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La humanidad al tener conciencia comenz a verse rodeada en un mundo de cambios,

sensaciones, colores, movimiento, corrupcin, olores, sabores, emociones, sonidos, fue


toda una explosin ante los ojos de los primeros humanos. La primera mirada se
encontraba al ras de suelo, vieron antes que nada el horizonte y todo lo que se
encontraba ante ellos y la lnea, los ojos se posaron hacia arriba y contemplaron una
inmensidad, las nubes caminaron lentamente y aquello que emita luz haca su
recorrido ante la mirada atnita, lleg la noche y con ella un sin fin de puntos
luminosos cubriendo la bveda celeste. Hubo una fascinacin desde entonces, una
pregunta constante sobre que era aquello sobre sus cabezas, y han pasado muchos
aos desde entonces y seguimos hacindonos las mismas preguntas.
Es posible que el hombre, se haya fascinado con los astros sobre su cabeza, y prestado
cierta atencin al sol, a la luna, y a las estrellas, los cuales influenciaran en la
concepcin de la visin de lo real. Quizs en un primer momento se vio interesado en
los fenmenos violentos del cielo, como las tempestades, y los truenos, que los
fenmenos seguros como el da y la noche, sin embargo, necesit un calendario, es con
esto que se dieron los primeros pasos hacia una astronoma.
El ao 2009 se considera el ao internacional de la astronoma, dando lugar a un
acercamiento de los avances cientficos ligado a la cultura. La palabra astronoma
deriva del griego (: ; estrellas y ; ley), considerndose como
"Ley de las estrellas". Los inicios de la astronoma en la historia de la ciencia son
difusos con los de la astrologa, la separacin ocurri debido a la explicacin mstica
que tena la astrologa mientras que la astronoma se volvi cientfica y metdica.
A partir de una revisin filosfica de la evolucin de la astronoma, se puede percatar
una importante relacin entre ambos pensamientos. La consecuencia de una visin
mstica en la antigedad, y a las limitaciones de la poca, conllevaron a la concepcin
de un mundo cerrado. La influencia de Pitgoras, y la concepcin platnica de la
derivacin del ser al mundo, influy en la concepcin aristotlica. En la fsica y en la
metafsica aristotlica, se niega el infinito en acto, as la realidad fue concebida en dos
esferas, el mundo sublunar (que segua la norma del lugar natural) y el celeste o
supralunar, caracterizado el segundo por el movimiento circular y eterno. La
concepcin de que ms all del mundo sublunar, la materia es incorruptible trajo
consigo concepciones de un universo cerrado.
Esta idea fue llevada hasta la edad media, donde la jerarqua de la realidad est
basada en crculos, que representan la perfeccin de la creacin de Dios, como motor
de la substancia, y ms all de los cielos y las estrellas fijas no existe ms. Claramente
se puede ver este caso en la concepcin de Dante en su famosa Divina Comedia,
donde se maneja lo real, las tres partes del cosmos, divididas en crculos, aquellos que
es perfecto en su forma. El heliocentrismo de Coprnico llev a una ruptura con la
metafsica aristotlica.
En un principio, la apertura del universo se mostraba de forma positiva, conllevaba a
una bsqueda del mejoramiento de la tcnica a favor del hombre. Antes del
descubrimiento del telescopio, la distancia de la concepcin de un universo cerrado o
abierto, pareca bullir con Kepler, el cual consider aspectos sobre la apariencia de las
cosas. Con Galileo se dan nuevos datos astronmicos, nuevas estrellas en el plano. Sin
embargo, Kepler consideraba que estos descubrimientos reforzaban su concepcin de
un universo finito, pues no se poda discernir entre que las estrellas eran demasiadas
pequeas, y por lo cual no se podan ver a simple vista, o estaban muy lejos y aunque
estuvieran muy lejos, y aunque estuvieran muy lejos, no podran estar en un mundo

