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Pu Songling

El invitado tigre
Traduccin de Isabel Cardona & Jorge Luis Borges

La Biblioteca de Babel
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Ttulos originales:
Examination for the post of guardian angel
The Buddhist Priest of Chang-Ching
In the Infernal Regions
The Invisible Priest
The Magic Path
The Man who was thrown down a well
The Stream of Cash
A Supernatural Wife
The Tiger Guest
The Tiger of Chao-Chng
The Wolf Dream
Taking Revenge
The Painted Skin
Judge Lu
Los primeros catorce cuentos han sido traducidos por Isabel Cardona de
Strange Stories from a Chinese Studio, de Herbert Alien Giles, Londres 1880
Los dos ltimos, tomados del Sueo del aposento rojo, fueron traducidos por Jorge Luis Borges
para la Antologa de Literatura Fantstica, Buenos Aires, 1940
Songling Pu, 1679
Traduccin: Isabel Cardona & Jorge Luis Borges

Las historias elegidas para este libro pertenecen en su mayora al Liao-Chai de Pu Sung-Ling.
Datan del siglo XVII. De Pu Sung-Ling se sabe muy poco salvo que fue aplazado en el examen del
doctorado de letras hacia 1651. A ese afortunado fracaso debemos su entera dedicacin al ejercicio
de la Litetatura y, por consiguiente, la redaccin del libro que lo hara famoso. En la China, el
Liao-Chai ocupa el lugar que en el Occidente ocupa el libro de Las Mil y Una Noches. A los relatos de
Pu Sung-Ling hemos agregado dos no menos asombrosos que desesperados, que son una parte de
la casi infinita novela Sueo del Aposento Rojo.
Nada hay ms caracterstico de un pas que sus imaginaciones. En sus pocas pginas este
libro deja entrever una de las culturas ms antiguas del orbe y a la vez, uno de los ms inslitos
acercamientos a la ficcin fantstica.
Jorge Luis Borges

Prlogo
Las Analectas del muy razonable Confiado aconsejan que debemos reverenciar a los seres espirituales,
pero inmediatamente agregan que es mejor mantenerlos a distancia. Los mitos del taosmo y del budismo han
mitigado ese milenario dictamen; no habr un pas ms supersticioso que el chino. Las vastas novelas realistas
que ha producido el Sueo del Aposento Rojo, sobre el que volveremos abundan en prodigios,
precisamente porque son realistas y lo prodigioso no se juzga imposible, ni siquiera inverosmil.
Las historias elegidas para este libro pertenecen en su mayora al Liao-Chai de Pu Sung-Ling, cuyo
apodo literario era el ltimo Inmortal o Fuente de los Sauces. Datan del siglo XVII. Hemos seguido la versin
inglesa de Herbert Alien Giles, publicada en 1880. De Pu Sung-Ling se sabe muy poco, salvo que fue aplazado
en el examen del doctorado de letras hacia 1651. A ese afortunado fracaso debemos su entera dedicacin al
ejercicio de la literatura y, por consiguiente, la redaccin del libro que lo hara famoso. En la China, el
Liao-Chai ocupa el lugar que en el Occidente ocupa el libro de Las Mil y Una Noches.
A diferencia de Edgar Allan Poe y de Hoffmann, Pu Sung-Ling no se maravilla de las maravillas que
refiere. Ms lcito es pensar en Swift, no slo por lo fantstico de la fbula, sino por el tono de informe, lacnico
e impersonal, y por la intencin satrica. Los infiernos de Pu Sung-Ling nos recuerdan a los de Quevedo; son
administrativos y opacos. Sus tribunales, sus lictores, sus jueces, sus escribientes son no menos venales y
burocrticos que sus prototipos terrestres de cualquier lugar y de cualquier siglo. El lector no debe olvidar que
los chinos, dado su carcter supersticioso, tienden a leer estos relatos como si leyeran hechos reales, ya que para
su imaginacin, el orden superior es un espejo del inferior, segn la expresin de los cabalistas.
En el primer momento, el texto corre el albur de parecer ingenuo; luego sentimos el evidente humor y la
stira y la poderosa imaginacin que con elementos comunes un estudiante prepara su examen, una
merienda en una colina, un imprudente que se embriaga trama, sin esfuerzo visible, un orbe tan inestable
como el agua y tan cambiante y prodigioso como las nubes. El reino de los sueos o mejor an, el de las galeras
y laberintos de la pesadilla. Los muertos vuelven a la vida, el desconocido que nos visita no tarda en ser un
tigre, la nia evidentemente adorable es una piel sobre un demonio de rostro verde. Una escalera se pierde en el
firmamento; otra, se hunde en un pozo, que es habitacin de verdugos, de magistrados infernales y de
maestros.
A los relatos de Pu Sung-Ling hemos agregado dos no menos asombrosos que desesperados, que son
una parte de la casi infinita novela Sueo del Aposento Rojo. Del autor o de los autores, poco se sabe con
certidumbre, ya que en la China las ficciones y el drama son un gnero subalterno. El Sueo del Aposento
Rojo o Hung Lou Meng es la ms ilustre y quiz la ms populosa de las novelas chinas. Incluye
cuatrocientos veintin personajes, ciento ochenta y nueve mujeres y doscientos treinta y dos varones, cifras
que no superan las novelas de Rusia y las sagas de Islandia, que, a primera vista, pueden anonadar al lector.
Una traduccin completa, que no ha sido intentada an, exigira tres mil pginas y un milln de
palabras. Data del siglo XVIII y su autor ms probable es Tsao-Hsueh-Chin. El sueo de Pao-Yu prefigura
aquel captulo de Lewis Carroll en que Alicia suea con el Rey Rojo, que est sondola, salvo que el episodio
del Rey Rojo es una fantasa metafsica, y el de Pao-Yu est cargado de tristeza, de desamparo y de la ntima
irrealidad de s mismo. El espejo de viento-luna, cuyo ttulo es una metfora ertica, es acaso el nico
momento de la literatura en que se trata con melancola y no sin cierta dignidad el goce solitario.
Nada hay ms caracterstico de un pas que sus imaginaciones. En sus pocas pginas este libro deja
entrever una de las culturas ms antiguas del orbe y, a la vez, uno de los ms inslitos acercamientos a la
ficcin fantstica.

Examen para cubrir la plaza de ngel tutelar


El abuelo del marido de mi hermana mayor, llamado Sung Tao, era licenciado [1]. Un da
guardaba cama por una indisposicin cuando lleg un mensajero oficial a convocarle para el
examen de doctorado. El mensajero llevaba en una mano el aviso usual y con la otra conduca de la
brida un caballo con la frente blanca. El seor Sung le objet que el Gran Examinador an no haba
llegado, y pregunt por qu tanta prisa. El mensajero no contest, pero insisti tan
vehementemente que por fin el seor Sung se levant, y montando a caballo cabalg con l
El camino pareca extrao; y en seguida llegaron a una ciudad que semejaba la capital de un
prncipe. Entraron en el palacio del Prefecto, decorado con magnificencia; all vieron a unos diez
funcionarios sentados en el otro extremo de la sala, todos desconocidos para el seor Sung, con la
excepcin de uno al que reconoci como el Dios de la Guerra. En la terraza haba dos mesas y dos
banquetas; en una de ellas ya estaba sentado un candidato, as que el seor Sung se sent a su lado.
Sobre la mesa haba recado de escribir para ambos, y hasta ellos vol un papel con un tema de
composicin que consista en las siguientes ocho palabras: Un hombre, dos hombres; con
intencin, sin intencin.
Cuando el seor Sung termin su ensayo, lo llev al saln. Contena el siguiente prrafo:
Aquellos que son virtuosos intencionadamente, aunque virtuosos, no sern recompensados.
Aquellos que son malvados sin intencin, aunque malvados, no sern castigados.
Las deidades que presidan el tribunal alabaron mucho este pensamiento; indicaron al seor
Sung que se acercara y le dijeron: Se necesita un ngel Tutelar en Honan. Ye y asume el cargo. Al
or estas palabras el seor Sung se inclin profundamente y llor, diciendo: Aunque soy indigno
del honor que me han conferido, no osara declinarlo; pero mi anciana madre ha alcanzado su
sptima dcada y ahora no tendr quin la cuide. Les ruego que me permitan esperar hasta que
haya cumplido su destino, entonces estar a su disposicin. Una de las deidades, que pareca ser
el jefe, orden que buscaran el tiempo de vida que le quedaba a la madre, y un ayudante con una
larga barba volvi en seguida con el Libro del Destino. Al comprobarlo declar que todava le
quedaban nueve aos de vida; las deidades se pusieron a deliberar, y en un momento dado el Dios
de la Guerra dijo: Muy bien. Permitamos que el seor licenciado Chang asuma el puesto y sea
relevado dentro de nueve aos. Y volvindose al seor Sung, continu: Usted deba incorporarse
a su puesto sin demora; pero en consideracin a su piedad filial, se le concede un permiso de nueve
aos. Al expirar ese tiempo recibir otra notificacin. A continuacin dirigi unas palabras
amables al seor Chang; y los dos candidatos se fueron juntos despus de hacer los saludos de
rigor. Tomando la mano del seor Sung, su compaero, que dijo ser Chang Chi de Chang-shan,
le acompa ms all de las murallas de la ciudad, y al partir le entreg un poema. No puedo
recordarlo completo, pero tena esta estrofa:
Con vino y flores perseguimos las horas,en una eterna primavera:Sin luna, sin luz para
alegrar la nocheT a quien el rayo debe traer. El seor Sung le dej y parti a caballo, y en un
momento lleg a su casa; se despert como de un sueo, y descubri que haba estado muerto tres
das cuando su madre, al or un gemido en el atad, se acerc y le ayud a salir. Pas algn tiempo
hasta que pudo hablar, y cuando lo hizo pregunt inmediatamente por la ciudad de Chang-shan;
donde result que un licenciado llamado Ghang haba muerto aquel mismo da.
Pasados nueve aos, la madre del seor Sung, tal como estaba escrito, abandon esta vida;
cuando terminaron las exequias, su hijo, que primero se haba purificado, entr en su aposento y
tambin muri. La familia de su mujer viva dentro de la ciudad, cerca de la puerta occidental; de
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pronto vieron al seor Sung, acompaado por numerosos carruajes y caballos con guarniciones
labradas y bridas adornadas con borlas rojas, entrar en el saln, inclinarse respetuosamente y partir.
Se quedaron muy desconcertados, porque no saban que se haba convertido en un espritu, y
corrieron al pueblo en busca de noticias; all les dijeron que acababa de morir. El seor Sung dej
escrita una crnica de esta aventura; pero desafortunadamente, despus de la insurreccin [2] no fue
encontrada. ste es slo un resumen de la historia.

