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Erick Erikson

Psiclogo estadounidense de origen alemn, destacado por sus contribuciones en psicologa del
desarrollo, elabor una teora del desarrollo de la personalidad, a la que denomino teora psicosocial,
esta teora explica todo el ciclo vital del desarrollo humano.

La teora del desarrollo psicosocial fue ideada por Erik Erikson a partir de la reinterpretacin de las
fases psicosexuales desarrolladas por Freud, en las cuales subray los aspectos sociales de cada una de
ellas en cuatro facetas principales:

1. Enfatiz la comprensin del yo como una fuerza intensa, como una capacidad
organizadora de la persona, capaz de reconciliar las fuerzas sintnicas y distnicas, as como de
resolver las crisis derivadas del contexto gentico, cultural e histrico de cada persona.
2. Puso en relieve las etapas de desarrollo psicosexual de Freud, integrando la dimensin social y
el desarrollo psicosocial.
3. Propuso el concepto de desarrollo de la personalidad desde la infancia a la vejez.
4. Investig acerca del impacto de la cultura, de la sociedad y de la historia en el desarrollo de la
personalidad.

Erikson tambin propone una teora de la competencia. Cada una de las etapas vitales da pie al
desarrollo de una serie de competencias.
Si en cada una de las nuevas etapas de la vida la persona ha logrado la competencia correspondiente a
ese momento vital, esa persona experimentar una sensacin de dominio que Erikson conceptualiza
como fuerza del ego. Haber adquirido la competencia ayuda a resolver las metas que se presentarn
durante la siguiente etapa vital.
Otro de los rasgos fundamentales de la teora de Erikson es que cada una de las etapas se ven
determinadas por un conflicto que permite el desarrollo individual. Cuando la persona logra
resolver cada uno de los conflictos, crece psicolgicamente.
En la resolucin de estos conflictos la persona halla un gran potencial para el crecimiento, pero por
otra parte tambin podemos encontrar un gran potencial para el fracaso.
La vida tiene 8 etapas segn la teora de Erikson. Estas etapas son presentadas como un ciclo que tiene
una evolucin de acuerdo a la edad de la persona, y va de acuerdo a su maduracin. Las primeras 4
etapas constituyen la base del sentimiento de identidad del nio que posteriormente se combinar con
un sentimiento de estar muy bien; de ser l mismo y de llegar a ser lo que otras personas esperen que
llegue a ser. Cada etapa comprende ciertas tareas o funciones que son psicosociales por naturaleza, y
el no poder resolverlas adecuadamente produce ciertos conflictos, Erikson les llama crisis por seguir la
tradicin freudiana, aunque este trmino es muy amplio y menos especfico.
Segn la teora de Erickson, la terminacin exitosa de cada etapa da lugar a una personalidad sana y a
interacciones acertadas con los dems. El fracaso a la hora de completar con xito una etapa puede dar
lugar a una capacidad reducida para terminar las otras etapas y, por lo tanto, a una personalidad y un
sentido de identidad personal menos sanos. Estas etapas, sin embargo, se pueden resolver con xito en
el futuro.
La teora del desarrollo psicosocial de Erikson hace un seguimiento de la personalidad a travs de la
vida, enfatizando las influencias sociales y culturales sobre el yo en cada uno de los ocho perodos.
Cada etapa del desarrollo gira en torno a una "crisis" en la personalidad que involucra un conflicto
mayor diferente. Cada crisis es un punto crucial relacionado con un aspecto de importancia a lo largo
de la vida. Las crisis surgen de acuerdo con el nivel de maduracin de una persona en un momento
determinado.
Segn Erikson si la persona se ajusta a las exigencias de cada crisis, el yo se desarrollar a la siguiente
etapa, si una crisis no es resuelta satisfactoriamente, la persona continuar luchando con ella y sta
interferir con el desarrollo saludable del yo. El resultado exitoso de cada crisis incluye el desarrollo de
una "virtud" en particular.
La preocupacin principal de Erikson es el crecimiento, de si la sociedad, en lugar de la biologa,
moldea su desarrollo. En cada una de las ocho etapas, sucede una crisis que influye lo del yo. Cada

crisis puede tener una solucin buena o mala, de la capacidad de la persona para romper el equilibrio
saludable opuesto. La solucin no satisfactoria de una crisis puede interferir con el progreso de la
siguiente etapa. Las dos primeras crisis que plantea Erikson ocurren alrededor de las mismas edades de
las etapas oral y anal de Freud.
Erikson establece muy claramente que se debe aprender que existe un balance, cada fase tiene un
tiempo ptimo tambin. Es intil empujar demasiado rpido a un nio a la adultez, cosa muy comn
entre personas obsesionadas con el xito. No es posible bajar el ritmo o intentar protegerse a si
mismos o a otros de las demandas de la vida. Existe un tiempo para cada funcin. Si se atraviesa bien
por estadio, se adquieren ciertas virtudes o fuerzas psicosociales que ayudarn en el resto de los
estadios que se presenten en la vida