infinito, pues con relacin a la Tierra siempre tendran una distancia finita y medible.
Con el descubrimiento del telescopio se dio paso a una confrontacin con respecto a la
infinitud o finitud del universo. De igual forma dio una nueva visin del hombre en la
posicin que tena con el cosmos, pas de ser un objeto arrojado a un mundo el cual
era el centro a dar paso a un mundo donde no haba centro. Actualmente aun hay
discusiones sobre el origen del universo, estn en disputa tres teoras con respecto al
inicio, esto a pesar de los avances en la tecnologa. Por otra parte tenemos el
telescopio Hubble que ha proporcionado una visin de las estrellas que hasta el
momento no haba sido posible debido a la distorsin atmosfrica de la Tierra, lo que
es ms importante, ha resuelto viejos misterios de la astronoma, sin embargo aun
quedan problemas por solucionar, nuevos descubrimientos estn siendo discutidos,
como es el caso de la antimateria y de la energa oscura.
Con esto se puede ver a grandes rasgos la evolucin de la astronoma con relacin a
las concepciones filosficas que encierra dicho tema. Las investigaciones no estn
apartadas del contexto, es decir la cultura, as como los instrumentos han ayudado
enormemente a la evolucin de las observaciones, sin embargo dentro de esto, existen
problemas de la filosofa de ciencia que aun quedan por resolver. La Revolucin de
Coprnico es el nombre con el que suele conocerse a la revolucin cientfica que se
produce en Europa Occidental, representada en la astronoma por el paso del
tradicional sistema ptolemaico geocntrico (herencia clsica adaptada y conservada
por el pensamiento cristiano medieval) al innovador sistema copernicano heliocntrico,
iniciada en el siglo XVI por Nicols Coprnico (cuya obra De revolutionibus, no alude al
tradicional concepto de revolucin, sino al de ciclo o trayectoria circular de los cuerpos
celestes) y culminada en el siglo XVII por Isaac Newton. En gran parte como
consecuencia de esta revolucin, el panorama intelectual de finales del siglo XVII y
comienzos del siglo XVIII se considera la crisis de la conciencia europea y abrir el siglo
XVIII como siglo de las luces o de la Ilustracin. La expresin revolucin
copernicana o giro copernicano ha pasado a ser popularmente sinnimo de cambio
radical en cualquier mbito. La transformacin de la sociedad occidental
de medieval en moderna, en su aspecto de cambio de mentalidad hacia la modernidad,
signific una nueva consideracin de la naturaleza desde un nuevo pensamiento
cientfico, permitido por el uso de la razn humana sin sujeccin al principio de
autoridad. Desde el Renacimiento, el antropocentrismo humanista sustituye
al teocentrismo de la escolstica. El Barroco revalorizar los sentidos y
la experiencia como fuente de conocimiento. Racionalismo y Empirismo sern dos
orientaciones filosficas opuestas, pero complementarias. En tiempos de Galileo,
la fsica adquiri el estatus de modelo de ciencia, modelo que debera seguir todo
saber que quisiera alcanzar la categora de conocimiento cientfico. La tarea de la
ciencia del siglo XVII fue encontrar tcnicas precisas para tener el control racional de
la experiencia y mostrar cmo conceptos matemticos se pueden utilizar para explicar
los fenmenos naturales. Esencialmente, el xito de Galileo se debi a la capacidad
para combinar las funciones de erudito y artesano. Para ello acept las tcnicas de
los artesanos - las lentes, el astrolabio, las bombas - y el razonamiento lgicomatemtico desarrollado por los griegos y la escolstica medieval. A partir
de datos repetibles, ordenados bajo principios matemticos Galileo formul la ley de la
cada de los cuerpos, las leyes de movimiento de los proyectiles y la ley del pndulo. Es
decir que redujo a leyes los diversos hechos observados utilizando un razonamiento
inductivo. Los planteamientos de Galileo fueron decisivos en la revolucin intelectual y

