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CONOCER Y CELEBRAR LA EUCARISTA

Miguel Expsito Lastra

PRLOGO
He aqu un libro oportuno y til.
Son muchos los responsables de la pastoral que buscan un libro asequible, prctico, cmodo,
que proporcione pistas para la accin celebrativa y, en concreto, para la celebracin de la
Eucarista.
Esta obra de Miguel proporciona a los servidores de la celebracin, ya sean presidentes,
promotores de su participacin, lectores, cantores, iniciadores o catequistas, un verdadero
material. En l se encuentra el sentido profundo de la Eucarista, las caractersticas de cada una
de sus partes o fases del desarrollo y las anotaciones prcticas para una buena celebracin.
Es un libro escrito por un pastor con espritu de servicio, probado en las comunidades de la
montaa perdida y de la ciudad. Por lo cual se tiene garantizado un buen olfato prctico.
En este libro encontramos el ejemplo de cmo la reflexin terica debe conducir
inexorablemente a la praxis y de cmo una accin autntica conlleva la reflexin.
Slo una buena teora nos capacita para programar, potenciar, revisar y confrontar la accin
pastoral diaria. El saber competente transforma el vivir concreto. Pero, a la vez, e
indisolublemente unido, slo una buena experiencia prctica genera una buena teora. La teora
es necesaria para poder ahormar la experiencia. El vivir da el saber.
Habra que revisar ese recelo que tantos agentes de la pastoral alimentan respecto de la
reflexin y la teora, desprecindolas so pretexto de divagacin o utopa. Quien no tiene la idea
clara de qu y cmo han de ser las cosas, se incapacita para vislumbrar las metas, para entrever
las alternativas a lo que se vive o se hace. El que ignora la realidad y sus inmensas
posibilidades nunca se sentir movido a desarrollarlas, a moverse, a cambiar. La meta, el ideal
de hacia dnde hay que ir, es el modo ms eficaz de comenzar a caminar y de acelerar el paso.
La pastoral se desarrolla a ras de tierra; pero no es ramplona. La falta de reflexin y de
conocimiento hunde en la rutina, la vulgaridad, la banalidad y el maldito ritualismo.
En este libro se van a encontrar datos, conocimientos, reflexiones, criterios y una amplia visin
de la celebracin de la Eucarista tomados de la cristologa, la eclesiologa, la sacramentologa
y la historia. Pero en l hay, a la vez, mucha sensibilidad para promocionar la realizacin de la
celebracin y la participacin de la comunidad.
Esta obra, centrada en la accin de la celebracin eucarstica, nos pone delante una urgencia
pastoral: hoy es necesario volver a tomarse en serio la celebracin y la pastoral de la Eucarista.
Que la Eucarista es la "culminacin" y la "fuente" de toda la actividad y del ser mismo de la
Iglesia - comunin, se nos ha convertido en un tpico.
Lugar comn que, pretendiendo expresar mucho, no dice nada, porque no se vive lo que con l
se indica.
Hoy, por desgracia, est siendo necesario "volver a los primeros rudimentos", pues lo que fue
una ilusin en la que creamos que todo iba a cambiar, se ha esfumado en la ms espantosa
rutina y vaciedad.
1

El termmetro de una buena pastoral, de la vida de una comunidad, de la densidad cristiana y la


seriedad del servicio solidario en la calle, es la celebracin de la Eucarista. Basta observar
cmo se celebra para saber lo que se vive, cmo se vive y la responsabilidad como se afronta el
servicio a los dems. Cmo celebrarn la comunin con los enfermos que no pueden asistir a
la comunidad, los que no son capaces de celebrar dignamente la comunin con los que estn
presentes? Cmo organizar el "compartir" -en todos los niveles- con los pobres, quien no es
capaz de celebrar con profundidad la accin real del "compartir el pan y el cliz" eucarsticos?
Cmo entablar el dilogo con el mundo quien en la celebracin de la Palabra est
completamente ausente y mudo? Cmo transformar la realidad quien no toma en serio la ms
intensa accin transformadora de lo humano, que consiste en realizarse como la humanidad
nueva gracias a la comunin fraternal realizada por el Espritu?
Esa pastoral que realiza tan lnguidamente la celebracin de la comunin, qu vida en
comunin vive de verdad?
Felicito a Miguel por el planteamiento del libro. No slo porque explica la Eucarista desde su
celebracin concreta, sino porque destaca los aspectos fundamentales de la misma y su hilazn
lgica: comunidad en comunin, palabra entregada y recibida en comunin, comunidad
entregada en comunin al Padre y a Cristo y donada tambin en comunin entre sus miembros.
Me ha llamado la atencin el estilo literario. El escrito es reflexivo, pero a la vez testimonial.
Es explicativo, pero tambin implicativo. Es la exposicin de un servidor de la comunidad
respetuoso y solidario con sus hermanos y hermanas, a los que "exhorta" a realizar en comn
eso mismo que propone.
Esta obra est escrita en serio, pero viene acompaada con un fino humor, propio de este
cntabro, que quita hierro a lo innecesario, para poner de relieve lo que verdaderamente
interesa.
Te escribo estas lneas, Miguel, rememorando aquellos aos de Comillas, en los que tanto
pasebamos y hablbamos, llenos de ilusin, entre los Picos de Europa, el mar Cantbrico y las
suaves praderas cubiertas de algas secndose al sol. Con estas lneas quiero, adems, celebrar
contigo una fraternidad ininterrumpida y vivida ms intensamente en los aos en que estuviste
estudiando en el Instituto Superior de Pastoral y pudimos poner en comn la diversidad de los
bienes de cada uno.
Deseo que quien acceda a tu escrito descubra tantas cosas buenas como en l has depositado.
JESS BURGALETA

INTRODUCCIN
Las pginas de este libro van a ocuparse de esa realidad, verdaderamente nuclear, de la liturgia
y de la vida cristiana, que es la Eucarista; concretamente, la Eucarista parroquial (o
equivalente) de los domingos, el ms familiar e importante acto litrgico que tenemos.
El hecho de que la celebremos cada domingo hace de ella algo tan cercano, que puede
ocultarnos sus verdaderas riquezas, y tan repetido, que puede llevarnos a la rutina, al cansancio,
a la celebracin superficial, inexpresiva, descuidada, falta de la necesaria preparacin.
No es fcil abordar con ilusin, cada semana, la tarea de lograr una celebracin de la Eucarista
que sea digna, autntica, expresiva, viva, cuidada en todos sus aspectos. No es fcil, pero
merece la pena que lo intentemos con renovado esfuerzo, que no renunciemos a mantener y
mejorar, en lo posible, la calidad de nuestras Eucaristas dominicales.
En ellas tenemos el medio privilegiado de encuentro con aquello de lo que vivimos como
cristianos, el centro, la fuente y culminacin de la vida y la accin pastoral de nuestras
comunidades, su expresin y alimento imprescindibles.
No estara bien, y hasta sera un contrasentido, que programramos y cuidramos con esmero
otras tareas de la accin pastoral, implicando en las mismas, y preparando para ello, a
miembros de la comunidad, y abandonramos la celebracin litrgica de cada domingo a la
improvisacin, o a la inercia de la costumbre.
Mantener vivas, participativas, estimulantes esas celebraciones es algo que requiere un gran
esfuerzo y una gran tenacidad, estar dispuesto a empezar siempre de nuevo y descubrir nuevas
posibilidades, tener el convencimiento de que es decisivamente importante la Eucarista
dominical y de que siempre es posible mejorar en algo su celebracin. Y requiere tambin ser
capaz de pararse, de vez en cuando, a reflexionar, a contemplar, como a distancia y con
despacio, lo que celebramos; porque, de tan cercano y repetido, nos puede pasar inadvertido y,
en alguna medida, desconocido.
Buena parte de los fallos que se dan en la celebracin se deben a la insuficiente comprensin
que tenemos de la Eucarista y de sus valores fundamentales. Como el buen profesor o el buen
alumno, de vez en cuando, hay que repasar los libros, releer lo ya ledo. Siempre se descubre
algo que no se haba descubierto, o se recuerda algo que ya se haba olvidado.
Es lo que pretendo hacer con lo que les ofrezco bajo el ttulo que encabeza este libro: "Conocer
y celebrar la Eucarista". Por supuesto, sin ninguna pretensin de originalidad, pero con la
esperanza de que pueda resultar til a alguien.
Los dos verbos del ttulo sealan la doble direccin en que quiere moverse el trabajo que ahora
inicio: una, ms terica -"conocer"- y otra, ms prctica -"celebrar"-. Conocimiento y prctica
de la Eucarista, teora y praxis. Pero una teora lo menos terica posible; una teora para la
prctica y desde la prctica litrgica, tal como esta ha quedado plasmada en los libros actuales
(Misal y Leccionario). Y una prctica que no cierra sus ojos a la buena teora; que no ignora el
sentido de la Eucarista en su estructura general y en cada una de sus partes y evita oscurecer y
desfigurar su significado profundo.
Conocer mejor la Eucarista para celebrarla mejor. Es lo que quisieran conseguir y lo que se
proponen facilitar las pginas que siguen. Ojal sirvan a algn responsable de la celebracin
para mejorar su propia actuacin como presidente de la misma, y para la necesaria formacin
3

de aquellos miembros de la comunidad que intervengan desempeando alguno de los restantes


ministerios litrgicos; o para la catequesis litrgica de la comunidad, en general.

-IRITOS INICIALES
DE APERTURA
"Hoy tu familia
reunida en la escucha de tu Palabra
y en la comunin del pan nico y partido
celebra el memorial del Seor resucitado
mientras espera el domingo sin ocaso
en el que la humanidad entera
entrar en tu descanso".1

El Seor que nos rene en torno a un mismo altar


y nos alimenta con un mismo pan,
nos conceda tener un solo corazn y una sola alma,
para celebrar como conviene el sacramento eucarstico
signo de unidad y vnculo de caridad.2

Prefacio X dominical.
Oracin resultante del acoplamiento y adaptacin de una de las invocaciones de la bendicin solemne final de la misa en la
dedicacin de un altar (Misal Romano, 1989, p. 896) y de la oracin sobre las ofrendas del formulario B de Misas por la
5
Unidad de los Cristianos (ibd., p. 926).
2

REUNIRSE, CONSTITUIR ASAMBLEA


"En la Misa o Cena del Seor, el pueblo de Dios es reunido bajo la presidencia del sacerdote
que hace las veces de Cristo, para celebrar el memorial del Seor o sacrificio eucarstico"
(IGMR 7).
La Eucarista es, antes que nada, reunin. Lo primero que hacemos para celebrarla es reunimos
con otros cristianos. Todo empieza con esa reunin, de la que nace la asamblea litrgica, que es
el sujeto integral de la celebracin.
La Eucarista es celebracin de la comunidad cristiana, del pueblo santo de Dios. Sacramento
de la alianza nueva y eterna, memorial de Cristo Jess, que derram su sangre para reunir a los
que el pecado haba dispersado, o para crear un pueblo nuevo, no la celebramos
individualmente y por separado, sino juntndonos, reunindonos con los dems cristianos.
La Eucarista es fiesta del Seor, la celebracin de su victoria sobre el poder del mal y de la
muerte. Y no se hace fiesta, no se celebra en solitario, sino compartiendo el gozo de los dems
y con los dems. Eucarista y comunidad se reclaman mutuamente. Una remite a la otra: la
Eucarista, a la comunidad, que es su sujeto propio, y la comunidad, a la Eucarista, que es su
acto ms caracterstico y diferenciador3.
Antigedad y permanencia de una prctica
Los cristianos se renen cada domingo para celebrar la Eucarista. Es algo que se hace desde
los comienzos mismos de la Iglesia y que nunca ha dejado de hacerse. As lo atestiguan textos
preciosos, algunos tan antiguos que pertenecen a escritos del Nuevo Testamento. Por ejemplo,
el libro de los Hechos de los Apstoles, que hace referencia clarsima a la Eucarista ("fraccin
del pan"), celebrada "el primer da de la semana", segn el calendario judo, es decir, el
domingo, "da del Seor", segn el calendario cristiano (Ap 1,10): "El primer da de la semana,
estando nosotros reunidos para la fraccin del pan, Pablo, que pensaba marchar al da siguiente,
les estuvo hablando y alarg la charla hasta la medianoche" (Hch 20,7). Da del Seor y
asamblea eucarstica son realidades que van unidas ya "de forma inseparable y habitual en la
primera comunidad apostlica"4.
La insistencia de los evangelistas en sealar "el primer da de la semana" como da de las
apariciones del Seor no hace sino corroborar lo que se acaba de decir (Mt 28,1; Mc 16,1-8; Jn
20,19-29, y sobre todo, Lc 24,13-16.28-43, que, narrando la aparicin a los discpulos de
Emas, emplea unos trminos que, sin duda, hay que referir a la experiencia eucarstica que
tienen los cristianos que le leen). El domingo es el da en que los cristianos se renen para
celebrar la Eucarista y, al hacerlo, tienen conciencia de encontrarse con el Seor, con Jess
resucitado.
Merecer la pena recordar tambin algn testimonio no bblico, de entre los textos patrsticos
ms conocidos.
La Didaj, importantsimo documento de la era postapostlica, escrito probablemente hacia el
ao sesenta, anterior por tanto a algunos escritos del Nuevo Testamento, se refiere en estos
3
4

Cf. J. MARTN VELASCO. Celebracin y comunidad cristiana: Phase 165-166 (1988)187.


SECRETARIADO NACIONAL DE LITURGIA, Da del6Seor, Madrid 1992, p. 52.

trminos a la Eucarista del domingo: "El da del Seor congregaos en asamblea para la fraccii
del pan y la eucarista, tras haber confesado vuestros pecados, para que vuestro sacrificio sea
puro" (Didaj, 14,1-3).
Aproximadamente un siglo ms tarde, a mediados del siglo segundo, el filsofo y mrtir san
Justino, en la Apologa que escribe en defensa de la fe cristiana, testimonia lo que ya sabemos
(que los cristianos se renen cada domingo para celebrar la Eucarista) y, adems, nos ofrece
una preciosa informacin acerca de cmo se celebra esa Eucarista:
"El da que se llama del Sol se celebra una reunin de todos los que habitan en las ciudades o en los
campos, y all se leen, en cuanto el tiempo lo permite, las Memorias de los Apstoles o los Escritos de
los Profetas. Luego, cuando el lector termina, el presidente, de palabra, hace una exhortacin e invitacin
a que imitemos estos bellos ejemplares. Seguidamente, nos levantamos todos y elevamos nuestras
preces. Cuando se terminan, se presentan pan y vino y agua, y el presidente, segn sus fuerzas, eleva
igualmente a Dios sus plegarias y acciones de gracias y todo el pueblo aclama diciendo: Amn. Despus
viene la distribucin y participacin que se hace a los presentes de los alimentos consagrados por la
accin de gracias, y su envo por medio de los diconos a los ausentes. Los que tienen y quieren, cada
uno segn su libre determinacin, da lo que bien le parece, y lo recogido se entrega al presidente y l
socorre con ello a hurfanos y viudas...
Y celebramos esta reunin general el da del Sol, por ser el da primero, en que Dios, transformando las
tinieblas y la materia, hizo el mundo, el da tambin en que Jesucristo, nuestro Salvador, resucit de
entre los muertos; pues es de saber que le crucificaron el da antes al de Saturno, y al siguiente al da de
Saturno, que es el da del Sol, aparecindose a sus apstoles y discpulos, nos ense estas mismas
doctrinas que nosotros os exponemos para vuestro examen" (Apol. 1, 67).

