidad no nace en la modernidad aunque adquiere en ella una
significacin diferente a la que tena
en el mundo medieval y en el antiguo y que es el que pretendemos que siga
vigente, incluso

enriquecindolo. Para el medieval Dios reconoci al hombre al crearlo a su


imagen y semejanza y era ese reconocimiento, su mirada y su redencin, lo
que haca digno al humano frente a Dios. Dios era, en consecuencia el origen y
el fin de la dignidad. Esto era claro y aceptado en una relacin tan desigual
como la del hombre y Dios. Es verdad que histricamente se daban diferentes
dignidades entre los hombres, es decir que haba hombres que merecan ms
reconocimiento que otros, pero en un mundo donde se proclama la igualdad de
todos los hombres, es el reconocimiento de los iguales lo que asociamos a la
dignidad, reconocimiento que se vuelve derecho cuando es exigible. Es la
dignidad un atributo del ser humano, es el ser humano digno en s mismo,
valioso en s mismo o ese valor depende del reconocimiento del otro? Con Dios
formando parte de la visin del mundo (Weltanschaung) la respuesta era
sencilla, pues en el mismo acto amoroso de crearlo Dios haba reconocido al
hombre como hijo y valioso, pero cuando las relaciones son solamente entre
hombres y mujeres iguales, lo que los otros hacen y lo que cada uno hace
respecto del otro es reconocer su valor intrnseco, es decir su dignidad
intrnseca, aunque no pueda responder a la pregunta de dnde viene. El
hombre tiene valor por s mismo, e incluso tiene mayor valor que cualquier otro
ser de la naturaleza. No es otra cosa que este giro lingstico operado por la
modernidad al establecer como mximo valor la vida humana, lo que reconoce
Kant en su tica que es la formulacin de una nueva manera de relacionarnos
entre los hombres, una manera horizontal. Kant crea, lo que Wittgenstein
denomina un nuevo juego de lenguaje, alrededor de la palabra dignidad, un
juego en que sta pasa a ser el pivote fundante de una tica entre iguales. De
desaparecer la valoracin de cada ser humano en cuanto tal como el mximo
valor por parte de sus iguales, deberamos buscar el mximo valor en algo
diferente de lo humano y por consiguiente condicionar la dignidad a ese valor.
Muchos lo hacen de hecho valorando ms a la razn, a la ciencia que a la
humanidad, o a la ley, o al poder y la riqueza. Desde otra perspectiva otros
pretenden hoy valorar ms lo animal que lo humano en cuanto la animalidad
que mora en lo ms recndito del hombre es lo nico que permite pensar la
igualdad sostenida por lo instintivo, lo no racional, por lo que
permite anular la diferencia entre naturaleza y cultura Por otra parte, la
afirmacin de la inutilidad de la palabra dignidad revela un desconocimiento del
carcter pragmtico del lenguaje trabajado por Austin . El acto del habla, para
Austin, es la unidad ms pequea del lenguaje que realiza en la palabra una
accin: una promesa, una orden, un pedido, una asercin, destinada a
modificar la situacin de los interlocutores.
La palabra encierra un carcter intencional que se cumple cuando dos
interlocutores
la usan en el mismo sentido. Cuando los documentos internacionales, las
constituciones de las naciones, las declaraciones, los pactos, las leyes ponen
como fundamento del
derecho a la dignidad, tienen implcita una intencin realizada (alocuciones en
la clasificacin de Austin) que busca al mismo tiempo, sin duda, algn tipo de
efecto de las palabras (perlocuciones),es decir, establecen una relacin de
compromiso entre el contenido del acto de habla y la realidad, buscando crear
una situacin nueva . El uso insistente de la palabra