cientfica del siglo XVII. Sus trabajos sobre la mecnica y la dinmica sumados a los
esfuerzos de los astrnomos Nicols Coprnico y Kepler fueron integrados y
sistematizados por Isaac Newton. Galileo vislumbr que, en gran parte, las dificultades
para comprender el movimiento planetario estaban causadas por el modelo
geocntrico, y que tales dificultades desaparecan aceptando el modelo heliocntrico
propuesto por Coprnico. En relacin con el estudio de las trayectorias planetarias, en
particular la de Marte, se saba que en el siglo XVI no exista concordancia entre lo que
se poda predecir con los instrumentos de Ptolomeo y las verdaderas trayectorias
observadas en el cielo. Los Ptolemaicos suponan que cada planeta giraba alrededor de
una circunferencia (epiciclo), cuyo centro, a su vez, describa otra circunferencia
(deferente) centrada en la Tierra. El astrnomo dans Tycho Brahe a mediados del siglo
XVI, demostr que la teora fallaba y realiz nuevas y precisas observaciones
planetarias. Se presentaron entonces dos opciones: admitir, como lo haban hecho
antes Nicols Coprnico y luego Galileo y Kepler, que estaba fallando la teora
geocntrica, o bien que las hiptesis auxiliares acerca del nmero y tamao de
epiciclos y otros recursos para la explicacin eran insuficientes. Los Ptolemaicos haban
adoptado esta ltima postura durante muchos siglos hasta que Kepler pudo explicar lo
que suceda asignando a cada planeta una nica trayectoria elptica alrededor del Sol.
De esta manera Kepler formul sus leyes del movimiento planetario. La mecnica de
Newton mostr que las leyes galileanas y keplerianas se podan deducir a partir de
los principios de la teora que lleva su nombre. De esta manera logr unificar por va
deductiva lo que de otro modo hubiera quedado como un conjunto disperso de leyes
empricas. A menudo se concluye que el proyecto de la ciencia moderna encuentra su
culminacin en la fsica de Newton. La teora de Newton, tal como fue presentada por
el autor en los Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, de 1687, es
frecuentemente considerada uno de los logros ms espectaculares de la historia de la
ciencia.
Y 4. La astronoma de Coprnico
La astronoma en la poca de Coprnico;: Las primeras aportaciones a la astronoma en
Europa sern obra de Georg Peuerbach (1423-1465) y de su discpulo Johannes Mller
(1436-1476), ambos alemanes, conocido ste como Regiomontano, en la poca del
Renacimiento y de la Reforma, en la que los descubrimientos y los viajes implicaron
ms conocimientos de astronoma y el desarrollo de los calendarios. Por otra parte, el
humanismo, pese a su actitud anticientfica consigue, con su crtica de Aristteles,
facilitar a otros la ruptura con los esquemas conceptuales aristotlicos. Adems, su
desapego de este mundo facilita la nueva visin del Sol como fuente de las fuerzas
vitales del universo. El neoplatonismo, con su apego por las matemticas y el culto al
Sol no ser ajeno a este desplazamiento. Habra que destacar las concepciones de
Marsilio Ficino, con la identificacin del Dios con el Sol y su lugar central, (argumento
similar al que se encuentra en Coprnico y Kepler) y las de Domenico Maria de Novara,
neoplatnico y maestro de Coprnico (quien se relacion con los neoplatnicos
florentinos durante su estancia en Italia).
2. Las cuestiones copernicanas
Segn la carta prefacio del De Revolutionibus al papa Pablo III, lo que le lleva a escribir
su obra es buscar la solucin del problema de los planetas, alejndose de la va
recorrida por los antiguos que, tras siglos de arduos trabajos y observaciones, se haba