Otro famoso testimonio acerca de la asamblea cristiana de los domingos es el que nos da Plinio
el Joven, un no cristiano, que, en su condicin de gobernador de Bitinia, tena como uno de sus
cometidos, precisamente, impedir esas reuniones prohibidas por el emperador de Roma. En una
carta que dirige al emperador Trajano, el ao 112, se expresa en los siguientes trminos,
refirindose a los cristianos que haban renegado o abandonado el cristianismo: "Afirman, sin
embargo, que esta era su mayor culpa o error: que haban tenido por costumbre reunirse un da
determinado antes del alba y cantar entre s alternativamente un himno a Cristo como a un
Dios".
Est claro. Los cristianos tenan la costumbre de reunirse un da determinado (no se precisa
cul, pero, prcticamente, es seguro que se trata del domingo, como consta por otros
testimonios). A los que se refiere Plinio no se renen ya, porque han dejado de ser cristianos.
El texto que acaba de citarse, al recordarnos que los cristianos tenan prohibidas sus reuniones
cultuales y que algunos, ante el peligro que corran, preferan abandonar, hace que nos
acordemos espontneamente de aquellos otros cristianos que, mantenindose fieles en medio de
la persecucin, se convirtieron en "mrtires del domingo" o de la asamblea eucarstica; porque
esa reunin de los domingos era para ellos tan importante que no podan pasar sin ella, la
sentan como una necesidad vital. Es conocido, e impresionante, el testimonio de los Mrtires
de Abitinia (ao 304), donde encontramos la famosa expresin "sine dominico non possumus".
"Fueron presentados al procnsul por los oficiales del tribunal. Se le inform que se trataba de un grupo
de cristianos que haban sorprendido celebrando una reunin de culto con sus misterios. El primero de
los mrtires torturados, Tlica, grit:
- Somos cristianos: por eso nos hemos reunido.
El procnsul le pregunt: Quin es, junto contigo, cabeza de vuestras reuniones?

El mrtir respondi con voz clara: El presbtero Saturnino y todos nosotros.


Victoria, una de las cristianas declar: Todo lo que he hecho, lo he hecho espontneamente y por mi
propia voluntad. S, yo he asistido a la reunin y he celebrado los misterios del Seor ( dominicum cum
fratribus celebravi) con mis hermanos, porque soy cristiana.
El presbtero Saturnino experimentando las torturas en su cuerpo, fue llevado delante del procnsul, que
le dijo: T has obrado contra el mandato de los emperadores reuniendo a todos estos.
Saturnino, lleno del Espritu, le respondi: Hemos celebrado tranquilamente el da del Seor, porque la
celebracin del da del Seor no puede omitirse.
Mientras atormentaban al sacerdote, salt Emrito, un lector: Yo soy el responsable, pues las reuniones
se han celebrado en mi casa. Y lo hemos hecho porque el da del Seor no puede omitirse: as lo manda
la ley.
El procnsul le pregunt: En tu casa se han tenido estas reuniones?, por qu les permitiste entrar?
- Porque son mis hermanos y no poda impedrselo.
- Pues tu deber era impedrselo.
- No me era posible, pues nosotros no podemos vivir sin celebrar el misterio del Seor ( sine dominico
non possumus).
Asimismo varios de los cristianos salieron a declarar: Nosotros somos cristianos, y no podemos guardar
otra ley que la ley santa del Seor.
El procnsul les dijo: No os pregunto si sois cristianos, sino si habis celebrado reuniones.
El autor de la crnica comenta a este punto: "Necia y ridcula pregunta del juez.
Como si el cristiano pudiera pasar sin celebrar el da del Seor. Ignoras, Satans, que el cristiano est
asentado en la celebracin del da del Seor?".
Un joven, Flix, dio valiente testimonio: Yo celebr devotamente los misterios del Seor, y me junt con
mis hermanos, porque soy cristiano.
Un nio, Hilariano, sin miedo a los tormentos, tambin dijo: Yo soy cristiano, y espontneamente y por
propia voluntad asist a la reunin, junto a mi padre y mis hermanos..." 5.

Ms all de la simple reunin material


Tal como decan los mrtires de Abitinia, el cristiano no puede pasar sin celebrar "los misterios
del Seor", sin celebrar "el da del Seor"; y lo celebra con la Eucarista, que es recuerdo y
actualizacin sacramental de Cristo Jess y de su obra salvadora, banquete pascual donde l
alimenta a los suyos con el pan de su Palabra y de su Cuerpo.
Para celebrar esa Eucarista, el cristiano ha de reunirse con los hermanos.
Pero ello es mucho ms que coincidir con otros cristianos all donde va a celebrarse la
Eucarista. Es integrarse en la comunidad, sentirse miembro vivo de ella y actuar como tal,
formar, con los dems, asamblea celebrante: asamblea que ora, que escucha, que da gracias,
que canta y hace silencio, que ofrece el sacrificio del Seor y se ofrece con l, que comulga el
Cuerpo de Cristo. Es lo primero que se nos pide cuando vamos a participar en la fiesta de la
familia cristiana, o banquete fraterno, que es la Eucarista: hacer comunidad de oracin y
alabanza, comunidad "de mesa" y de corazn con los que, unidos por la misma fe y el mismo
bautismo, se disponen a celebrar el memorial del Seor.
l es el que convoca, el que rene, el que congrega a su pueblo sin cesar.
"El pueblo de Dios es reunido" (IGMR 7). Es decir, no se rene a s mismo, o por cuenta
propia, sino que es reunido por la iniciativa amorosa del Seor. No nos reunimos a nosotros
mismos, ni porque s, porque nos gusta, por propia iniciativa; sino que lo hacemos en respuesta
a la llamada del Seor. l es quien tiene la iniciativa, quien nos convoca cada domingo, quien
5

SECRETARIADO N. DE LITURGIA, op. cit., pp. 19-20 (extractado de D. Ruiz BUENO, Actas de los mrtires, BAC 75,
8
pp. 975-994).

nos congrega para que, juntos, como una sola familia, como un solo pueblo, como miembros de
un mismo cuerpo, celebremos el banquete pascual de su amor.
Riqueza y misterio de la asamblea litrgica
El Seor, que nos convoca, acude a la cita, se hace presente, cumple la promesa del Evangelio:
"Donde dos o tres estn reunidos en mi nombre all estoy yo en medio de ellos" (Mt 18, 20).
Esa afirmacin de Jess los santos Padres la aplican a la asamblea litrgica, en la que
reconocen, por tanto, una presencia especial del Seor. Y el Misal se expresa en estos trminos:
"Cristo est realmente presente en la misma asamblea congregada en su nombre" (IGMR 7).
S, va a hacerse presente en la persona del ministro que preside, en la Palabra que es
proclamada y, de modo muy especial, en el Pan eucarstico.
Pero, ya desde el comienzo, sin pasar el umbral de la celebracin, sin adentrarnos en la accin
litrgica, la misma asamblea o grupo reunido para celebrar, es ya lugar y signo privilegiado de
la presencia del Seor.
l est siempre presente en la asamblea de los fieles congregados en su nombre. Por pobre que
sea la asamblea litrgica, en cuanto al nmero de participantes y a los medios humanos de que
dispone, es una asamblea enriquecida y honrada siempre con la presencia del Seor. Esa es la
grandeza; ese, el misterio de la asamblea litrgica, que para el creyente no debiera pasar nunca
inadvertido. La reunin o asamblea eucarstica es la primera y ms fundamental realidad
litrgica, que hemos de aprender a respetar y valorar (y construir...) porque es convocacin del
Seor y signo eficaz de su presencia.
Y, porque es convocacin del Seor, que se hace presente en ella y la asocia a su obra
sacerdotal de glorificacin de Dios y redencin humana (cf. SC 7), la asamblea litrgica es
tambin el signo ms expresivo de la Iglesia, su manifestacin concreta y visible. "La palabra
Iglesia -recordaba Pablo VI- significa precisamente asamblea, y es la asamblea festiva la que
nos hace caer en la cuenta de que somos y debemos ser Iglesia" 6.
Reunindose en asamblea litrgica, sobre todo para la Eucarista de los domingos, la
comunidad cristiana se construye y manifiesta visiblemente como Cuerpo de Cristo y
convocacin del Seor, es decir, como Iglesia7.
El rostro de la asamblea se convierte, pues, en el rostro de la Iglesia y est llamada a reflejarlo
de la manera ms digna y adecuada. El domingo, que es "el da del Seor", puede ser llamado
tambin, con toda razn, "da de la Iglesia", por ser el da en que esta se muestra tal, reunida
con gozo en torno a su Seor.
Papel de la asamblea en la celebracin
La asamblea, como totalidad, como pueblo de Dios "reunido bajo la presidencia del sacerdote
que hace las veces de Cristo" (IGMR 7), tiene el papel ms relevante, sin duda. Habitada por la
presencia del Resucitado, que la incorpora en su acto de culto al Padre, a la asamblea le
corresponde el verdadero protagonismo visible de la celebracin: ella es la que celebra, la que
ora, la que aclama, la que da gracias... Ella, el sujeto integral de la celebracin.
6

Alocucin del ngelus del 4-8-1974. En SECRETARIADO N. DE LITURGIA, op. cit., p. 27.
COMISIN EPISCOPAL DE LITURGIA, El domingo, fiesta primordial de los cristianos, 1981, n. 3 (A. PARDO,
9
Enchiridion, n. 4575).
7

La recuperacin de la asamblea como sujeto activo de la liturgia fue, como se sabe, uno de los
grandes objetivos que se propuso el Concilio Vaticano II y que ha sido muy tenido en cuenta
por los libros litrgicos postconciliares, concretamente por el Misal, o libro que, juntamente
con el Leccionario, ordena la celebracin de la Eucarista. Si en el Misal anterior -el de Po Vse ignoraba prcticamente la presencia y la accin de la comunidad y se fijaba la atencin
exclusivamente en la persona y accin del sacerdote y de sus ministros, en el actual no ocurre
nada de eso. Tiene permanentemente en cuenta la presencia de la comunidad reunida y su
participacin activa en la celebracin. Ya afirma, desde el comienzo, que la celebracin de la
Misa es accin de Jesucristo (protagonista invisible) y del pueblo de Dios (jerrquicamente
ordenado, es verdad)8.
No hay que confundir participacin activa con intervencin personal, o prestacin de algn
servicio o funcin especial en la celebracin. Pongamos un ejemplo. Cuando se proclama la
primera, o la segunda lectura, en la liturgia de la Palabra, ha de buscarse, ciertamente, la
participacin activa de toda la asamblea, incluido el que la preside y cualquier otro ministro de
la misma; pero, en qu consiste fundamentalmente esa participacin?
En la escucha atenta y receptiva de la Palabra de Dios que es proclamada.
En funcin de esa participacin, o de esa escucha, actuar el lector.
Acta, pues, uno solo; pero participan, o para que participen todos. A esa participacin esencial
de la escucha, en s misma no perceptible, se aade, cuando termina la lectura, la intervencin
hablada o cantada de la asamblea, que, en respuesta a la aclamacin del lector/a, "Palabra de
Dios", responde "Te alabamos, Seor". Esta aclamacin de la asamblea, en dilogo con el
lector/a (aclamacin que, s, es ya perceptible o audible), pone de manifiesto su implicacin o
participacin activa en la proclamacin de la Palabra.
Cada cual ha de hacer todo y slo aquello que le corresponde (IGMR 58; SC 28). No todos
tendrn que hacerlo todo, ni actuar de la misma manera en la celebracin; pero nadie queda
excluido, porque tampoco nadie tiene la exclusiva. Unos intervendrn con el ejercicio de
alguna funcin especial o ministerio en la celebracin y otros no; pero nadie ha de quedar por
ello relegado a la condicin de sujeto pasivo, ni sentirse tal. Todo bautizado, que no est
legtimamente excluido, tiene el derecho y el deber de participar activamente en la celebracin
litrgica.
Los ministerios o funciones que realizan algunos en la celebracin no son la participacin, sino
medios para conseguirla. Se ordenan a esa activa y provechosa participacin de toda la
asamblea, estn en funcin y al servicio de la misma. Entre los ministerios hay que destacar,
por su especial significado y singular importancia, el del sacerdote que preside la celebracin
eucarstica, "haciendo las veces de Cristo" (IGMR 60).
Miembro tambin l de la asamblea, su servicio consiste en significar la presencia de Cristo, en
ser signo visible de la presencia invisible del Resucitado en medio de su comunidad y en
coordinar toda la celebracin y todos los servicios dentro de ella. l es quien dice las oraciones
ms importantes de la celebracin, pero sta no es obra suya, sino obra de toda la asamblea; por
eso, al decirlas, no lo hace en singular, en nombre propio, sino en plural, en nombre de todos.

IGMR 1; cf. P. ROMANO ROCHA, La principal manifestacin de la Iglesia; en R. LATOURELLE, Vaticano II. Balance
10
y perspectivas. Salamanca 1989, pp. 457-460.