dignidad no es gratuito sin que remita a una intencin sostenida por una
referencia comn al
lugar que ocupa el hombre en la sociedad y en la historia. Esta ltima
observacin, as como la referencia a Austin y Searle, es para mostrar los
vnculos incuestionable e ineludibles entre
lenguaje y accin, relacin negada al pensar como intil una palabra. La
dignidad no es simplemente un atributo ms del ser humano sino el que
confiere el estado tico relacional de reconocimiento en la igualdad, que unos
agentes ticos asignan a otros o el mismo agente se asigna a s mismo como a
un otro. En efecto, si el reconocimiento de un ser como libre seala a un
humano, su reconocimiento de igual en dignidad lo hace merecedor y deudor
de respeto, lo hace valioso, lo transforma, dira Kant, en fin. La dignidad
humana es un indicador de la condicin limitada del humano al confrontarlo con
otros iguales en valor, pero al mismo tiempo indica el carcter de valioso de lo
humano.
El valor, constitutivo de la dignidad, es un concepto relacional: en efecto, algo
vale para otro que s mismo. El trmino dignidad por consiguiente, es relacional
y supone la libertad y la igualdad, no basta con una de ellas. Por ello el
liberalismo que reconoce slo a la libertad como atributo de la humanidad
olvida o ignora la dignidad cuando no le suma a sta la igualdad
y, podemos agregar, la solidaridad. El hombre libre del liberalismo vale ante s
mismo en su autoconciencia de la libertad. No importa qu hace con ella, no
importa el otro, es una concepcin del atributo desde la propiedad, algo que
poseo, no algo que me es reconocido por otro en el ejercicio de la
responsabilidad. As slo puede comprender la dignidad como rango, es decir
como lugar a ocupar en un espacio social jerrquico por haberlo ganado u
obtenido como propiedad, un espacio donde hay arribas y abajos, el que est
arriba domina, es el que tiene mayor rango el ms digno, es decir el que
merece ms riqueza y honor. Cuando concibo la dignidad como una propiedad,
como algo que pertenece al humano como un valor adquirido por l mismo,
termino por concluir que no es igual para todos los hombres, sino que algunos
son ms dignos que otros. Tambin aqu funciona el reconocimiento pero en
relacin al poder, o al saber, o a la riqueza, o a la santidad, el ms poderoso,
rico, santo, sabio, es ms digno, el menos poderoso, el sometido, el dominado,
el marginal, el miserable, el traidor, el asesino, ha perdido su dignidad, solo la
recuperar cuando escale la pirmide social y se ubique en los puestos
superiores. Falta aqu un ingrediente fundamental para pensar la dignidad que
es la igualdad. Ingrediente que se incorpora al significado de la palabra cuando
todos los seres humanos son considerados iguales por haber sido creados a
imagen y semejanza de Dios, por la influencia en la filosofa del judeocristianismo. Ya no hay hombre ni mujer, esclavo ni dueo, nio ni adulto, todos
son hijos de Dios, todos han sido redimidos por Cristo. Parece que esto es lo
que hoy queremos perder cuando reemplazamos igualdad por equidad,
recuperando el significado de dignidad como rango y ms especialmente como
rango ganado. Pensar la dignidad como fundante de la cultura que intentamos
construir, significa que el humano es libre y valioso en s mismo lo cual no
significa por s mismo, por ello ninguna accin que realice l mismo u otro le
puede quitar ni su libertad ni su dignidad, aunque puede s opacar la conciencia
de esa dignidad,

