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NATURALEZA Y CLASIFICACIN DE LOS DERECHOS HUMANOS

UN INTENTO DE DEFINICIN
Angelo Papacchini
A pesar de las crticas y de las voces en contra, es innegable que en estas ltimas
dcadas se ha incrementado de manera notable la adhesin y el respaldo a la teora de
los derechos humanos; y la Declaracin universal de derechos, que se ha transformado
en un punto de referencia obligado para cualquier discusin de carcter tico-poltico y en
un paradigma para los valores humanos, aparece
llamada a llenar el vaco dejado por los cdigos morales sustentados en una cosmovisin
religiosa . Incluso en nuestro medio se ha venido consolidando la tendencia de la gente
comn a expresar su inconformidad y sus voces de protestas en el lenguaje de los
derechos, lo que constituye sin duda una prueba de que este lenguaje ha logrado
afianzarse en la conciencia colectiva. Los campesinos que sufren la violencia de la guerra,
los indgenas sin tierra, los asalariados y obreros, los recicladores de basuras, los
habitantes de los barrios marginados, todos ellos expresan sus protestas y
reivindicaciones apelando al principio de la dignidad humana y del derecho a la vida, que
consideran pisoteados de diferente manera por los actores de la violencia, por la desidia e
ineficiencia del Estado, por la supervivencia de privilegios, etc. Por lo dems, el recurso a
los derechos no se limita a los marginados o a quienes viven en condiciones de
emergencia: es muy comn que un ciudadano proteste por la demora de un trmite
burocrtico, alegando que algunos funcionarios pblicos estn violando y atropellando sus
derechos fundamentales. Una prueba adicional de este arraigo de la teora de los
derechos lo constituye la proliferacin de las acciones de tutela, expresin tangible de una
nueva actitud ciudadana en quienes ya no estn dispuestos a tolerar de manera pasiva
injusticias y atropellos de sus derechos bsicos.
Al mismo tiempo, es innegable tambin que la hegemona creciente del discurso de los
derechos humanos, en lugar de disminuir la ambigedad de esta nocin, la ha
acrecentado: todos apelan a derechos, pero cada cual parece entender, a su manera, el
sentido y el alcance de los mismos. La opinin pblica asiste con
asombro al hecho frecuente de que quienes ms apelan a la proteccin de sus derechos
son precisamente los sujetos que ms irrespetan la vida humana y los valores mnimos de
convivencia; esa opinin tambin descubre que las instancias encargadas de velar por el
respeto de los derechos bsicos se transforman a menudo en una amenaza y en un factor
adicional de violencia. Muchas veces el hombre desprevenido percibe que la apelacin a
los derechos no es nada ms que una manera de encubrir intereses concretos y
particulares con el manto sagrado de la dignidad humana. Por lo dems, la ambigedad y
la falta de claridad no se limitan a la conciencia comn: con sus innumerables intentos de
definicin y con sus
igualmente variados criterios de clasificacin, los tratados sobre derechos humanos
pareceran acentuar, ms que resolver, las preguntas sin respuestas, las dudas y las
perplejidades del hombre de la calle acerca del sentido y alcance de sus derechos. Si
existe un consenso entre quienes se dedican al estudio sistemtico de los derechos es

precisamente alrededor del carcter ambiguo y poco preciso de esta


nocin. A pesar de los innumerables intentos de anlisis -escribe Nino- el lenguaje de los
derechos sigue siendo muy ambiguo, poco riguroso y, muchas veces, es usado de
manera retrica . Algunos hablan de derechos naturales, otros de libertades bsicas,
otros de derechos bsicos, derechos fundamentales o derechos pblicos subjetivos, etc.
Particularmente interesante y revelador de esta variedad de significados es el intento de
sistematizacin por computador realizado en el Instituto Internacional de los derechos
humanos de Estrasburgo. Con base en una cantidad considerable de textos, se lleg a la
conclusin de que la ciencia relativa a los derechos del hombre se refiere a la persona,
en especial al trabajador, que vive en un Estado y que, acusado de una infraccin o
vctima de una guerra, se beneficia con la proteccin de la ley, gracias a la intervencin de
un juez nacional o de las organizaciones internacionales, y cuyos derechos,
especialmente el derecho a la igualdad, se armonizan con las exigencias del orden
pblico . Se trata por cierto de una definicin poco consistente, que revela sin embargo la
variedad de sentidos de una expresin de uso tan comn.