Cmo hacer asamblea


Entrar en asamblea litrgica, formar parte de ella, es un don que se nos hace, pero tambin una
tarea, algo que requiere el esfuerzo y la generosidad de todos. Ya hemos dicho que hacer
asamblea es algo ms que coincidir con otros all donde va a celebrarse la Eucarista. Es
formar, realmente, grupo de celebracin con ellos, comunidad fraterna, donde todos se acogen
mutuamente y se saben acogidos por el Seor, que convoca, se hace presente y celebra con los
suyos el sacramento de la alianza eterna, el banquete pascual donde todos se alimentan con el
mismo Pan.
Si ha de haber asamblea, hay que estar dispuesto a construirla. No puede ir cada uno a lo suyo,
desentenderse de la celebracin comn, aislarse de los hermanos, rehuirlos, distanciarse de
ellos. Nos une a todos algo demasiado importante como para no tenerlo en cuenta: la misma
llamada y el mismo Espritu del Seor, la misma fe y el mismo bautismo, el mismo Padre y el
mismo Pan. Hay que redescubrir el misterio de la asamblea convocacin del Seor, signo
eficaz de su presencia, automanifestacin privilegiada de la Iglesia- y despertar o avivar el
espritu comunitario; pasar del yo individualista al nosotros solidario; ser capaces de reconocer
la presencia de aquel en cuyo nombre estamos reunidos y experimentar el gozo de compartir la
fe; sobreponerse a la inercia de la costumbre, a la desgana, a la indolente pasividad y tener
voluntad de meterse en la celebracin, implicarse en ella, colaborar. Hay que "sentirse
responsables de la asamblea y en la asamblea, si queremos que exista verdaderamente asamblea
eucarstica"9.
Como detalles concretos de esa celebracin responsable, pueden sealarse, entre otros, los
siguientes:
Llegar con puntualidad, entrar a tiempo en la iglesia, no hacerse esperar. Por consideracin a
los hermanos, por respeto a la asamblea, por la importancia que tienen esos minutos primeros,
en orden a crear el clima adecuado para la celebracin. Es muy distinto poder comenzar una
celebracin cuando ya estn todos reunidos, que tener que hacerlo cuando buena parte de los
que van a participar estn por llegar, o llegando. Y cmo pensar siquiera en dedicar unos
minutos a la preparacin inmediata de la celebracin (ensayo de cantos, concrecin de algn
servicio pendiente, etc.), si los llamados a participar en ella no entran hasta que no est ya
iniciada? Deca alguien: "Bienaventurados vosotros si pertenecis a una comunidad que valore
los primeros cinco minutos!"10.
Colocarse lo ms cerca posible del altar, no en los ltimos bancos, si no es necesario (por qu
seremos en esto tan evanglicos?...). La asamblea, ya lo sabemos, es ms que reunin material,
pero tambin es eso. Mostrarn voluntad de unirse espiritualmente y formar un solo cuerpo,
una sola familia, los que tanto rehyen la cercana fsica y parecen evitarse unos a otros? Hay
iglesias grandes en las que, a punto de comenzar ya la celebracin eucarstica, los all
"reunidos" parece que estuvieran jugando a las cuatro esquinas, tan separados entre s como
resulta posible. Veinte personas pueden estar ocupando dieciocho bancos. La Iglesia -deca san
Juan Crisstomo- est hecha no para dividir a los que se renen en ella, sino para reunir a los
que estn divididos, que es lo que significa la asamblea11.
9

D. BOROBIO, Eucarista para el pueblo, Bilbao 1981, p. 20.


J. ALDAZBAL, Claves para la Eucarista, Dossiers CPL, 17, p. 12.
11
A. G. MARTIMORT, La Iglesia en oracin, Barcelona,11
1964, p. 124.
10

Expresar de algn modo la acogida mutua, tener un gesto sencillo, una palabra, una sonrisa,
un intercambio discreto de saludo con quien se tiene al lado. Aunque sea un desconocido, es un
hermano en la fe, con quien se va a compartir la celebracin de los sagrados misterios. Nadie
puede resultar extrao a nadie cuando comparte la misma celebracin, la misma mesa 12. Habr
lugares u ocasiones especiales donde convenga, adems, tener algo as como un servicio de
acogida: personas de la comunidad que se encarguen de recibir amablemente a los que llegan y
orientarlos, o acompaarlos hacia el sitio que han de ocupar, para que no se sientan extraos,
sino acogidos y se integren ms fcilmente en la asamblea.
Responder con decisin, sin desgana, al saludo y dems invitaciones del que preside. Un
"amn" apenas perceptible, como respuesta a las palabras con que el sacerdote acompaa el
signo de la cruz que abre la celebracin ("en el nombre del Padre, y del Hijo...") y, sobre todo,
un "y con tu espritu" sin espritu, desmayado del todo, como respuesta al saludo que el
sacerdote dirige a los reunidos, produce una tristsima impresin y un efecto muy negativo. No
es lo mejor que puede ocurrir, precisamente, cuando empieza a constituirse la asamblea.
Sobreponerse en esos momentos a la pereza, o a la indecisin, y responder con firmeza, con
ganas, a esos, digamos, requerimientos del sacerdote es colaborar muy positivamente a la
construccin de la asamblea, porque tiene siempre una fuerza de provocacin y de estmulo
positivo para los dems. No digamos nada del canto. Basta que unos pocos "rompan el hielo",
para que, prcticamente, toda la asamblea se ponga a cantar, cuando se trata, claro est, de un
canto conocido.
Mostrarse disponible para ejercer alguna funcin o servicio en la celebracin. Esta aparece
ms claramente como fiesta de una comunidad estructurada, plural y diversificada, como la
misma Iglesia, si las distintas funciones recaen sobre distintos miembros y no slo sobre uno, el
sacerdote, dando lugar al llamado "sacerdote-orquesta", que lo hace todo en la celebracin,
quiz porque no ha descubierto posibles colaboradores en la comunidad 13. "No rehsen los
fieles servir al pueblo de Dios con gozo cuando se les pida que desempeen en la celebracin
algn determinado ministerio" (IGMR 62).
No singularizarse en los gestos y actitudes corporales, para que la diversidad de estos no d
pie para pensar que tambin son diversos los sentimientos interiores y que se rompe, de algn
modo, la unin con los hermanos. "Eviten... toda apariencia de singularidad o de divisin,
teniendo presente que es uno el Padre comn que tienen en el cielo, y que todos, por
consiguiente, son hermanos entre s. Formen, pues, un solo cuerpo. Esta unidad se hace
hermosamente visible cuando los fieles observan comunitariamente los mismos gestos y
actitudes corporales". "La postura uniforme, seguida por todos los que forman parte en la
celebracin, es un signo de comunidad y unidad de la asamblea, ya que expresa y fomenta al
mismo tiempo la unanimidad de todos los participantes" (IGMR 62.20).
Valorar y cuidar el rito de entrada, que, en definitiva, lo que se propone es hacer asamblea,
formar comunidad para la celebracin.

12

En ambientes populares y parroquias rurales, el saludo e intercambio fraterno se da espontneamente en esa especie de
tertulia que suele tenerse, antes de la celebracin, en el campo o en el portal de la iglesia. Un momento de acogida y
encuentro lleno de valor humano; un "rito" de entrada previo al rito de entrada propiamente dicho.
13
L. MALDONADO, Cmo animar y revisar las eucaristas
12 dominicales, Madrid 1980, p. 12.

DESARROLLO LITRGICO DE LOS RITOS INICIALES


Sentido global
Se trata de unos ritos que, sin pertenecer a los elementos fundamentales de la celebracin 14, ni
haber formado siempre parte de la misma 15, tienen una gran importancia en orden a conseguir
la adecuada disposicin de los presentes y su activa y fructuosa participacin a lo largo de la
celebracin. Como su mismo nombre indica, son ritos de inicio, de apertura, de introduccin,
de entrada.
Hemos entrado ya en el lugar de la celebracin; se trata ahora de "entrar" en la celebracin
misma. Fsica, materialmente, estamos ya reunidos; pero para empezar bien la celebracin hace
falta algo ms: que los que estamos unidos materialmente, en un mismo lugar, estemos unidos
tambin espiritualmente, en un mismo espritu y una misma oracin; que no seamos una masa
informe, un conglomerado de individuos aislados en nosotros como un todo, como un cuerpo,
en la accin comn; a participar como una sola familia, en el banquete pascual de su Seor.
Constituir, pues, asamblea eclesial, implicar a todos en la celebracin comn, disponer el
nimo de los reunidos para el encuentro con el Seor, que se hace presente entre los suyos y
quiere drseles en el pan de la Palabra y de la Eucarista: eso es lo que se proponen los ritos de
entrada. "La finalidad de estos ritos es hacer que los fieles reunidos constituyan una comunidad
y se dispongan a or como conviene la Palabra de Dios y a celebrar dignamente la Eucarista"
(IGMR 24).
Se habla de ritos, en plural, porque el rito de entrada consta, como se sabe, de varios elementos,
o pequeos ritos, que, segn cmo se desglosen, pueden concretarse en unos diez. Se trata de
un rito bastante complejo, que puede dar la impresin de reiterativo, o innecesariamente
repetitivo y "abarrocado"16 Quiz se le entienda mejor si se le ve no slo como preparacin,
sino como anticipo de lo que va a ser la celebracin en su parte ms central, o liturgia
eucarstica. Puede decirse de l que introduce a la liturgia de la Palabra y preludia globalmente
toda la celebracin, en lo que esta tiene de gozosa celebracin de la presencia del Seor,
aclamacin de su misericordia, alabanza agradecida de su grandeza y de su obra salvadora.
No slo prepara para la celebracin, sino que la inicia y adelanta, dando un avance y resumen
de lo que luego, a lo largo de la celebracin, va a encontrar ms desarrollo. Su funcin puede
compararse con la que cumple la obertura de ciertas obras musicales, que introduce en la obra y
la preludia, adelantando sus temas principales. Tambin podra verse reflejada la funcin del
rito de entrada, en la que cumplen muchos prticos de catedrales: mediando entre estas y la
calle, hacen ms suave y eficaz la entrada, acostumbran la mirada y la sensibilidad del que
entra, adecundolas a la grandiosidad y belleza que va a encontrar en el interior.

14

"La Misa podemos decir que consta de dos partes: la Liturgia de la Palabra y la Liturgia eucarstica, tan estrechamente
unidas entre s, que constituyen un solo acto de culto... Otros ritos pertenecen a la apertura y conclusin de la celebracin"
(IGMR 8).
15
En los primeros siglos, a la Liturgia de la Palabra preceda nicamente el saludo del que presida la celebracin, tal como
atestigua para el norte de frica san Agustn, que describe del siguiente modo el comienzo de la Eucarista de Pascua en el
ao 426: "Salud al pueblo... por fin se hizo el silencio, se ley el pasaje de las divinas Escrituras que tena relacin con la
fiesta" (De Civ. Dei. 2, 28).
16
Cf. P. FARNS, Ordenacin general del Misal Romano,13Barcelona 1969, p. 7

Pasar, de los ruidos y reclamos de la calle y de la vida ordinaria, a implicarse personalmente en


la accin festiva comunitaria es algo que lleva su tiempo y exige su esfuerzo. Por eso conviene
realizar cuidadosamente y sin prisas el rito de entrada17.
Sentido y realizacin de cada rito
Canto de entrada
En su origen histrico, este canto era efectivamente un canto de entrada, un canto que
acompaaba la entrada procesional del presidente y dems servidores de la celebracin
("ministros") en el culto solemne de las baslicas romanas. Al ser estas de grandes proporciones
y tener situada la sacrista a la entrada, en la parte de atrs, la ms alejada del altar, daban lugar
a un amplio recorrido a travs del pasillo central, que se haca con toda solemnidad. Esa
solemne entrada, o procesin hacia el altar, estaba pidiendo un complemento sonoro, que no
poda encontrar en el rgano, que no exista, ni en otros instrumentos musicales, que estaban
prohibidos; lo encontraba en el canto, que, por razn de la funcin que desempeaba, era canto
de entrada, o "introito"18.
Actualmente, junto a esa funcin para la que naci, el canto de entrada cumple otras ms
importantes o, al menos, ms habituales, por cuanto no siempre hay procesin de entrada en las
eucaristas dominicales. Es un canto para entrar en la celebracin, para abrirla o iniciarla como
accin comunitaria y festiva del pueblo de Dios. Ese es su primer objetivo: abrir la celebracin
y fomentar la unin de quienes se han reunido (IGMR 25), es decir, hacer comunidad de
celebracin, crear asamblea. Esa finalidad, comn a todo el rito de entrada, le incumbe a este
canto de un modo especial, ya que, por ser, diramos, la entrada del rito de entrada, o el primer
elemento del rito, es tambin el primer acto que aglutina a la asamblea.
Pocas cosas habr que tengan la capacidad del canto para cohesionar, para unir, para crear
sentido de comunidad. Tiene mucha ms fuerza que la sola palabra y puede lograr por s mismo
lo que no lograran muchas moniciones. Unir las voces ayuda a unir los corazones, y cantar
juntos hace sentirse juntos. Iniciar la celebracin participando en un canto comn es algo que
obliga a superar, ya desde el comienzo, la pasividad y hace salir de uno mismo, para sintonizar
con los otros en un mismo ritmo y un mismo tono; hace pasar del yo al nosotros, de la
dispersin individualista, a la convergencia y expresin comunitaria en una misma

17

Cf. P. CNEUDE, Que faisons-nous a la Messe, Paris, 1968, pp. 97-98. Dice Luis MALDONADO: "Todo este ritual de
entrada, que podra llamarse 'liturgia del umbral', es como una microeucarista, que, a modo de prtico, abre el desarrollo de
la gran Eucarista. Insistamos. El desarrollo de una celebracin litrgica deber representarse no mediante la lnea recta, sino
mediante la espiral. Avanza en crculos concntricos. Por eso no importa invertir tiempo en este Ritual de entrada (como
hacen los orientales), pues es algo ms que un prembulo o un prlogo que hay que atravesar rpidamente para entrar en lo
principal (liturgia de la Palabra, etc.). Ni es una rbrica que hay que cumplir expeditivamente. Son concepciones estas
demasiado funcionalistas, de un pragmatismo y un racionalismo que ignora las leyes profundas y los ritmos ocultos de la
fiesta, especialmente de la fiesta litrgica cristiana" (Cmo animar y revisar las Eucaristas dominicales, Madrid 1980, pp.
15-16).
18
Cf. J. A. JUNGMANN, El sacrificio de la Misa. Madrid, 1963, pp. 359-373. En la p. 359 dice: "En el culto solemne de
las baslicas romanas el acto de ir al altar se convirti en la entrada procesional del clero, al que acompaaban los cantores
entonando el introito". Vase tambin DENIS-BOULET, Anlisis de los ritos y de las oraciones de la Misa, en A. G.
14366 ss.
MARTIMORT, La Iglesia en oracin, Barcelona 1964, pp.

celebracin19. No cabe duda de que el canto de entrada es "particularmente apropiado para


favorecer la unin interior de todos los asistentes"20.
Otra funcin o cometido del canto de entrada, que seala tambin el Misal (IGMR 25), es la de
introducir en el misterio litrgico, o fiesta, que se celebra, ofreciendo la clave para
identificarlo. El canto de entrada debe permitir conocer si la celebracin eucarstica que inicia
es una celebracin de Cuaresma, o de Adviento, de Navidad, o de Pascua, una fiesta de la
Virgen Mara, o del Seor. Si est bien escogido, este canto da el tono litrgico y hace vivir el
talante de la celebracin del da.
As, pues, abrir la celebracin, cohesionar a los reunidos, introducir en el misterio del da y
acompaar, si la hay, la procesin de entrada: he ah la finalidad propia, o los objetivos
especficos, del canto de entrada.
Habra que referirse, finalmente, a otra funcin, que, sin ser especfica del canto de entrada, s
que le compete a l muy especialmente: la de expresar el carcter festivo de la Eucarista
dominical y el gozo del reencuentro de los hermanos entre s y con el Seor. Una asamblea que
se sabe convocada por el Seor y se dispone a celebrar el memorial de su victoria pascual, una
asamblea que reconoce presente en ella al Resucitado y su fuerza salvadora, es una asamblea
llamada a alegrarse, a hacer fiesta; y el canto de entrada, el canto que entona cuando aparece el
sacerdote que le recuerda y visibiliza la presencia de Cristo, puede ser signo y expresin de ese
gozo festivo.
Habida cuenta de las funciones que est llamado a desempear, el canto de entrada debe ser:
- Un canto consistente, que tenga la suficiente entidad y duracin como para ir cohesionando a
la asamblea; sin, por otra parte, llegar a cansarla; un canto lo bastante largo como para que
puedan tener los que lo cantan la sensacin de estar haciendo algo juntos 21.
- Un canto que sea lo suficientemente sencillo y conocido como para que pueda cantarlo la
asamblea sin miedo y con entusiasmo.
- Un canto que d el tono o el colorido litrgico del misterio o del tiempo que se celebra; que
revele desde el comienzo su contenido. Si para un tiempo fuerte, o una celebracin especial del
ao litrgico, la comunidad no conoce ms que un canto, es ese el que debe entonar como canto
de entrada. Porque, como se ha dicho, uno de los cometidos del mismo es introducir en el
sentido del tiempo litrgico, o del misterio que se celebra.
- Un canto solemne, festivo, con sentido de marcha.
Y, a quin corresponde cantar el canto de entrada? Por lo que llevamos dicho, parece claro
que el canto de entrada debe ser cantado preferiblemente por el conjunto de los reunidos. Es un
canto del que no debe quedar excluida la asamblea. Pero ello no quiere decir que no pueda
intervenir tambin el coro. De hecho, los ms de los cantos que suelen utilizarse constan de
estrofas y estribillo; un tipo de canto que se presta para ser interpretado en dilogo coroasamblea, cantando esta el estribillo y el coro (o, a falta de coro, un solista), las estrofas.
Incluso, puede haber ocasiones en que, por requerir la liturgia un canto de entrada propio de la
fiesta, o del tiempo litrgico que se celebra, y no conocer ninguno la asamblea, est indicado
que lo interprete slo el coro.
Sabemos que es un canto con varias funciones; y, en el caso indicado, se prestara atencin
especial a una de ellas: la de introducir al misterio litrgico que se celebra y adelantar o revelar
19

Cf. J. ALDAZBAL, El canto en la nueva liturgia: Phase 131 (1982) 408-410.