la conciencia de su derecho a ser reconocido y tratado como igual, la


conciencia de la justicia
que es el ejercicio de esa igualdad. Negar la dignidad como concepto,
ignorarla, es sacar la piedra que cimenta todo derecho porque impide pensar
como legtimo cualquier reclamo de
reconocimiento a otro igual, y fundamentalmente a la comunidad como a los
otros iguales que deben derecho. La ausencia de un criterio universalista de
igualdad en dignidad de todoser humano, mina las bases de cualquier sociedad
democrtica. De modo que los argumentos de Macklin son claramente
deudores de una concepcin del hombre y del mundo
proveniente del individualismo liberal. Har una breve referencia a los otros
dos.
En Kant y Hegel vemos desarrollados los dos componentes del concepto de
dignidad que nos permiten ponerlos como sustento de los derechos humanos:
el que la hace intrnseca al ser humano como tal y el que asocia este carcter
con el del reconocimiento del otro. Es en las declaraciones de derechos
humanos cuya operatividad Gracia cuestiona, donde vemos operando a este
concepto cuando se reconocen los derechos del ser humano, en razn de su
dignidad. Que estas declaraciones hayan alcanzado nivel cuasiuniversal en
este momento de la historia no es un dato menor y menos an que sean el
lugar donde abrevan las palabras que van constituyendo la trama de
intencionalidades de respeto
al otro que pretendemos que tenga vigencia entre nosotros.
Que sigamos discutiendo problemas en biotica alrededor de la vida y la
muerte, quen busquemos acercarnos a la ley que pueda convertirse en
universal, que busquemos la formulacin de los derechos en que todos los
hombres encuentren cumplido el imperativo de respetars la vida y de
considerar al hombre como fin y no como medio, es una muestra de
que an no hemos alcanzado la formulacin deontolgica deseada, de que
somos hombres llenos de pasiones, afectos, sentimientos, raciocinios que nos
hacen limitados y pobres en nuestros logros. La proclamacin de la dignidad
como fundamento de todo derecho, el reconocimiento de que los derechos
humanos tienen carcter absoluto en cuanto estn sostenidos sobre el valor del
ser humano como tal, nos permite entablar un dilogo respetuoso con otras
culturas, con otras filosofas, con otras ticas y polticas. La cultura occidental
ha recorrido un derrotero en que hay palabras que son fundamento mal que les
pese a algunos intereses, esas palabras son dignidad, igualdad, libertad,
solidaridad. Sacar estas piedras fundamentales, ignorarlas sobre todo apelando
al argumento de que todo el edificio construido sobre ellas no cumple con su
nivel de exigencia, significa tirar abajo la construccin de una cultura que, con
dificultades y traspis, va tratando de crecer en el reconocimiento del otro y en
su respeto.
La actualidad del concepto kantiano de Dignidad
An estn vigentes muchas de las ideas kantianas. Todava hoy nos resulta til
hacer uso de la distincin entre lo que se debe y lo conveniente (para dar slo un
ejemplo). A su vez, han ocurrido muchas cosas que nos distancian de su
pensamiento. Los totalitarismos
y los genocidios del siglo XX, as como las guerras del XXI han colaborado en
destruir la limitada ilusin de Kant acerca de las posibilidades abiertas a la
humanidad por la Revolucin

Francesa. La creencia en el progreso se muestra hoy como una total ilusin Por su
parte, las crticas a presupuestos y supuestos de su sistema filosfico han
desgarrado
y agujerado su trama de significaciones. No obstante, en este recin iniciado siglo
XXI, pese a todo, seguimos no debera ser olvidado siendo modernos en cierto
sentido bsico y, por ende, tambin kantianos. Continuamos entonces usando
muchos de los conceptos kantianos, aunque muchas veces con una distorsin que
no slo los aleja de la filosofa de Kant, sino que adems los desfiguran hasta
vaciarlos de sentido. Un efecto de ese vaciamiento es que habilita darles funcin de
comodn, pudiendo aparecer equvocos y confusos en discursos contrarios e
irreconciliables, adjudicndoseles significados acordes con cada circunstancia. Tal es
el caso del concepto de dignidad en algunas discusiones actuales en torno a la
biotica (por ejemplo,
Macklin: 2003; Gracia: 2008; Pinker: 2008). Pero este vaciamiento y acomodamiento
de los conceptos parece olvidar que se trata de conceptos filosficos y que, en
consecuencia, responden a un horizonte de sentido, o mejor a un plano de
inmanencia (Deleuze: 1995), a partir del cual se construyen y articulan con otros
conceptos constituyndose como tales.
Pero adems en Kant, sus conceptos filosficos cruciales son conceptos
trascendentales. Por lo tanto, no son principios que operan cual axiomas de los que
se derivan algortmicamente
(es decir, mecnicamente en un nmero finito de pasos sucesivos, bajo pretexto de
deduccin) conclusiones taxativas e incuestionables. Tampoco son atributos,
propiedades
o cualidades inherentes a cosas o sustancias. Son condiciones de posibilidad: hacen
factible. Y adopto la palabra factible, porque precisamente refiere a factum,
hecho, y a facere, hacer. Permite recordar la paradjica pero consistente y
elocuente frase de Gastn Bachelard
(1978): los hechos son hechos; entonces se hacen, no estn dados. Pero adems
agrega la idea de proceso tan cara a poskantianos como Hegel o Marx, pero ya
presente en Kant.
Ms an puede tambin incluirse la connotacin de un hacer o de un quehacer en el
que
en el momento anterior no est contenida la novedad del momento posterior, sino
que haga factible lo excedente y tambin el excedente 2008). En el caso de la tica
kantiana, sus conceptos hacen factible lo humano de y en los individuos, as como
la humanidad, y de esta manera el proceso de la moralidad y la legalidad.
El concepto de dignidad, por ejemplo, define una diferencia con el precio (Kant:
1980). Una diferencia que nos habla del incipiente capitalismo de la poca de Kant
(en
especial en su pas) y de su tendencia actual a subsumir todas las actividades
sociales bajo la forma mercanca. Pero tambin hace pensar en que es factible
realizar esa dignidad, abre la posibilidad de que ella acontezca en nuestra vida
social. Queda as delimitado un mbito en el que se da el intercambio capitalista
donde todo puede ser equivalente, sustituible,
siendo medios para otra cosa el dinero el capital. Aunque al mismo tiempo,
indica la posibilidad de una existencia otra: aquella en que los seres humanos se
hacen fines en s mismos, hacindose libres, decidiendo por s mismos. Por un lado,
el precio genera la posibilidad de ejercer el libre arbitrio (una capacidad natural,
por ende, resultado de las series causales que conforman el organismo) y as optar
entre las alternativas dadas por la naturaleza, con el agregado hoy imposible de
desconocer de las ofrecidas por el mercado. Los medios masivos de comunicacin
interpelan a nuestra libertad cuando slo quieren que pongamos en juego nuestro
libre arbitrio, en todas las cuestiones que se someten a la decisin de los
ciudadanos, desde los objetos de consumo hasta las leyes del pas. Pero para elegir
entre lo que hay, entre las opciones viables, sustentables que no son otras que las
que el orden social impone (la legalidad histricamente concretada). Un libre
arbitrio que se define deberamos decir, se inclina por los beneficios
resultantes, en un clculo costo-beneficio,