Qu hacer frente a esta ambigedad y variedad de sentidos? Tendremos que renunciar
a cualquier intento de definicin y resignamos a esta vaguedad conceptual,
aparentemente inseparable de un tema que despierta en todos una notable carga
emotiva? A qu apelar para un intento de definicin o delimitacin
conceptual? Esta dificultad no se le presentaba a los exponentes del iusnaturalismo del
siglo xvii o xviii, quienes relacionaban los derechos humanos con nociones aparentemente
slidas y seguras como la naturaleza humana o la ley natural. En cambio, cuando surgen
dudas acerca de la posibilidad de acceder de manera directa y unvoca a la ley natural o
al orden natural, y cuando entra en crisis la confianza
en la posibilidad de ver reflejados en el espejo seguro de la naturaleza humana la
totalidad de los derechos bsicos, cualquier intento de definicin resulta problemtico y
difcil. Por cierto, se podra establecer, por medio de un acuerdo, una convencin
lingstica que fijara de manera unvoca la expresin derechos
humanos, pero se tratara, en todo caso, de una delimitacin arbitraria del sentido . A
nuestro juicio, una vez descartada la viabilidad de una intuicin capaz de captar la
esencia verdadera de los derechos, la nica salida viable es la de la intentar reconstruir,
por medio del estudio de la genealoga y el desarrollo histrico de las reivindicaciones de
derechos, una nocin amplia capaz de dar cuenta de las diferentes demandas de
derechos y libertades fundamentales. Al fin y al cabo, los derechos humanos en su
configuracin especfica son un producto de la historia y de la modernidad ; de manera
que la reconstruccin del proceso a travs del cual el sujeto de la modernidad va
elaborando, ampliando y exigiendo sus reivindicaciones, constituye el camino ms
apropiado para tratar de comprender el sentido y alcance de esta nocin. La definicin
que esbozamos ahora, por cierto de carcter provisional, pretende abarcar las mltiples
dimensiones y los diferentes significados que ha venido asumiendo, a lo largo de los
ltimos dos siglos, la lucha por los derechos y las libertades: los derechos humanos son
reivindicaciones de unos bienes primarios considerados de vital importancia para todo ser
humano, que concretan en cada poca histrica las demandas de libertad y de dignidad.

Estas reivindicaciones van dirigidas en primera instancia al Estado, y estn legitimadas


por un sistema normativo o simplemente por el reconocimiento de la comunidad
internacional.
REIVINDICACIONES DE BIENES PRIMARIOS
Con la definicin anterior queremos destacar antes que todo un aspecto peculiar
estrechamente ligado con la teora y la praxis de los derechos humanos: la formulacin de
los derechos en trminos de demandas y exigencias enfticas por parte de quienes
perciben una injusticia en el trato que les deparan las autoridades o los dems miembros
del cuerpo social y, por lo tanto, levantan su voz para que se supere la condicin de
injusticia y para que sus derechos y libertades sean tenidos en cuenta y respetados.
Quienes se atreven a reivindicar derechos no lo hacen, por lo general, por medio de
pedidos humildes y respetuosos; al contrario, la conviccin de que sus reclamos se
sustentan en principios ticos de justicia, le confiere a sus demandas el carcter de una
exigencia imperativa y terminante. Los revolucionarios franceses exigen la supresin
inmediata de los privilegios, y su Declaracin de derechos ha sido bautizada con razn
como una declaracin de guerra contra los restos feudales y las limitaciones de las
libertades bsicas.