R. FALSINI, Invitados a la mesa del Seor, Madrid 1994, p. 44.
21
Cf. J. LLIGADAS, Cmo escoger y dirigir los cantos, Barcelona
15
1987, p. 22.
20

desde el comienzo su sentido. Tambin y excepcionalmente, podra cantarlo el coro, para


expresar el carcter especialmente solemne de alguna celebracin determinada 22. El Misal no
baja a detalles y da cabida a todas las posibilidades (IGMR 26).
Cundo empieza y cundo termina el canto de entrada! Normalmente, el canto de entrada
debe empezar cuando comienza la solemne procesin de entrada, si la hay, o cuando el que
preside la celebracin hace su entrada ante la asamblea 23. Y terminar, cuando haya cumplido
razonablemente ya su funcin. Que no deba ser demasiado corto tampoco quiere decir que
pueda alargarse desmesuradamente en un rito que es slo introductorio. Si en una iglesia de
dimensiones normales, hay procesin e incensacin, el canto terminar cuando, terminada la
incensacin, el presidente se dirija ya a la sede. Si no hay procesin, cuando se hayan cantado,
al menos, un par de estrofas, o algo ms si se trata de la inauguracin de un tiempo litrgico
fuerte, o de la celebracin de alguna solemnidad cuyo contenido convenga explicitar en el
canto. "Este canto, advierte J. Lligadas, no es necesario terminarlo cuando el celebrante llega a
la sede: ms bien ser recomendable que el celebrante tambin pueda cantar al llegar a la
sede"24.
Puede darse el caso de que sea el mismo sacerdote que preside el que tenga que entonar el
canto, para que pueda cantarlo la asamblea. En ese caso, y segn las circunstancias, puede ser
preferible que, una vez en la sede, haga la seal de la cruz, salude a la asamblea (el primer
contacto oral con la asamblea debe ser el saludo) y entone el canto.
Entrada procesional
La entrada procesional, propiamente dicha, es la que realiza, entrando desde el fondo del
templo hasta el altar, el que celebra como presidente, precedido de los que celebran como
"ministros" o ejecutores de otros ministerios litrgicos (y de los presbteros concelebrantes, si
los hay).
Tiene como elemento sonoro de solemnizacin el canto de entrada, y como elementos visuales,
el incensario, la cruz, los cirios y el Evangeliario, o Leccionario, llevado, si no hay dicono, por
un lector o lectora25.
22

Con todo, el ideal sera que, aun cantando el coro, y cantando msica polifnica, no por eso quedara excluido el pueblo.
Para ello es preciso que los coros actualicen sus repertorios, y que los responsables de los templos y de las celebraciones no
dejen en total libertad y desasesoramiento a los coros que actan ocasionalmente, con motivo de alguna fiesta o
acontecimiento especial. Si el coro es parroquial y habitual de la celebracin se supone esa coordinacin.
23
IGMR 25 y 83. Tampoco est prohibido iniciar el canto antes de que haga su salida y aparicin ante la asamblea el
sacerdote que preside. En el nmero 1 de Subsidia Litrgica, publicado por el Secretariado N. de Liturgia, se dice: "De
hecho, el canto se iniciar antes de la entrada del sacerdote, si la procesin fuese muy corta. Y se prolongar al menos hasta
que el sacerdote se haya situado en la sede" (Cmo celebrar la Misa, Madrid 1970, p. 37).
24
Op. cit., p. 22.
25
Este es, segn el Misal, el orden de la procesin:
a) Un ministro con el incensario humeante, si se emplea incienso.
b) Los ministros que, si se juzga oportuno, llevan los ciriales, y, en medio de ellos, si el caso lo pide, otro con la cruz.
c) Los aclitos y otros ministros.
d) El lector, que puede llevar el libro de los Evangelios.
e) El sacerdote que va a oficiar en la misa (IGMR 82).
Si se emplea el incienso, el sacerdote lo pone en el incensario antes de que se ponga en marcha la procesin.
Aunque en el apartado b) se habla de "ciriales", por tales hay que entender cirios, sin ms, con sus respectivos soportes (los
16el n. 84.
cirios del altar, o de la celebracin, preferentemente). Vase

Esta procesin, que solemniza la entrada de la celebracin, puede verse como un smbolo de la
asamblea que camina hacia el Seor y de la condicin peregrinante del pueblo de Dios. No ser
algo a realizar todos los domingos, ni con cualquier asamblea, pero, si resulta posible, no sera
acertado relegarlo permanentemente al olvido. Puede ser un buen modo, un modo expresivo, de
iniciar la celebracin de, al menos, ciertos domingos y solemnidades.
Beso al altar
"Segn la costumbre tradicional de la liturgia la veneracin del altar ... se expresa con el beso"
(IGMR 232). Efectivamente, el beso al altar, y concretamente este beso del comienzo de la
celebracin eucarstica, es una "costumbre tradicional", una prctica muy antigua, y no slo de
la liturgia romana, sino tambin de varias liturgias orientales (bizantina, armenia y siriooccidental)26.
Una vez realizada la procesin de entrada, o llegado al altar, el primer gesto que realiza el que
preside es besar ese altar, que es la mesa donde se celebra el memorial del Seor, la mesa del
banquete festivo que nos alimenta con el Cuerpo de Cristo. El altar simboliza a aquel cuyo
misterio actualiza en la celebracin: a Cristo Jess. "El altar es Cristo", dicen los autores
eclesisticos. Al besarlo en ese momento, el sacerdote oficiante est reconociendo a Cristo
Jess como el verdadero protagonista de la celebracin y expresndole su afectuoso respeto. El
beso al altar, adems del que preside, lo da tambin el dicono, si lo hay, y cuando se trata de la
llamada Misa concelebrada, tambin los concelebrantes (IGMR 27.163).
Seal de la cruz
Venerado el altar, el que preside la celebracin se dirige a la sede y, cuando termina el canto de
entrada, hace juntamente con todos los fieles la seal de la cruz, diciendo el que preside: "En el
nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo" y respondiendo el pueblo: "Amn" (IGMR
86).
"Santiguarse", hacer sobre s mismo el signo de la cruz invocando a la Santsima Trinidad, es
recordar el bautismo, que nos fue conferido en nombre de las tres divinas personas y nos
incorpor a Cristo Jess.
Si celebramos la Eucarista, memorial de Cristo muerto y resucitado, y supremo acto de culto al
Padre, es porque el bautismo nos hizo seguidores de Cristo y nos constituy pueblo sacerdotal
suyo.
Hacer la seal de la cruz en los comienzos de la celebracin nos recuerda tambin que la
Eucarista tiene mucho que ver con la cruz de Cristo Jess: es recuerdo vivo de su muerte
salvadora. "Empezar conscientemente la Eucarista con este doble recuerdo del bautismo -la
cruz y el nombre de la Trinidad- es dar a nuestra celebracin su verdadera razn de ser" 27.
26

J. A. JUNGMANN, op. cit., p. 350 ss.; N. M. DENIS-BOULET, art. cit., p. 368; J. ALDAZBAL, Gestos y smbolos,
Dossiers CPL40. Barcelona 1989. pp. 108ss.
27
J. ALDAZBAL. op. cit. p. 117. Cf. A. M. ROGUET, La Messe d'houjoura" hui, Pars 1969, p. 45. Este autor lamenta
que se haya mantenido esa seal de la cruz y esa invocacin. Y es que, ciertamente, es un signo que se asocia
espontneamente a comienzo, y la celebracin de la Eucarista dominical ya ha comenzado con el canto de entrada. En el
mismo sentido se expresa P. FARNS, y hace notar que "el signo de la cruz, con la frmula: "En el nombre del Padre..." se
introdujo como acto devocional del celebrante, en tiempos17
de decadencia litrgica" (op. cit., p. 77).

Saludo del presidente


Un elemento especialmente importante, y de la mayor antigedad, en el rito de entrada es el
saludo que el sacerdote celebrante dirige a la asamblea reunida. Este saludo representa el
primer contacto hablado, o la primera comunicacin oral, entre la asamblea y el que preside. Es
un saludo que cumple la funcin de todo saludo entre quienes se encuentran y se disponen a
realizar juntos una accin (expresarse la acogida, la buena voluntad, el reconocimiento mutuo);
pero sirve, adems, para recordar y poner de relieve el sentido cristiano y el misterio de la
asamblea litrgica. Lo expresa as el Misal: "El sacerdote, por medio del saludo, manifiesta a la
asamblea reunida la presencia del Seor. Con este saludo y con la respuesta que da el pueblo
queda de manifiesto el misterio de la Iglesia congregada" (IGMR 28).
Los reunidos para la Eucarista son una asamblea convocada y presidida por el Seor. Cuando
el sacerdote celebrante mira a esa asamblea, reconoce en ella la presencia del Resucitado. Y
cuando la asamblea ve delante de ella al que la preside visiblemente, en nombre y
representacin sacramental de Cristo, reconoce en l, igualmente, la presencia del Seor.
Evocar e invocar, en el saludo que se intercambian el que preside y la asamblea, esa presencia
del Seor sirve para recordrsela mutuamente y animarse a vivirla. Conscientes de esa
presencia, podemos actuar con la conviccin de que "no somos nosotros solos los que
celebramos (o slo el presidente con sus mritos y cualidades el que va a animar y dirigir la
celebracin). Cristo y su Espritu van a ser protagonistas, dndonos su presencia y se fuerza
para que sea eficaz la Eucarista"28.
El Misal propone varias frmulas para ese saludo, pero la ms caracterstica y, al mismo
tiempo, la ms antigua en la liturgia (y a la que, en cierto modo, son reducibles todas las dems,
en cuanto a su intencin y significado) es: El Seor est con vosotros. Pertenece a esas frases o
expresiones que se quedan siempre cortas (o, mejor, en cuya traduccin e interpretacin uno se
queda siempre corto), porque dicen mucho ms que lo que aparentemente, o a primera vista (a
primer odo), parecen decir. De ah la conveniencia de pararse de vez en cuando a
reflexionarlas, para que no se nos escape su rico significado.
Tal como suena en castellano la frase, parece claro que expresa un deseo. El verbo en
subjuntivo, "est", no tiene sentido afirmativo, sino optativo. Pero en latn, como ocurre
muchas veces, la frase no tiene verbo; dice: "Dominus vobiscum", "el Seor con vosotros". El
verbo que se sobreentiende hay que traducirlo en subjuntivo -est-, o en indicativo -est- (como
en la conocida escena de la Anunciacin a Mara, en Lc 1,28: "El Seor est contigo")? Se sabe
que los que trabajaron en la traduccin de los textos latinos al castellano, en su momento,
tuvieron dudas y discusiones al respecto. Y es que, ciertamente, cualquiera de las dos
traducciones hubiera sido acertada y, al mismo tiempo, limitada; porque la expresin latina
tanto puede entenderse en un sentido como en otro, y en este caso, contiene ambos sentidos a la
vez.
El Seor est con vosotros! Pues, s. Es la traduccin que ha elegido el Misal, y qu deseo
mejor pueden tener y manifestarse mutuamente los que se disponen a celebrar la Eucarista?
Pero la fe en el misterio de la asamblea litrgica nos dice que el Seor est en la asamblea
reunida y est en el que va a presidirla representndole a l. Es bueno que recuerden desde el
comienzo que no estn solos, que est con ellos el Seor: El Seor est con vosotros. Pero
28