mostrado no slo infructuosa, sino abocada directamente al fracaso. En lugar de


solucionar el problema de los planetas han creado un monstruo, nos dice Coprnico,
por lo que la base conceptual de la astronoma clsica debe ser errnea. No hay
acuerdo entre ellos, ni unidad en las explicaciones, por lo que debe de haberse
cometido un error, omitiendo algn elemento necesario o admitiendo algn elemento
extrao y en modo alguno perteneciente a la realidad, y encomienda su trabajo a la
crtica de los matemticos, es decir, de gente culta: es bajo las consideraciones
matemticas que su obra debe ser analizada, y aceptada o rechazada.
El libro I se presenta como una introduccin -dirigida a los profanos- al problema que
trata en el resto de libros, que son de difcil acceso para quienes no fueran astrnomos
(al ser de carcter matemtico), por lo que se suelen tomar como referencias
explicativas del sistema copernicano las contenidas en el libro I. En los primeros
captulos del libro primero Coprnico establece la esfericidad del mundo y de los astros
celestes, incluida la Tierra, siguiendo la tradicin. Tambin establece que el movimiento
de los cuerpos celestes es uniforme y circular (o compuesto de movimientos circulares)
en consonancia con la tradicin aristotlica y escolstica. No ser hasta el captulo 5
cuando introduzca la movilidad de la Tierra, que experimenta tres tipos de movimiento.
La movilidad de la Tierra ser presentada por Coprnico como un avance en
astronoma que permite resolver las dificultades de los sistemas anteriores. En efecto,
admitidos estros tres movimientos de la Tierra es fcil, considera Coprnico, explicar
tanto la retrogradacin de los planetas como los periodos diferentes de los planetas en
su recorrido a travs de la eclptica. En los captulos que dedica a la justificacin de los
movimientos de la Tierra, afirma Coprnico que la materia tiene una tendencia natural
a agregarse formando esferas que, tambin por naturaleza, se mueven con un
movimiento rotatorio; la previsin del movimiento de la Tierra quedara, as, justificada
y, con ello, su intercambio de lugar con el Sol.
Sin embargo, para justificar sus novedades, Coprnico hubiera debido disponer de una
nueva fsica, distinta a la aristotlica, que fuera compatible con la nueva disposicin del
universo, fsica de la que no se dispondr hasta Galileo. El recurrir a la fsica de
Aristteles para explicar el movimiento no poda sino dificultar la aceptacin de su
propuesta. Los argumentos fsicos de Coprnico son as, con frecuencia, incongruentes
con el sistema que propone y no quedan suficientemente justificados, por lo que no
pudo hacer frente con ellos a la fsica aristotlica, que s era congruente con el
universo de las dos esferas, lo que aade una nada despreciable dificultad a la
empresa de alterar el orden celeste. De hecho, pese a la movilidad de la Tierra y a la
inmovilidad de la esfera de las estrellas fijas, el universo de Coprnico es similar al
aristotlico, manteniendo, entre otros supuestos, la existencia de esferas que arrastran
a los planetas (pero que no pueden ser movidas por la esfera de las estrellas fijas,
ahora en reposo) y sigue utilizando epiciclos, ya que todo movimiento debe ser circular.
A) Coprnico se plantea, pues, resolver el problema de los planetas. Segn l, tiene
que haber un error en Ptolomeo, pues en lugar de resolver el problema de los planetas

crea un monstruo complejo (deferentes, ecuantes, etc.). Para resolver el problema,


Coprnico se propone:
1. Simplificar la explicacin ptolemaica (no lo conseguir)
2. Evitar el ecuante
B) Adems se propone colocar al Sol, en cuanto smbolo de Dios, (imago Dei), en el
centro del Universo (recurriendo a un argumento teolgico-esttico, y no fsico)
C) Por ltimo, se propone atenerse a los resultados de la astronoma planetaria
matemtica. Los resultados ptolemaicos no coinciden con observaciones cuidadosas
realizadas a simple vista. Pero Coprnico, que posea datos acumulados durante trece
siglos, tambin cometer importantes errores, dado que muchos de los datos
acumulados eran errneos y le equivocaron.
El De Revolutionibus aporta un nuevo enfoque a la astronoma que presenta una
solucin simple y precisa al problema de los planetas y que conduce a un nuevo
modelo cosmolgico. Pero an as, el modelo que ofrece sigue siendo ms cercano al
de la cosmologa clsica que el que desarrollaron sus seguidores (Kepler y Galileo), ya
que tanto el marco cosmolgico como la fsica terrestre que utiliz pertenecan a la
astronoma ptolemaica (al igual que los procedimientos matemticos).
3. Caractersticas del sistema de Coprnico
A) Heliocentrismo. En el centro e inmvil, el Sol.
En el sistema copernicano, el Sol dejar de moverse circularmente alrededor de la
Tierra, permaneciendo fijo en inmvil en el centro del universo, siendo sta la que
girar en torno a l. No obstante, an en ese caso Coprnico debe explicar an el
movimiento aparente del Sol sobre la eclptica. Este movimiento lo explica como el
efecto que produce contra la esfera de las estrellas fijas las distintas posiciones que
ocupa la Tierra y desde las que vemos el Sol a lo largo del desplazamiento anual de la
Tierra alrededor del Sol, por lo que el Sol, aunque no se mueve, parece moverse del
mismo modo en que se describe en la eclptica de Ptolomeo. Sin embargo, la
comparacin de ambas interpretaciones no beneficia a Coprnico, ya que el sistema
ptolemaico explicaba el fenmeno con mayor sencillez.