De otro lado, recurrimos a la nocin de bienes primarios, una idea elaborada por Rawls ,
para subrayar que en el caso de los derechos humanos los reclamos y las
reivindicaciones apuntan hacia bienes considerados de vital importancia para individuos y
grupos, ms que hacia bienes contingentes y suntuarios, es decir, a aquella clase de
bienes a los que no estaran dispuestos a renunciar, puesto que esa renuncia significara
lo mismo que un abandono de su condicin de humanos. Precisamente en esto se funda
el carcter categrico de estas demandas: en la medida en que el sujeto ve comprometida
la posibilidad de realizarse como ser humano, levanta su voz para reclamar que se
respete su vida, su libertad y su dignidad. Por lo tanto, sera conveniente restringir la lista
de derechos fundamentales a los bienes primarios o bsicos, como el respeto de la vida y
de la integridad fsica, el respeto de la autonoma moral y de la libertad de pensamiento, el
acceso a los medios de subsistencia. La demanda de bienes primarios se diferencia, por
lo tanto, de todas aquellas otras que podramos eventualmente justificar apelando a
derechos bsicos, y que no revisten ese carcter perentorio propio de las reivindicaciones
ligadas con la defensa de bienes primarios como la vida y la libertad. Es evidente para
todos que las demandas especficas y circunstanciales, es decir, no referidas a cosas que
no afectan ni comprometen la posibilidad de una vida digna, mal podran formularse en los
trminos perentorios propios de las reclamaciones de los derechos bsicos y
fundamentales. Por esto, nos inclinamos a creer que la lista de los derechos no debera
ser demasiado amplia. Precisamente para que sean tomadas en serio, las declaraciones
deberan limitarse a los bienes considerados esenciales, a las libertades bsicas y a los
derechos de verdad fundamentales.
REIVINDICACIONES HISTRICAMENTE SITUADAS
Estos bienes primarios constituyen en la prctica la manera de concretar y realizar, en
cada poca histrica, las demandas de libertad y de dignidad inseparables de la condicin

humana. Con esta idea pretendemos comprender la compleja dialctica entre continuidad
y cambio, entre la persistencia de unos valores mnimos y el proceso constante de
enriquecimiento que constituye uno de los rasgos ms peculiares de la historia de los
derechos humanos. Ms en concreto, creemos en la existencia de unos valores humanos
universales, que se conservan a travs del cambio y que estn presentes, de manera ms
o menos explcita, en los diferentes contextos culturales. Pero resulta al mismo tiempo
evidente que estas demandas universales se concretan de manera distinta en las
diferentes pocas y tradiciones culturales.
Se ha insistido a menudo en la irreductible diversidad de culturas. De todas formas, la
historia nos muestra, al mismo tiempo, que el respeto por la vida y la exigencia de un
reconocimiento mnimo del valor no instrumental de la persona constituyen autnticos
universales humanos. Sin duda tienen razn los historicistas cuando cuestionan la
creencia iusnaturalista en una naturaleza humana eterna e inmutable, y compartimos con
ellos la conviccin de que los derechos, en cuanto resultado de la cultura y de la historia,
adquieren un sentido y alcance distintos de acuerdo con el nivel de desarrollo cultural y
cientfico, la organizacin poltica e institucional, las formas de concebir la libertad y los
valores bsicos, los ideales ticos y religiosos, etc. Sin embargo, ms all de las
diferencias en cuanto a tradiciones religiosas, ideales y formas de vida, organizaciones de
la interaccin social y del intercambio con la naturaleza, se impone una exigencia comn
de libertad, dignidad y respeto, que se expresa de diferentes maneras en lenguajes y
contextos culturales distintos. Desde las culturas ms lejanas en el espacio y en el tiempo
nos llega esta aspiracin universal hacia el respeto por la vida, el deseo de una sociedad
ms solidaria y la exigencia de un reconocimiento. Varan por cierto las formas con las
que se manifiestan estas reivindicaciones, al igual que las expresiones de la indignacin
frente a la instrumentalizacin, la dependencia y las prcticas degradantes. Es ms, vara
tambin, hasta en el interior de una misma
sociedad global, la percepcin de lo que son prcticas o instituciones degradantes. Pero
esta variedad deja, sin embargo, entrever temas y cadencias comunes. Ms all de la
diversidad de concepciones del mundo, mitos y creencias religiosas en los que se
enmarcan tanto los deseos de autonoma y libertad, como las protestas contra el
sometimiento y la reificacin, no resulta difcil descubrir dos elementos persistentes: el
apego a la vida y la demanda de reconocimiento. La declaracin solemne de que todos
los humanos merecen un trato digno es relativamente reciente; pero la aspiracin y la
lucha por esta dignidad es tan antigua como la historia y la cultura humana. Resulta por lo
tanto unilateral la postura de quienes se limitan a destacar las diferencias y los cambios,
puesto que, como afirma Brandt, apartan nuestra atencin de las identidades
importantes, de los consensos amplios sobre las cuestiones que ms nos preocupan y
nos impiden reconocer el consenso generalizado alrededor del ncleo mnimo de
principios que regulan la interaccin entre los seres humanos. En pocas palabras: las
declaraciones de derechos son relativamente recientes, pero las demandas de libertad,
respeto por la vida y reconocimiento de un valor mnimo para todo ser humano estn lejos
de ser un invento europeo del siglo xviii.