que remite al precio al excedente y, por tanto, a medios, con la gua de normas
ajenas de comportamiento (heteronoma). Por otro lado, se halla la otra posibilidad,
la posibilidad propiamente humana y que define la dignidad: desprendernos de las
series causales naturales en las que estamos inmersos y que nos determinan.
Ejercer la capacidad de autoderminarnos: de no responder mecnicamente a las
presiones de las fuerzas naturales tanto internas (la naturaleza en nosotros: la
pasin; hoy podramos decir tanto el temperamento como el carcter de los
individuos, y por tanto incluir as las determinaciones o al menos condicionamientos
sociales de nuestra socializacin) como externas (en tanto fuerzas naturales, a
travs de las cosas con las que nos relacionamos directa o indirectamente, y
tambin
las relaciones sociales, afectan nuestros cuerpos, induciendo nuestras
conveniencias
y preferencias). Esta otra posibilidad consiste en no dejarnos determinar entonces
por la ley natural, sino en darnos nuestra propia ley, un deber que nosotros mismos
decidimos como obligacin. Lograr entonces ser autnomos. Pero podemos serlo en
tanto podemos pensarnos fuera de la red de la causalidad mecnica de la
naturaleza, gracias, dice Kant, a la raznprctica. Ella es la que nos extrae de esa
red, hacindonos libres, pero no slo libres en el pensar, sino tambin libres en el
actuar. Se trata de una razn que en su uso prctico debe ser practicada, actuada.
Sabemos cmo desde Kant, y con l, la razn se ha hipostasiado y adquirido rasgos
cuasi divinos. Pero para los odos del presente (luego de las crticas a los
intelectualismos an presentes en ltima instancia de los esfuerzos por dejar de
separar cuerpo y alma, intelecto y sensibilidad) puede resonar todava una idea de
razn de nivel humano, una razn que convierte al hombre en ser humano, que lo
integre a la humanidad, como ser capaz de logos. Entonces en su sentido ms
originario capaz de reunir, de poner juntos aquello que el hombre se impone como
su obligacin con las ciegas fuerzas que pueden ordenarse como naturaleza (es
decir, como un conjunto de leyes). Y puede entenderse hoy que es en esta
capacidad de reunir y de hacer trabajar juntos estos elementos tan dispares y
opuestos que consiste la dignidad del ser humano y de
la humanidad. Por eso es que para lograr la autonoma no alcanza decidir conforme
a la buena voluntad, por respeto al deber (no alcanza la intencionalidad,aunque
determine nuestra moralidad, aunque sea su condicin necesaria en Kant).
Ladecisin por deber, ms all de las consecuencias (sin confundir el utilitarismo de
la regla con la tica deontolgica kantiana), hace factible una accin sin
antecedente en el mundo natural y social, una accin no inscripta en las
series causales usuales y acostumbradas. No obstante, tal accin inicia una serie
causal que s tiene que enfrentar al determinismo de nuestro mundo natural y
social. En este enfrentamiento se juega la realizacin del Reino de los Cielos en este
mundo, la concrecin histrica,
en el tiempo, del Reino de la Libertad. Y si ya no podemos confiar en ese utpico
progreso,
al menos podemos creer en el desafo de apostar por reunir, por medio de nuestro
accionar, una mayor igualdad y libertad en un mundo que deriva hacia la
desigualdad y la opresin.
Si volvemos a esta lnea de interpretacin de la filosofa prctica de Kant, la libertad
no puede ni debe confundirse con la libertad (libre arbitrio) de consumo (Heler:
2009a). Por el contrario, es una libertad que remite a una obligacin y a ningn
querer arbitrario que flucte entre las posibilidades que el mercado ofrece. Una
obligacin de libertad, que no se
reduce a encontrar los medios (humanos o nohumanos)
para fines egostas, sino que requiere que todos sean igualmente libres, por tanto
fines en s mismos, que todos puedan reunir su accionar con esos fines en s mismo,
ejerciendo la propia dignidad y favoreciendo el ejercicio de la ajena; una obligacin
de promover y
potenciar la autonoma para la humanidad y para sus representantes: los
individuos. La reunin de ambos elementos, humanidad e individuo, es quiz lo ms
diluido en la posteridad de Kant en nuestros das. El primer trmino se presenta
como un hueco vaco en la