J. ALDAZBAL, La comunidad celebrante: Sus intervenciones en la Eucarista (Dossiers CPL 39) Barcelona 1989. p.
18
12.

tambin es bueno que se exprese ese deseo de que est con ellos el que est; es decir, que se
abran todos a la presencia del Seor y no la olviden. Porque nadie est con otro (con presencia
eficaz de amigo) si ese otro no quiere, o no presta atencin, o no acoge: la presencia ofrecida
no se completa como tal hasta que no es aceptada y acogida.
"El Seor est con vosotros, es decir, que a la presencia objetiva de Cristo en medio de sus
fieles responda tambin por parte de estos una conciencia cada vez ms viva y una fe cada vez
ms plena en esta presencia de Cristo en la asamblea" 29: que estn ellos tambin con quien con
ellos est.
Las palabras con que los fieles responden al que preside, tambin parecen tener una riqueza de
significado a la que no se hara justicia si la expresin y con tu espritu se la viera, sin ms,
como equivalente de "y contigo".
Ciertamente, la asamblea desea al que la preside que tambin est con l el Seor; pero que est
con l, precisamente, como llamado a presidirla y a representar a Cristo Pastor y Sacerdote; que
est con l para avivarle el Espritu que recibi en la ordenacin y, as, pueda ejercer con
ejemplaridad y eficacia el ministerio de la presidencia litrgica.
Un saludo, o un rito? No hay por qu aceptar tal disyuntiva. Se trata de un saludo y de un rito;
de un saludo que es ritual; de un saludo litrgico, llamado a ser verdadero saludo: un saludo
que ha de hacerse con toda la verdad y la expresividad que lleva consigo el saludo, cuando
quien saluda es una persona seria y sincera. Que sea ritual no quiere decir que tenga que ser fro
ni, mucho menos, mentiroso. Quiere decir que se trata de un saludo cristiano, para abrir una
celebracin cristiana, hecho con palabras de la tradicin bblico-cristiana, que hacen referencia
expresa al don de Dios, palabras parecidas a las que se usan en todas las iglesias cristianas. No
es un dar los "buenos das", o decir "hola, qu tal?".
Lo que importa es que ese saludo, que representa el primer contacto del que preside con la
asamblea, tenga vida y sea, realmente, comunicativo.
Hacerlo de forma rutinaria, distrada, sin prestarle atencin, ocupndose el que lo pronuncia en
otra cosa, sera perder la primera oportunidad de encuentro con la asamblea y marcar el
comienzo de la celebracin con una impresin muy negativa, de ritualismo vaco y de mentira.
Dice el Misal que el saludo se hace con las manos extendidas: "extendiendo las manos" (IGMR
86). S, no se hace slo con la palabra, sino tambin con el gesto, con la expresin corporal, con
las manos, con la mirada; es decir, no slo diciendo palabras, sino dicindose en ellas,
manifestando la acogida de corazn. Y ello, segn el propio modo personal de ser y las
caractersticas del grupo reunido. Seguramente, no requiere, ni soporta, la misma amplitud de
gesto el saludo que se hace a una pequea comunidad, que el que se hace a una gran asamblea.
Lo importante es que el saludo tenga vida y verdad.
"El Seor est con nosotros"? Al saludar a la asamblea, el que preside no ha de incluirse a s
mismo. Debe decir "El Seor est con vosotros".
Porque es lo propio de todo saludo: expresar el buen deseo para aquellos a quienes se saluda,
dejando que sean ellos los que respondan a la recproca. Si uno se incluye ya como destinatario
del saludo que hace, diciendo "con nosotros", no tiene sentido la respuesta de la asamblea, que
dice: "y con tu espritu". En el fondo de esta prctica, objetivamente desacertada, est, sin duda,
el deseo de igualarse con los dems miembros de la asamblea, de no distinguirse; en definitiva,
un negarse a asumir en su totalidad el ministerio de la presidencia; ministerio que no debe ser
29

P. FARNS, Dominus vobiscum: Lit. y Esp. 12(1996)480.


19

visto como un honor, sino, eso, como un servicio, y un servicio necesario para que pueda
hablarse de asamblea cristiana.
El que preside no est, ciertamente, fuera de la asamblea, ni por encima de ella. Es un miembro
ms de esa asamblea; pero un miembro llamado a significar la presencia de Cristo, a
representarle ante los suyos. Alguien tiene que significar que el Seor est en medio de su
pueblo y que es l quien lo rene, lo encabeza y lo gua 30. El llamado a prestar ese servicio ha
de hacerlo con toda humildad, ciertamente, pero sin negarse a actuar en nombre de aquel que le
ha llamado, y a quien tiene que representar, o visibilizar, como "icono" o "signo sacramental"
suyo.
Monicin
El Misal dice que puede hacerse, y que ha de ser brevsima (IGMR 86). El Directorio litrgicopastoral La celebracin de la Misa afirma que es muy conveniente hacer esta monicin, y
aade que nunca debiera faltar31. Si el rito de entrada tiene como finalidad cohesionar al grupo,
implicarle en la celebracin comn, y disponerle para el encuentro con el Seor en la
celebracin, parece que esta primera posibilidad de encuentro personal, espontneo y vivo del
presidente con la asamblea, una vez hecho el saludo ritual, normalmente, debiera aprovecharse.
Pero aprovecharse para qu? No para dar mil explicaciones, ni para adelantar en ese momento
lo que la celebracin ha de ir diciendo por s misma a lo largo de su desarrollo, ni para hacer un
resumen anticipado de la liturgia de la Palabra, ni una introduccin a las lecturas que se van a
escuchar, ni para fatigar desde el comienzo a la asamblea con frases hechas y abstractas, o con
palabras, no ya espontneas, sino improvisadas y titubeantes, que no traducen ningn mensaje
claro y que no resistiran ser puestas por escrito.
El sentido y la finalidad de esta monicin vienen dados por el lugar que ocupa en la
celebracin: en el rito de entrada, inmediatamente despus del saludo ritual. Es como prolongar
ese saludo con una palabra cordial y sencilla de acogida y de invitacin a abrirse a la accin de
aquel cuya presencia acaba de recordarse. Un ayudar a todos a situarse ante el misterio que se
celebra, a entrar, a pasar de la vida cotidiana a la celebracin, "de la calle al amn" (J.
Gelineau)32.
Ha de hacerse con brevedad y claridad, teniendo en cuenta la realidad concreta, tanto de los
reunidos, como del domingo o fiesta que se celebra, buscando implicar, ms que explicar,
rehuyendo el peligro de caer en frases hechas, o en la rutina de empezar siempre de la misma
manera. Si se canta un canto de entrada adecuado, puede ser conveniente aludir alguna vez al
mismo, tenerle en cuenta al hacer la monicin. Tambin puede ser til enlazarla con el rito
penitencial, haciendo que las ltimas palabras de la monicin sean el comienzo, o invitacin, de
ste.
No se excluye que sea otro distinto del presidente el que haga la monicin de entrada. Pero,
dado el lugar estratgico que ocupa en la celebracin, es ms propia del sacerdote celebrante
que de ningn otro. Con todo, "en algunos casos puede ser muy elocuente y significativo para
el pueblo de Dios" que haga la monicin de entrada un laico33. Aunque, entonces, parece que el
30

Cf. La asamblea litrgica y su presidencia, Dossiers CPL 69, Barcelona 1996, p.81.
SECRETARIADO N. DE LITURGIA, La celebracin de la Misa, Madrid 1986, p. 12.
32
J. LEBON, Para vivir la liturgia, Estella (Navarra) 1987, p. 102.
33
J. LEBON, op. cit., p. 102.
20
31

momento ms indicado para hacer tal monicin es al comienzo de todo, inmediatamente antes
de que aparezca ante la asamblea el sacerdote que la va a presidir y se entone el canto de
entrada (al que puede servir tambin de introduccin).
Acto penitencial
Este rito constituye una novedad del Misal actual. No hay ningn testimonio acerca del mismo
en la tradicin litrgica, ni oriental ni occidental 34. Pero, correctamente realizado y mantenido
en su justa medida, no cabe duda de que encaja perfectamente en la celebracin y de que no
est fuera de sitio en ese primer momento de la misma35. No es un objetivo del rito de entrada
lograr que los reunidos se sientan asamblea convocada y presidida por el Seor? Pues caer en la
cuenta de la presencia del Seor lleva espontneamente a experimentar la propia indignidad, a
reconocerse pecador, a sentirse pobre y necesitado. Saberse en presencia de aquel que quita el
pecado, de aquel que acoge a los pecadores y los sienta a su mesa ha de producir en la
comunidad pecadora, pero creyente, un sentimiento de humildad y de gozo, de conversin y de
apertura a la gracia que se le ofrece en la celebracin.
Ni como personas individuales, ni como comunidad, los que se encuentran reunidos han
alcanzado ya la perfeccin. Son una comunidad necesitada de conversin, necesitada del Cristo
compasivo que pasa junto a ellos celebracin y se les hace presente con su gracia salvadora. Y
esa comunidad, o asamblea litrgica, es signo de una Iglesia que, por ser Iglesia de Jesucristo,
es santa, pero que abraza en su seno a los pecadores y est por lo mismo, necesitada siempre de
purificacin. Somos pecadores, aunque, eso s, pecadores salvados, pecadores alcanzados ya
por la gracia de Jesucristo (CCE 823.827). En el acto penitencial del rito de entrada
reconocemos esa doble realidad: la de nuestro pecado y la de la gracia de Cristo. Es confesin
de nuestro pecado, pero, sobre todo, confesin de la Misericordia del Seor. Hecho en ese
momento de la celebracin, aparece como un reconocimiento de la propia indignidad ante el
Seor, en sus variadas presencias; una preparacin para el encuentro con Cristo, que se nos va a
dar, no slo en el pan eucarstico, sino tambin en el Pan de su palabra.
Aunque en la presentacin que hace del rito el Misal (IGMR 29) parece identificarlo con una
sola de sus formas posibles (la primera), en realidad, el Ordinario de la Misa, propone tres
formularios distintos para realizar el acto penitencial (a los que puede aadirse, como rito
sustitutorio, para los domingos, especialmente, los domingos de Pascua, la aspersin del agua
bendita)36.
Los tres formularios tienen una estructura comn, con los siguientes elementos: a) monicinexhortacin-invitacin del que preside, en orden a despertar la actitud penitencial; b) breve
pausa de silencio, o recogimiento, que permita interiorizar o vivir personalmente cada uno esa
34

El Confteor del comienzo de la Misa en el Misal de san Po V no era, en realidad, un acto penitencial de la comunidad,
sino una devocin privada del celebrante, que, como una preparacin al digno ejercicio de su ministerio, lo rezaba, solo o
con sus ayudantes, cuando caminaba hacia el altar, o al pie del mismo, mientras se cantaba el canto de entrada. Cf. P.
FARNS, El acto penitencial de la Misa: Phase 165-166 (1988) 235-245.
35
Lo cual no quiere decir que sea ese el nico ni el mejor sitio posible. Al final de la liturgia de la Palabra, despus de las
lecturas y de la homila, una vez escuchada la Palabra de Dios, hubiera sido tambin un sitio muy adecuado por el que
abogaron, de hecho, algunos de los que trabajaron en la reforma litrgica.
36
Se trata de un rito de gran riqueza expresiva como recuerdo simblico del Bautismo. El Misal de 1989 dedica a este rito el
apndice III (pp. 1096-1102). Ofrece para su realizacin tres formularios distintos: indica que puede hacerse en todas las
misas dominicales, incluso en las vespertinas del sbado, y lo recomienda especialmente para el tiempo de Pascua (p. 422).
Con l queda sustituido el acto penitencial y el Seor, ten21
piedad.

actitud; c) expresin comunitaria de la penitencia (distinta en cada uno de los formularios); d)


plegaria conclusiva del que preside, invocando el perdn de Dios.
El tercer elemento, es decir, la expresin comunitaria de la penitencia, se realiza de la siguiente
manera: a) en el primer formulario: haciendo todos en comn (la asamblea y el que la preside,
que en este momento es un miembro ms de ella) la confesin general de sus pecados: "Yo
confieso..."; b) en el segundo formulario: diciendo, en forma dialogada entre el sacerdote que
preside y la asamblea, dos breves oraciones, o jaculatorias, inspiradas en los salmos: "Seor,
ten misericordia de nosotros"...; c) en el tercer formulario: diciendo, o cantando, en forma
litnica, el "Seor, ten piedad", precedido, normalmente, de invocaciones dirigidas a Cristo
Jess.
Cada una de estas formas de expresar comunitariamente la penitencia tiene su carcter propio:
en la primera, reconociendo ante Dios y los hermanos nuestros pecados y nuestra
responsabilidad, pedimos que interceda por nosotros la Iglesia del cielo y de la tierra. En la
segunda, sabiendo que hemos pecado contra l y haciendo nuestra la actitud de los pobres de
Yahv en el Antiguo Testamento, suplicamos la misericordia y la salvacin de Dios. En la
tercera, aclamamos a Cristo Jess, vencedor del pecado y de la muerte, y nos acogemos a su
misericordia.
Teniendo la misma finalidad los tres formularios y siendo distintos entre s, conviene usar los
tres, para dar ms variedad y riqueza expresiva al rito y evitarle monotona y rutina. De los tres,
el ms indicado para la Misa de los domingos parece el tercero: el canto aclamatorioinvocatorio a Cristo Jess, "Seor, ten piedad". Resulta ms adecuado al carcter festivopascual de todo domingo, y encuentra, por otra parte, variedad en s mismo, ya que las
aclamaciones son cambiantes37. Si se tiene en cuenta que el "Seor, ten piedad" no es elemento
opcional, sino elemento normal de toda celebracin eucarstica, usarlo como parte integrante
del acto penitencial contribuye a aligerar esta parte introductoria de la celebracin, bastante
recargada.
Otra cosa a tener en cuenta: la mayor parte de los domingos (todos excepto los de Adviento y
Cuaresma) tienen tambin "Gloria", que, de suyo, pide canto. Si no se hace el acto penitencial
con el tercer formulario, tenemos dos cantos absolutamente pegados, unidos, que, si no estn
pensados musicalmente para ser interpretados as, uno a continuacin del otro, sin ninguna
solucin de continuidad, entraa su dificultad. (Supongo que el "Seor, ten piedad" se hace
tambin cantado; porque, si acaba de realizarse el acto penitencial, el sentido que puede tener
en ese momento el "Seor, ten piedad" no ser ya penitencial, sino aclamatorio, y, como tal,
pide canto).
Las invocaciones o tropos que preceden al "Seor, ten piedad..." conviene que mantengan,
como ocurre en el Misal, su carcter doxolgico de homenaje a Cristo y reconocimiento de su
bondad, de su poder salvador; que se refieran a l, ms que a nosotros y a nuestros pecados.
Hay que preferir el "T, que...: ten piedad" al "Porque hemos...: ten piedad".
Este segundo modo de expresarse, en el que hacemos enumeracin de nuestros fallos, es ms
propio de una celebracin penitencial que de una celebracin eucarstica.
En el acto penitencial de la Misa no se trata, precisamente, de hacer un examen detallado de
conciencia, sino de tomar conciencia, o caer en la cuenta, de nuestra situacin ante Dios, que
37

El Misal ofrece cinco formularios de invocaciones para el tiempo ordinario y tres para cada uno de los tiempos litrgicos,
Adviento, Navidad, Cuaresma y Pascua. Formularios que son slo modlicos, es decir, destinados a ser usados y a ser
22
imitados: "Dice las siguientes invocaciones u otras semejantes".