De otro lado, es tambin innegable el hecho de que vara de manera significativa en las
diferentes culturas y pocas la manera de concretar y realizar la libertad y los ideales de
una vida digna. Estas aspiraciones humanas universales adquieren una forma especfica
de acuerdo con las necesidades, el horizonte ideolgico y los problemas concretos de una
poca o sociedad determinada: de la peculiaridad de estas necesidades y de la manera
como son percibidas depende la formulacin concreta de las demandas de libertad,
reconocimiento y dignidad. Para dar un ejemplo entre muchos otros, a los griegos no se le
habra ocurrido pensar en un derecho al trabajo, puesto que esta actividad era vista como
algo deshonroso e indigno de los hombres libres; y si fuese lcito traducir su sistema de
valores y su concepcin de la vida en el lenguaje de los derechos, habra que atribuirles la
reivindicacin de un derecho al ocio creativo, al goce artstico y a la actividad poltica o
filosfica. La inclusin del trabajo entre los derechos bsicos supone de hecho un cambio
substancial en la valoracin de esta dimensin de la actividad humana, que en la
modernidad deja de ser percibida como una maldicin o como algo degradante, para
transformarse en una opcin esencial para una plena realizacin humana. La
transformacin del trabajo en derecho supone adems la consolidacin de una sociedad
de mercado en la que el trabajo llega a ser para la mayora la nica manera de
subsistencia y la condicin de posibilidad para una vida digna. Precisamente en las
Declaraciones de derechos se expresan aspiraciones humanas universales, pero
enmarcadas en un contexto histrico determinado, en un sistema especfico de certezas
compartidas, en una organizacin peculiar de la produccin y de la vida poltica, en cierto
grado de desarrollo cientfico y tcnico, en la disponibilidad de recursos, etc. Se explica
as el dinamismo tan peculiar de la teora y praxis de los derechos y el proceso constante
de ampliacin y reorganizacin de su enunciado.
La clasificacin de las principales categoras de derechos por generaciones, constituye
una prueba adicional de esta concrecin especfica de las libertades bsicas de acuerdo
con el desarrollo histrico y cultural. Los derechos de primera generacin, reivindicados
por las grandes revoluciones burguesas, abarcan las libertades propias de la tradicin
liberal: libertad de pensamiento y expresin, el derecho a no ser molestado por creencias
o prcticas religiosas, el derecho al uso y goce exclusivo de algunos bienes, el derecho de
cada ciudadano a escoger su trabajo y a emplear el tiempo libre de manera autnoma,
buscando la felicidad a su manera, etc. Estos derechos estn ligados a una concepcin
negativa de la libertad, concebida como ausencia de toda interferencia en el espacio
autnomo del individuo. Pero la primera generacin incluye tambin los derechos polticos
o derechos de democracia, que le abren al ciudadano la posibilidad de participar en la
actividad legislativa y en la direccin del Estado. Las declaraciones clsicas del siglo xviii
integran as las dos exigencias de libertad que Benjamn Constant consideraba en cierta
medida antagnicas: la participacin en el poder (libertad de los antiguos) y la no
interferencia del poder en una esfera privada considerada como sagrada (libertad de los
modernos).