El bonzo de Chang-ching
En Chang-ching viva un bonzo cuya conducta era excepcional por su virtud y pureza; y a
pesar de tener ms de ochenta aos, an estaba fuerte y sano.
Un da se cay y ya no pudo moverse; cuando los otros monjes corrieron a ayudarle, le
encontraron muerto. El anciano bonzo no era consciente de su muerte, y su alma vol a los confines
de la provincia de Honan. Dio la casualidad que el vstago de una antigua familia de Honan sali
aquel mismo da en compaa de diez o doce servidores a la caza de la liebre con halcones; pero el
caballo se encabrit, y el joven cay y muri. Justo en aquel momento pasaba el alma del bonzo y
entr en el cuerpo del joven, que recobr el conocimiento gradualmente.
Los servidores se agrupaban a su alrededor preguntndole cmo estaba, cuando abri los
ojos y exclam: Cmo he llegado aqu? Le ayudaron a levantarse y le llevaron a casa; todas sus
mujeres fueron a verle y a preguntar cmo se encontraba. l, sorprendido, repeta: Soy un monje
budista. Cmo he llegado aqu?
Sus domsticos creyeron que deliraba, e intentaron que recobrara la razn tirndole de las
orejas.
l no entenda nada, as que cerr los ojos y se abstuvo de hablar. Slo coma arroz y
rehusaba el vino y la carne; y evitaba la compaa de sus esposas. Pasados unos das le apeteci dar
un paseo, lo que alegr a toda su familia; pero en cuanto estuvo fuera y se par a descansar un poco,
fue acosado por servidores que le suplicaban que se ocupara en sus asuntos como sola. Pero
pretext estar enfermo y falto de fuerzas, y no se dijo ms. Entonces tuvo oportunidad de
preguntar si conocan el distrito de Chang-ching, y como le respondieron afirmativamente,
expres la intencin de ir, alegando que se senta deprimido y no tena nada especial que hacer; y
orden que cuidaran sus negocios. Intentaron disuadirle aduciendo que todava estaba
convaleciente; pero no prest atencin a sus advertencias, y al da siguiente se puso en camino. Al
llegar al distrito de Chang-ching lo encontr todo como antes; y sin necesidad de preguntar el
camino, fue directo al monasterio.
Sus antiguos discpulos le recibieron con todas las muestras de respeto debidas a un
visitante ilustre; cuando pregunt el paradero del viejo monje, le contestaron que su digno maestro
haba muerto haca algn tiempo.
Despus pidi que le ensearan la tumba, y le condujeron a un lugar donde haba un tmulo
solitario de irnos tres pies de alto, sobre el que an no haba crecido la yerba. Los monjes
desconocan los motivos por los que deseaba visitar aquel sepulcro; de pronto pidi su caballo,
diciendo a los discpulos: Vuestro maestro fue un monje virtuoso. Conservad cuidadosamente
todas las reliquias suyas que queden, y protegedlas de cualquier injuria. Todos prometieron
hacerlo, y l se fue de vuelta a casa. Cuando lleg, cay en un estado de apata y se desinteres de
los asuntos de la familia. Hasta el punto que pocos meses despus huy y fue directo a su hogar
anterior en el monasterio, anunciando a los discpulos que era su antiguo maestro. stos rehusaron
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creerle, y se rieron entre ellos de sus pretensiones; pero l les cont toda la historia, y record
muchos incidentes de su vida anterior entre ellos, hasta que por fin se convencieron. Ocup su
antigua cama y reemprendi sus actividades cotidianas como antes, sin prestar atencin a las
splicas de su familia, que lleg con carruajes y caballos a rogarle que volviera.
Aproximadamente un ao despus, su esposa envi a uno de los servidores con magnficos
regalos de oro y seda, que rehus, con la excepcin de una tnica de lino.
Siempre que uno de sus antiguos amigos pasaba por este monasterio, iba a presentarle sus
respetos, encontrndole tranquilo, austero y puro. Por entonces apenas haba cumplido los treinta
aos, aunque haca ms de ochenta que era monje.

En el mundo de ultratumba[3]
Hsi Fang-ping era de Tung-an. Su padre Hsi-Lien era una persona muy violenta, y haba
tenido una reyerta con un vecino llamado Yang. Pas algn tiempo y Yang muri; algunos aos
despus, cuando Lien estaba en su lecho de muerte, grit que Yang animaba a los diablos del
infierno para que le torturaran.
Su cuerpo se inflam y se puso todo rojo, y poco despus exhal el ltimo suspiro. Su hijo
llor amargamente y se neg a comer, diciendo: Ay! Mi pobre padre ahora estar siendo
maltratado por crueles demonios; debo descender y ayudarle a reparar sus culpas. Dej de hablar,
y durante mucho tiempo permaneci como aturdido; su alma haba abandonado la morada de
barro. Le pareca que se encontraba fuera de casa, sin saber qu direccin tomar; as que pregunt a
uno de los viandantes el camino a la capital del distrito. Lleg enseguida y dirigi sus pasos a la
prisin, donde encontr a su padre que yaca en el exterior en un estado lastimoso.
Cuando vio a su hijo se deshizo en lgrimas, y le dijo que los carceleros estaban sobornados
para golpearle y lo haban hecho da y noche hasta reducirle al estado actual. Fang-ping se
revolvi lleno de ira y empez a maldecir a los carceleros. Malditos! grit. Si mi padre es
culpable tiene que ser castigado segn la ley, y no segn el capricho de una banda de canallas como
vosotros. Despus se retir y redact una peticin que a la maana siguiente llev a la audiencia
del dios de la ciudad; pero mientras tanto su enemigo Yang se haba puesto en movimiento, y sus
sobornos fueron tan efectivos que el dios de la ciudad desech la peticin por falta de pruebas.
Fang-ping se enfureci, pero no pudo hacer nada; as que inmediatamente se dirigi a la
capital de la provincia, donde consigui que su splica fuera aceptada, aunque pas casi un mes
hasta que se vio en audiencia; pero todo lo que obtuvo fue que se devolviera el caso al tribunal
territorial, donde fue severamente torturado y despus escoltado hasta la puerta de su casa, por
temor a que causara ms problemas.
Sin embargo, no cedi, sino que se escabull y se dirigi a presentar su queja ante uno de los
diez jueces del purgatorio; ante esto los dos mandarines que previamente le haban maltratado se
presentaron y, secretamente, le ofrecieron mil onzas de plata si retiraba la denuncia. Las rehus
categricamente; y unos das despus el propietario de la posada donde resida le dijo que haba
sido un tonto afanndose tanto, y que no obtendra ni dinero ni justicia, porque el mismo juez ya
haba sido sobornado. Fang-ping pens que esto eran meras habladuras y no le crey; pero
cuando lleg el tumo de su caso, el juez, terminantemente, rehus escuchar la denuncia y orden
que le dieran veinte latigazos; y se los administraron a pesar de todas sus protestas. Entonces
exclam: Ah! Esto lo hacis porque no tengo dinero para pagaros. Lo que encoleriz tanto al juez,
que orden a los verdugos que arrojaran a Fang-ping a la cama de fuego. sta era un gran armazn
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de hierro bajo el cual arda un fuego enorme que lo dejaba incandescente; los demonios pusieron a
Fang-ping sobre el armazn despus de quitarle la ropa, y le mantuvieron sobre los hierros hasta
que el fuego le mordi los huesos; pero a pesar de esto no muri.
Al cabo de un rato los demonios dijeron que era suficiente, y le hicieron levantarse de la
cama y vestirse. Apenas poda andar, y cuando volvi a la corte de justicia el juez le pregunt si
quera presentar alguna otra reclamacin. Ah! exclam Fang-ping. Los agravios que se me han
inferido an no han sido reparados, y mentira si dijera que no voy a apelar ms. Entonces el juez
le pregunt de qu tena que quejarse; a lo que Fang-ping contest que de la injusticia de su
reciente castigo. El juez se encoleriz tanto que orden a los verdugos que cortaran en dos a
Fang-ping. Los demonios le condujeron a un lugar donde fue arrojado entre un par de tableros de
madera; a los lados de ambos tableros el suelo estaba hmedo y pegajoso de sangre. En aquel
instante se le orden volver ante el juez, que le pregunt si continuaba pensando igual; ante su
respuesta afirmativa le llevaron adentro de nuevo y le ataron entre los dos tableros. Le aplicaron la
sierra, y cuando pasaba por su cerebro experiment la agona ms cruel; sin embargo pudo
soportarlo sin un grito. Es un tipo duro, dijo uno de los demonios, mientras la sierra se abra
camino gradualmente a travs del pecho. A lo que el otro respondi: Verdaderamente, esto es
piedad filial; y como el pobre tipo no ha hecho nada, vamos a desviar un poco la sierra, as
evitaremos daar el corazn[4]. Fang-ping not que la sierra describa una curva dentro de l, lo
que le caus an ms dolor que antes; y en unos instantes estuvo cortado de arriba abajo, y las dos
mitades de su cuerpo se separaron junto con las mesas a las que estaban atadas. Los demonios
fueron a comunicar que haban terminado, y se les orden que volvieran a juntar a Fang-ping y le
llevaran ante el juez. As lo hicieron, pero el corte a lo largo del cuerpo le dola terriblemente, y le
pareca que se iba a abrir de un momento a otro. Gomo Fang-ping no poda andar, uno de los
demonios sac una cuerda y la at alrededor de su cintura, como recompensa, dijo, a su piedad
filial. El dolor ces inmediatamente, y Fang-ping apareci una vez ms ante el juez, prometiendo
esta vez no volver a presentar ninguna reclamacin.
El juez orden que fuera enviado a la tierra, y los diablos le escoltaron hasta las afueras de la
puerta norte de la ciudad; all le mostraron el camino a su casa y se marcharon. Fang-ping haba
comprendido que haba menos esperanza de obtener justicia en el mundo de ultratumba que sobre
la tierra; y como no tena medios para llegar hasta el Gran Rey y exponer su caso, se acord de un
dios honesto y benevolente llamado Erh Lang, que era pariente del Gran Rey, y decidi buscarle.
As que dio la vuelta y se dirigi hacia el sur, pero fue alcanzado inmediatamente por unos
demonios enviados por el juez para que se aseguraran de que realmente volva a su casa. Le
llevaron otra vez ante el juez, donde contrariamente a lo que esperaba, fue recibido con gran
afabilidad.
El juez elogi su piedad filial, pero le dijo que no deba preocuparse ms porque su padre
haba reencarnado en una familia ilustre y rica. En cuanto a ti, aadi el juez, te dono mil onzas
de plata para que te las lleves a casa, as como la edad de centenario, con lo que espero que ests
satisfecho. Despus mostr a Fang-ping el documento sellado donde constaba esto, y le envi a
casa escoltado por los demonios. stos empezaron a injuriarle por ocasionarles tantas molestias;
pero Fang-ping se volvi bruscamente hacia ellos y les amenaz con llevarles ante el juez.
Entonces se callaron, y caminaron cerca de media jornada, hasta que por fin llegaron a un
pueblo. Los diablos invitaron a Fang-ping a entrar en una casa donde la puerta estaba entornada.
Fang-ping estaba a punto de entrar cuando, de improviso, los diablos le dieron un empujn, y
he ah, otra vez en la tierra, reencarnado en una nia. Durante tres das suspir y llor y no prob la
comida, y finalmente muri. Pero su espritu no olvid a Erh Lang, e inmediatamente se lanz en
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su busca. No haba andado mucho cuando tropez con la escolta de un alto personaje, y uno de los
ayudantes le apres por interferirse en el camino, y le llev ante su seor.
Se encontr ante un carruaje donde vio a un joven muy bello, rodeado de gran pompa. Y
pensando que era su oportunidad, le cont al joven, a quien tom por un alto mandarn, toda su
triste historia de principio a fin. Cuando termin le quitaron las ligaduras, y prosigui camino con
el joven, hasta que llegaron a un lugar donde varios oficiales les recibieron. Fang-ping fue confiado
a uno de ellos, y entonces supo que el joven no era otro que el Gran Rey, y los oficiales los nueve
prncipes del cielo, y el oficial al que Fang-ping fue confiado result ser Erh Lang. Este ltimo era
muy alto, y tena una larga barba blanca, en absoluto como la representacin popular de un dios; y
cuando los otros prncipes se fueron, llev a Fang-ping ante un tribunal donde vio a su padre y a
su antiguo enemigo Yang, junto con todos los lictores y otros que haban estado implicados en el
caso. Despus llevaron en jaulas a unos criminales, y result que eran el juez, el prefecto y el
magistrado.
Empez el juicio, mientras los tres malvados oficiales temblaban y se estremecan; despus
de escuchar las declaraciones, Erh Lang se dispuso a dictar sentencia, y conden a cada uno, luego
de extenderse sobre la magnitud de sus muchos crmenes, a ser asado, cocido y sometido a las ms
terribles torturas. En cuanto a Fang-ping, le concedi tres dcadas extra de vida, como recompensa
a su piedad filial; y le puso en el bolsillo una copia de la sentencia. Padre e hijo viajaron juntos, y
finalmente llegaron a casa. Fang-ping fue el primero en recobrar la consciencia, y orden a los
criados que abrieran el fretro de su padre; lo hicieron inmediatamente, y el anciano recobr la vida.
Pero cuando Fang-ping busc la copia de la sentencia, oh!, haba desaparecido.
En cuanto a la familia de Yang[5], pronto cayeron en la miseria, y todas sus tierras pasaron a
manos de Fang-ping; porque cuando algn otro las compraba, se volvan estriles e improductivas.
Pero Fang-ping y su padre vivieron felices, y ambos superaron la edad de noventa aos.