no es otra que la de personas necesitadas de salvacin, la de pecadores a quienes Dios ofrece


perdn, a quienes Cristo acoge y sienta al banquete de la reconciliacin. No ha de convertirse
en una "introspeccin culpabilizante, lacrimosa y moralizante", sino en una aclamacin de la
misericordia de Dios y de su salvacin, una alabanza de su amor 38.
Las invocaciones y el primer "Seor, ten piedad, Cristo, ten piedad...", que da lugar a la
respuesta del pueblo, no est reservado al que preside.
Puede hacerlo l, u "otro ministro idneo" (que, si se canta todo ello, ser un cantor, o incluso
el coro)39.
El acto penitencial tiene, ciertamente, su importancia en el rito introductorio de entrada. Pero
no hay que sobredimensionarlo, ni por el tiempo, ni por el modo de realizacin que se le
concede. Ha de mantener su carcter de rito "modesto".
La pausa de silencio, despus de la introduccin del que preside, no larga, pero s significativa,
ha de mantenerse; es parte esencial del rito. "Ese silencio -dice Martn Velasco- es ms que un
momento para recordar y reconocer los pecados. Debidamente introducido, es una ocasin
nica para ponerse en presencia de Dios, para hacer la experiencia de que en la asamblea hay
alguien ms que los que estamos reunidos: precisamente, el que nos congrega a todos y al que
remiten todos los smbolos que vamos a expresar, realizar y vivir en la celebracin" 40.
Seor, ten piedad
Con esta invocacin, formulada as, en castellano, podra haber ocurrido algo parecido a lo que
cuentan que ocurri con el saludo Dominus vobiscum, cuando comenz a decirse en lengua
verncula. Una de las viejecitas asistentes a Misa, al or por primera vez El Seor est con
vosotros, se volvi a la que tena al lado y le dijo: "Quiere decir Dominus vobiscum"41.
Pues Seor, ten piedad quiere decir Kyrie, eleison... Despus de siglos con una liturgia que no
usaba las lenguas vivas, ni siquiera para proclamar los textos de la Sagrada Escritura en la
liturgia de la Palabra, se pas a traducir a las lenguas vernculas incluso expresiones como esta,
que la liturgia romana no haba traducido al latn, sino conservado en su original griego 42.
Puede lamentarse que la traduccin de esa antiqusima plegaria haga caer en el olvido la
expresin griega de que procede, la nica que la liturgia pronunciaba en la lengua de los
evangelios.
Kyrie Eleison (o su forma ms primitiva, eleeson), es la splica de algunos salmos, en su
versin griega: "Misericordia, Seor, que desfallezco" (Sal 6,3), "Seor, ten misericordia,
sname, porque he pecado contra ti... Apidate de m, haz que pueda levantarme" (Sal 40,5.11),
"Misericordia, Seor, misericordia, que estamos saciados de desprecios" (Sal 122,3). Es, sobre
todo, la splica que dirigen a Cristo Jess los enfermos y necesitados del Evangelio: los ciegos
(Mt 9,27; 20,30; Mc 10,47; Lc 18,38), los leprosos (Lc 17,13), el padre del nio epilptico (Mt
17,15), la mujer cananea (Mt 15,22); splica con la que expresan su fe en el poder de Jess y en
su cercana salvadora. Fuera ya de.la Biblia y de la tradicin cristiana, se sabe que era una
38

Cf. L. DEISS, La Misa, Madrid 1990, pp. 23-24.


Cf. SECRETARIADO N. DE LITURGIA, Cmo celebrar la Misa, Madrid 1970, p. 43.
40
CPL, Barcelona, Misa Dominical (1994) 32.
41
P. FARNS, Dominus vobiscum: Lit. y Esp. 12 (1996) 479.
42
Lo mismo que hicieron otras liturgias orientales, como la copta, la etipica y la sirio-occidental. Cf. J. A. JUNGMANN,
23
op. cit., p. 373.
39

frmula utilizada para invocar a la divinidad (por ejemplo, al dios sol: Helie, Kyrie, eleeson:
sol, seor, ten piedad) y para aclamar al emperador romano, o general victorioso, cuando haca
su entrada triunfal en la ciudad.
El uso de esta aclamacin en la liturgia es atestiguado ya por Egeria, en el siglo IV. Cuenta
nuestra peregrina que en Jerusaln, al final de las Vsperas, un dicono expresaba una serie de
peticiones por personas determinadas y que "mientras deca los nombres de cada uno, estaban
continuamente los nios respondiendo: Kyrie, eleison... y sus voces eran infinitas". En otras
horas era el mismo obispo el que deca los nombres o las intenciones. El libro de las
Constituciones Apostlicas, que refleja la liturgia antioquena de fines del siglo IV, en su libro
octavo, recoge el texto de las intenciones que pronunciaba el dicono despus del evangelio,
antes de despedir a los catecmenos, e indica que el pueblo y, sobre todo, los nios, deban
responder: Kyrie, eleison.43
De oriente pasa a la liturgia romana en el siglo V, y forma parte de la Misa, primero como
respuesta Iitnica a diversas peticiones y, ms tarde, como aclamacin independiente, o canto
autnomo, que se repeta al comienzo de la Misa, cuantas veces hiciera falta, hasta que el Papa,
colocado ya en la sede, diera la seal de acabar 44. A diferencia de las liturgias orientales, que
slo conocan el Kyrie, en la liturgia romana se introdujo la costumbre de alternar esta
aclamacin con la del Christe; lo cual, con el tiempo, dara lugar a interpretarlo en sentido
trinitario: los tres primeros Kyries, se entendan como dirigidos al Padre, los tres Christes,
como dirigidos, naturalmente, a Cristo, el Hijo, y los tres ltimos Kyries, al Espritu Santo.
Pero el sentido original de la aclamacin era cristolgico. Tambin los Kyries se dirigan a
Cristo Jess, el Kyrios, o Seor Glorioso.
Para el misal actual el "Seor, ten piedad" es "un canto con el que los fieles aclaman al Seor, y
piden su misericordia" (IGMR 30). Se reafirma su sentido original de aclamacin al Seor, es
decir, a Cristo resucitado, el que ha sido "enviado", el que ha "venido", el que est "sentado a la
derecha del Padre", "para sanar los corazones afligidos", "para buscar a los pecadores", "para
interceder por nosotros". Como se ve, las invocaciones que preceden al "Seor, ten piedad",
cuando este forma parte del acto penitencial, se dirigen todas a Cristo. Se aclama a Cristo como
Seor, como triunfador, como vencedor del mal y de la muerte, de nuestro mal y de nuestra
muerte. Por eso, al mismo tiempo que se le aclama, se pide su misericordia.
Ni siquiera cuando se usa la tercera frmula del rito penitencial, el "Seor, ten piedad" tiene
sentido exclusivamente penitencial. Se pide perdn, ciertamente, pero, sobre todo, se aclama al
que perdona, al que muri y resucit para el perdn de los pecados. Pidiendo perdn, se aclama
al Seor del perdn, se aclama a Cristo, y, aclamando a Cristo, confesando su poder y su
misericordia, se pone ante l la miseria y la necesidad humanas (que no puede bendecir la luz el
ciego, sin lamentar la propia ceguera y buscarle remedio; ni puede glorificar al amor
misericordioso el pecador, sin poner ante l los propios pecados y pedir que se le perdonen). No
est excluida la peticin de perdn para los pecados, pero ni el pecado es toda la miseria
humana, para la que se busca misericordia, ni la peticin de misericordia es toda la razn de ser
del "Seor, ten piedad" -"Kyrie, eleison"-, que es, ante todo, aclamacin, homenaje,
glorificacin del Cristo Jess a quien la resurreccin ha constituido Kyrios, Seor victorioso.
Decir el verbo sin complemento ninguno, decir "ten piedad", sin ms, y no ten piedad de
nosotros, ten piedad de mi, ten piedad de mi hijo, como las plegarias del Evangelio, da a esta
43
44

Cf. J. A. JUNGMANN, op. cit., pp. 374-375.


Cf. J. A. JUNGMANN, op. cit., p. 382.

24

aclamacin de la Misa una universalidad en la que tiene cabida cualquier miseria humana. Al
empequeecerse en palabras la plegaria, se agranda en contenido y, de afectar a la necesidad de
una persona o de un grupo determinado de personas, pasa a afectar a la necesidad de la
humanidad entera. "La letana del Kyrie es la letana de la miseria humana" (L. Deiss), la
letana de los que confiesan la misericordia del Seor y la aclaman confiados. Una "splica
concisa, cargada de tradicin; por la que se expresan, sin apenas palabras, las ansias de perdn
y ayuda del corazn humano"45.
En cuanto a la forma de realizarlo, hay que decir que, dado el carcter aclamatorio del "Seor,
ten piedad", su forma ms indicada, su forma propia, es el canto. As lo llama el Misal: "Un
canto con el que los fieles aclaman al Seor" (IGMR 30). Y, de suyo, un canto es para ser
cantado. Pero el mismo Directorio litrgico-pastoral publicado por el Secretariado Nacional de
Liturgia dice: "Se canta o recita"46. Puede haber ocasiones en las que no sea posible cantarlo, o
en las que, siendo posible cantarlo, se prefiera prescindir del canto, para no recargar en exceso
un rito de entrada que es slo introductorio y tiene, adems de este, el canto de entrada, y,
muchas veces, el del Gloria.
Ya se ha dicho que lo mejor es usar los domingos el "Seor, ten piedad" como parte integrante
del acto penitencial (tercera frmula). Ah colocado, no pierde su carcter aclamatoriodoxolgico, pero tiene un colorido, o un acento, ms penitencial, que soporta mejor la simple
recitacin. Y, si se canta en ese momento, entre l y el canto del Gloria media la oracin
conclusiva del rito penitencial. Usado como pieza autnoma, despus del acto penitencial,
aparece ms en su carcter aclamatorio, y, para que tenga todo su sentido, parece que exige el
canto; ello dara lugar a un canto tras otro, sin ningn tipo de separacin.
"Siendo un canto con el que los fieles aclaman al Seor, y piden su misericordia, regularmente,
debern hacerlo todos, es decir, tomarn parte en l el pueblo y los cantores" (IGMR 30). Que
es tanto como decir que no se excluya al pueblo en este canto que, originariamente, fue
litnico-popular. La forma binaria, o doble canto, repeticin de la misma expresin, pide
tambin la intervencin del grupo de cantores, o del solista, que, cantando la primera de cada
una de las aclamaciones, facilite y promueva la respuesta del pueblo. No es funcin
presidencial el entonarlo. Solamente cuando no se canta puede ser conveniente que el
sacerdote alterne con la asamblea"47. Cuando se canta, si hay alguien que pueda entonarlo (coro
o solista), es preferible que no lo haga el que preside, sino que, en ese momento, funda su voz
con la de la asamblea, de la que forma parte.
Naturalmente no est prohibido cantarlo en su lengua original. El Directorio-litrgico- pastoral
sobre canto y msica en la celebracin, del Secretariado Nac. de Liturgia, habla expresamente
de esa posibilidad, y ms de un pastoralista, por ejemplo, L. Deiss y J. Aldazbal, se refieren a
ello, no ya como posibilidad, sino como conveniencia; algo que tendra el significado
ecumnico de unirnos con los cristianos orientales en una misma y antiqusima aclamacin
litrgica48.
Gloria
45

J. A. JUNGMANN, op. cit., p. 381.


La celebracin de la Misa, Madrid 1996, p. 14, n 19.
47
SECRETARIADO N. DE LITURGIA, Cmo celebrar la Misa (Subsidia litrgica 1) Madrid 1970, p. 45.
48
Cf. L. DEISS, op. cit., p. 25; J. ALDAZBAL, La comunidad
25
celebrante: sus intervenciones en la Eucarista, op. cit., 20.
46

De lo que fue una abundante floracin de cnticos populares en la Iglesia primitiva, cnticos de
inspiracin bblica, compuestos a imitacin de los himnos y salmos de la Sagrada Escritura,
sobrevivi, junto a algunos otros pocos, como el Oh luz gozosa o el Te Deutn, el Gloria de
nuestra Misa; el llamado himno anglico (por las palabras que lo inician: las que pone san
Lucas en boca de los ngeles en el relato del nacimiento de Jess), o gran doxologa (por
comparacin con la pequea doxologa, antiqusima tambin, del Gloria al Padre..?). Se ha
dicho del Gloria que es "el ms bello, el ms popular, el ms antiguo canto cristiano llegado
hasta nosotros"49.
Conoci varias versiones, entre ellas, la griega de la liturgia bizantina, que se encuentra en un
manuscrito del siglo V, el Codex Alexandrinus de la Biblia, que coincide, prcticamente en su
totalidad, con la versin latina que nos es familiar y que tiene su testigo ms autntico en el
antifonario de Bangor (siglo VIII)50.
Al igual que el Kyrie, tampoco el Gloria naci como un canto para la Misa. Era un canto que se
utilizaba en la oracin de la maana, como se utilizaba el "Oh luz gozosa", en la oracin de la
tarde. El P. Roguet llega a preguntarse si no sera ste el himno que cantaban los cristianos "a
Cristo como a un Dios", segn confesin de los cristianos renegados a quienes alude Plinio el
Joven, en la carta que dirige al emperador Trajano, el ao 112 51. La liturgia romana comenz a
utilizarlo dentro de la eucarista comienzos del siglo IV, en la Misa de Navidad, pero slo
cuando era presidida por el obispo. Tuvo, como se ve, una entrada tmida, reducida; sin
embargo, se ira extendiendo progresivamente, hasta llegar, en el siglo X-XI, a formar parte
ordinaria de la Misa de domingos y fiestas, excepto en las de Cuaresma, tanto si estaban
presididas- por obispos, como por presbteros.
Nuestro Misal se refiere al Gloria en estos trminos: "Es un antiqusimo y venerable himno con
que la Iglesia, congregada en el Espritu Santo, glorifica a Dios Padre y al Cordero y le presenta
sus splicas" (IGMR 31).
Se trata, ciertamente, de uno de los ms hermosos himnos de la tradicin cristiana; no tanto por
su expresin literaria (que la belleza de la prosa rtmica se qued en el texto griego), cuanto por
la riqueza de su contenido teolgico-espiritual, como alabanza o glorificacin a Dios 52.
Esa alabanza a Dios es su nota dominante, pero con ella incluye las ms variadas formas de
oracin cristiana -bendicin, adoracin, accin de gracias, splica-. Alguna de ellas, presente ya
en otros elementos del rito de entrada (como la splica de perdn), y otras, que encontrarn
pleno desarrollo cuando vaya ms avanzada ya la celebracin. En el Gloria se cumple, de
forma muy especial, lo que se dijo del conjunto del rito de entrada: que preludia y anticipa lo
que va a ser la celebracin en su parte ms central, o liturgia eucarstica. Como all, se glorifica,
se bendice, se alaba, se da gracias a Dios y se celebra su santidad: "Solo t eres Santo".
Pueden distinguirse en el himno tres partes: el comienzo bblico con el canto de los ngeles en
la noche de Beln, las alabanzas a Dios Padre y las aclamaciones y splicas a Cristo, que
terminan con una breve inclusin o recapitulacin, en la que se nombra al Espritu Santo, dando
as un carcter trinitario al himno, o cerrndole con una frmula trinitaria.
49

P. MARANGET, Le glora in excelsis, 1927, p. 44 (citado por DENIS-BOULET, op. cit., p. 372).
Cf. J. A. JUNGMANN, op. cit., pp. 389-390; DENIS-BOULET, op. cit., p. 372.
51
A. M. ROGUET, Table ouverte, Pars 1969, pp. 53-54.
52
Esos dos trminos, alabanza y glorificacin, y otros que salen en el Gloria, como bendicin y accin de gracias, son de
contenido tan cercano entre s que, aunque mantengan su 26
matiz diferenciador, resultan casi sinnimos.
50