Con los derechos de segunda generacin las reivindicaciones se desplazan hacia el
terreno econmico y social, lo que produce tambin una modificacin sustancial en las

relaciones entre derechos y poder: ste deja de ser percibido como algo peligroso y
amenazante, para transformarse en la instancia positiva encargada de satisfacer las
demandas de salud, bienestar y dignidad de todo ser humano. Estas nuevas demandas
dirigidas al poder estatal, que se empiezan a vislumbrar ya en el curso de la Revolucin
Francesa, se consolidan con la Revolucin de Octubre, se afianzan de manera definitiva
gracias a la Declaracin de la O.N.U. y son asumidas como una tarea prioritaria por parte
del Estado social de derecho. Precisamente, la legitimidad de este Estado est a menudo
condicionada a su capacidad de asegurar para todos sus ciudadanos el derecho a la vida,
al trabajo, a la educacin, etc. Por fin, los derechos de tercera generacin , contemplan
las exigencias de relaciones pacficas entre los hombres y de relaciones armnicas con la
naturaleza, la voluntad de los pueblos de autodeterminacin y de autonoma en el uso de
sus recursos, la preocupacin por las generaciones venideras. Estos derechos surgen de
los procesos de descolonizacin y de la toma de conciencia de los peligros del deterioro
ecolgico generado por una industrializacin desenfrenada.
Por lo anterior, no podemos no compartir la idea de que los derechos humanos son
derechos histricamente determinados, estrechamente ligados con los problemas y
necesidades de una poca. Como bien lo aclara Bobbio, no es posible comprender la
formulacin de la libertad de conciencia y expresin de las grandes revoluciones
burguesas por fuera del contexto de las guerras de religin, ni es posible comprender de
lleno el sentido revolucionario del artculo que proclama la igualdad en derechos y
libertades por fuera del contexto de una sociedad en la que existan la esclavitud y el
trabajo forzoso . En otras palabras, no es posible desligar la formulacin de los derechos
humanos del proceso a travs del cual emerge y se afianza la modernidad. Sin embargo,
esta tesis general acerca de los derechos como un producto de la historia y, ms
especficamente, de la historia de Occidente, debera ser matizada y complementada con
la idea de unos universales humanos, de unas aspiraciones compartidas por la
humanidad en general.
Por otra parte, la idea de una evolucin progresiva de los derechos podra dar la
impresin de que la historia de los derechos humanos en estos ltimos siglos se reduce a
una toma de conciencia progresiva y lineal: los derechos estaran ya all, a la espera de
que el ser humano los descubriera para reconocerlos y asumirlos, en una lista siempre
ms amplia y exhaustiva. Pero sta sera una visin simplista del proceso de formacin y
consolidacin de las libertades bsicas, que pasa por alto el carcter a menudo antittico
y antagnico de las diferentes clases de derechos, y desconoce los procesos de lucha
que acompaan las proclamaciones de derechos y su difcil insercin en un ordenamiento
legal. La historia de los derechos humanos resulta inseparable de la historia de las
grandes revoluciones de la edad moderna. Esto es bien comprensible, puesto que cuando
se trata de reivindicaciones reales, nada retricas, que cuestionan el ordenamiento
jurdico-poltico establecido y las relaciones de poder existentes, es inevitable que
choquen contra la resistencia de quienes ven vulnerados sus privilegios. Estaba en lo
cierto Mirabeau cuando afirmaba que la Declaracin de derechos era al mismo tiempo
una declaracin de guerra contra el antiguo rgimen y contra los tiranos. Los derechos

humanos son un producto de la historia, siempre que sta sea entendida como accin
humana, esfuerzo y lucha por el reconocimiento de individuos, grupos, clases y pueblos .