El sacerdote invisible
El seor Han era un caballero de buena familia, muy amigo de un hbil sacerdote taosta y
mago llamado Tan; ste, cuando se hallaba entre otros invitados, sola volverse invisible de
improviso. El seor Han estaba ansioso por aprender este arte, pero Tan rehus ensearle a pesar
de todas sus splicas: No, deca, porque desee conservar el secreto para m, sino simplemente
por una cuestin de principio. Ensear al hombre superior[6] estara bien; sin embargo, otros
utilizaran semejante conocimiento para despojar a sus vecinos. No hay peligro de que usted
hiciera algo as, pero, en ciertos casos, incluso usted podra ser tentado. Cuando el seor Han vio
que todos sus esfuerzos eran vanos, fue preso de una rabia inmensa, y en secreto acord con sus
domsticos que daran al mago un castigo sonado. Para evitar que escapara hacindose invisible,
hizo cubrir toda la era con un fino polvo de ceniza, de forma que las marcas de sus pies pudieran
verse y los criados golpearan sobre ellas. Luego invit a Tan; y en cuanto lleg, los criados de Han
empezaron a golpearle por todas partes con correas de cuero.
Inmediatamente Tan se volvi invisible, pero las huellas de sus pies se podan ver con
claridad cuando se mova de un lado a otro para evitar los golpes, y los criados continuaron
golpeando sobre ellas hasta que, finalmente, pudo escapar. Entonces el seor Han entr en su casa;
poco despus reapareci Tan y les dijo a los criados que no poda quedarse ms tiempo en aquel
lugar, pero que antes de marcharse tena la intencin de ofrecerles una fiesta a cambio de todo
cuanto haban hecho por l. E introduciendo una mano en la manga de su traje, sac gran cantidad
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de manjares deliciosos y vinos, que dispuso sobre la mesa suplicndoles que se acomodaran y se
sirvieran. Los criados no se hicieron rogar, y todos y cada uno de ellos se emborracharon y
perdieron el conocimiento; entonces Tan les cogi uno a uno y les meti en la manga de su traje.
Cuando el seor Han lo supo rog a Tan que le mostrara algn otro truco; Tan dibuj una ciudad
sobre la pared, y llam a la puerta que se abri inmediatamente. Introdujo su bolsa y vestidos, y
entrando l tambin salud con la mano y dijo adis al seor Han. Las puertas de la ciudad se
cerraron y Tan desapareci. Se dice que volvi a aparecer en Ching-Chou, donde ense a los
nios a pintarse un crculo en la mano, apoyarlo ligeramente sobre la cara de otra persona o sobre
sus vestidos, y dejarlo impreso en aquel lugar, sin que quedara rastro del crculo sobre la mano.

El sendero mgico
En la provincia de Kuangtung viva un erudito llamado Kuo; una noche se diriga a casa
despus de visitar a un amigo, cuando se perdi en las colinas. Lleg a una jungla espesa, donde,
despus de vagar durante una hora, de pronto escuch el rumor de risas y conversaciones en lo alto
de una colina. Rpidamente se dirigi hacia donde oa el sonido, y all encontr a unas diez o doce
personas sentadas en el suelo bebiendo[7]. Al ver a Kuo todos exclamaron: Ven aqu, hay sitio para
otro; has llegado en el momento preciso. Kuo se sent con el grupo; la mayora de ellos eran
literatos[8], y empez a preguntarles qu direccin deba tomar para llegar a su casa; pero uno
exclam: Yaya tipo! Te preocupas de la vuelta a casa y no te fijas en la magnfica luna que
tenemos esta noche. Despus le ofreci una copa de vino de un aroma exquisito, que Kuo bebi de
un trago, y otro caballero se la volvi a llenar al instante. Ahora, Kuo se senta muy bien, y como
estaba sediento despus de tan larga caminata, bebi vidamente vaso tras vaso, para delicia de sus
anfitriones que unnimemente le declararon un muchacho excelente. Adems era muy divertido y
poda imitar a la perfeccin el canto de todo tipo de pjaros; as que, a hurtadillas, empez a gorjear
como una golondrina, ante el asombro de los otros, que se preguntaban cmo era posible que una
golondrina estuviera despierta tan tarde. Luego cambi y empez a imitar el canto del cuclillo, y se
rea sin decir nada mientras sus anfitriones discutan los extraordinarios sonidos que acababan de
escuchar. Despus imit a un papagayo y grit: El seor Kuo est muy borracho; ser mejor que le
acompaen a casa; y cesaron los sonidos. Poco despus empezaron de nuevo, hasta que al fin los
otros descubrieron quin era, y todos se echaron a rer. Fruncieron la boca e intentaron silbar como
Kuo, pero ninguno pudo hacerlo, y uno dijo: Qu pena que la seora Ching no est con nosotros:
tenemos que volver a encontrarnos aqu en otoo, y usted, seor Kuo, debe acompaarnos. Kuo
prometi que lo hara; entonces otro de sus anfitriones se levant, y dijo que, ya que les haba
ofrecido un pasatiempo tan divertido, ellos iban a intentar mostrarle algunos ejercicios acrobticos.
Se levantaron todos, y uno plant los pies firmemente sobre el suelo, el segundo salt sobre sus
hombros, el tercero sobre los hombros del segundo, el cuarto sobre ste, hasta que la torre humana
fue demasiado alta para que los restantes pudieran saltar, as que empezaron a trepar como si se
tratara de una escalera. Cuando todos estaban arriba, y la cabeza ms alta pareca tocar las nubes,
toda la columna se fue doblando lentamente sobre el suelo, y se transform en un sendero. Durante
algn tiempo Kuo permaneci considerablemente asustado; pero se adentr en el sendero, y
finalmente lleg a su casa. Algunos das despus volvi al mismo lugar, y vio los restos de la fiesta
esparcidos por el suelo, y densos matorrales por todas partes, sin rastro de sendero alguno. En
otoo pens mantener la promesa hecha, pero sus amigos le persuadieron para que no fuera.

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El hombre que fue arrojado a un pozo


El seor Tai, de An-Ching, era un joven libertino. Un da volva a casa un poco achispado,
cuando se encontr por el camino a un primo suyo que estaba muerto, cuyo nombre era Chi; y
como en su estado de embriaguez haba olvidado que su primo estaba muerto, le pregunt a dnde
iba. Ya soy un espritu incorpreo, contest Chi; no te acuerdas? Tai se qued un tanto
desconcertado ante esto; pero como estaba bajo la influencia del licor, no se asust, y le pregunt a
su primo qu haca en el reino subterrneo. Estoy empleado como escribano, dijo Chi, en la
corte del Gran Rey. Entonces debes saberlo todo sobre la felicidad y la desgracia que nos espera
exclam Tai. Es mi trabajo respondi su primo; claro que lo s. Pero veo tantos expedientes que,
a menos que hagan referencia a m o a mi familia, no les presto atencin. Por cierto, hace tres das vi
tu nombre en el registro. Tai pregunt inmediatamente qu deca; y su primo contest: No quiero
engaarte; tu nombre estaba escrito como destinado a un infierno oscuro y tenebroso. Tai se
qued mortalmente asustado, y al instante se le pas la borrachera. Suplic a su primo que le
ayudara de alguna forma. Puedes intentar, dijo Chi, hacer mritos para mitigar el castigo; pero
tu expediente es tan grueso como mi dedo, y nada, excepto los actos ms meritorios, podra
ayudarte. Qu puede hacer por ti un don nadie como yo? Aunque cada da hicieras una buena
accin, no podras conseguir el total necesario ni en un ao, y ya es demasiado tarde para eso. Pero
corrgete de ahora en adelante y puede que an haya una esperanza de salvacin. Al or estas
palabras, Tai se puso de rodillas, y rog a su primo que le ayudara; pero cuando levant la cabeza
Chi haba desaparecido. As que volvi a casa acongojado, purific su corazn y se dispuso a llevar
una vida ms ordenada.
Ocurra que el vecino de Tai haca tiempo que sospechaba que ste le prestaba demasiada
atencin a su esposa; y un da, cuando se encontr a Tai en el campo, poco despus de los hechos
ya narrados, le convenci para que inspeccionara un pozo ya seco, y le arroj dentro.
El pozo tena una profundidad de muchos pies, y pens que Tai haba muerto; sin embargo
a media noche recuper la consciencia, se sent en el fondo del pozo, y empez a pedir auxilio;
pero nadie le oy. Al da siguiente, el vecino, temiendo que Tai hubiera recobrado el conocimiento,
fue a escuchar a la boca del pozo; le oy gritar pidiendo auxilio, y arroj gran cantidad de piedras.
Tai se refugi en una cueva lateral sin osar hacer ningn ruido. Pero su enemigo saba que no
estaba muerto y rellen de tierra el pozo, casi hasta el borde. La cueva era oscura como boca de
lobo, igual que las regiones de ultratumba; y como no tena nada de comer o beber, Tai perdi
todas las esperanzas de salvarse. Se arrastr hacia el interior de la cueva, pero el agua le impidi
avanzar ms de unos pocos pasos, y dio la vuelta. Al principio sinti hambre; pero poco a poco,
esta sensacin pas. Y considerando que all, en el fondo de un pozo, difcilmente podra hacer
ninguna buena obra, se puso a invocar a grandes voces el nombre de Buda. No haba pasado
mucho tiempo cuando vio un gran nmero de fuegos fatuos ondeando sobre el agua e iluminando
la oscuridad de la caverna; e inmediatamente les implor, diciendo: Oh fuegos fatuos, he odo que
sois las sombras de personas ofendidas e injuriadas. No me queda mucho tiempo de vida y no
tengo esperanza de escapar; sin embargo con gusto mitigara la monotona de mi situacin
intercambiando unas palabras con vosotros. Al instante todos los fuegos se dirigieron ligeros
hacia l; y entre ellos haba un hombre de menos de la mitad de la estatura normal. Tai le pregunt
de dnde vena; a lo que ste contest: sta es una vieja mina de carbn. El propietario, buscando
el carbn, removi algunas tumbas; y el seor Lung-fei inund la mina y aneg a cuarenta y tres
trabajadores. Nosotros somos las sombras de esos hombres. Tambin le dijo que no saba nada del
12