actualidad, dejando slo, y en soledad, al individuo frente a las determinaciones del


mundo
de los precios. Si bien hay en Kant cierta oscilacin que reducira la libertad del
individuo como fin en s mismo a la libertad e igualdad que el mercado permite
(Heler: 2007: 143 y ss.), pero tambin es cierto que an el individuo
aisladoencuentra el criterio de su moralidad en la consideracin de s mismo y de
los
otros como representantes de la humanidad. Los conceptos kantianos
de dignidad, libertad, fin en s mismo, deber, autonoma se muestran as
en sus articulaciones, sobre un plano de inmanencia que apuntala condiciones de
posibilidad que hoy podemos interpretarlas en el sentido de que se orientan a hacer
factible la emancipacin de un orden social que nos sujeta casi hasta la asfixia
(Heler: 2009).
Sin pretender adjudicar a Alan Badiou y Jacques Rancire ninguna filiacin kantiana
que ellos podran no querer asumir, cabe sealar el aire de familia que se presenta
en ambos autores con esta interpretacin de la tica de Kant, dado el papel en sus
concepciones del
acontecimiento que perfora lo dado abriendo posibilidades de apostar a ser
consecuente (Badiou: 2004) con el principio de la igualdad, y concretndose en una
desidentificacin subjetiva (tica) a la par de una lucha poltica por la instauracin
de una mayor igualdad y libertad para todos (Badiou: 2000; Rancire: 1996; Heler:
2009) Resulta entonces que la dignidad es el concepto pivote en donde las
posibilidades de la libertad e igualdad de todos pueden llegar a concretarse (tal vez
siempre deficitariamente), por la capacidad de reunir (racionalmente) a seres
capaces a su vez de ser dignos con sus prximos, trabajando juntos por una libertad
e igualdad en aumento. Y hoy otorgando tambin un lugar de respeto a esa
naturaleza que soporta la dignidad humana, para que pueda seguir siendo el
soporte de nuestra dignidad