REIVINDICACIONES UNIVERSALES
A lo largo de estos dos ltimos siglos se afianza de manera gradual pero irreversible la
tendencia a creer que los titulares de estos derechos son todos los seres humanos,
independientemente de las diferencias de raza, sexo, status social o nacionalidad. Con
evidentes resonancias del modelo iusnaturalista, la Declaracin universal de la ONU
proclama, de manera solemne, que todos los seres humanos nacen libres e iguales en
dignidad y derechos, es decir que todos llegan al mundo con el derecho a un respeto
mnimo de su libertad y personalidad. De esto se sigue que las diferencias en cuanto a
rasgos fsicos, capacidades y opciones, tienen que ser miradas como contingencias que
no afectan esta igualdad substancial, y que no tienen por qu afectar el reconocimiento de
todo ser humano como un sujeto en s valioso, que no puede ser degradado,
instrumentalizado o humillado. El sujeto de los derechos es el hombre como ser genrico,
y no una clase especfica de seres humanos . En este sentido, existe una diferencia
substancial entre las modernas declaraciones de derechos y los documentos histricos
considerados tradicionalmente como los primeros esbozos o balbuceos de la teora de los
derechos humanos. La Magna Charta que los barones ingleses logran imponer en 1215 a
Juan sin Tierra, se agota en una serie de peticiones limitadas a la conservacin de
beneficios especficos, de antiguos derechos que en el fondo no son otra cosa que
privilegios para una clase de personas. Es evidente all la ausencia completa de cualquier
nocin de unos derechos para el hombre en general, para el ser humano en cuanto tal.
Las dificultades que tuvo que enfrentar y superar esta nocin universalista y moderna de
los derechos se pusieron bien de manifiesto en la Revolucin Francesa. Mientras que
algunos de sus protagonistas reivindicaban los derechos y libertades para la humanidad
en general, y reclamaban por consiguiente la eliminacin total de la esclavitud, otros
preferan reducir el goce de los derechos al pueblo francs y cuestionaban como un ideal
vaco e impracticable la posibilidad de extenderlos ms all de las propias fronteras.
Hay que aclarar que la nocin de universalidad implica al mismo tiempo el reconocimiento
de todos los humanos como sujetos y titulares de los derechos fundamentales, y el
reconocimiento generalizado por parte de la comunidad civilizada de esta igual dignidad
de todos. Con la modernidad se afianza la idea de que todos los humanos son
poseedores de una igual dignidad fundamental y tienen el mismo derecho al goce de
bienes primarios ligados con la condicin humana. Al mismo tiempo se extiende el nmero
de quienes comparten esta idea de igualdad y la respaldan por encima de los
nacionalismos o de los odios tribales. Por cierto, estamos muy lejos de haber recorrido el
camino hacia la aceptacin universal de los valores que inspiran la concepcin moderna
de la dignidad, como lo demuestran fenmenos recientes de racismo, intolerancia,
xenofobia, etc. El poder que van adquiriendo las diferentes formas de fundamentalismos o
el renacer preocupante de odios raciales en el interior de los pueblos supuestamente
civilizados no permiten una visin demasiado optimista. De todas formas, a pesar de
estas resistencias hondamente arraigadas en la estructura pulsional del ser humano, que

parecera estar ms cercana a la exclusin y a la discriminacin que al reconocimiento del


otro como un ser de igual dignidad, parece evidente el avance de una tendencia histrica
hacia un creciente reconocimiento universal de la dignidad de todos los seres humanos.
REIVINDICACIONES LEGITIMADAS POR UN SISTEMA JURDICO
O POR LA CONCIENCIA COLECTIVA DE UNA POCA
Es necesario insistir en el hecho de que las reivindicaciones de derechos no se agotan en
meras aspiraciones morales y cuentan con el respaldo de un sistema normativo o por lo
menos del reconocimiento universal por parte de la humanidad civilizada, que se expresa
en concreto en las declaraciones, convenios y pactos sobre derechos humanos. Esas
reivindicaciones tienden a transformarse en derechos, en el sentido pleno de la palabra,
es decir, en exigencias reconocidas por la ley y protegidas por la accin del gobierno, en
bienes e intereses jurdicamente protegidos . Los derechos humanos surgen como
aspiraciones morales, que necesitan cierto grado de formulacin jurdica. Esto ha llevado
a algunos tericos a decir que los derechos se ubican en la encrucijada de lo moral y de lo
jurdico.
Sin embargo, aunque el proceso de sistematizacin normativa de los derechos es
necesario, ellos tienen una validez independiente de la formulacin jurdica y del respaldo
de un sistema positivo. Incluso si un Estado decidiese de manera arbitraria la eliminacin
o suspensin indefinida de la vigencia de los derechos humanos y de las libertades
fundamentales (como ocurri con el nazismo y con el fascismo), no por esto perdera
fuerza y legitimidad la apelacin a estos derechos. Precisamente la reivindicacin de los
derechos en ausencia de un reconocimiento jurdico, ha servido para poner un dique al
poder arbitrario y desptico, o para cuestionar una legalidad basada en los privilegios y en
la fuerza. La historia ha mostrado muchas veces que cuando un Estado pretende
desconocer y atropellar los derechos, ellos recuperan su intensa fuerza reivindicatoria.