seor Lung-fei, excepto que era secretario del dios de la ciudad, y que por compasin hacia los
inocentes trabajadores, tena la costumbre de enviarles cierta cantidad de gachas cada tres o cuatro
das. Pero el agua fra, aadi, empapa nuestros huesos, y hay poca esperanza de que la quiten.
Seor, si algn da vuelve al mundo de arriba, le ruego que recoja nuestros huesos putrefactos y los
entierre en cualquier cementerio. As ganara una gratitud infinita en el reino subterrneo. Tai
prometi que si tena la suerte de escapar hara lo que deseaban; pero cmo, exclam, en mi
situacin puedo tener esperanzas de volver a ver la luz del da? Entonces empez a ensear a los
fuegos fatuos a decir las plegarias, hacindoles cuentas de rosario con trocitos de barro, y
repitindoles la liturgia de Buda. No poda distinguir el da de la noche; dorma cuando se senta
cansado, y cuando se despertaba se sentaba. De pronto vio en la distancia la luz de unas lmparas,
ante lo que las sombras se regocijaron y dijeron: Es el seor Lung-fei con nuestra comida.
Entonces invitaron a Tai a ir con ellos; y cuando contest que no poda a causa del agua, le llevaron
sobre ella, de forma que sus pies casi no la tocaban. Despus de haber girado y vuelto a girar
durante cerca de un cuarto de milla, lleg a un lugar en el que los fuegos fatuos le dijeron que ya
poda andar; entonces subi un tramo de escalones y al final de los mismos se encontr en una
estancia iluminada por una vela tan gruesa como un brazo. Como no haba visto la luz en bastante
tiempo, sinti una gran alegra y entr; pero al ver a un anciano vestido con el traje acadmico y
bonete, sentado en el lugar de honor, se par sin atreverse a avanzar. Pero el anciano ya le haba
visto y le pregunt cmo l, un viviente, haba llegado all. Tai se arroj a sus pies y se lo cont todo;
al escucharle, el anciano exclam: Mi biznieto! Le orden que se levantara, y ofrecindole un
asiento le explic que su nombre era Tai Chien y que tambin era conocido como Lung-fei.
Tambin le dijo que haca tiempo un nieto suyo indigno, llamado Tang, se haba asociado con un
grupo de canallas y haba excavado un pozo cerca de su tumba, perturbando as la paz de su noche
eterna; y que por lo tanto haba inundado el lugar con agua salada y les ahog. Luego pregunt por
la situacin actual de la familia.
Tai era un descendiente de uno de los cinco hermanos, del mayor de los cuales tambin
descenda Tang; un hombre influyente del lugar haba sobornado a Tang para que abriera una
mina al lado de la tumba familiar. Sus hermanos tuvieron miedo de inmiscuirse, y al poco tiempo
el agua empez a crecer y aneg a todos los trabajadores; los familiares de estos emprendieron
acciones por daos, y Tang y sus amigos se vieron reducidos a la pobreza, y los descendientes de
Tang a la miseria total. Tai era hijo de uno de los hermanos de Tang, y habiendo odo esta historia
de labios de sus mayores, ahora se la repeta al anciano.
Cmo no iban a ser desafortunados, con un progenitor tan indigno?, exclam ste. Pero
ya que has llegado hasta aqu, de ninguna manera debes descuidar tus estudios. Entonces el
anciano le procur comida y vino, y extendiendo ante l un volumen de ensayos del viejo estilo, le
exhort a que los estudiara cuidadosamente. Tambin le dio temas de composicin, y corrigi sus
trabajos como si fuera su tutor. La vela permaneca siempre encendida, sin que necesitara ser
despabilada y sin disminuir. Cuando estaba cansado, dorma, pero no distingua el da de la noche.
Algunas veces el anciano sala, dejando a un muchacho que atenda las necesidades de su biznieto.
Pareci que pasaban varios aos as, pero Tai no tena problemas que le afligieran. El nico libro
que tena era el volumen de ensayos, cien en total, que se ley ms de cuatro mil veces. Un da el
anciano le dijo: Tu periodo de expiacin casi ha terminado, pronto podrs volver al mundo de
arriba. Mi tumba est cerca de la mina de carbn, y el viento ms implacable juega con mis huesos.
Acurdate de llevarlos a Tung-yan. Tai prometi que as lo hara; despus el anciano reuni a
todas las sombras y les orden que escoltaran a Tai de vuelta al lugar donde le haban encontrado.
Las sombras saludaron a Tai una tras otra, y le suplicaron que se acordara de ellos, mientras Tai no
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poda imaginar cmo iba a salir.


La familia de Tai le haba buscado por todas partes, y su madre haba llevado el caso a las
autoridades, que a su vez interrogaron a muchas personas, pero sin encontrar rastro del
desaparecido. Pasaron tres o cuatro aos y el magistrado fue sustituido; como consecuencia de esto,
la busca fue abandonada, y la mujer de Tai, no sintindose a gusto donde estaba, volvi a casarse[9].
Justo entonces un habitante del lugar se puso a reparar el antiguo pozo, y encontr el cuerpo de Tai
en la caverna del fondo.
Al tocarlo comprendi que no estaba muerto, y en seguida inform a la familia. Trasladaron
a Tai a su casa inmediatamente, y al cabo de un da estuvo en condiciones de contar su historia.
Mientras permaneci en el pozo, el vecino que le haba empujado dentro haba golpeado a su mujer
hasta matarla; y como su suegro le denunci, haba estado confinado ms de un ao mientras se
investigaba el caso. Cuando le pusieron en libertad era un saco de huesos; al saber que Tai haba
vuelto a la vida, se asust mucho y huy. La familia intent persuadir a Tai para que le denunciara,
pero l no quiso hacerlo, alegando que tirarle al pozo haba sido el castigo adecuado a su mal
comportamiento, y que el vecino no tena culpa. Entonces el vecino se atrevi a regresar; y cuando
el agua del pozo se sec, Tai contrat hombres para que bajaran a recoger los huesos, los puso en
un fretro y los enterr juntos. Luego busc el nombre del seor Lung-fei en el rbol genealgico de
la familia, y sacrific todo tipo de cosas exquisitas en su tumba. Poco despus el Canciller Literario
oy esta extraa historia, y tambin le gustaron mucho las composiciones de Tai, as que ste pas
los exmenes con facilidad. Cuando obtuvo el diploma de licenciatura volvi a casa y enterr los
restos del seor Lung-fei en Tang-yan, acercndose regularmente cada primavera a visitar la
tumba.

El riachuelo de dinero
El domstico de cierto caballero estaba un da en el jardn de su seor, cuando descubri un
riachuelo de dinero de dos o tres pies de ancho y de aproximadamente la misma profundidad.
Inmediatamente cogi dos puados; despus se abalanz sobre el riachuelo para as intentar
asegurarse el resto. Sin embargo cuando se levant vio que todo se haba deslizado bajo l, no
quedando ms que lo que tena en sus manos.
Ah!, dice el comentarista, el dinero es un medio idneo para circular, y no est dest inado
a que un hombre repose sobre l y lo guarde todo para s. [10].

Una esposa sobrenatural


Un cierto seor Chao, de Chang-shan, se alojaba en casa de una familia de nombre Tai.
Era muy pobre, y cay enfermo y se encontr casi a las puertas de la muerte. Un da le
llevaron al porche, pensando que sera mejor para l estar al fresco; y cuando despert de un ligero
sueo, oh!, una bella joven estaba a su lado. He venido para ser tu esposa, dijo la muchacha
respondiendo a su pregunta; a lo que el seor Chao contest que un pobre hombre como l no
poda aspirar a tanta fortuna; y aadi que estando prximo a la muerte, no tendra muchas
oportunidades de disfrutar de los servicios de una esposa. La muchacha dijo que ella poda curarle;
pero l le contest que lo dudaba mucho. Incluso, continu, aunque tuvieras una buena receta,
yo no dispongo de medios para hacerla preparar. No necesito medicinas para curarte, dijo la
muchacha, y empez a frotarle la espalda, con una mano que a l le pareci como una bola de fuego.
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Pronto empez a sentirse mucho mejor, y le pregunt a la joven su nombre, para, dijo l, poder
recordarla en sus plegarias. Soy un espritu, contest; y cuando t vivas bajo la dinasta Han
como Chu Sui-liang, fuiste un benefactor de mi familia. Tu gentileza se qued grabada en mi
corazn; y por fin he podido encontrarte, y estoy en condiciones de devolverte el favor.
Chao se avergonzaba terriblemente de su estado de extrema miseria, y tema que el vestido
de la joven se estropeara en su sucia habitacin; pero ella quera entrar, as que la llev a su
habitacin, donde no haba ni sillas para sentarse ni trazas de comida, diciendo: Efectivamente
puede que seas capaz de soportar todo esto, pero ya ves que mi despensa est vaca, y no tengo
medios para mantener una mujer. No te preocupes por eso, exclam ella; y en un instante Chao
vio un lecho recubierto de ricos ropajes, las paredes tapizadas con un papel moteado en plata, y
aparecieron sillas y mesas, estas ltimas repletas de todo tipo de vinos y viandas exquisitas.
Empezaron a divertirse, y vivieron juntos como esposo y esposa; mucha gente iba a ver con sus
propios ojos estas cosas tan extraas, siendo cordialmente recibidos por la joven, que a su vez
acompaaba siempre al seor Chao cuando sala a cenar a cualquier sitio. Un da, entre los
invitados estaba un joven licenciado sin principios ni escrpulos, del que ella se percat
inmediatamente; y despus de insultarle, le golpe en la cabeza, y esta sali por la ventana
mientras su cuerpo permaneca dentro. Y all qued, clavado en el sitio, incapaz de moverse en
ninguna direccin, hasta que los otros intercedieron por l y fue liberado. Pero con el tiempo los
visitantes fueron demasiado numerosos, y si ella rehusaba verlos, descargaban su mal humor con
el marido. Finalmente, mientras estaban bebiendo en compaa de unos amigos en la fiesta de
Tuan-yang, apareci un conejo blanco[11]; al verlo la muchacha se levant y dijo: El doctor ha
venido a buscarme. Despus, volvindose al conejo, aadi: Ye delante, yo te seguir. El conejo
se fue, y ella orden a sus amigos que cogieran una escalera y la apoyaran sobre un rbol alto del
patio trasero, de forma que la escalera superara la copa del rbol. La joven subi primero, y Chao
detrs; ella dijo que si alguno quera seguirles se diera prisa. Ninguno se atrevi a hacerlo, excepto
un joven domstico de la casa, que subi tras Chao; y subieron, subieron, subieron, hasta que
desaparecieron en las nubes y no se les volvi a ver. Sin embargo, cuando los circunstantes fueron a
observar la escalera, descubrieron que se trataba solo de un viejo marco de puerta sin paneles; y
cuando entraron en la habitacin del seor Chao, era la misma vieja, sucia, despojada habitacin de
antes. As que decidieron descubrir la verdad interrogando al joven domstico cuando volviera;
pero nunca volvi.

