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JOHN DEWEY Y EL NATURALISMO EPISTEMOLGICO:

LA VIDA COMO PROCESO ESTTICO


Gloria Luque Moya1
Universidad de Mlaga
glorialm@uma.es
RESUMEN: John Dewey presenta en su obra El arte como experiencia en 1934 la
base de una filosofa desde la cual construir modos ms significativos de existencia;
frente al nfasis en escisiones dualistas del tipo forma-materia, sujeto-objeto, Dewey
elabor una teora esttica cuya tarea era restaurar la continuidad arte-vida. As, el
propsito de este texto es explorar la nocin deweyana de ritmo y su propuesta del
humanismo naturalista, ya que darn las claves para entender la vida como un proceso
esttico. Comenzar definiendo el humanismo naturalista y como este enraza la esttica
en las necesidades orgnicas y las actividades humanas. El ritmo marca nuestra
interaccin con el medio y con otra gente, acompasando las continuas alternancias de
armona y caos que son resueltas mediante el proceso creativo que despliega la criatura
viva. Sin embargo, esta propuesta no esta libre de crticas, y en este sentido resulta de
especial importancia las realizadas en la actualidad por autores que abogan por una
esttica de lo cotidiano. Este es el caso de Yuriko Saito, que crtica cmo la teora
deweyana es demasiado restrictiva para su extensin a lo ordinario. Por ello, este texto
pretende abordar el naturalismo epistemolgico deweyano desde el enfoque crtico de
Saito para poder superar sus ambivalencias y revitalizarlo desde nuestro tiempo.
Palabras claves: humanismo naturalista, ritmo, experiencia esttica, esttica de lo
cotidiano

Gloria Luque Moya es Licenciada en Filosofa por la Universidad de Mlaga, donde disfrut de una
beca predoctoral en el rea de Esttica y Teora de las Artes y obtuvo un Premio Nacional de Excelencia
al Reconocimiento Acadmico Universitario. Asimismo es Licenciada en Antropologa Social y Cultural
y tiene un Master en Filosofa Prctica en la UNED. Actualmente realiza su tesis doctoral sobre la esttica
de John Dewey en la Universidad de Granada y disfruta de una beca del Programa Nacional de
Formacin del Profesorado Universitario en la Universidad de Mlaga. Sus reas de investigacin son la
esttica, los estudios culturales, el pragmatismo y la filosofa de John Dewey.

Todas nuestras ideas acerca de la


vida deben reformarse en una poca
en que nada adhiere ya a la vida2.
Antonin Artaud comenz su obra El teatro y su doble destacando como la
preocupacin generalizada por la cultura y la civilizacin iba en paralelo al hundimiento
de la vida. Nos perdemos en consideraciones acerca de las formas imaginadas de
nuestros actos, como si acto, forma o cultura pudieran ser entes separados del continuo
que conforma la vida. Apenas cuatro aos antes de que Artaud propusiera una
renovacin crucial en el teatro, John Dewey present en El arte como experiencia la
base de una filosofa desde la cual construir modos ms significativos de existencia.
Frente al nfasis en escisiones dualistas del tipo forma-materia, sujeto-objeto, Dewey
elabor una teora esttica cuya primera tarea era restaurar la continuidad arte-vida,
entre las formas refinadas e intensas de la experiencia, que son las obras de arte, y los
acontecimientos, hechos y sufrimientos diarios, que se reconocen universalmente como
constitutivos de la experiencia3. Dewey propondr dicha restauracin a partir de un
renovado concepto de experiencia, y ms concretamente de experiencia esttica, que
permite superar los problemas de museificacin y compartimentalizacin del arte.
De este modo, estas pginas se centran en la exposicin del naturalismo
epistemolgico deweyano, ya que ser el que proporcione unidad y sentido a esta
propuesta esttica originada en y desde la vida. As comenzar desarrollando los
aspectos cruciales de su humanismo naturalista, esto es, la base biolgica y los
fundamentos antropolgicos que caracterizan y hacen una experiencia ser una
experiencia. En segundo lugar, contrapondr a esta propuesta las crticas que Yuriko
Saito ha atribuido, las cuales socavan esa base enraizada en los procesos ordinarios.
Finalmente, sealar posibles vas desde la que superar estas crticas y apuntar algunas
de las potencialidades de esta propuesta, la cual nos invita a experimentar la vida con
ms plenitud.
I. El naturalismo epistemolgico: la potencialidad de lo cotidiano.
Adentrarnos en el pensamiento deweyano resulta difcil si no atendemos las
corrientes y tendencias que Dewey asume y adopta en la elaboracin de su pensamiento,
pues en l convergen un conjunto de movimientos que van desde races hegelianas hasta
un naturalismo evolucionista, pasando por una gnoseologa falibilista y orientacin
2
3