B) Tres movimientos de la Tierra (que no ocupa ya un lugar central)


La Tierra, en el sistema copernicano, no permanece inmvil en el centro del universo,
sino que, a diferencia de los sistemas geocntricos, est sometida a un triple
movimiento: un movimiento diario de rotacin sobre su propio eje, un movimiento
anual de traslacin alrededor del Sol, y movimiento de oscilacin cnico y anual de su
propio eje.
Con el movimiento de rotacin de la Tierra sobre su propio eje, Coprnico explica el
aparente desplazamiento de la bveda celeste de este a oeste, observado desde la
Tierra. Si la Tierra gira de oeste a este y la esfera de las estrellas fijas permanece
inmvil, el efecto visual es exactamente el mismo, siendo imposible discriminar cul
sea el movimiento verdadero. En ambos casos la observacin directa parece situar a la
Tierra en el centro del universo.
Pero Cmo explicar el movimiento de traslacin alrededor del Sol? Si la Tierra se
moviera alrededor del Sol, la posicin angular de las estrellas desde el mismo lugar de
la Tierra, cuando esta se encuentra en dos puntos opuestos de la rbita alrededor del
Sol, no podra ser la misma, por mnima que fuese su variacin. Pero esta diferencia
angular (conocida como paralaje estelar), al estar tan alejadas las estrellas, no se
observaba en la poca. No obstante, dice Coprnico, el problema se puede solucionar
aumentando las dimensiones del universo, de modo que la rbita que describe la Tierra
alrededor del Sol sea lo suficientemente cercana a este para que, dadas las enormes
dimensiones del universo, parezca seguir estando en el centro, en un desplazamiento
mnimo. An as, las dimensiones que debera tener el universo segn la anterior
apreciacin, resultaban ser tan inmensamente grandes en relacin con las creencias

que se posean en la poca, que no fue aceptada, por lo general, su hiptesis sobre la
magnitud de las distancias entre los astros. Tendran que pasar an unos cuantos siglos
para que se confirmara esta hiptesis, ya que el paralaje estelar fue observado por
primera vez por el matemtico y astrnomo alemn Friedrich Wilhelm Bessel (1784 1846) en 1838, en una estrella de la constelacin del El Cisne.
Respecto al tercer movimiento de oscilacin cnica y anual del eje terrestre necesita
introducirlo para mantener constante la inclinacin de 23 grados y medio respecto a la
perpendicular del plano de la eclptica.
C) Movimiento uniforme y circular para los astros
En lo que respecta a los planetas la solucin propuesta por Coprnico supone una
autntica innovacin que permite eliminar los epiciclos mayores (se mantienen algunos
menores) de las rbitas de los planetas para explicar la retrogradacin. La
retrogradacin deja de corresponder a un movimiento real de los planetas: es slo un
movimiento aparentemente irregular que se produce por el movimiento de la Tierra
alrededor del Sol. Como los periodos orbitales de la Tierra y de los planetas son
distintos, el fenmeno de la retrogradacin slo aparece cuando la Tierra, con un
movimiento orbital ms rpido, sobrepasa a los planetas superiores, o cuando los
planetas inferiores, con un movimiento orbital ms rpido que el de la Tierra,
sobrepasan a sta.