Hegel, la dignidad del sujeto

Hegel es el filsofo de la modernidad y, en consecuencia, el primer filsofo


universal, en
la medida en que la modernidad desarrolla el primer sistema econmico, social y
poltico universal. Por lo tanto es tambin el filsofo de la creacin poltica peculiar
de la modernidad, el Estado. Es, pues, el filsofo del Estado moderno. Por otra
parte, con la modernidad surge la filosofa del sujeto, siendo su motor las grandes
transformaciones producidas por el sujeto burgus que al decir de Marx, crea un
mundo a su imagen y semejanza. En todas las etapas anteriores el sujeto individual,
la persona humana, se encontraba complemente inmersa en totalidades orgnicas
como la etnia, la tribu, el feudo, la familia extensa, el gremio, la iglesia.
La modernidad produce la ruptura de dichas totalidades, dividiendo al todo social en
dos mbitos, el de las particularidades, o sea, la sociedad civil, como la
denominar Hegel y el del universal, o sea, el Estado. En la relacin dialctica entre
el particular y el universal, el individuo particular, la persona, reivindica
determinados derechos que se plasmarn en la Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano.
Los derechos del hombre apuntan al ser humano como persona particular, cuyo
mbito es la sociedad civil, y los del ciudadano apuntan al ser humano como
momento del universal, expresado por el Estado. El individuo particular de la
sociedad civil slo puede realizarse en un mbito de universalidad, es decir, como
ciudadano, es decir, como partcipe del Estado.
1.- La dignidad del sujeto como universal
Tomando en cuenta esta nueva realidad creada por la modernidad, Hegel expresa
que
todo depende de que lo verdadero no se aprehenda y se exprese como sustancia,
sino tambin y en la misma medida como sujeto (Hegel, 1973, p. 15). Hasta
entonces la categora con la que se denominaba al ser humano era la categora de
sustancia, creada por Aristteles.
Hegel no elimina ninguna de las categoras que fueron elaboradas por los filsofos a

lo largo de la historia, sino que las reubica en el proceso dialctico del sujeto, con lo
cual adquieren un nuevo sentido. El sujeto es definido como el movimiento del
ponerse a s mismo
(Id. pp. 15-16). El sujeto no es, el objeto es. El sujeto deviene, es movimiento, es
proceso, pero
no cualquier proceso, sino el de ponerse a s mismo. En lugar de ponerse
podemos decir
crearse, como el mismo Hegel, con la aprobacin de Marx, lo dice en otro
momento. El movimiento en que consiste el sujeto es, naturalmente dialctico y, en
consecuencia, transita por los momentos del universal abstracto o en-s, el
particular o para-s y el universal concreto o en-s-para-s. El sujeto es universal y lo
es esencialmente, pues el sujeto aparece cuando se abre la razn rompiendo los
lmites en los que se encuentra encerrada la animalidad. El animal guarda una
plena identificacin con la naturaleza sensible. sa es su fuerza, pero tambin su
debilidad. El ser humano o sujeto ha roto con esa plena identificacin, al irrumpir la
razn que lo abre a la universalidad.
sta es su debilidad, pierde fuerza en el mbito puramente sensible, pero es
tambin su fuerza,
pues la razn le permite crear los instrumentos de dominacin sobre la animalidad.
Ahora bien, el primer momento de la dialctica es el universal no realizado, pobre y
por ello, abstracto. Es este primer momento el que corresponde a la sustancia.
Por lo tanto es
sujeto pero slo en-s, abstracto, no realizado, o no puesto, segn la terminologa
hegeliana. En ese primer momento, pues, el sujeto tiene toda la dignidad, todos los
derechos del sujeto, pero no es propiamente sujeto porque todava no se ha puesto,
no se ha creado a s mismo. La dignidad de ser sujeto no le viene a ste desde
fuera. En realidad, nada de lo que este
sujeto devendr viene de fuera. Todo est en l desde siempre, lo que l pone lo
pre-supone.
Poner-presuponer son dos momentos de la dialctica. En este presuponer que el
sujeto pone se encuentra todo lo que el sujeto puede ser, o mejor lo que el sujeto es
slo virtualmente
y que ser traducido al acto en el poner. La dignidad pertenece, pues al sujeto,
como presupuesto que el sujeto va a poner. Esto debe ser pensado ms
detenidamente. La realidad del sujeto es un proceso. En lugar del sustantivo
sujeto debiramos utilizar el verbo subjetualizarse. El problema es que no
tenemos la capacidad de comprender el proceso
si de alguna manera no lo abstraemos yfijamos, tarea, nos dice Hegel que le
corresponde hacer al entendimiento Verstand. ste abstrae y fija los momentos
del proceso dialctico para que los podamos analizar. De esa manera, por ejemplo,
podemos dividir la historia biogrfica de cualquier sujeto individual en los tres
momentos de la psicologa clsica, infancia adolescencia madurez. En ningn
momento el sujeto ha dejado
de moverse, de transformarse, subjetualizarse. Nosotros tenemos la necesidad de
frenar ese
proceso para estudiarlo. Una vez hecho ese trabajo, entra la razn Vernunft que
vuelve a poner en movimiento lo que el entendimiento haba fijado. El sujeto es el
desdoblamiento de lo simple o la duplicacin que contrapone, que es de nuevo la
negacin de esta indiferente diversidad y de su contraposicin: lo verdadero es slo
esta igualdad que se restaura o la reflexin en el ser otro en s mismo (Hegel,
1973, p. 56). Los tres momentos de esta dialctica son designados como: Simple Duplicacin o contraposicin - Negacin de sta. Lo simple es el universal en su
momento de abstraccin o, en otras palabras, el universal no puesto, no
realizado, inmediato. Este universal debe pasar de la abstraccin a la concrecin.
Para
ello debe desdoblarse, escindirse, escisin que presente este momento como
contraposicin al primer momento, el de la universalidad. Este segundo momento
aparece en primera instancia como indiferente diversidad. Si el movimiento
terminase all, el sujeto se estacionara en un momento esquizofrnico o de
conciencia desgraciada segn la categorizacin hegeliana. La segunda negacin