Las palabras que el evangelista Lucas (2, 14) pone en boca de los ngeles dan nombre al
himno: "Gloria a Dios en el cielo". Parece que en la antigedad cristiana hubo la costumbre de
encabezar los himnos con una frase de la Biblia, que fuera como su tema 53. El del nuestro sera
la Gloria de Dios y la paz-salvacin de los hombres, que es Jesucristo.
La alabanza a Dios Padre se realiza con una acumulacin, tanto de verbos expresivos de
nuestra admiracin y alabanza agradecida -"te alabamos, te bendecimos, te adoramos, te
glorificamos, te damos gracias"-, como de nombres y ttulos divinos -"Seor Dios, Rey
celestial, Dios Padre todopoderoso"-. Esa acumulacin y repeticin de palabras es signo, por
una parte, del entusiasmo doxolgico del creyente, que, puesto a alabar a Dios, parece no
quedar satisfecho con nada, y por otra, de la insuficiencia de cualquier palabra humana para
referirse a Dios y proclamar su grandeza como conviene. El creyente sabe muy bien que no
puede aadir nada a esa grandeza de Dios, por mucho que la exalte, pero encuentra su propia
grandeza en alabar y bendecir, cuanto pueda, la gloria divina. Y en este himno llega a dar
gracias por esa gloria: "Por tu inmensa gloria... te damos gracias". Agradecemos la grandeza de
Dios, nos alegramos de ella, porque es su grandeza, su gloria (y, en este sentido, parece ser un
agradecimiento absolutamente desinteresado), pero tambin porque es la grandeza y la gloria
de nuestro Dios, de nuestro Padre. Una grandeza y una gloria de Dios que no pueden dejar de
repercutir en sus hijos y beneficiarles. Por eso, la alabanza de Dios deriva espontneamente en
alabanza de Jesucristo, aquel en quien Dios se nos ha dado, aquel en quien la gloria de Dios se
revela y se hace paz-salvacin de los hombres.
Jesucristo es invocado, igualmente, con variedad de ttulos. Para empezar, se le llama Seor -el
Kyrios de los Evangelios y de las cartas a san Pablo- Hijo nico, o Unignito, que era tenido
como uno de los nombres ms solemnes de Jesucristo en la Iglesia primitiva, Seor Dios,
probablemente para exaltar la consubstancialidad con el Padre, "Cordero de Dios"... 54. Ese
ttulo de Cristo, Cordero de Dios, que evoca toda la solidaridad salvadora de Jess, hasta cargar
sobre s nuestros pecados e inmolarse por nosotros, da lugar a la splica tierna y confiada, en
forma de breve letana: T que..., ten piedad de nosotros; T que..., atiende nuestra splica... El
"Qui tollis" de aquellas misas que a tantos nos traen el recuerdo y la emocin de melodas
entraables, que trataban de traducir la humilde y confiada splica de los creyentes a aquel que
vivi nuestra existencia mortal y est ya "sentado a la derecha del Padre". Ningn otro merece
adoracin y confianza absoluta, porque l solo es Seor, y Santo y Altsimo: Jesucristo, con el
Espritu Santo en la gloria de Dios Padre. As, con esta breve doxologa y frmula trinitaria
concluye el himno.
Cul es el sentido del "Gloria" en la celebracin? Colocado aqu, despus del acto penitencial
(inmediatamente despus, si se hace con la tercera frmula), puede expresar el gozo agradecido
de una comunidad de pecadores que, tras el humilde reconocimiento de sus culpas, se sienten
perdonados y acogidos, alcanzados por el amor misericordioso y la gracia todopoderosa del
Seor. Y, colocado en el rito de entrada, que abre y prepara la celebracin, de algn modo la
adelanta y preludia, hacindonos entrar, desde el comienzo, en el gozo de la alabanza y la
accin de gracias a Dios, y disponindonos para ello.
Se canta o se recita, dice el Misal (IGMR 31). Pero pienso que se entenderan mal estas
palabras del Misal si de ellas se dedujera que igual da cantar el Gloria que recitarlo, cantarlo
que rezarlo. Es un himno, el nico himno de esas dimensiones en la celebracin eucarstica y
53
54

J. A. JUNGMANN, op. cit., p. 392.


J. A. JUNGMANN, op. cit., p. 397.

27

un himno reclama la msica; de suyo, es para ser cantado. Slo as resulta signo vivo de
solemnidad y resalta con fuerza el carcter festivo de la celebracin.
Sin el canto, el Gloria no alcanza todo su sentido. Por eso, al hablar de la prctica del mismo en
la celebracin, lo primero que dice el Misal es que se canta. Ahora bien, que sin el canto el
Gloria no tenga todo su sentido, no quiere decir que, si no puede cantarse, quede por eso sin
ningn sentido.
De ah que el Misal aada esa segunda posibilidad: la de recitarlo. Pero hay que ser conscientes
de que no cantar el Gloria es privarlo de buena parte de su sentido. Si es un himno, en la
medida de lo posible, debe aparecer como tal, y "resonar como el gran himno de la liturgia
festiva dominical"55. "No resulta lgico -dice el Directorio sobre Canto y Msica en la
celebracin que se canten otras partes menos festivas y el Gloria se recite" 56.
A quin corresponde cantarlo"} La normativa al respecto es abierta, como siempre: "Lo canta
o la asamblea de los fieles, o el pueblo alternando con los cantores, o los cantores solos"
(IGMR 31). Pero que nada quede prohibido no quiere decir que todo lo que se haga sea
igualmente acertado. Excluir sistemticamente a la asamblea de este canto no sera,
precisamente, ningn acierto litrgico, ni estara de acuerdo con la prctica ms antigua 57.
"Fuera de casos especiales, no conviene disociar al pueblo de este canto" 58.
En cuanto al modo de cantarlo, de ser posible, es preferible que la asamblea pueda cantar por s
misma, de seguido o alternando con el coro, el texto ntegro del Gloria, y no que se limite a
repetir, a modo de antfona o estribillo, las primeras palabras o texto evanglico, del mismo.
Este modo de cantar el Gloria facilita, ciertamente, a la asamblea el aprendizaje de la parte que
le corresponde (y facilita mucho el trabajo de los compositores), pero le quita -al Gloria- algo
de su carcter hmnico y le equipara demasiado a otras formas de canto que se repiten en la
Misa. "Creo dice A. Taul-, que se abusa de la alternancia estribillo-versculo. A la postre, el
canto resulta mucho ms largo y pesado"59.
De todos modos, siempre ser mejor cantarlo as -mediante el recurso al estribillo-, que no
cantarlo de ninguna manera. Puede, adems, que ni siquiera esa forma de cantar el Gloria sea
posible: que no haya nadie capaz de cantar, digamos, las estrofas, el texto del himno. En ese
caso, nada impide que a la recitacin del texto acompae el canto del estribillo, al comienzo y
al final, o, tambin, intercalado entre las diversas partes del texto.
Al no ser plegaria presidencial el Gloria, no es preciso que lo entone el sacerdote celebrante.
Puede entonarlo el sacerdote o los cantores o toda la asamblea o, por qu no?, un cantor.
Depender de cada asamblea y de cada Gloria, con sus distintas caractersticas musicales 60.
Digamos para terminar, que un fragmento como el del Gloria, que, en lo esencial, se remonta a
las primeras generaciones cristianas, merece permanecer tal cual, ser respetado en su contenido

55

D. COLS, Los cantos en la Eucarista, en Canto y Msica, Dossiers. CPL 27, Barcelona 1985, p. 52 (completa la frase
citada con estas palabras: "Debera ser cantado siempre que conste en el formulario litrgico del da").
56
SECRETARIADO N. DE LITURGIA, Canto y msica en la celebracin: Past. Lit., 209-210, Madrid 1992, p. 77.
57
La extrema sencillez de los ms antiguos tonos de Gloria, en modo silbico, muestra que ciertamente era cantado por el
pueblo en la alta Edad Media (DENIS-BOULET, op. cit., p. 373).
58
SECRETARIADO N. DE LITURGIA, Cmo celebrar la Misa, Madrid 1970, p. 45.
59
A. TAUL, Los cantos en la celebracin de la Misa, de los Sacramentos y de las Exequias: Past. Lit. 215-216 (1993) 77.
60
IGMR 87. La Institutio Generalis, edit. tertia (Roma 2000) dice: "Inchoatur a sacerdote vel, pro opportunitate, a cantore,
28
aut ab schola..." (n. 53).

y en su texto, no ser substituido por otras cosas, aunque sean adaptaciones del mismo (que estn
autorizadas slo para misas con nios; autorizadas, no mandadas)61.
Oracin colecta
El rito de entrada culmina y concluye con esta primera oracin presidencial, que es uno de sus
elementos ms antiguos. Probablemente, en la liturgia romana del siglo V, el rito episcopal de
entrada no conoca ms que el canto procesional del "introito" y esta oracin que segua a la
procesin y la conclua62. Su sentido actual contina siendo el mismo: concluir, completar,
cerrar todo el movimiento de entrada o formacin de la asamblea litrgica, constituirla,
efectivamente, en comunidad de oracin y disponerla, ya de inmediato, para la escucha de la
Palabra.
Puede vrsela como oracin "colecta" en un doble sentido: porque es la oracin que termina de
recoger, reunir, "colectar" a los fieles; porque es la oracin que recoge, rene, "colecta", unifica
y hace oracin de la Iglesia la oracin que, invitados por el que preside, hacen esos fieles
reunidos.
El Misal hace de ella la siguiente descripcin: "El sacerdote invita al pueblo a orar; y todos, a
una con el sacerdote, permanecen un rato en silencio para hacerse conscientes de estar en la
presencia de Dios y formular interiormente sus splicas. Entonces el sacerdote lee la oracin
que se suele denominar 'colecta'. Con ella se expresa generalmente la ndole de la celebracin,
y con las palabras del sacerdote se dirige la splica a Dios Padre por Cristo en el Espritu Santo.
El pueblo para unirse a esta splica y dar su asentimiento, hace suya la oracin pronunciando la
aclamacin: Amn" (IGMR 32).
Como se ve, la oracin que dice el que preside va seguida del Amn con que los fieles la
ratifican y hacen suya, y precedida de la invitacin a orar y del espacio de silencio orante, en
respuesta a la invitacin recibida.
En la oracin misma se distinguen estos tres elementos: la invocacin, o llamada a aquel a
quien se dirige la oracin: Dios Padre (salvo alguna excepcin); la peticin o splica que se le
hace; la conclusin, con frmula trinitaria, que afirma expresamente la mediacin de Cristo.
Normalmente, las colectas de la liturgia romana van dirigidas, o invocan, a Dios Padre. Slo en
alguna ms tarda se invoca a Cristo Jess.
Probablemente, como reaccin a la hereja arriana, que negaba la divinidad de Jess, su
igualdad de naturaleza con el Padre. De las que contiene el Misal actual para domingos y
solemnidades del Seor, slo la del Santsimo Cuerpo y Sangre de Cristo est dirigida a Cristo,
y no al Padre.
La invocacin del nombre de Dios, que puede consistir sencillamente en llamarle "Seor",
generalmente se hace yuxtaponindole algn calificativo o predicado (como "todopoderoso",
"omnipotente", "misericordioso", "eterno" o tambin "fuerza de los que en ti esperan", "fuente
de todo bien", etc.) y, muchas veces, se enriquece con alguna frase de relativo o "predicacin
relativa" (por ejemplo, "oh Dios, que manifiestas especialmente tu poder con el perdn y la
misericordia", "oh Dios, que te has dignado redimimos y has querido hacemos hijos tuyos").
Este recurso de la predicacin relativa yuxtapuesta al nombre de Dios se emplea, sobre todo, en
das festivos, y, al mismo tiempo que sirve para introducir al sentido de la fiesta, viene a poner
61
62

"Huius hymni textus cum alio commutari nequit", dice la Institutio Gen., edit. tertia, n. 53.
Cf. DENIS-BOULET, op. cit., p. 374.
29

un elemento de alabanza y accin de gracias en una oracin que, por lo dems, es slo oracin
de splica. En la anmnesis o recuerdo de lo realizado por Dios en el pasado -en la Epifana de
su Hijo, en la Pascua, etc.- que es a lo que alude la predicacin relativa, se encuentra el apoyo
para la splica actual y el motivo para la alabanza agradecida. Referir los gestos salvficos de
Dios es ya una forma de alabarle y darle gracias, aunque explcitamente no se haga en este
momento, sino ms tarde, en la liturgia eucarstica.
El contenido de la peticin, sobre todo los domingos del tiempo ordinario, suele ser bastante
general: que Dios escuche a su pueblo, que le preste la ayuda que necesita, para cumplir su
voluntad, para fructificar en buenas obras, para alcanzar sus promesas, o la vida eterna. Y la
oracin entera puede reducirse a decir: "Dios todopoderoso y eterno: te pedimos entregarnos a
ti con fidelidad y servirte con sincero corazn" (XXIX dom. ordinario). Aunque, si bien se
mira, no es poco lo que se pide en esta oracin tan concisa.
La conclusin de esta primera oracin, a diferencia de lo que ocurre con las otras dos oraciones
de la Misa (la que se dice sobre las ofrendas y la que se dice despus de la comunin) es
expresamente cristolgica y trinitaria. Se concluye con la frmula larga: "Por nuestro Seor
Jesucristo, tu Hijo, que vive y reina contigo en la unidad del Espritu Santo y es Dios por los
siglos de los siglos". Si se trata de una de esas oraciones que, excepcionalmente, no se dirige al
Padre, sino al Hijo, la conclusin es: "T, que vives y reinas con el Padre, en la unidad del
Espritu Santo y eres Dios por los siglos de los siglos".
Habra que ver aqu algo ms que una rbrica, o un detalle de legislacin litrgica
intrascendente. Es importante, que cuando est comenzando la celebracin, se haga aparecer
claramente su carcter trinitario y la mediacin de Jesucristo en ella. En la liturgia, al igual que
en la historia de la salvacin por ella actualizada, se cumple el axioma patrstico: "Todo don
viene del Padre, por el Hijo y Seor nuestro Jesucristo, en la unidad del Espritu Santo, y en el
mismo Espritu, por Jesucristo retorna de nuevo al Padre".
Luis Maldonado advierte que no debiera anteponerse a las palabras "Por nuestro Seor
Jesucristo..." el "Te lo pedimos"; para que, la afirmada mediacin de Cristo no quede reducida a
una de sus significaciones, sino abierta a ambas direcciones: la ascendente y la descendente.
Ciertamente, nuestra peticin la dirigimos al Padre por mediacin de nuestro Sumo Sacerdote
Jesucristo, pero tambin por mediacin de Jesucristo llega a nosotros la gracia salvadora del
Padre: la que impetramos suplicantes en la peticin y la que acabamos, quiz, de recordar
agradecidos en la "predicacin relativa" de la invocacin. Es una mediacin, la de Cristo, que
acta, pues, en un doble sentido: en el ascendente (nuestra oracin "sube" a Dios Padre por
medio de Cristo) y en el descendente (el don de Dios Padre "baja" a nosotros por medio del
mismo Cristo)63. Alguien ha llegado a decir que, en esta oracin, tan importante como las
palabras de la peticin, o ms, son las de la conclusin.
Grandeza y lmites de unos formularios. La oracin colecta, cuyos formularios, en su mayor
parte, son de los siglos V-VI64, es de una gran densidad en su concisin; puede considerrsela
obra maestra y verdadera joya de la antigedad cristiana; eximio exponente del carcter
romano, con su sobriedad y preferencia por la concisin y la claridad. Es, ciertamente, "una de
las piezas ms hermosas de la liturgia romana"65.
63

El P. JUNGMANN, al explicar el sentido del "Per Christum Dominum nostrum", lo reduce al movimiento ascendente: "El
movimiento en que esperamos intervenga Cristo no es descendente, sino ascendente" (op. cit., p. 426).
64
Cf. DENIS-BOULET, op. cit., p. 377.
65
D. BOROBIO. La liturgia eucarstica desde el siglo IV30
al Vaticano II, Madrid 1986, p. 74.

