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Dimensional dad del Nicho Ecolgico

Hutchinson define el nicho de una especie como un espacie


como un espacio n dimensional donde cada dimensin
representa la respuesta de una especie a la variacin de una
determinada variable.
Las variables son independientes unas de otras y estaran
representadas por todas aquellas condiciones ambientales y
recursos que afectan al rendimiento de la especies en un
determinado instante de tiempo t.
El modelo de Huntinchinson est basado en la teora de
conjuntos, que permite analizar variables no lineales, como la
respuesta de los organismos vivos a la variacin en la
intensidad de una condicin ambiental.
La respuesta de una especie a una variable del nicho viene
representada por su distribucin de frecuencias respecto a las
categoras de la variable.

NICHO UNIDIMENSIONAL

Cada ser vivo presenta frente a los diversos factores


ecolgicos unos lmites de tolerancia entre los cuales se
encuentra su ptimo ecolgico.

Desde este tipo de dimensionado, los investigadores se


basaban bajo un solo tipo de variables, ejemplo la
temperatura.

NICHO ECOLOGICO BIDIMENSIONAL

En la figura 1 a (modificada a partir de Pulliam 2000) hemos


representado la distribucin de una especie en un espacio
abstracto definido por dos variables (e.g., temperatura y
abundancia de alimento). Esta especie estar presente en
aquellos sitios en los cuales los valores de estas variables
sean tales que le permitan a sus poblaciones tener un
crecimiento poblacional neutro o positivo. Hutchinson llam
"nicho fundamental" a ese conjunto de valores de esas
variables y, a la vez, lo distingui de otro, el "nicho realizado",
que defini como un subconjunto de aqul producido por el
efecto de las interacciones con otras especies (e.g.,
competidores por los mismos recursos). La idea es que la
especie no estar all donde un competidor (cuyo nicho
fundamental hemos incluido en punteado) la desplaza (Fig.
1b). Pero de acuerdo a la teora de fuente-sumidero, la
especie bien puede estar presente en sitios donde su
reproduccin no compensa su mortalidad (i.e., fuera de su
nicho fundamental) y donde la poblacin se mantiene por
inmigracin (Fig. 1c). La misma situacin podra darse, si
relajamos la hiptesis de equilibrio permanente, en sitios
donde las condiciones ya no son adecuadas para mantener
sus nmeros poblacionales, pero todava no se extingui. Por
el contrario, por la accin de factores histricos o por
dispersin limitada, una especie puede no estar presente en
todos los sitios en donde podra estar, lo que tambin puede
esperarse si se cumple la teora de metapoblaciones cuando
sostiene que poblaciones locales se pueden extinguir, por
factores ms o menos azarosos, all donde podran persistir
(Fig. 1d). Ntese, en cada caso, cmo el nicho real de la
especie (i.e., el realizado) se modifica y ya no se corresponde
con el nicho fundamental. En definitiva, los eclogos sabemos

que hay una buena cantidad de motivos por los cuales la


distribucin no implica al nicho y viceversa (y podemos
explicarlo). Pero en Ecologa aplicada el problema es inverso
al planteado en la figura y en la mayora de los modelos
tericos. No se analiza la distribucin con un nicho conocido a
priori para detectar, poner a prueba o explicar factores que lo
alteran (como en el ejemplo), sino que la intencin, por el
contrario, es conocer (i.e., medir) el nicho de la especie a
partir de su distribucin actual. Enfrentado a una distribucin
de puntos obtenidos de la realidad como la que se observa en
la figura 1e, cul dira usted que es el nicho fundamental de
esta especie?

Fig. 1 a

Fig. 1 b

Fig. 1 c

Fig. 1 d

Fig. 1 e

NICHO ECOLOGICO TRIDIMENSIONAL


Un anlisis ms amplio del concepto de nicho pone de
manifiesto la necesidad de distinguir entre variables que
hacen referencia a recursos y variables que hacen referencia
a condiciones ambientales.
El consumo de los recursos por parte de los organismos sigue
la ley del Mnimo (Ltebig, 1845) y definen el espacio del nicho
en el sentido que lo utiliza Hutchinson. Mientras que la
respuesta de los organismos a las condiciones ambientales
sigue la ley de la tolerancia (Shelford, 1913) y definen el
espacio del habitad.
Si consideramos conjuntamente el espacio del nicho y el
espacio del habitad respecto a la respuesta de una especie, se
obtiene como resultado un nuevo espacio que se denomina
ecotopo.

El ecotopo representa el nicho de una especie en diferentes


condiciones de habitad. La robustez de este concepto reside
en que permite analizar independientemente cada uno de sus
componentes, propiciando un nuevo marco de referencia para
el estudio de la distribucin de los organismos.

NICHO HIPERVOLUMETRICO
Formalmente, el nicho ha sido descrito como un hipervolumen
de n-dimensiones, donde cada dimensin corresponde a los
factores antes descritos. De esta forma, el nicho involucra a
todos los recursos presentes del ambiente, las adaptaciones
del organismo a estudiar y cmo se relacionan estos dos
(nivel de adaptacin, eficiencia de consumo, etc.) El nicho

ecolgico permite que en un rea determinada convivan


muchas especies, herbvoras, carnvoras u omnvoras,
habindose especializado cada una de ellas en una
determinada planta o presa, sin ser competencia una de
otras.