Artaud, A. El teatro y su doble, EDHASA, Buenos Aires, 1964, p. 9.


Dewey, J. El arte como experiencia, Paids, Madrid, 2008, pp. 3-4.

holstica que hacen compleja toda su obra. En este sentido, resulta esencial detenerse en
algunas ideas claves del pensamiento deweyano para localizar su teora esttica dentro
de su filosofa, pero tambin dentro del discurso cotidiano. John Dewey no se dedic
plenamente a la esttica hasta la etapa final de su vida, tras haber pasado por un periodo
hegeliano e idealista en primera instancia, y posteriormente una etapa dedicada a la tica
y educacin. Quizs, la obra que marca ese cambio de etapa fue Experiencia y
naturaleza y es en ella donde encontramos ya la base de lo que posteriormente ser El
arte como experiencia. Por ello, paso a considerar la epistemologa naturalista de
Experiencia y naturaleza sobre la que se fundamenta la esttica deweyana, esto es la
nocin de experiencia y las caractersticas genricas de la naturaleza
En primer lugar, Dewey va a atribuir a la experiencia el papel de mtodo en filosofa.
Esto no es poco, puesto que conlleva la necesidad de localizar nuestra investigacin, en
el contexto en el que nos encontramos, donde vivimos, sufrimos o disfrutamos. Es decir,
la experiencia implica el reconocimiento necesario de nuestra humanidad, el mundo es
mundo en cuanto que somos partcipes de l en una interrelacin continua. A este
respecto Dewey seal algunas caractersticas generales para la existencia, pero no
realiza una lista completa y tampoco se detiene en ellas, sino que considera trminos
como individualidad, tiempo, actualidad, comunidad, proceso en el contexto de esa
filosofa prctica o de la vida. Esto le ha conllevado numerosas crticas por autores
como Bernstein o Santayana, sin embargo como el propio Alexander ha sealado la
exploracin deweyana de estos trminos se hace desde una experiencia reflexiva o
hermenutica, las trata como herramientas crticas, pero no como caractersticas
esenciales que contengan una verdad o universalidad4.
Dewey pone el acento en las situaciones, en aquellos modos diversos a travs de los
cuales estas caractersticas se hacen manifiestas en la experiencia. As, su naturalismo
supone un papel activo y participante en el mundo, pero tambin continuo, porque las
situaciones acontecen a cada instante en ese proceso incesante que es vivir. El hombre
debe adoptar un papel participativo en el fluir y, por ello, es un proceso inacabado o
incompleto. De este modo, nos descubrimos en la naturaleza como participantes,
intrpretes y creadores ms que como espectadores. Dewey desecha la nocin de
experiencia cognitiva e introduce un renovado concepto de sta que nos la presenta
como modo de interaccin y participacin en nuestro medio.
4

Alexander, T., John Deweys Theory of Art, Experience and Nature. The Horizons of Feelings, SUNY,
New York, 1987, p. 65.