Siempre resulta paradigmtica la figura de Antgona, la herona del drama de Sfocles,
que se atreve a oponer a un decreto desmesurado del gobernante el poder moral, a su
manera eficaz, de una ley no escrita que apela a un antiguo y sagrado reconocimiento.
Esta es en el fondo la gran intuicin de la tradicin iusnaturalista, que reivindica la
anterioridad ideal y la independencia de los derechos del individuo frente al poder estatal,
y por esto su carcter sagrado y en cierta medida inalienable.
Despus de la segunda guerra mundial, este poder moral queda vigorizado adems por el
reconocimiento por parte de la comunidad internacional, lo que permite a individuos,
grupos o minoras reclamar la proteccin y el amparo de instituciones creadas por el
poder de la humanidad civilizada. De otro lado, al incorporarse en un sistema normativo,
los derechos humanos conservan de todas formas un status privilegiado frente a los
dems derechos positivos sancionados en el cdigo civil, el cdigo de comercio, etc,
puesto que aparecen como derechos fundamentales, y en el caso de derechos bsicos
-por ejemplo el derecho a la vida o el derecho a no ser torturado- como derechos
absolutamente inderogables.
Las relaciones entre el carcter moral y el carcter jurdico de los derechos humanos

constituye en nuestros das una cuestin que es objeto de intensos debates, a los que se
reconoce gran importancia terica y prctica. Entre los ms notables filsofos y tericos
del derecho del mundo anglosajn actual, en especial entre quienes se inspiran en la
filosofa de John Rawls, se ha consolidado un lenguaje que enuncia habitualmente los
derechos humanos como derechos morales, y es muy fuerte entre ellos la tendencia a
acentuar el carcter propiamente moral de los derechos. De hecho los consideran sobre
todo como reivindicaciones, demandas y exigencias que conservan su valor aunque no
estn reconocidas y sancionadas por un sistema de derecho positivo y no cuenten con el
respaldo y la proteccin de un gobierno particular . En contraste, autores como Norberto
Bobbio, cuestionan esta nocin de derechos morales como un rezago de la tradicin
iusnaturalista , y sostienen la necesidad de separar y distinguir con claridad lo que es
promesa de un derecho futuro o mera aspiracin moral, de un derecho en sentido estricto
y pleno, que presupone la existencia de un sistema normativo; lo que es un derecho
potencial, de un derecho real y actual. Frente a estas dos posiciones encontradas, nos
parece interesante y pertinente la posicin asumida por Peces-Barba, quien concibe los
derechos humanos precisamente como el punto de encuentro entre moral y derecho,
como la encrucijada, el cruce de caminos entre exigencias ticas y la necesidad de
transformar una aspiracin moral en un derecho positivo. La historia de los derechos nos
muestra precisamente este proceso dialctico, este esfuerzo constante de individuos,
grupos y pueblos para asegurar un piso jurdico firme a lo que al inicio no es ms que
aspiracin moral. La misma Carta de las Naciones Unidas, en el momento de su
proclamacin, slo contaba con un poder moral, que ha venido adquiriendo poco a poco
un peso jurdico gracias a los convenios y pactos por medio de los cuales muchos estados
se han comprometido a respetar estos derechos. A nuestro juicio, la mejor manera de
enfrentar esta disputa es tratar de comprender la positivacin de los derechos como un
proceso dinmico y abierto, a travs del cual un principio moral o una demanda de libertad
va ganando poco a poco el espacio jurdico indispensable para su consolidacin, que
asegura su vigencia de hecho.