El invitado tigre
Un joven llamado Kung, de Min-Chou, iba a Hsi-ngan a examinarse cuando par en una
posada y pidi vino. A la vez que l entr un desconocido muy alto y de porte distinguido, que se
sent junto a Kung y empez a conversar con l. Kung le ofreci una copa de vino, que el
desconocido no rehus, presentndose como Miao. Pero era un hombre rudo y vulgar, as que,
cuando el vino se termin, Kung no pidi ms.
Al observar Miao que Kung no apreciaba a un hombre de su capacidad, se levant y fue al
mercado a buscar ms, y volvi poco despus con un gran jarro lleno. Kung declin el vino que se
le ofreca; pero Miao, al cogerle el brazo para persuadirle, le hizo tanto dao que Kung se vio
obligado a beber unas copas ms.
Miao beba tazn tras tazn. No soy un buen anfitrin, dijo Miao por fin; te ruego que
hagas lo que quieras, contina o djalo. As que Kung recogi sus cosas y sali; pero slo haba
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andado unas pocas millas cuando su caballo se puso enfermo y se tumb en la carretera. Mientras
estaba all con todo su equipaje, pensando qu hacer, apareci el seor Miao, que en cuanto fue
informado de lo que ocurra, se quit el abrigo, se lo dio al criado, levant al caballo, lo puso sobre
sus hombros y lo llev a la posada ms cercana, que estaba a unas seis o siete millas de distancia. Al
llegar dej el caballo en el establo, y poco despus se presentaron Kung y sus criados. Kung se
qued muy sorprendido por la hazaa de Miao, y creyndole sobrehumano empez a tratarle con
la mayor deferencia, encargando vino y comida para ambos. Mi apetito, dijo Miao, no lo
podras satisfacer fcilmente. Contentmonos con el vino. As que terminaron otra jarra, y
despus Miao se despidi, diciendo: Tu caballo tardar algo en recuperarse, no puedo esperarte.
Y se fue.
Despus del examen, algunos amigos de Kung le invitaron a unirse a ellos para merendar en
la Colina Florida. Y justo cuando estaban riendo y divirtindose, oh!, apareci el seor Miao. En
una mano llevaba una gran botella y en la otra un jamn, que dej en el suelo ante ellos. Como o,
dijo, que se dirigan aqu, me he pegado a ustedes como la mosca a la cola del caballo. Kung y sus
amigos se levantaron y le recibieron con las ceremonias usuales; despus se sentaron todos sin
guardar ninguna etiqueta. Cuando el vino haba corrido abundantemente, alguien propuso que
completaran versos[12]; a lo que Miao exclam: Oh, estbamos tan tranquilos bebiendo; qu
sentido tiene que nos metamos en dificultades? Pero los otros no le escucharon y decidieron que
los perdedores deban beber un gran jarro de vino.
Hagamos que el castigo sea la muerte, dijo Miao; a lo que los otros contestaron, riendo,
que semejante castigo era un poco demasiado severo. Y Miao replic que si no iba a ser la muerte,
incluso un tipo tosco como l poda participar. Un tal seor Chin, que estaba sentado en uno de los
extremos, empez:
De lo alto de la colina, amplia se extiende la mirada.
Y Miao inmediatamente contest:
Rojiza destellea la espada sobre la jarra quebrada.
El siguiente pens durante mucho tiempo, y mientras tanto, Miao se serva vino; poco a
poco todos completaron el verso, pero tan poco brillantemente que Miao exclam:
Oh, venga! Si no vamos a ser penalizados por esto mejor que nos abstengamos de hacer
ms versos. Como ninguno estaba de acuerdo, Miao no pudo soportarlo ms, y rugi como un
dragn hasta que las montaas y los valles le devolvieron el eco. Despus se puso a cuatro patas y
empez a saltar como un len, lo que termin de confundir a los poetas y puso fin a sus
lucubraciones.
El vino haba corrido abundantemente, y ya todos, un poco mareados, empezaron a
repetirse unos a otros los versos que haban presentado en el reciente examen, complacindose en
la adulacin recproca. Esto molest tanto a Miao que llev a Kung a un lado para jugar a pares o
nones[13], pero como los otros continuaban lo mismo, al fin grit: Terminad con vuestras
estupideces que slo sirven para distraer a vuestras esposas y no para el entretenimiento general.
Los otros se sintieron muy humillados, y se enfadaron tanto por la grosera de Miao, que
continuaron repitiendo sus versos en voz cada vez ms alta.
Miao, furioso, se arroj a tierra, y con un rugido se transform en un tigre; inmediatamente
se abalanz sobre el grupo y los mat a todos, excepto a Kung y al seor Chin. Y desapareci
rugiendo ferozmente.
El seor Chin obtuvo la licenciatura; y tres aos ms tarde, visitando la Colina Florida, se
encontr al seor Chi, uno de aquellos caballeros que haban sido asesinados por el tigre.
Aterrorizado, empez a huir, pero Chi cogi la brida y le retuvo. As que baj del caballo y
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pregunt qu ocurra; a lo que Chi contest: Ahora soy el esclavo de Miao y debo trabajar para l.
Para que yo quede libre tiene que matar a otro [14]. Dentro de tres das, un hombre con traje
acadmico debera ser devorado por el tigre al pie de la colina de Tsang-lung. Si llevas a algn
caballero, ayudars a tu amigo. Chin estaba demasiado atemorizado para hablar, pero prometi
que lo hara, y se fue. Luego empez a pensar en el asunto; y considerndolo una encerrona,
decidi romper su promesa y dejar que su amigo continuara siendo el siervo del tigre. Sin embargo,
le cont la historia a un tal seor Ghiang, que era pariente suyo y uno de los eruditos locales; y
como este caballero le tena envidia a otro erudito llamado Yu, que haba obtenido la misma
puntuacin que l en el examen, decidi deshacerse de l. As que invit a Yu a que le acompaara
al lugar en cuestin; y se present vestido informalmente.
Yu no poda comprender la razn de esta invitacin; pero cuando lleg al lugar indicado
encontr todo tipo de vinos y manjares listos para el festn. Aquel mismo da el prefecto haba ido a
la colina, y como era amigo de la familia Chiang, al saber que ste se encontraba ms abajo, envi a
buscarle. Chiang no se atrevi a presentarse ante l sin el traje acadmico; y tom prestado el de Yu.
Pero tan pronto lo tuvo puesto apareci el tigre y se lo llev entre las fauces.

El tigre de Chao-chng
En Chao-chng viva una anciana de ms de setenta aos, que tena un hijo nico. Un da el
hijo subi al monte y fue devorado por un tigre; la madre se sumi en un dolor tan hondo que ni
deseos tena de vivir. Llorando y lamentndose acudi a contar su historia al magistrado del lugar,
que rindose le pregunt cmo pensaba que el peso de la ley poda recaer sobre un tigre.
Pero la anciana no se conform, y por ltimo el magistrado perdi la paciencia y le orden
que se fuera. La anciana no se dio por enterada; y el magistrado, conmovido por su avanzada edad,
y no deseando recurrir a la fuerza, le prometi que el tigre sera arrestado. No obstante, ella no
quera irse hasta que la orden de arresto fuera extendida; as que el magistrado, no sabiendo qu
hacer, pregunt a sus ayudantes quin quera llevar a cabo la captura. Al or esto, uno de ellos,
Li-Nng, que estaba totalmente borracho, se adelant y dijo que l lo hara. Se extendi el
mandamiento judicial y la anciana se fue.
Cuando nuestro amigo Li-Nng recobr la sobriedad se arrepinti de lo que haba hecho;
pero pensando que todo era un truco de su superior para deshacerse de una vieja inoportuna, no se
preocup demasiado, y entreg la orden de prisin como si esta hubiera sido cumplida. No!,
exclam el magistrado; dijiste que lo podas hacer y ahora debes cumplir tu palabra. Li-Nng no
saba qu hacer, y rog que se le permitiera reclutar a los cazadores del distrito; lo que le fue
concedido. As que reuni a los hombres y se dispuso a pasar el da y la noche en las montaas con
la esperanza de cazar un tigre, demostrando as haber cumplido con su deber.
Pas un mes, durante el cual recibi varios cientos de golpes con la vara de bamb, y al fin,
desesperado, se dirigi al templo de Chng-huang, en el suburbio oriental, donde, cayendo de
rodillas, llor y rez. No haba pasado mucho tiempo cuando entr un tigre, y Li-Nng, muerto de
miedo, pens que iba a ser comido vivo. Pero el tigre no hizo caso de nada y permaneci sentado en
la entrada. Entonces Li-Nng se dirigi al animal con estas palabras:
Oh tigre, si mataste al hijo de esa anciana, djame que te ate con esta cuerda; y sacando
una cuerda del bolsillo la pas por el cuello del animal. El tigre baj las orejas, se dej atar y sigui a
Li-Nng a la oficina del magistrado. Este ltimo le interrog diciendo: Te comiste al hijo de la
anciana? A lo que el tigre contest asintiendo con la cabeza; y el magistrado continu:
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La ley dice que los asesinos deben morir. Adems, esta anciana slo tena ese hijo, y al
quitarle la vida la has dejado sin el nico sostn de sus ltimos aos. Pero si prometes ser como un
hijo para ella, tu crimen te ser perdonado. El tigre asinti de nuevo, y el magistrado orden que
fuera puesto en libertad; cuando la anciana supo lo que haba ocurrido, se encoleriz pensando que
el tigre deba haber pagado con su vida el asesinato de su hijo.
Sin embargo, a la maana siguiente, cuando abri la puerta de su casa, encontr un ciervo
muerto; y al vender la carne y la piel, pudo comprar comida. A partir de ese da esto se convirti en
un hbito, y algunas veces el tigre incluso le llevaba dinero y objetos preciosos, con lo que la
anciana se hizo bastante rica, y estaba mucho mejor atendida de lo que lo haba estado por su
propio hijo.
As que le tom aprecio al tigre, que con frecuencia iba y dorma en el porche, quedndose a
veces durante todo el da, sin dar motivos de miedo ni a hombres ni a animales.
A los pocos aos, la anciana muri; el tigre fue y rugi sus lamentos en la entrada. Sin
embargo, con todo el dinero que haba ahorrado, tuvo un funeral esplndido; y mientras sus
parientes rodeaban la tumba, apareci el tigre y les hizo huir temerosos. Pero el tigre slo haba ido
al entierro, y despus de rugir como un trueno, desapareci de nuevo.
La gente del lugar construy una capilla en honor del Tigre Fiel; y all permanece hasta este
da.