En este sentido, cabe detenerse en una de las caractersticas desde la cual se


establecer el emergentismo en El arte como experiencia, el principio de continuidad5.
Para Dewey es falso que podamos distinguir la naturaleza en s misma y lo que es
aportado por la experiencia, sino que la relacin entre experiencia y naturaleza se
presenta como un continuo. Si bien, esta continuidad no hay que confundirla con
identidad. Lo que Dewey quiere poner de manifiesto a travs de este principio de
continuidad es que la experiencia es ese modo de exploracin del mundo, transformador
y liberador de naturaleza. A travs de la experiencia los modos y potencialidades de las
cosas y nosotros mismos llegan a ser aparente. No hay oposicin, no hay sustancias,
slo un proceso orgnico mediante el que participamos en el mundo y el mundo se hace
partcipe en nosotros6. Naturaleza y experiencia son dimensiones de ese mismo proceso
estructurado del organismo y el medio, en el cual cada momento tiene una cualidad,
continuidad orgnica que constituye cada situacin. As la clave yace en esa inmediatez
y dinamismo que constituyen las situaciones.
Dewey da un paso ms y atribuye una cualidad esttica como aspecto general de las
situaciones. Cada situacin tiene partes o elementos, se desarrollan y son temporales, y
tienen una dimensin intencional. Ahora bien, al tener una temporalidad inherente y
compleja estn mediadas, compuestas por partes funcionales, tienen historias y
proyectos o posibilidades haca otros desarrollos futuros. Por ello, cada situacin es
irrepetible, es el modo en que los seres humanos son en el mundo. No obstante, esto no
implica que sean atmicas, sino que se interrelacionan dentro de nuestro proceso vital
mediante el significado7. Dicha cualidad esttica puede estar presente en toda situacin
o experiencia y es desde aqu desde donde propone restaurar esa continuidad arte-vida.
En la misma introduccin de El arte como experiencia sita como punto de partida la
vida, aquella ocurre en un medio, pero no meramente en l sino a causa de l y mediante
la interaccin con l8. Dewey inicia su obra con el captulo titulado La criatura
viviente y es en l donde encontramos desarrollado propiamente este humanismo como
raz de su esttica. Las criaturas vivas en el acontecer de sus vidas se ven envueltas en
situaciones de peligro, de necesidad, de tensin, de conflicto, que tienden a superar. La

Tngase en cuenta que Dewey no desarroll nunca propiamente este principio, pero si que alude a l y
se puede rastrear a lo largo de toda su obra. Para un desarrollo ms completo y detallado cf. Alexander, T.
cit.
6
Dewey, J. Experience and Nature. Later Works 1: pp. 11.13.
7
Dewey, J. Experience and Nature, cit., p. 310.
8
Dewey, J., El arte como experiencia, cit., pp. 44-45.

resolucin satisfactoria de las mismas implica la realizacin de reajustes para


reestablecer el equilibrio. En palabras del propio Dewey:
En cada momento la criatura viviente esta expuesta en peligros de su entorno y, en cada
momento, debe lanzarse sobre algo para satisfacer sus necesidades. La carrera y el
destino de un ser viviente estn ligados a sus intercambios con su ambiente, no
exteriormente, sino del modo ms ntimo. [] Cada necesidad, digamos hambre de aire
fresco o de alimento, es una carencia que denota, al menos, una ausencia temporal del
ajuste adecuado con su entorno. No obstante, es tambin una demanda, una salida hacia el
ambiente para suplir la carencia y restaurar el ajuste, construyendo un equilibrio al menos
temporal9