la primera es la escisin saca a la indiferente diversidad de su letargo y la


vuelve al universal que ahora no es abstracto sino concreto. En realidad nunca
hemos salido del sujeto o sea, del universal. Primera y segunda negacin son
momentos de la realizacin o concrecin del universal. El sujeto es el movimiento
en que el universal que pasando por la particularizacin se realiza como universal
concreto. Por ello en el mbito de la eticidad, al referirse a la administracin de la
justicia Hegel expresa que el hombre vale porque es hombre, no por ser judo,
catlico, protestante, alemn, italiano, etc. (Hegel, 1993, # 209).
La Bildung o educacin formativa debe sacar al hombre de su existencia
inmediata en la que es en s mismo un ser natural, exterior a su concepto y
llevarlo a que por el cultivo de su propio cuerpo y espritu se tome a s mismo en
posesin y llegue a ser propiedad en s mismo y frente a otros. De esa manera
pone en la realidad lo que el hombre es su
concepto. La pretendida justificacin de la esclavitud [] as como la justificacin
de una dominacin como simple derecho de seoro en general se basa en la
consideracin del ser humano como puro ser natural. Por el contrario, dice Hegel,
la afirmacin de la absoluta injusticia de la esclavitud se basa en el concepto del ser
humano como espritu, como libre en s (Hegel, 1993, & 57).
El hombre como espritu libre posee determinados derechos inalienables
referentes a
todos aquellos que de una u otra manera implican la posibilidad de la enajenacin
de la personalidad y de su ser sustancial. Ello implica derecho a ser absolutamente
libre de la esclavitud, de la servidumbre y de todo aquello que lleva a perder la
libertad (Id. 66). Por ello, los padres deben tener en cuenta que los hijos no
pertenecen como cosas ni a otros ni a sus
padres
El hombre es, pues, universal, no una particularidad que sea simple momento de
un universal.
Pero ese universal no es algo esttico, sino que deviene dialcticamente. Primero es
un universal abstracto, es decir, vaco, no puesto, no realizado. Se expresa en Los
fundamentos de la filosofa del derecho como el momento del derecho abstracto.
En ese nivel es imposible solucionar el problema de la injusticia, porque los
contratos se rompen por mltiples motivos. Es el mbito de la contingencia. Para
realizarse el universal en que consiste el sujeto debe tomar decisiones que
constituyen otras tantas particularizaciones del universal. Es el mbito de la
moralidad, en la cual comienza a superarse el mbito de la pura contingencia, pero
como se trata del particular, el deber moral carece de fundamento. El imperativo
categrico es abstracto y en consecuencia, queda al arbitrio del sujeto colocarle el
contenido. Esto se supera finalmente en el mbito de la eticidad que radica en la
intersubjetividad, all donde los sujetos se reconocen plenamente como sujetos.
mbito que es supuesto, que est desde siempre, que condiciona al sujeto, pero
que ste con su accionar, a su vez transforma. All el universal sale de la
abstraccin, se concretiza. Como universal concreto no es parte de nadie. En l
radica la dignidad.