Algo similar ocurre con las variaciones del tiempo empleado por los planetas para
recorrer la eclptica, que la astronoma ptolemaica solucionaba aadiendo deferentes y
epiciclos, mientras que la copernicana lo har recurriendo a rbitas circulares (a veces
combinadas con epiciclos menores) y suponiendo la rotacin y traslacin de la Tierra.
De este modo Coprnico empleaba siete crculos, frente a los 12 de Hiparco y
Ptolomeo, para explicar los movimientos planetarios. Sin embargo, pese a que la
solucin de Coprnico era cualitativamente ms simple que la de Ptolomeo, no permita
predecir la posicin de los planetas con la misma precisin que la de este. Coprnico,
de hecho, adems de las siete rbitas circulares tuvo que recurrir al uso de epiciclos
menores y excntricas (ms de 30 crculos en total), con lo que su sistema segua
siendo tan engorroso como el de Ptolomeo y, en el mejor de los casos, obtena
resultados similares a los de Ptolomeo, pero no consegua mejorarlos.
As, pese a las simplificadas representaciones del universo copernicano a las que
estamos acostumbrados, ste ofreca una compleja combinacin de movimientos
circulares en los que, por ejemplo, el Sol no ocupaba exactamente el centro geomtrico
de la rbita terrestre, sino que ste se encontraba en un punto excntrico que se
desplazaba sobre un epiciclo que, a su vez, giraba sobre un deferente en cuyo centro
estaba el Sol. Este tipo de combinaciones, aplicadas tambin a los planetas, permita
explicar irregularidades de sus movimientos, pero haca ms complejo el sistema (tres
crculos para la Luna, por ejemplo) lo que no supona una mejora de los clculos
matemticos del sistema ptolemaico, que era uno de los objetivos que se haba
propuesto Coprnico al comenzar su obra. No obstante, la afirmacin del movimiento
de la Tierra fue interpretada por sus seguidores como la clave que podra solucionar el
problema de los planetas (como as ocurri con Kepler y Galileo).
Hay, sin embargo, un aspecto de la astronoma copernicana que s puede reclamar una
mayor precisin que la ptolemaica: la fijacin del orden de los planetas en funcin de
sus periodos orbitales. Desde una hiptesis heliocntrica, los periodos orbitales tienen
una relacin directa con la distancia de cada planeta al Sol, por lo que se puede fijar
con precisin dicho orden, cosa que la astronoma ptolemaica no poda hacer. De
hecho, todava en la poca de Coprnico se discuta el orden de los planetas,
especialmente de Mercurio y Venus, lo que ha sugerido a muchos estudiosos la
hiptesis de un argumento esttico (de origen neoplatnico) para la imposicin del
sistema copernicano: la excelencia del Sol y su simbolismo:
Encontramos en esta admirable ordenacin una simetra del mundo y su nexo de
armona entre el movimiento y la magnitud de los orbes como no pueden ser
descubiertas de ninguna otra forma.
D) Esfera de las estrellas fijas y esferas celestes intermedias.
La consecuencia ms inmediata de hacer girar a la Tierra sobre su propio eje, es la
negacin del movimiento circular de la esfera de las estrellas fijas alrededor de la
Tierra. Coprnico afirmar, pues, que la esfera de las estrellas fijas permanece
estacionaria, pero que sigue limitando el universo, - no plantendose la posibilidad de

un universo infinito-, por lo que se mantiene as dentro del esquema cosmolgico del
universo de las dos esferas. Por lo dems, pese a los intentos de simplicacin del
nmero de movimientos circulares que debera suponer la centralidad de la Tierra, se
ver obligado a mantener el uso de epiciclos y deferentes para hacer concordar los
datos de la observacin con las predicciones acerca del movimiento de los astros, y
slo consigue realmente simplificar el movimiento de los planetas. Tambin mantiene
el recurso a esferas celestes intermedias para poder justificar el movimiento de los
planetas.