Dewey explica cmo el ser humano, en su continua interaccin con el medio, va


viviendo distintas fases de armona y desorden, distintos procesos de reajuste con el
entorno a travs de los cuales va evolucionando; puesto que la recuperacin del
equilibrio no es un mero ajuste o retorno a lo anterior, sino que implica un mayor
equilibrio de las energas del organismo con las condiciones en que vive 10, y esto ser
lo propio de la vida para Dewey. Dichos procesos no hay que entenderlos como
mecanismos pasivos de reajuste sino que la superacin de los conflictos supone una
participacin activa por parte de la criatura viva a travs de la cual hace su vida ms
significativa. El ritmo de la prdida de integracin con el ambiente, dir Dewey,
no solamente persiste en el hombre, sino que se hace consciente 11 El hombre, siendo
consciente de ese desajuste, restaura la armona mediante las condiciones adecuadas. En
este sentido, para Dewey la diferencia entre las distintas formas de resolver dichos
desajustes se debe a los aspectos que se elige enfatizar, ya sea una actividad intelectual,
artstica o de cualquier otro tipo.
De este modo, Dewey enraizar la esttica en las necesidades comnmente
denominadas naturales, en el fluctuante quehacer de la criatura viviente; por ello, dir
Richard Shusterman que para una correcta comprensin de la esttica deweyana hay que
tener en cuenta que las races del arte y de la belleza estn en las funciones vitales
bsicas, en las cosas comunes biolgicas que el hombre comparte con el pjaro y la
bestia y no olvidarlo nunca12. Nuestro medio no slo es biolgico o social, sino que en
l se encuentran las races de lo esttico. Lo esttico habr de entenderse como adjetivo
9

Dewey, J., El arte como experiencia, cit., p. 15.


Dewey, J., El arte como experiencia, cit., p. 15.
11
Dewey, J., El arte como experiencia, cit., p. 16.
12
Shusterman, R., Esttica pragmatista. Viviendo la belleza, repensando el arte, Idea Books, Barcelona,
2002, p. 7.
10

que califica a ese proceso a travs del cual el hombre da significado a la realidad. Las
criaturas al reintegrarse incesantemente en el proceso de la naturaleza, adoptan un
significado por el cual resuelven tensiones, y la aparicin de este significado, como
Thomas Alexander ha sealado, slo es posible en un mundo turbado, cambiante 13.
Consiguientemente, el transcurrir de la vida siempre es situacional y transaccional, y en
esa continua interaccin emerge la experiencia significativa.
En un mundo como el nuestro, todo ser vivo que logra la sensibilidad responde con un
sentimiento armonioso siempre que encuentre un orden congruente. Solamente cuando un
organismo participa en las relaciones ordenadas de su ambiente, asegura la estabilidad
esencial para la vida. Y cuando la participacin viene despus de una fase de desconexin
y conflicto, lleva dentro de s misma los grmenes de una consumacin prxima a lo
esttico14.

As pues, cualquier actividad humana es el resultado de la interaccin entre el


organismo vivo y su entorno, entre ese experimentar y hacer, que implicar la
reorganizacin de energas; y, aunque las Bellas Artes han tendido a espiritualizarse y
colocarse en un estamento escindido de su procedencia, el sustrato que lo hace posible
es comn al de cualquier prctica ordinaria. Toda criatura viviente siente golpes
rtmicos de deseo y satisfaccin que afectan al orden y armona y le impulsan a actuar o
no actuar; y sern esos golpes rtmicos de superacin los que lleven a instaurar un orden
en ese cambiante fluir. Al igual que el flujo ordenado de la naturaleza con ritmos
menguantes y crecientes, de sstole y distole, el hombre da sentido a su vida con
cambios ordenados. Sin embargo, ello no implica una proyeccin de deseos, sino que lo
que el humanismo naturalista propone es ir a lo esencial, al continuo vaivn de orden y
desorden que se produce en dicha interaccin. En este sentido dice Dewey:
La experiencia de una criatura viviente es capaz de tener cualidad esttica, porque el
mundo actual en el que vivimos es una combinacin de movimiento y culminacin, de
rompimientos y reuniones. El ser viviente pierde y restablece alternativamente el
equilibrio con su entorno, y el momento de trnsito de la perturbacin a la armona es el
de la vida ms intensa15

El humanismo naturalista enfatiza, pues, en la cualidad extensiva de la inmediatez y


las situaciones, las cuales emergen y son resultado de la prctica del hombre en el
13