EL ESTADO COMO DESTINATARIO PRINCIPAL
DE LAS DEMANDAS DE DERECHOS
En toda reivindicacin es importante precisar no solamente la naturaleza de los bienes
que los sujetos pretenden obtener o para los cuales exigen proteccin, sino tambin la
instancia hacia la cual se dirigen estas demandas: quejas, protestas y exigencias se
dirigen siempre hacia alguien; tienen siempre un destinatario que el sujeto de la demanda
percibe como el responsable de un estado de cosas desagradable e injusto, o como el
poder liberador capaz de asegurar la supresin de la penuria y del malestar que provocan
las protestas y las quejas. En el caso de los derechos humanos, los destinatarios han sido
tradicionalmente los gobiernos, puesto que slo ellos cuentan con la fuerza coactiva
suficiente para hacer cumplir a todos los miembros del cuerpo social las obligaciones
correspondientes. Si bien el Estado se ha transformado a menudo en una amenaza
adicional para el individuo, sigue siendo la nica opcin frente al imperio arbitrario de la
fuerza. La violencia que se desatara en caso de una ausencia parcial o total de los lazos
civiles justifica la necesidad de un poder centralizado capaz de frenar albedros y
pasiones, con la fuerza suficiente para imponer el respeto de obligaciones mnimas hacia

la vida y la dignidad de los dems. Hasta el momento la nica alternativa, realista y no


utpica, a la violencia del estado de naturaleza (una ficcin que a ratos hemos alcanzado
a vislumbrar como una posibilidad no muy lejana) es el Estado. Es cierto que detrs de la
mscara serena del derecho y de la justicia, esta institucin deja asomar a menudo la
mueca atormentada y temible de un poder injusto y avasallador. Sin embargo, en su
proceso de experimentacin a travs de la historia, el ser humano no ha sido capaz de
crear un instrumento ms eficaz para contener la violencia y asegurar un mnimo de
convivencia pacfica. Si este aparato de poder dejara de existir, se impondra la ley del
ms fuerte, y no el reino de la concordia y de la libertad.
El individuo acude al poder estatal tanto para la proteccin y salvaguardia de su vida y de
su esfera de libertad, como para obtener ciertas garantas en cuanto a la disponibilidad de
los bienes indispensables para la satisfaccin de sus necesidades bsicas. Apela al
Estado de derecho, es decir, a la instancia que posee el monopolio de la coaccin, para la
proteccin de su libertad negativa, y al Estado social de derecho para asegurar las
condiciones necesarias de una vida digna. Claro que, con el revival de las tesis de un
liberalismo radical, esta apelacin al Estado para garantizar la satisfaccin de las
necesidades bsicas es blanco de crticas por parte de quienes consideran innecesaria y
peligrosa para las libertades individuales la ampliacin de funciones y atribuciones del
poder estatal. De acuerdo con estos crticos, el Estado debera limitarse a la funcin
negativa de proteger la vida, la libertad y los bienes de sus ciudadanos contra amenazas
externas, y descartar de plano cualquier clase de compromiso con los derechos sociales.
De todas formas, la mayora de las personas que se encuentran en condicin de miseria y
de desproteccin, an sin hacerse demasiadas ilusiones, confan ms en el poder del
Estado que en la accin milagrosa de la mano invisible y en las promesas de bienestar
sustentadas exclusivamente en la capacidad de autorregulacin del mercado y en el
crecimiento sin trabas del aparato productivo.
Sin embargo, aunque el Estado sigue siendo el destinatario principal de las demandas de
derechos, es cada vez ms notable la tendencia a desplazar esas demandas hacia otras
instancias e instituciones intermedias de la sociedad civil (gremios, sindicatos,
universidades, asociaciones religiosas y culturales, organismos no gubernamentales,
etc.), que van compartiendo cada vez ms con la institucin estatal tanto el esfuerzo por
detener la violencia, como el compromiso de solidaridad con los ms necesitados. Estas
instituciones no podrn reemplazar al Estado; de todas maneras, su fortalecimiento y
autonoma relativa pueden tener efectos benficos para la consolidacin de una cultura de
los derechos humanos y de la democracia. Su influjo ms inmediato y en algunos casos
su poder mucho mayor sobre las conciencias, hace de ellas agentes privilegiados para la
interiorizacin y asimilacin de esa cultura. Esas instituciones intermedias complementan
adems la accin social del Estado, y crean espacios para la vida comunitaria y un
ejercicio cotidiano de la democracia y de la solidaridad.