2.- La dignidad del sujeto en el reconocimiento y la auto-creacin


Desde Aristteles por lo menos sabemos que no hay un ser humano aislado.
Las robinsonadas con las que comienzan Smith y Ricardo ya fueron,
constituyen, en realidad una anticipacin de la sociedad civil que se
preparaba desde el siglo XVI y que en el siglo XVIII marchaba a pasos de
gigante hacia su madurez (. El sujeto es esencialmente intersubjetivo, es
un inter-sujeto, un co-jeto, o, empleando una terminologa ms sociolgica,
un ensamble de relaciones sociales como dice Marx en la tesis sobre
Feuerbach. En este entrelazamiento de relaciones intersubjetivas las
relaciones no son de entrada horizontales sino ms bien verticales. El beb
no nace en el nivel del sujeto, en condiciones de igualdad con su madre o
con su padre. Nace en condicin de absoluta inferioridad, condicin que lo
hace aparecer ms bien como un objeto que como un sujeto y, de hecho, en
dicha relacin siempre est presente la tentacin objetualizadora.

El sujeto es sujeto slo y en la medida en


que es reconocido como tal por el otro, al mismo
tiempo que l lo reconoce. Esta lucha la
comienza el beb no bien sale del vientre materno,
si es que no la comienza antes, para lo
cual necesitaramos la ayuda de conocimientos
que tal vez todava no tengamos. El beb
llora y patalea no slo cuando tiene hambre,
sino tambin cuando lo dejan solo o no le dan
artculo, es decir, cuando no lo reconocen.
En esa lucha por el reconocimiento parece,
a primera vista que quien ocupa el lugar
del seoro es el vencedor, lo cual constituye
un error de apreciacin muy comn. Efectivamente
el seor ha dominado al siervo, no lo
reconoce, lo ha reducido a un objeto, lo cual
cierra el camino para que l, el seor, pueda
ser reconocido por otro sujeto. El camino del seoro es un callejn sin salida,
reduce los sujetos
a objetos.
El camino se abre por el lado de la servidumbre
o del dominado en la medida en que
el siervo se ve obligado a trabajar y al hacerlo
se ve a s mismo en el producto que crea.
Esto merece un desarrollo, pues entramos en
la relacin esencial que guarda el sujeto con
la dignidad.
El sujeto es una totalidad sujeto-objeto
cuya comprensin no se obtiene a primera
vista, sino tras un proceso de experiencia y
reflexin. El sujeto como tal es la autoconciencia
o implica esencialmente el momento de la
autoconciencia. Ahora bien, hay una dificultad
especial para captar la autoconciencia, porque
no es representable y nuestro conocimiento
funciona con la representacin. Slo los objetos
son representables. Hagamos la prueba
de tratar de representarnos nuestra subjetualidad
o autoconciencia y veremos que ello es
imposible. Lo que se representa siempre es un
objeto Por ello, dice Hegel que para llegar a ella
necesitamos de la profunda experiencia que
es la angustia. En la angustia se mueve el
piso en el que nos afirmamos, perdemos pie,
no sabemos dnde estamos parados porque en
realidad ya no estamos parados. El suelo se ha
desfondado. Ese suelo no es otro que el momento
objetual del sujeto que ha desaparecido.
El sujeto como es la totalidad sujeto-objeto
necesita la recuperacin del objeto, pero esta
recuperacin slo puede ser una recreacin o
mejor, una creacin, pues lo otro sera un retroceso
y, en consecuencia, un quedar atrapado
en el objeto. El movimiento del reconocimiento, que es
movimiento del reconocimiento de la dignidad,
implica la muerte por ello Hegel dice
lucha a muerte del objeto en ambos extremos,
es decir, en ambos sujetos que luchan
por reconocerse. Ello significa que el otro deja
de ser un objeto para ser sujeto, relacin de

sujeto a sujeto.