En este sentido Alexander recuerda como para Dewey meaning is only possible in a world which can
be disrupted, in which ambiguity, change, and destruction play a role [Alexander, T., op. cit., p. 125].
14
Dewey, J., El arte como experiencia, cit., p. 16.
15
Dewey, J., El arte como experiencia, cit., p. 18.

mundo. No es que los objetos se den a la experiencia para que estos sean
experimentados, sino que todo confluye en el proceso de la vida. Ahora bien, ese
confluir no es slo devenir, sino que implica una configuracin dinmica en la que el
proceso de experimentacin y lo experimentado concurren en un continuo.
II. El hasto de lo ordinario
Dewey propone el humanismo naturalista como nuevo enfoque desde el cual iniciar
la reflexin esttica, ya que nos devuelve a la cualidad extensiva de la inmediatez. ste
nos habla de un lugar propio, el entorno de la criatura viva, y de puntos temporales
concretos, los momentos en los que siendo plenamente conscientes llevamos la
actividad hasta su culminacin, y al hacerlo situaba la esttica en la vida, pero tambin
la alejaba de ella. Su acento en yuxtaposiciones del tipo experiencia dispersaexperiencia consumada puede presentar la experiencia esttica como un suceso aislado,
algo muy alejado de la monotona de lo cotidiano. Esta es la crtica que Yuriko Saito
formula, basndose en los viejos parmetros clasicistas del arte que translucen en la
obra de Dewey. En este sentido, paso a considerar la exposicin que esta autora realiza,
ya que no slo ayudar a cuestionar los puntos dbiles del pensamiento deweyano, sino
que permitir una actualizacin crtica de la esttica de lo cotidiano.
En 2007 Yuriko Saito, publica su libro Everyday Aesthetics, dedicado integramente a
la esttica de lo cotidiano desde diversas y sugerentes aproximaciones. Para la autora, la
vida es estticamente rica y multifactica, y, en este sentido, la esttica debera acoger
elementos que tradicionalmente se haban quedado fuera de la reflexin esttica, ya sean
la naturaleza o el medio, la televisin, la msica pop, los deportes, los videojuegos o
actividades diarias como el comer, el caminar o el vestirse 16. En este sentido, su
propuesta va ms all de aquella tradicin occidental del arte que lo haba escindido de
la vida y lo haba fijado en unas formas convencionales, para dar paso a un concepto
ms amplio que abarque aquellas respuestas que tomamos en decisiones y acciones
cotidianas sin ningn tipo de apreciacin contemplativa.
Ella considera que la problemtica derivada de la teora centrista del arte se debe a
tres ideas que asumimos sin tener plena consciencia de ello17:

16
17

Saito, Y., Everyday Aesthetics. Oxford University Press, New York, 2010, p. 9.
Saito, Y., cit., pp. 11-12.

En primer lugar, seala el rechazo terico del mbito de nuestra vida como
esttica, esto es, aquella interaccin esttica, con el mundo a travs del arte 18, a
menudo mal entendido como una experiencia ajena.

En segundo lugar, destaca como esta teora se circunscribe a los dos ltimos
siglos en occidente, y cmo con una simple apertura de perspectiva mediante
una visin ms global o histrica seriamos conscientes de que hay algo ms,
aparte de la institucin, que hace al arte universal, que lo compartan todas las
culturas.

En ltimo lugar, pone nfasis en esa popular percepcin de lo esttico como


algo altamente especializado y aislado de nuestras preocupaciones diarias, esa
consideracin del arte como algo ajeno, no esencial para nuestras vidas.