Sueo de lobos
El seor Pai era de Ghi-li, y su hijo mayor se llamaba Chia. Este ltimo haba desempeado
durante cerca de dos aos el cargo de magistrado en el sur; pero a causa de la gran distancia, su
familia no haba tenido noticias suyas.
Un da, lleg un pariente lejano llamado Ting; y como el seor Pai no haba visto a este
caballero en mucho tiempo, le acogi con mucha cordialidad. Ting era una de esas personas que
ocasionalmente son empleadas por el Juez de las Regiones Infernales para hacer arrestos en la tierra;
mientras estaban charlando, el seor Pai le pregunt por el reino subterrneo.
Ting le cont todo tipo de cosas extraas, pero Pai no le crey, respondiendo slo con una
sonrisa. Unos das despus, acababa de acostarse a dormir, cuando entr Ting y le pidi que le
acompaara a pasear.
Salieron juntos, y paso a paso llegaron a la ciudad. All, dijo Ting, sealando una puerta,
vive tu sobrino; aludiendo a un hijo de la hermana mayor del seor Pai, que era magistrado en
Honan. Y cuando Pai expres sus dudas sobre la exactitud de esta informacin, Ting le condujo
adentro, donde, oh! sorpresa, estaba su sobrino, sentado en su corte de justicia y vestido con el
traje oficial. A su alrededor estaba la guardia y era imposible acercarse; Ting coment que la
residencia de su hijo no estaba lejos, y le pregunt a Pai si no le gustara verle tambin. Este ltimo
asinti, y se pusieron en camino. Por fin llegaron a un gran edificio, que Ting dijo era el lugar. En la
entrada haba un fiero lobo, y al seor Pai le daba miedo entrar. Ting le convenci, y cuando
pasaron al interior descubrieron que todos los empleados de la casa, algunos de los cuales estaban
de pie y otros tumbados durmiendo, eran lobos. El camino central estaba lleno de huesos
blanquecinos, y el seor Pai empez a sentirse terriblemente asustado; pero Ting se mantena cerca
de l todo el tiempo, y por fin llegaron al interior sanos y salvos.
El hijo de Pai, Chia, sala en ese instante; cuando vio a su padre acompaado de Ting se
alegr mucho, les rog que tomaran asiento y orden a los criados que sirvieran refrescos. Poco
despus un gran lobo lleg con el esqueleto de un hombre en la boca y lo deposit ante ellos.
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El seor Pai se levant consternado, y le pregunt a su hijo qu significaba aquello. Es slo


un ligero refrigerio para ti, padre contest Chia; pero esto no calm la agitacin del seor Pai, que
se hubiera marchado inmediatamente a no ser por la multitud de lobos que le cerraban el camino.
Cuando meditaba qu hacer, hubo una estampida general de los animales, que se
escondieron, algunos bajo los canaps y otros bajo las mesas y sillas. Y mientras se preguntaba cul
poda ser la causa de esto, entraron dos caballeros con armaduras doradas, que, mirando a Chia
con dureza, sacaron una cuerda negra y le ataron manos y pies. Chia se arroj al suelo y se
convirti en un tigre de terribles fauces; uno de los caballeros sac una espada resplandeciente, y le
hubiera cortado la cabeza si el otro no hubiera exclamado: An no, an no, eso lo dejaremos para
el cuarto mes del prximo ao. Ahora vamos a arrancarle los dientes.
Sac un gran martillo, y con unos pocos golpes esparci por el suelo los dientes del tigre,
mientras la fiera ruga muy fuerte por el dolor, asustando terriblemente al seor Pai, que se
despert sobresaltado. Descubri que haba estado soando, e inmediatamente envi a su criado a
pedir al seor Ting que fuera a verle; pero este respondi que tendra que disculparle.
El seor Pai medit sobre su sueo, y envi a su segundo hijo con una carta para Chia, llena
de advertencias y buenos consejos. Cuando el hermano menor lleg a su destino, encontr que
Chia haba perdido todos los dientes delanteros como consecuencia de una cada de caballo
estando ebrio.
Al comparar las fechas, descubri que el da de la cada coincida con la fecha del sueo de
su padre. El hermano menor se sorprendi mucho, e inmediatamente sac la carta y se la entreg a
Chia. ste se qued lvido, pero enseguida pregunt a su hermano menor qu haba de
sorprendente en la coincidencia de un sueo.
Por aquel tiempo Chia estaba muy ocupado sobornando a sus superiores para que le
pusieran el primero en la lista de ascensos, as que pronto olvid todo lo referente al sueo;
mientras tanto el hermano menor, observ la clase de arpas que eran los subordinados de Chia:
aceptaban regalos de unos, utilizaban su influencia para complacer a otro, en un ininterrumpido
crculo de corrupcin; se acerc a su hermano y con lgrimas en los ojos le suplic que pusiera fin a
sus rapacidades. Hermano mo, contest Chia tu vida ha transcurrido en un oscuro pueblo; no
sabes nada de la vida de la administracin. Somos ascendidos o degradados segn la voluntad de
nuestros superiores, y no segn la voluntad del pueblo. Por lo tanto, aquel que complace a sus
superiores est destinado al xito, mientras que el que satisface los deseos del pueblo est
incapacitado para complacer tambin a su superior. El hermano de Chia comprendi que su
consejo caa en saco roto; as que volvi a casa y le dijo a su padre todo lo que haba sucedido. El
anciano se entristeci mucho, pero no poda hacer nada, as que se dedic a ayudar a los pobres y a
otros actos de caridad, rezando todos los das a los dioses para que slo su malvado hijo sufriera
por sus crmenes, sin que la desgracia cayera tambin sobre su inocente esposa e hijos. Al ao
siguiente se supo que Chia haba sido recomendado para un puesto ministerial, y los amigos
llegaron a la puerta del padre a felicitarle por el feliz evento. Pero el anciano llor y se fue a la cama,
pretextando estar demasiado enfermo para recibir visitas.
No haba pasado mucho tiempo cuando lleg la noticia de que Chia haba sido apresado por
un grupo de bandidos cuando se diriga a su casa, y que l y toda su escolta haban sido asesinados.
Al saberlo su padre se levant y dijo: En verdad los dioses han sido buenos conmigo,
porque han hecho recaer el castigo por sus pecados slo sobre l; e inmediatamente se dispuso a
quemar incienso y a dar gracias. Algunos amigos intentaron persuadirle de que la noticia
probablemente fuera falsa; pero el anciano no dudaba, y se apresur a disponer la tumba de su hijo.
Pero Chia an no haba muerto. En la fatal cuarta luna haba emprendido su viaje, y cay
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prisionero de los bandidos, a quienes ofreci todo su dinero y cosas de valor; pero aqullos
exclamaron: Hemos venido para vengar las crueles injusticias hechas a muchos cientos de
vctimas; piensas que slo queremos esto?
Entonces le cortaron la cabeza, y tambin la cabeza de su malvado secretario, y las cabezas
de varios de sus criados que haban sido especialmente diligentes llevando a cabo sus vergonzosas
rdenes, y que ahora le acompaaban a la capital. Despus repartieron el botn entre ellos y
huyeron a toda velocidad. El alma de Chia permaneci algn tiempo cerca del cuerpo, y un
mandarn que pasaba por el lugar pregunt quin era el muerto. Uno de los servidores contest
que haba sido magistrado en tal y tal lugar, y que su nombre era Chia. Cmo!, dijo el mandarn,
el hijo del anciano seor Pai? Es difcil que su padre sobreviva a esta pena. Volved a ponerle la
cabeza[15]. Un hombre se adelant y coloc la cabeza a Chia sobre los hombros; pero el mandarn le
interrumpi diciendo: Un hombre perverso no debe tener un cuerpo perfecto; ponle la cabeza de
lado.
Poco a poco el alma de Chia volvi a su alojamiento, y cuando su mujer y sus hijos llegaron
para llevarse el cuerpo, descubrieron que an respiraba. Le llevaron a casa, y le dieron un poco de
comida, y la pudo tragar; pero el alimento no poda continuar su viaje, porque la cabeza estaba del
revs. Pasaron seis meses antes de que el padre supiera la verdad; y cuando se enter envi al
segundo hijo para que llevara a su hermano a casa. Chia haba vuelto a la vida, pero poda ver su
espalda, y desde entonces fue considerado ms una monstruosidad que un hombre. Poco despus,
el sobrino que el anciano seor Pai haba visto sentado en su corte rodeado de oficiales, fue
nombrado censor imperial, y as todos los detalles del sueo extraamente se cumplieron.

La venganza
Hsiang Kao, tambin llamado Chu-tan, era de Tai-yan; estaba muy unido a su
hermanastro Shng. Este ltimo estaba profundamente enamorado de una joven llamada Po-ss,
que le corresponda. Pero la madre peda demasiado dinero por su hija. Un joven rico llamado
Chuang quera a Po-ss para l, y propuso comprarla como concubina. No, no, dijo Po-ss a su
madre, prefiero ser la esposa de Shng que la concubina de Chuang. La madre consinti, e
inform a Shng, que haca poco haba enterrado a su primera esposa. Shng se sinti muy feliz e
hizo todos los preparativos para llevrsela a casa. Cuando Chuang se enter se enfureci con Shng
por privarle de Po-ss, y cuando un da se lo encontr, le par y le maltrat ferozmente. Shng le
respondi, entonces Chuang orden a sus servidores que le atacaran. Y lo hicieron, dejndole sin
vida en el suelo. Cuando Hsiang supo lo que haba ocurrido, corri al lugar de los hechos, y
encontr a su hermano muerto.
Desbordado por el dolor, se dirigi al magistrado y acus a Chuang de asesinato; pero los
sobornos de este ltimo fueron tan eficaces, que la acusacin no sirvi de nada. Esto llev a Hsiang
a la desesperacin, y se propuso asesinar a Chuang en la carretera; con este propsito se ocultaba
todos los das con un cuchillo afilado entre los matorrales, cerca de la colina, esperando que
Chuang pasara. Poco a poco, este plan suyo fue conocido por todos, as que Chuang nunca sala si
no era fuertemente escoltado, y haba contratado por mucho dinero los servicios de un hbil
arquero llamado Chiao Tung y Hsiang no tena oportunidad de llevar a cabo su propsito. Sin
embargo, continu esperando da tras da, hasta que en una ocasin empez a llover intensamente,
y al poco tiempo Hsiang estaba calado hasta los huesos. Se alz el viento y sigui el granizo; y poco
a poco Hsiang se qued paralizado por el fro. En lo alto de la colina haba un pequeo templo
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donde viva un sacerdote taosta, al que Hsiang conoca porque algunas veces peda limosna en el
pueblo, y muchas veces le haba dado de comer. El sacerdote, al ver lo mojado que estaba, le dio
otras ropas y le dijo que se las pusiera; tan pronto lo hubo hecho, se puso a cuatro patas como un
perro, y se encontr convertido en un tigre. El sacerdote haba desaparecido. En seguida
comprendi que esta era la oportunidad de vengarse de su enemigo, as que se dirigi a los
matorrales de costumbre, y all, oh! eh!, encontr su propio cuerpo yaciendo rgido y yerto.
Temiendo que pudiera convertirse en pasto de aves de rapia, lo guard con cuidado; y un
da Chuang pas por all.
El tigre se abalanz sobre l arrancndole la cabeza, que devor al instante. Chiao Tung, el
arquero, dispar y le dio al animal en el corazn. En aquel momento Hsiang se despert como de
un sueo, pero pas algn tiempo hasta que pudo arrastrarse a casa, donde lleg ante el alborozo
de su familia, que no saba lo que le haba ocurrido. Hsiang no dijo una palabra, y permaneci
tranquilamente en la cama hasta que algunos de sus parientes llegaron y le felicitaron por la muerte
de su enemigo. Entonces exclam: Yo era ese tigre, y les cont toda la historia, que se fue
extendiendo hasta que lleg a odos del hijo de Chuang, que inmediatamente se puso en accin
para llevar ante la justicia al asesino de su padre.
Sin embargo, el magistrado no consider que esta historia tan extraa era prueba suficiente
para llevarle ante el tribunal, y archiv el caso.