Pero han pasado muchos siglos desde su creacin, para que puedan seguir teniendo la vida y la
fuerza que tuvieron en su momento. Dichas hoy en castellano, pierden belleza literaria y no
resultan, precisamente, cercanas al pensamiento y la sensibilidad del cristiano de nuestros das.
Es actual la lengua, pero no el lenguaje. "Literalmente incriticables, teolgicamente perfectas,
litrgicamente correctas, nuestras oraciones traducidas al castellano, no provocan, sin embargo,
ningn entusiasmo. Nadie las critica.
Pero tampoco las admira nadie. La traduccin de una lengua muerta, incluso adornada con el
esplendor del pasado, no crea necesariamente un texto vivo adaptado a nuestra poca" 66. Esa es,
sin duda, la razn por la que nuevos Misales, publicados por las Conferencias Episcopales y
aprobados por la Santa Sede, como el alemn, el flamenco de Blgica, el francs, los dos
ingleses y el italiano (todos los Misales de las grandes reas lingsticas, con excepcin del
espaol), han optado por oraciones de nueva creacin67.
Oremos. S, lo importante es eso: que, aunque no dispongamos de formularios perfectos (los
puede haber?) saquemos el mximo partido de los que tenemos, y recemos. Ms importante
que lo que se reza o con lo que se reza, es que se rece. El "Oremos", con que se introduce la
oracin y se invita a ella, debe afectar a todos y, en primer lugar, al mismo que hace la
invitacin. Si est ante la asamblea presidindola en nombre del Seor y representndole, es
para que esta se llegue hasta l, hasta el Seor, y entre en dilogo orante con l. El sacerdote
que invita a orar, no con un "orad", sino con un "oremos", debe tomar en serio lo que dice y
hacerse para los dems miembros de la asamblea espejo de persona en oracin.
La pausa de silencio, que, sin alargarse innecesariamente, tampoco ser tan breve que pase
inadvertida, es un momento propicio para sentirse en la presencia de Dios y ponerse en actitud
de dilogo con l. Al sacerdote le vendr bien recordar que lo que le corresponde hacer a
continuacin es "oracin presidencial", orar como presidente de la asamblea; es decir,
comunicarse con Dios, que sin ello no hay oracin; pero "ante" la asamblea, en presencia y
representacin de la misma. Por eso, lo har en plural y de modo que todos puedan enterarse y
decir conscientemente su "Amn".
La asamblea debe poder enterarse de lo que el sacerdote reza; pero, sobre todo, de que el
sacerdote reza. No es a ella a quien ha de hablar en ese momento, sino a Dios 68.
Advertencias y recomendaciones amistosas al que preside la asamblea
Quiero cerrar ahora el comentario detallado que venimos haciendo de cada uno de los
elementos que componen el rito de entrada, con estas "advertencias" al que preside la
asamblea; porque, aunque construir la asamblea es, ciertamente, cosa de todos y a ello
contribuyen diversos ministerios, el que ejercen los que presiden tiene tal importancia que
resulta, realmente, decisivo. No es preciso decir que, al dirigirme a ti, compaero sacerdote, me
estoy hablando a m mismo, el primero; y que, al buscar posibles defectos en el modo de
66

L. DEISS, op. cit., p. 33; cf. D. BOROBIO, Lenguaje litrgico y cultura actual: Past. Lit., n223, 1996, pp. 30-45.
A uno le gustara saber qu motivos ha habido para que la edicin del Misal Romano de 1988, en Espaa, haya seguido
otro camino y renunciado a toda creatividad, limitndose a hacer suyas nicamente las moniciones introductorias a diversos
ritos, del Misal italiano (Misal que tiene, por cierto, ms textos propios que ningn otro: tres colectas para cada domingo y
fiestas del ao -una para cada ciclo- y, adems, 34 colectas a elegir para los das feriales). Tomo la informacin de L.
MALDONADO, Unidad y diversidad del Misal. Nueva etapa en la reforma litrgica: Phase 180(1990)465-472.
68
Cf. P. TENA, Comunicacin, en La asamblea litrgica 31
y su presidencia, Dossiers CPL 69, Barcelona 1996,110-111.
67

presidir, muchas veces, no he tenido que mirar en otra direccin: los he encontrado en m
mismo.
Sales al altar. Quiz, en los minutos anteriores a la celebracin, has salido varias veces (para
recoger un libro y mirarlo en la sacrista, para volverlo a poner en su sitio, para decir algo a las
que van a hacer la colecta, para ponerte de acuerdo con los del coro ...). Pero ahora es distinto.
Sales ya para celebrar la Eucarista, para completar a la asamblea cristiana, dndole lo que le
falta: el signo de Cristo Jess, Cabeza y Sacerdote, Liturgo principal, aunque invisible, de la
celebracin. Ests llamado a representarle y hacerle visible ante la asamblea, ejerciendo para
ella el ministerio de la presidencia. Pinsalo antes de salir y procura que tu porte, tu andar y (lo
que es ms importante, y ms difcil de someter a la propia voluntad) la expresin de tu rostro
no desentone demasiado de la funcin que vas a desempear.
Presidir en nombre del Seor y ser su "imagen" ante la asamblea no pide de ti ningn
hieratismo distante, pero tampoco te permite adoptar cualquier postura porque sea ms cmoda,
ni caer en la chabacanera. Quiz, la actitud justa es la que resulta de lo que significan estas dos
palabras: dignidad y sencillez, sencilla dignidad, digna sencillez. Para hacer comunidad de
celebracin eucarstica es muy importante que el que preside refleje paz y gozo sereno. Si al
salir ante la asamblea encuentras algo que te disgusta y enoja, evita hablar en ese momento y
desahogar tu mal humor. No conseguirs nada positivo y marcars el comienzo de la
celebracin de un modo muy negativo. Dejndote llevar del enfado en ese momento, no
recogers ni aunars; dispersars. No promovers el gozo del encuentro y la celebracin
comunitaria.
Y, si no se puede empezar la celebracin riendo y con malos modos, tampoco debe actuar en
ella el que preside como un guardia de trfico que imparte rdenes y gesticula desde el
presbiterio, en un vano intento de colocar bien a la gente. No es eso lo que corresponde hacer al
que preside la celebracin, en ese momento. Si tienes que hacerlo t mismo, hazlo, pero antes
de empezar la celebracin.
Si cuando ya has empezado, entran algunos y, sobre todo, de los que se hacen notar por su
forma sonora de pisar, haz una discreta pausa que haga posible la comunicacin con la
asamblea. Continuar hablando cuando no pueden orle a uno es hacer superflua y quitarle su
funcin a la palabra. Si el gesto de tu rostro es sereno y acogedor y la pausa discreta, esta
contribuye a dar seriedad y autenticidad a la celebracin.
Tu alto concepto de la asamblea litrgica y tu inters por la misma puede volverse, si no ests
sobre aviso, contra ella. La tienes en tan gran estima y concepto, que, cuando la contemplas tal
como es, te defrauda y desanima: la asamblea que tienes delante no es, ni mucho menos, la que
t sueas. Pero esa que deja tanto que desear es real; la otra, imaginaria: est slo en tu
imaginacin y deseo. No sacrifiques ni trates desconsideradamente a la real por la imaginaria.
Hay un primer contacto con la asamblea, debe haberlo, previo a cualquier palabra e incluso al
saludo: el contacto de la mirada. No me pidas que explique cmo ha de ser esa mirada. No
acertara a hacerlo. Pero todos sabemos que hay miradas que acogen, que acercan, que
transmiten confianza y cario, y miradas que no: que resultan distantes y ponen distancia.
Cuando te incorporas de besar el altar, o cuando, ya en la sede, te dispones a hacer la seal de la
cruz (con mayor motivo, cuando hecha ya la seal de la cruz ests dirigiendo el saludo), mira a
la asamblea, y mrala, "bien", con buenos ojos, con mirada que acoge y que acerca.
Si, ya en la sede, contina el canto de entrada, nete al mismo, pero como un miembro ms de
la asamblea, sin ningn protagonismo. Si tienes
32 micrfono y est abierto, piensa que multiplica

el volumen de tu voz, y, de no tomar precauciones, tu canto desequilibrar el de la asamblea,


con virtindolo en un solo de sacerdote con acompaamiento de pueblo.
Al santiguarte, cuida de que tanto el gesto como las palabras tengan el suficiente relieve y
pausada ejecucin como para que no parezcan un formalismo rutinario. Di la frmula completa,
tal como est en el Misal y en los catecismos: "En el nombre del Padre, y del Hijo, y del
Espritu Santo". No omitas el "y" primero. Si lo omites, al decir de seguido "En el nombre del
Padre del Hijo...", la coma no se percibe y parece que nombras nicamente a una persona: al
Padre del Hijo. Deja que el "Amn" lo responda la asamblea, y di las palabras que te
corresponden de forma que pidan y provoquen esa respuesta de la asamblea. As dars vida al
dilogo cultual que debes mantener con ella. De lo contrario, parecer que le ests diciendo,
desde el principio, que no es necesaria su participacin, que puedes arreglrtelas bien sin ella.
Mira lo que escribe Smolarski: "Muchos hemos asistido a alguna Misa en la que el celebrante
empieza la liturgia con un gesto extrao, como si espantara moscas de su cara y tratara de cazar
una en su pecho, acompaando esos gestos con una frmula rara recitada de un tirn, algo as
como: NelnombredelPadredelHijoydelEsprituSantoamn" (Smolarski es de Estados Unidos, o
al menos escribe all. A lo mejor, eso slo ocurre en los Estados Unidos).
La monicin de entrada, para que sea breve y certera, ha de estar bien-; preparada. Llvala
escrita, o tan asimilada que, si te lo propusieras, pudieras escribirla sin dificultad. El ideal no es
leerla; el ideal es escribirla y, luego, decirla; nunca improvisarla. Si puedes decirla
perfectamente sin escribirla y no caes en tpicos ni divagaciones, ni cansas al personal, mejor
para ti, suerte que tienes; pero no abuses de la suerte.
Normalmente, a todos nos viene bien la ayuda de algn material o subsidio litrgico. Hay
varios, y alguno, como el de "Misa Dominical" del CPL de Barcelona, muy conocido. Al
personalizarlos y adaptarlos, piensa que, si de algo estn necesitados esos materiales, al menos
en lo que a la monicin de entrada se refiere, es de que los acortes, no de que los alargues. No
olvides que la homila se hace despus de las lecturas y que las lecturas se proclamarn ms
tarde. Cada cosa en su momento. No conviertas este de la monicin de entrada en una pequea
homila.
En la realizacin del acto penitencial, los domingos que tienen Gloria, parece preferible la
tercera frmula, que incluye el canto o recitacin del "Seor, ten piedad". Fuera de ese
momento, como canto autnomo, el "Seor, ten piedad" tiene mucho ms carcter aclamatorio
que penitencial, y requiere el canto. Tendramos entonces un canto aclamatorio -"Seor, ten
piedad"- inmediatamente antes de otro canto aclamatorio -"Gloria"-. Haciendo que el primero
forme parte del acto penitencial se evita la concurrencia o concatenacin de cantos sin solucin
de continuidad y se aligera algo un rito de entrada ms bien recargado.
No reduzcas el acto penitencial a una peticin de perdn. Pedimos perdn, ciertamente, pero
sobre todo, aclamamos al Seor del perdn. Por eso no uses habitualmente como tropos o
invocaciones, antes del "Seor, ten piedad", frases que aluden a los fallos y pecados de los que
invocan, sino frases como las del Misal, que ponen de relieve la grandeza y gratuidad del amor
misericordioso del Invocado: del Seor.
Como norma general, si hay quien pueda hacerlo en la asamblea, no hagas t lo que no sea
presidencial. Por ejemplo, en el acto penitencial a ti, como presidente, slo te corresponde la
invitacin introductoria y la plegaria conclusiva. Deja, pues, que sea otro el que entone el
"Seor, ten piedad".
33

Cuando digas "Oremos", como invitacin a la oracin colecta, tmatelo en serio y aprovecha la
pausa para disponerte a orar. Vas a hablar en nombre de toda la asamblea y representndola,
pero vas a hablar a Dios. Que se note en la forma de decir la oracin. Concluye la con la
frmula completa, tal como la propone el Misal. Es un modo de sealar el carcter trinitario de
toda la celebracin eucarstica y la mediacin de Jesucristo en ella.
No digas antes de la conclusin "Por nuestro Seor Jesucristo...", "te lo pedimos". Pues, con
ello, reduces la mediacin de Jesucristo a uno solo de sus sentidos (al ascendente). Ciertamente,
nuestra oracin, y todo, va al Padre, por Jesucristo, en el Espritu. Pero de la misma forma (por
Cristo, en el Espritu) nos viene tambin todo del Padre. Di despacio las palabras de la peticin,
y despacio tambin las de la conclusin, observando una ligersima pausa entre ambas.
Con esa oracin colecta termina el rito de entrada, que se propone, como sabes, constituir
comunidad de celebracin, hacer asamblea litrgica. Termina el rito de entrada; pero la
asamblea que tenemos no es, seguramente, la que quisiramos. Que ello nos impulse a hacer lo
que podamos por conseguirlo, dentro y fuera de la celebracin. Pero que no nos quite fuerzas ni
nimo para presidir lo mejor que podamos cada acto litrgico.
Jess, el Cristo, tampoco encontr, precisamente, asambleas perfectas, ni siquiera en la Ultima
Cena. Si para decir sus palabras de vida y realizar sus gestos salvadores hubiera aguardado a
encontrarse ante una asamblea perfecta, no estaramos todava esperando?

34