En definitiva, Saito critica aquellas teoras que haban instaurado el arte en un tipo
especfico de objetos o experiencias que anulaban toda consideracin de la
preeminencia esttica de nuestra existencia cotidiana. Es dentro de este contexto donde
la autora sita la esttica de Dewey, ya que su teora fijaba la base de la esttica en torno
a un tipo especial de experiencia 19. Saito destaca como, aunque es innegable la
importancia o existencia de la experiencia esttica, no cree que este trmino pueda dar
acogida a la variedad de aspectos de nuestra vida esttica. Es ms, crtica las
limitaciones de dicha nocin y como sta convierte demasiado restrictiva la teora
deweyana, ya que slo los afortunados pueden tener una experiencia esttica 20. Para
ello, ofrece citas de Dewey donde rastrea ese hasto de lo ordinario, extrayendo frases
del tipo nada ocurre mientras vives.
De hecho, no ve claro como poder establecer un comienzo, fases intermedias y un
final en la vida, porque difcilmente podremos distinguir esos momentos en el discurrir
cotidiano. Saito encuentra demasiado forzada esa relacin que Dewey establece entre
experiencias y arte, y mucho ms cuando Dewey habla de las distintas fases de un
mismo proceso. Con ello, parece como si estuviera proponiendo un tipo de experiencia
cotidiana extraordinaria frente a la experiencia ordinaria. En contraposicin, la
propuesta de la esttica de Saito tratara de abarcar toda experiencia, momento, situacin
18

Esta idea de interaccin con plena atencin e inters, aquella en la que nos vemos totalmente inmersos
(engagement) ha sido ampliamente desarrollada por el profesor Arnold Berleant a lo largo de su obra,
pero especialmente en su libro Art and Engagement, Temple University Press, Philadelphia, 1991.
19
Cf. la exposicin crtica que la autora hace de la teora centrista del arte desarrollado en el siglo XVIII:
Saito, Y., cit., pp. 13-43.
20
The impresin we get [] is that we have to be lucky for an aesthetic experience to occur [Saito, Y.,
cit., p. 45].

sin eclipsar otros aspectos de nuestro engagement esttico con el mundo y la vida. De
este modo, su propuesta pretende no tanto invalidar la desviacin de esta teora, sino
superarla, y para ello ofrecer un discurso sugerente y unas fascinantes ilustraciones,
como la propuesta comparada de una esttica del ambiente desarrollada en el captulo
tres titulado Caractersticas distintivas de la esttica y del ambiente21.
Yuriko Saito, pues, lleva hasta sus ltimas consecuencias aquella va que Dewey solo
entreabri. Quizs el ejemplo ms significativo sea la consideracin que ambos autores
realizan en un horizonte transcultural. Dewey expone en el captulo XIV de El arte
como experiencia, titulado Arte y civilizacin, como las obras de arte son las que nos
permiten entrar en otras formas de relacin y participacin, diferente al aprendido en
nuestras circunstancias histricas/culturales concretas. Esto es, cuando uno se hace
partcipe de una obra procedente de otra cultura, aunque no conozca aquellas
caractersticas contextuales propias, ello no implica que no pueda establecer una
relacin fructfera con la misma. Es ms, para Dewey, ser la interaccin con estas
obras las que nos permitan ampliar nuestro horizonte esttico, dejar atrs los prejuicios
culturales y comprender la realidad del otro. Saito comparte esta idea, pero la amplia e
incluye la apreciacin esttica de objetos mundanos22. Para la autora, esta apreciacin
esttica implica la capacidad de apreciar las cosas en sus propios trminos,
contribuyendo, as, al cultivo de esta actitud fundamental.
Ciertamente, la reflexin crtica de Saito no slo sabe apuntar hacia los aspectos ms
confusos de la esttica deweyana, sino que tambin supera esos puntos dbiles y da una
acogida plena a la vida en el mbito de la esttica. Ahora bien, Dewey delimito nuevos
horizontes de reflexin ms amplios e inclusivos que la nocin de experiencia u obra de
arte, a los que no atendi detenidamente. Es el caso de la nocin de ritmo, a partir de la
cual el nfasis no recae en las partes u obras, sino en esa configuracin dinmica con la
que podemos acompasar nuestra cotidianeidad.
III. De la monotona de lo cotidiano a la vida como proceso esttico
Llegados a este punto surge una pregunta obligada cmo el ritmo permite ese salto
de perspectiva desde la monotona de lo cotidiano a la vida como proceso esttico? Para
dar respuesta conviene detenerse en qu entiende Dewey por ritmo y en que contexto lo
expone. No hay que olvidar que este trmino se puede rastrear a lo largo de su obra,
21
22