La piel pintada
En Tai-yan viva un hombre llamado Wang.
Una maana estaba paseando cuando encontr a una joven que cargaba un fardo e intentaba
andar rpido. Pero como trastabillaba, Wang aceler el paso y la alcanz, y vio que era una bella
muchacha de unos diecisis aos. Conmovido le pregunt dnde iba tan temprano y sola. Un
desconocido como usted, contest la chica, no puede mitigar mi afliccin, por qu se molesta en
preguntar? Cunteme su problema, dijo Wang; puede creer que har por usted todo lo que
pueda. Mis padres, dijo ella, amaban el dinero, y me vendieron como concubina a una rica
familia, donde la esposa era muy celosa, y me golpeaba y maltrataba da y noche. No lo poda
soportar, as que he huido. Wang le pregunt dnde iba, a lo que ella respondi que una fugitiva
no tena un domicilio fijo. Mi casa, dijo Wang, no est muy lejos; quieres venir conmigo? La
joven acept con alegra, y Wang cogi el fardo y la gui. Como no vea a nadie, ella le pregunt a
Wang dnde estaba su familia; y l contest que aquello era slo la biblioteca. Y tambin un lugar
muy agradable, dijo ella, pero si quieres salvar mi vida, no debes permitir que nadie sepa que
estoy aqu. Wang prometi que no divulgara su secreto, y la muchacha permaneci all algunos
das sin que nadie supiera nada. Luego Wang se lo dijo a su mujer; y ella, temiendo que la
muchacha pudiera pertenecer a alguna familia influyente, le aconsej que la enviara fuera. Sin
embargo, l no quiso hacerlo. Un da cuando iba a la ciudad, encontr a un sacerdote taosta, que le
mir sorprendido y le pregunt qu haba encontrado. No he encontrado nada, contest Wang.
Cmo!, dijo el sacerdote, ests embrujado, qu significa eso de que no has encontrado nada?
Pero Wang insisti que, efectivamente, era as, y el sacerdote se fue, diciendo: El muy tonto!
Tiene la muerte cerca y no lo sabe. Esto alarm a Wang, que al principio pens en la muchacha,
pero luego reflexion y se dijo que alguien tan joven y hermosa no poda ser una bruja; y empez a
sospechar que lo nico que quera el sacerdote era hacer un buen negocio.
Cuando volvi, la puerta de la biblioteca estaba cerrada y no pudo entrar; esto le hizo
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sospechar que algo andaba mal; as que salt el muro, y encontr que la puerta de la habitacin
interior tambin estaba cerrada. Encaramndose con cuidado, mir por la ventana, y vio un
demonio repugnante con la cara verde y los dientes mellados como una sierra, que extenda una
piel humana sobre la cama y la pintaba con un pincel. Entonces el demonio dej el pincel a un la do,
y sacudiendo la piel como si fuera un abrigo, se la puso sobre los hombros, y, oh!, era la muchacha.
Aterrorizado, Wang huy con la cabeza baja, en busca del sacerdote al que no saba dnde
encontrar; finalmente, lo hall en el campo, se arroj a sus pies y le suplic que lo salvara. En
cuanto a ahuyentarla, dijo el sacerdote, la criatura debe encontrarse en grandes dificultades para
estar buscando un sustituto; adems yo no puedo consentir que se haga dao a un ser vivo. Sin
embargo, le dio a Wang un matamoscas y le orden colgarlo en la puerta del dormitorio, aceptando
verle otra vez en el templo de Ching-ti. Wang fue a casa, pero no se atrevi a entrar en la biblioteca;
colg el matamoscas en la puerta del dormitorio, y no haba pasado mucho tie mpo cuando oy en
el exterior un rumor de pasos. Gomo tena miedo, le pidi a su esposa que observara lo que ocurra
fuera, y esta vio a la chica que miraba el matamoscas sin atreverse a entrar. Rechin los dientes y se
fue; pero volvi poco despus, y empez a maldecir, diciendo: T, sacerdote, no me asustars.
Piensas que voy a abandonar lo que ya tengo en la mano? Hizo aicos el matamoscas, y abriendo
la puerta con violencia se dirigi directamente a la cama de Wang, le desgarr el pecho, le arranc
el corazn y se lo llev. La esposa de Wang grit, y el criado lleg con una luz; pero Wang estaba
muerto y presentaba un aspecto lastimoso. Su esposa, muerta de miedo, casi no se atreva a llorar
por temor a hacer ruido. Al da siguiente envi al hermano de Wang a buscar al sacerdote. ste
mont en clera y grit: Y para esto tuve compasin de ti, maldito demonio? Inmediatamente se
dirigi a la casa, pero la muchacha haba desaparecido sin que nadie supiera adonde haba ido. El
sacerdote, alzando la cabeza, lo inspeccion todo, y dijo: Afortunadamente no est lejos.
Entonces pregunt quin viva en las dependencias del ala sur, a lo que el hermano de Wang
contest que l viva all. El sacerdote dijo que all era donde se encontraba. El hermano de Wang se
asust mucho y dijo que no lo crea; entonces el sacerdote pregunt si algn desconocido haba
estado en la casa. A esto respondi que, como haba pasado todo el da en el templo de Ching-ti, no
poda saberlo; pero fue a informarse, y poco despus volvi y les comunic que una vieja haba
pedido trabajo como domstica, y que su mujer la haba tomado. sa es, dijo el sacerdote cuando
el hermano de Wang aadi que an estaba all; y todos juntos se dirigieron a la casa. Al llegar, el
sacerdote tom su espada de madera y grit: Oh, demonio mal nacido, devulveme mi
matamoscas! Mientras tanto, la nueva domstica estaba muy alarmada e intentaba escapar por la
puerta; pero el sacerdote la golpe y la tir al suelo, la piel humana se le cay, y se convirti en un
horrible demonio.
Yaca en el suelo, gruendo como un cerdo, hasta que el sacerdote cogi su espada de
madera y le cort la cabeza. Entonces se convirti en una densa columna de humo que se alzaba en
volutas desde el suelo; el sacerdote tom una calabaza abierta y la lanz justo en medio del humo.
Se oy un sonido de succin, y toda la columna fue aspirada en la calabaza; el sacerdote la tap
muy bien y la guard en su faltriquera. La piel estaba entera, incluso con cejas, ojos, manos y pies, y
la enroll como si fuera un pergamino; estaba a punto de marcharse, cuando la esposa de Wang le
par. Con lgrimas en los ojos le pidi que devolviera la vida a su esposo. El sacerdote respondi
que no poda hacer eso; pero la esposa de Wang se arroj a sus pies, y con grandes gemidos le
implor su ayuda. Permaneci absorto en meditacin durante algn tiempo, luego contest:
Mi poder no alcanza a lo que me pides. Yo no puedo resucitar a los muertos; pero te
indicar quin puede hacerlo, y si se lo pides de la forma adecuada, te atender. La esposa de
Wang le pregunt quin era, y contest: Hay un loco en la ciudad que pasa el tiempo
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revolcndose en la inmundicia. Ye, arrodllate ante l y suplcale que te ayude. Si te insulta, no des
muestras de enfado. El hermano de Wang conoca a la persona a la que aluda el sacerdote; as que
se despidi, y parti con su cuada.
Encontraron al pobre infeliz delirando en la calle, tan sucio que a duras penas pudieron
acercarse. La mujer de Wang iba de rodillas; el loco le lanz una mirada lasciva y grit: Me amas,
mi preciosa? La mujer de Wang le dijo el motivo que la haba llevado all; pero l se rea, diciendo:
Puedes tener muchos otros maridos. Por qu resucitar al muerto? La mujer de Wang le
suplicaba que la ayudara; y l dijo: Es muy raro, la gente me pide que resucite a sus muertos como
si yo fuera el rey del mundo de ultratumba. Y le dio un bastonazo a la mujer de Wang que ella
soport sin un lamento, ante una multitud de espectadores que gradualmente iba en aumento.
Despus el loco sac una pldora nauseabunda y le dijo que la tragara. La mujer perdi la entereza
y fue incapaz de hacerlo. Pero al fin la trag; entonces el manaco grit: Cmo me amas!, se alz
y se fue sin hacerle ms caso. Le siguieron al interior de un templo, suplicndole a grandes voces,
pero haba desaparecido, y todos los esfuerzos que hicieron por encontrarle fueron infructuosos.
Aturdida por la ira y la vergenza, la esposa de Wang se fue a casa, donde llor amargamente
sobre su esposo muerto, arrepintindose mucho de lo que haba hecho y deseando morir. Pero
consider que deba preparar el cadver, pues ninguno de sus criados osaba acercarse; y se
enfrasc en la operacin de cerrar la terrible herida que le haba ocasionado la muerte.
Mientras estaba haciendo esto, interrumpida de cuando en cuando por los sollozos, not un
bulto en la garganta, que poco a poco sali con un chasquido y cay en la herida del hombre
muerto. Al mirarlo detenidamente, vio que era un corazn humano; que empez a latir
despidiendo un vapor clido, como humo. Excitadsima, la mujer coloc inmediatamente la carne
sobre el corazn y uni los dos lados de la herida con toda su fuerza. Sin embargo, pronto se sinti
cansada; pero notando que el vapor se escapaba por las grietas, rasg un trozo de seda y lo sujet
alrededor, al tiempo que intentaba reactivar la circulacin friccionando el cuerpo y cubrindolo con
mantas. Por la noche retir las cubiertas y descubri que la respiracin flua por la nariz; y a la
maana siguiente su marido estaba vivo de nuevo, aunque con la cabeza confusa como si
despertara de un sueo, y con dolor en el corazn. Donde haba sido herido haba una cicatriz tan
grande como una moneda, que poco despus desapareci.

