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Concepciones fundamentales de la doctrina atomista.

La doctrina atomista de Leucipo y Demcrito significa el ltimo intento de responder a las aporas suscitadas por el
eleatismo dentro de mbito del horizonte presocrtico 1. Los atomistas intentaron superar la filosofa de Empdocles
y llevar hasta sus ltimas consecuencias ciertas de sus doctrinas. Las fuerzas de Amor y Discordia de Empdocles
eran vicios metafricos que seran eliminados por Leucipo y Demcrito, en el movimiento de consolidacin de una
filosofa mecanicista en sentido completo.
Leucipo y Demcrito sostuvieron la existencia de un nmero infinito de unidades indivisibles o tomos que no
pueden ser percibidos por lo sentidos a razn de su pequeez que los torna imperceptibles. No obstante, como
sealan Kirk, Raven y Schofield2, es posible que Demcrito sostuviera la existencia de un tomo del tamao del
universo. En palabras de Aristteles: [] decan que los primeros principios eran infinitos en nmero y crean que
eran tomos indivisibles e impasibles debido a su naturaleza compacta y su carencia de vaco; afirmaban que su
divisibilidad les vena del vaco existente en los cuerpos compuestos. Ahora bien, los tomos son distintos en
tamao y forma, no tienen ninguna cualidad en especfico y estn esparcidos por el vaco. Las diferencias
cualitativas en los objetos, formados por tomos, estn dadas por diferencias cuantitativas y locales. Cmo
entenda Demcrito el movimiento de los tomos? Compar, segn Aristteles, el movimiento de los tomos del
alma con el polvo danzante que se puede ver en los rayos solares aunque no haya viento. Es posible que concibiese
el movimiento original de los tomos de esta forma3.
Las posibilidades de movimiento estn dadas por la existencia del vaco. Leucipo sostuvo la irrealidad del espacio,
en trminos de incorporeidad, y su existencia. Lo que no es es idnticamente real a lo que es, expresaba
Leucipo. Asimismo, Aristteles ilustra: [] se mueven en el vaco a causa de sus mutuas desemejanzas. Los
tomos nunca estuvieron sin moverse en el vaco y esto se deduce de que han existido siempre y, por tanto, sera
ilgico pensar que si ahora estn en movimiento, alguna vez hayan estado estticos. Si bien es cierto que la lgica
detrs de esta afirmacin puede ser burda, parecera que el motivo originario del movimiento es su desde siempre,
el hecho de que los tomos nunca hayan presentado otro modo de estar en el espacio. Empero, una respuesta posible
al movimiento original de los tomos es que fuera azaroso, sin tendencia determinada a moverse hacia ningn lado
en especfico; el movimiento original de los tomos sera suplantado rpidamente por un movimiento secundario,
fruto de las colisiones entre s y el rebote posterior.
Hubo un instante en que los tomos chocaron entre s y, los que tenan formas irregulares mantuvieron unidos,
formando conglomerados de tomos. De este modo comienza el proceso de formacin de cada mundo. Es
consecuencia del momento de los tomos tambin la reunin de aquellos que son de tamaos y formas semejantes,
de esta forma se formaron los cuatro elementos. Simplicio dice: [] otros, entrelazndose mutuamente en
consonancia con la congruencia de sus figuras, tamaos, posiciones y ordenamientos, se mantienen unidos y as
originan el nacimiento de los cuerpos compuestos. Por tanto, de las colisiones de los tomos que tienen su
movimiento en el vaco se da la formacin de distintos mundos. Est claro que para Leucipo y Demcrito no era
necesario el postulado de un originante del movimiento, como la Mente de Anaxgoras o el Primer Motor de
Aristteles, pues en el principio nicamente existan los tomos en movimiento y eso resulta suficiente para explicar
la formacin de los mundos.
1 Reale, G. (1987). Gli atomisti. En Storia della Filosofia Antica. Vol 1. Dalle origini a
Socrate (171). Miln. VITA E PENSIERO.
2 Kirk, G.S., Raven, J.E., Schofield, M. (2008). Los atomistas: Leucipo de Mileto y
Demcrito de Abdera. En Los filsofos presocrticos (237). Madrid: GREDOS.
3 Copleston, F. (1993). Chapter X: The Atomists. En A History of Philosophy (72). New
York: DOUBLEDAY.

Todas las cosas se componen de tomos y de vaco. Por tanto, la sensacin se explica en sentido de contacto o tacto.
Sobre el pensamiento, Demcrito sostuvo que ocurre cuando el alma est equilibrada luego del movimiento, por
tanto, el pensamiento se deriva de la composicin del cuerpo4. Kirk, Raven y Schofield explican que, puesto que el
alma consta de tomos esfricos desparramados a lo largo del cuerpo y a la mente se la considera como una
concentracin de tomos del alma, el proceso de pensamiento tiene lugar cuando los tomos del alma o los tomos
de la mente son puestos en movimiento por tomos congruentes desde el exterior. El pensamiento es, de este modo,
una forma de sensacin y, como la sensacin es una alteracin fsica, parecera que todo aquello que se aparezca
ante los sentidos es verdadero.
Han sido recibidos distintos fragmentos de carcter tico de Demcrito. G. Reale explica que la particular
presencia de la temtica moral en Demcrito bien se explica, por un lado, si se tiene presente que l vive en poca
socrtica. Por otro, est bien lejos de saber fundar filosficamente un discurso moral. 5 La felicidad es la finalidad
de la vida y est dada por el placer del alma:
Quien prefiere los bienes del alma escoge aquello que [] ms divino;
quien prefiere los bienes del cuerpo, escoge bienes humanos.
El hombre debe vencer a sus deseos sensibles, de naturaleza inferior, y ejercer el autodominio. Demcrito dirige la
atencin hacia el interior del hombre. Ahora bien, tambin es cierto que su tica es de tipo pragmtico y no
dogmtico, lo cual se extrae de sus principales preocupaciones: busca explicar al hombre cmo debe de llevarse en
la vida si quiere mantener el buen nimo y obtener satisfaccin. Los movimientos prolongados, las grandes
agitaciones en el alma no la permiten estar equilibrada y animosa; por esta razn es preciso que el hombre mantenga
un goce moderado de las cosas del mundo y lleve una vida adecuada, lo cual implica un contentamiento con lo que
se tiene, ocuparse de lo que se puede y mostrar ningn inters por los admirados o envidiados. La satisfaccin, por
lo dems, es alcanzable si el hombre compara su situacin con aquella de los miserables, de los hombres
desafortunados. La consigna de congratularse a s mismo con la reflexin sobre cmo obra y soporta mejor que los
otros sus sufrimientos tiene cierto carcter estoico. Es importante resaltar la afirmacin de que los grandes
movimientos en el alma, las grandes agitaciones, causan inestabilidad: Demcrito pone un fundamento mecanicista
en la felicidad y el buen nimo, hilando de esta forma la tica con la doctrina del pensamiento y la sensacin que,
hilvanadas tambin con los principios metafsicos atomistas. Ms all de sus evidentes debilidades, la teora
atomista tiene una vocacin sistemtica admirable y los ejercicios lgicos destinados a otorgarle coherencia estn
lejos de ser menos que brillantes.

4 Guthrie, W.K.C. (1965). The Atomists of the Fith Century. A History of Greek Philosophy,
Vol 2, The Presocratic Tradition from Parmenides to Democritus (451). Cambridge:
CAMBRIDGE UNIVERSITY PRESS.
5 Reale, G. (1987). Gli atomisti. En Storia della Filosofia Antica. Vol 1. Dalle origini a
Socrate (184). Miln. VITA E PENSIERO.