Saito, Y., cit., Aesthetics of Distinctive Characteristics and Ambience, pp. 104-148.
Saito, Y., cit., pp. 130-131.

aunque su exposicin ms clara la encontramos en los captulos siete y el ocho de El


arte como experiencia, La Historia natural de la forma y La organizacin de las
energas respectivamente. En ellos expone el ritmo como aquel esquema universal de
existencia que est bajo toda realizacin de orden en el cambio 23, caracterizndolo,
pues, como cualidad esencial de la naturaleza y de la vida.
A lo largo de sus pginas son reiteradas las alusiones referentes a cmo los seres
humanos estamos ligados a los grandes ritmos de la naturaleza, desde la salida y la
puesta del sol hasta lo que hoy propiamente denominamos ritmos circadianos 24. Esto es,
la ntima participacin del hombre en los ritmos naturales promovi la instauracin de
ritmo en los cambios en que no apareca; y es aqu donde germina la actividad esttica,
en esa necesidad humana por introducir un orden en las fases confusas. El hombre no
se conform con adaptarse a los cambios naturales, sino que los us para dar armona y
orden a ese mundo, para celebrar sus relaciones con la naturaleza25.
De este modo, la nocin de ritmo se aleja del rechazo a lo ordinario, ya que pone el
nfasis en ese constante acompasar de nuestra vida. Desde dicha nocin, el naturalismo
deweyano recupera el nfasis en lo cotidiano y permite situar las necesidades orgnicas
en los orgenes de toda prctica esttica. Si bien, esto supondr una renovacin o
actualizacin de su pensamiento que permita ampliar las posibilidades que Dewey slo
apunt. El ritmo, que ya no se limita estrictamente a una fase del producto del arte,
como reclamaba Dewey26, se presenta como la armonizacin acompasada que preside la
interaccin con nuestro medio. En este sentido, la clave reside en la dependencia del
desarrollo de las producciones estticas con la existencia de ritmos en la naturaleza, los
cuales proporcionarn las condiciones para la aparicin de la forma esttica.
El naturalismo en arte significa algo ms que la necesidad comn a todas las artes, de
emplear medios naturales y sensuales; significa que todo lo que puede expresarse es
algn aspecto de la relacin del hombre y su ambiente, y que este tema alcanza su ms
perfecto maridaje con la forma, cuando dependemos de los ritmos bsicos que
caracterizan la interaccin de ambos y nos abandonamos con confianza. 27

Dewey denomin percepcin esttica al modo rtmico de interaccionar con el entorno


23

Dewey, J., El arte como experiencia, cit.,p. 169.


Los ritmos circadianos o ritmos biolgicos aluden a los fenmenos dentro de un sistema biolgico (ya
sea humano, animal, o vegetal) con intervalos regulares. Dichos ritmos son endgenos, esto es, estn
determinados genticamente y son generados por el propio organismo, mas establecen una continua
relacin con los ciclos externos adaptndolos e igualndolos a los del ciclo ambiental.
25
Dewey, J., El arte como experiencia, cit., p. 166.
26
Dewey, J., El arte como experiencia, cit., p. 192.
27
Dewey, J., El arte como experiencia, cit.,p. 171.
24

y, aunque Saito halla un claro abismo entre lo ordinario y este tipo de percepcin, l
mismo ya seal que la idea de percepcin esttica no era una cuestin de momentos
poco frecuentes28. La vida supone energa y concentracin, pero tambin impulso e
mpetu, se trata de un continuo proceso de interaccin e intercambio a travs del cual el
hombre configura dinmicamente su medio, dotndole de sentido. Por ello, Dewey en
su nocin de ritmo concede el mismo valor al cambio y al orden; es ms, cuanto mayor
sea la variacin o el cambio experimentado, ms interesante puede ser esa respuesta
esttica, ya que requerir una configuracin ms activa. El despliegue rtmico discurre
sin hallar culminacin posible; en cada momento la criatura viva experimenta el mundo
y lo configura, incorporando lo hasta ahora madurado y reconstruyendo nuevos
significados.
Este orden, a travs del cual hasta los hombres menos cultivados articulan sus vidas,
es esttico por su carcter creativo, pero tambin es vital y funcional. Dewey va a
extender la manera de proceder que tradicionalmente haba sido exclusiva de las Bellas
Artes, otorgndole un valor vital y fisiolgico, por tratarse de esa forma constitutiva de
los hombres, mediante la cual despliegan sus vidas; pero tambin le conceder un valor
funcional en cuanto que interaccionando desde estos parmetros podemos experimentar
la vida con ms intensidad. Esto no es poco, ya que en nuestros das, el ritmo se asocia a
la velocidad, lo que prima es la vida acelerada. La prisa es uno de los trminos ms
utilizados en nuestro vocabulario, y la inmediatez ha perdido su intensidad para
convertirse en un reclamo de lo instantneo. Devoramos el tiempo con horarios
imposibles y nos imponemos estilos de vida que desquebrajan nuestra cotidianeidad.
Ante esta situacin, la actualizacin de la nocin deweyana de ritmo posibilita nuevos
modos de experimentar la vida con ms plenitud; la cual no slo permitir establecer un
nuevo orden rtmico, sino que dicho orden se originar en nuestros ritmos naturales.
En este contexto, el ritmo presenta varias aportaciones significativas al discurso de
la esttica de lo cotidiano: en primer lugar, reintroduce la base biolgica comn a todos
los hombres. Todo ser humano esta acompasado por los ritmos naturales (ciclos solares
o lunares, el ritmo cardiaco, ritmo respiratorio, etc.) y esto no slo muestra aquello que
nos une, sino que tambin pone de manifiesto la pluralidad con la que los seres humanos
significan su vida, las diferentes formas de conjugar la vida a dichos ritmos; en segundo
lugar, restaura la armona de las partes, concedindoles el mismo valor en el discurrir
28

Dewey, J., El arte como experiencia, cit.,p. 62.

ordinario (cada fase, cada movimiento, cada pausa, esta impulsada por el ritmo, forma
parte de esa configuracin dinmica); en tercer lugar, su carcter funcional posibilita
una nueva forma de experimentar la cotidianeidad, ya que la satisfaccin de
necesidades, la realizacin de las tareas que nos aquejan diariamente, no es un mero
proceso mecnico y no debe presentarse como una carga, sino que es una fase ms de la
vida; y ser a travs de esa prctica consciente como podremos crear nuevas formas
significativas para desenvolvernos en el incesante quehacer. Quizs la ancdota que
Brunel narra obre los semforos sepa expresar con mayor claridad lo aqu abordado:
La singularidad de la pequea ciudad prxima a mi pueblo es la omnipotencia de sus
semforos rojos. Los hay en todas partes Hay uno en particular que desata mi ira. []
Confieso que ese semforo rojo era mi pesadilla casi cotidiana hasta el da en que
descubr este texto de un autor zen contemporneo, Thich Nhat Hanh: A la vista de un
semforo rojo o de un stop, podemos sonrer y dar gracias porque es un bodhisattva que
nos ayuda a regresar al momento presente. El semforo rojo es un gong de plena
conciencia. Hemos podido creer que es nuestro enemigo porque nos impide llegar a
nuestro objetivo, pero ahora sabemos que es nuestro amigo, pues es l quien nos
advierte que regresemos al presente. All donde se encuentran la vida, el gozo y la paz. 29

29

Brunel, H., Humor zen, Olaeta, Barcelona, 2012, pp 93-94.