El juez Lu
En Ling-yang viva un hombre llamado Chu Erhtan, cuyo nombre literario era Hsiao-ming[16].
Era un hombre muy valiente, pero un zopenco insigne, aunque haca todo lo posible por aprender.
Un da estaba bebiendo vino con un grupo de compaeros de estudios, cuando uno de ellos le dijo
en broma: La gente te considera muy valiente. Si vas en plena noche a la Cmara de los Horrores y
traes al Juez Infernal del prtico de la izquierda, todos nosotros te ofreceremos una cena. Porque
en Ling-yang haba una reproduccin de los diez tribunales del purgatorio, con los dioses y los
demonios esculpidos en madera que parecan casi vivos; y en el vestbulo oriental haba una
imagen de tamao natural del Juez, con la cara verde y la barba roja, y una expresin horrible en
sus facciones. Algunas veces durante la noche, provenientes de ambos porches, se oan ruidos y
rumores de interrogatorios en los que el ltigo era utilizado, y a todos los que se acercaban el miedo
les pona el pelo de punta; as que los jvenes pensaron que esta sera una prueba definitiva para
comprobar el valor del seor Chu.
Chu sonri, y levantndose fue directo al templo; no haban pasado muchos minutos
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cuando le oyeron gritar en el exterior: Su Excelencia ha llegado! Se levantaron todos, y entr


Chu con la estatua cargada sobre la espalda y la deposit sobre la mesa; despus bebi tres veces en
su honor. Sus camaradas, que observaban lo que haca se sentan muy incmodos y no queran
volver a sentarse; y le suplicaron que devolviera al Juez a su sitio. Pero l derram un poco de vino
sobre el suelo, invocando a la estatua con estas palabras: No soy sino un tonto temerario y un
ignorante: y ruego a Su Excelencia que me excuse. Mi casa no est lejos, y cuando Su Excelencia lo
desee, me sentir muy honrado de tomar una copa de vino en su compaa. Despus devolvi al
Juez a su sitio, y al da siguiente sus amigos le ofrecieron la cena prometida, de la cual volvi a casa
por la noche medio achispado. Pero considerando que no haba bebido suficiente, encendi la
lmpara y se sirvi otra copa de vino.
De pronto la cortina de bamb fue descorrida y entr el juez. El seor Chu se levant y dijo:
Dios mo! Su Excelencia ha venido a cortarme la cabeza por mi insolencia de la noche pasada. El
Juez se acarici la barba y, sonriendo, contest: Nada de eso. Usted me invit amablemente a
visitarle; y como esta noche estoy libre, he venido. Chu se sinti muy complacido, e hizo sentar a
su husped mientras l abrillantaba las copas y encenda el fuego. Hace calor, dijo el Juez,
bebamos el vino fro. Chu obedeci, puso la botella sobre la mesa y sali para decir al domstico
que preparara algo de comer. Su mujer se asust mucho cuando supo quin estaba en la casa, y le
suplic que no volviera a la habitacin; pero Chu esper hasta que las viandas estuvieron
preparadas, y entr con ellas. Bebieron uno de la copa del otro, y despus Chu pregunt el nombre
de su invitado. Mi nombre es Lu, respondi el Juez; no tengo otros nombres.
Luego se pusieron a hablar de temas literarios, el uno completando las citas del otro como el
eco responde al sonido. El Juez pregunt a Chu si entenda de poesa; y ste contest que
simplemente poda distinguir la buena de la mala; entonces el Juez recit un breve poema infernal,
que no era muy diferente de los de los mortales. El Juez era un gran bebedor y se tom diez copas
de un trago. Pero Chu, que no haba hecho otra cosa que beber en todo el da, pronto estuvo muy
borracho y se qued profundamente dormido, con la cabeza sobre la mesa. Cuando despert, la
vela se haba consumido y empezaba a clarear el da; su invitado ya se haba marchado. A partir de
aquella noche el Juez adopt la costumbre de visitarle con frecuencia, hasta que se hicieron ntimos
amigos. Algunas veces el Juez pasaba la noche en la casa, y Chu le mostraba sus trabajos literarios,
que el otro tachaba y borraba como si no tuvieran ningn valor.
Una noche Chu se emborrach y se fue a la cama, dejando que el Juez bebiera solo. En su
sueo de borracho le pareci sentir un dolor en el estmago, y al despertarse vio que el Juez, de pie
al lado de la cama, le haba abierto y estaba modificando su interior con mucho cuidado. Qu
dao te he hecho?, exclam Chu, Por qu quieres destruirme? No tengas miedo, contest el
Juez riendo, slo estoy proporcionndote un corazn ms inteligente. Y con mucho cuidado puso
la vscera en su sitio y cerr la abertura, protegindola con un vendaje apretado en tomo al pecho.
No haba sangre sobre el lecho, y todo lo que senta Chu era un ligero adormecimiento en su
interior. Al ver que el Juez colocaba un trozo de carne sobre la mesa, le pregunt qu era. Tu
corazn, contest, que no era indicado para la composicin potica porque el orificio apropiado
estaba obstruido. Ahora te he proporcionado uno mejor que consegu en el Hades, y guardo el tuyo
para colocarlo en su lugar. Dicho esto, abri la puerta y se fue. Por la maana Chu se quit el
vendaje y se mir el pecho, donde la herida estaba casi curada, quedando slo una seal roja.
Desde aquel momento se convirti en un estudiante apto, y descubri que su memoria haba
mejorado; tanto que, unos das despus, mostr al Juez un ensayo por el que fue muy elogiado.
Sin embargo, dijo ste, tu xito estar limitado al grado de licenciado. No irs ms all.
Cundo lo obtendr?, pregunt Chu. Este ao, contest el Juez; y se march. Chu fue el
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primero en los exmenes finales, y estuvo entre los cinco primeros en los de licenciatura. Sus
antiguos camaradas, acostumbrados a rerse de l, estaban perplejos al ver que se haba convertido
en un flamante licenciado, y cuando supieron cmo haba sido posible, suplicaron a Chu que
intercediera por ellos ante el Juez. ste prometi ayudarles, y todos se prepararon para recibirle;
pero, cuando por la tarde lleg, se asustaron tanto de su barba roja y de sus ojos centelleantes que
los dientes les castaetearon, y uno a uno se fueron yendo. As que Chu llev al Juez a su casa para
tomar una copa, y cuando el vino ya se le haba subido a la cabeza, dijo:
Estoy profundamente agradecido a Su Excelencia por su amabilidad al arreglar mi interior,
pero hay otro favor que me atrevo a solicitarle y que quiz me sea concedido. El Juez le pregunt
qu era; y Chu respondi: Si usted puede cambiar el interior de una persona, seguro que tambin
le puede cambiar la cara. Mi esposa no tiene mal tipo, pero es muy fea. Le ruego a Su Excelencia
que pruebe el cuchillo con ella. El Juez se ri y dijo que lo hara pero que necesitaba tiempo.
Algunos das despus llam a la puerta de Chu alrededor de la media noche; ste se levant y le
abri. Al encender una luz fue evidente que el Juez tena algo debajo del abrigo, y en respuesta a las
preguntas de Chu dijo: Es lo que me pediste. Me ha costado mucho conseguirlo. Y sac la cabeza
de una joven muy bien parecida y se la mostr a Chu, que not que la sangre del cuello an estaba
caliente. Debemos damos prisa, dijo el Juez, y tener cuidado de no despertar a las aves
domsticas ni a los perros. Chu tema que la puerta de su mujer estuviera cerrada con llave, pero
el Juez apoy la mano y la puerta se abri inmediatamente. Chu le gui a la cama de su mujer que
dorma recostada sobre un lado; y el Juez, dndole a Chu la cabeza para que la sujetara, sac de su
bota una hoja de acero forjada como un mango de cuchara. La desliz sobre el cuello de la mujer,
cortndolo como si fuera un meln, y la cabeza cay detrs de la almohada. Cogi la cabeza que
haba llevado y la coloc con cuidado y precisin, presionndola para que se pegara; y sostuvo a la
mujer con almohadas colocadas a cada lado.
Cuando todo hubo terminado, orden a Chu que se deshiciera de la antigua cabeza de su
mujer, y luego se march. Poco despus se despert la seora Chu y not una curiosa sensacin
alrededor del cuello y aspereza en las mandbulas. Se llev la mano a la cara y encontr partculas
de sangre seca; muy asustada llam a la sirvienta para que le trajera agua con que lavarse. La
sirvienta tambin se asust mucho con el aspecto de su cara, y e mpez a limpiarle la sangre, que
enrojeci toda una vasija de agua. Cuando vio la nueva cara de su seora, casi no se muere de
miedo. La seora Chu cogi un espejo para verse, y se estaba mirando, totalmente asombrada,
cuando entr su marido y le explic lo que haba ocurrido. Al examinarla ms atentamente, Chu
comprob que tena una cara agradable de rasgos hermosos; una belleza de tipo medio. Y cuando
examin el cuello, vio una cicatriz rosada en tomo al mismo; la parte superior e inferior de la
cicatriz eran de distinto color.
La hija de un oficial llamado Wu era una chica muy bien parecida, y aunque tena
diecinueve aos, an no se haba casado, dado que dos caballeros que haban estado prometidos
con ella haban muerto el da anterior a los esponsales. En la fiesta de las linternas, sucedi que esta
joven dama visit la Cmara de los Horrores; y desde all la sigui un salteador, que aquella noche
entr en la casa y la asesin. Al or ruido, la madre orden al sirviente que fuera a ver qu ocurra;
cuando se descubri el asesinato, toda la familia se levant. Colocaron el cadver en la entrada de
la casa, con la cabeza al lado, y lloraron y se lamentaron toda la noche. La maana siguiente,
cuando retiraron la cubierta, el cuerpo estaba all, pero la cabeza haba desaparecido. Las doncellas
personales de la joven fueron despedidas por haber descuidado sus obligaciones, con la
consiguiente prdida de la cabeza; y el seor Wu dio parte al prefecto. Este funcionario tom
medidas muy enrgicas, pero durante tres das no se descubri ninguna pista; mientras tanto la
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historia de la cabeza cambiada a la mujer de Chu lleg a odos del seor Wu. Sospechando algo
envi a una anciana a indagar; esta reconoci inmediatamente los rasgos de su joven seora, y
volvi a referrselo al padre. El seor Wu, incapaz de imaginar por qu haba sido abandonado el
cuerpo, supuso que Chu haba asesinado a su hija con artes mgicas, e inmediatamente se dirigi a
la casa de Chu para descubrir la verdad. Pero Chu le dijo que la cabeza de su mujer haba sido
cambiada mientras dorma y que l no saba nada del asunto, y aadi que era injusto acusarle de
asesinato. El seor Wu no quiso creerle y procedi contra l; pero como todos los sirvientes
contaron la misma historia, el prefecto no pudo incriminarle. Chu volvi a casa y consult al Juez,
que le dijo que no haba ninguna dificultad: bastaba con que la muchacha asesinada hablara.
Aquella noche el seor Wu so que su hija le deca: Fui asesinada por Yang Ta-nien, de Su-chi.
El seor Ghu no tuvo nada que ver en ello; pero como deseaba una cara ms bella para su mujer, el
Juez Lu le dio la ma; y as mi cuerpo est muerto mientras que mi cabeza an vive. No le tengas
rencor a Chu. Cuando despert, Wu se lo dijo a su mujer, que haba tenido el mismo sueo; as
que pusieron el hecho en conocimiento de los magistrados. Posteriormente, un hombre llamado
Yang Ta-nien fue detenido y, sometido a la tortura del ltigo, confes haber cometido el crimen; el
seor Wu fue a casa del seor Chu y solicit ver a su mujer. Y desde aquel momento consider a
Chu como su hijo poltico. Juntaron la antigua cabeza de la seora Chu con el cuerpo de la joven, y
las dos partes fueron enterradas juntas.
Posteriormente a estos hechos, el seor Chu intent por tres veces consecutivas obtener el
doctorado, pero fracas, y por fin abandon la idea de dedicarse a la carrera administrativa. Y
pasados treinta aos una noche se present el Juez Lu y le dijo: Amigo mo, no puedes vivir
eternamente. Tu hora llegar dentro de cinco das. Chu le pregunt al Juez si no poda salvarle, y
ste respondi: Los mandatos del cielo no pueden ser alterados para satisfacer los deseos de los
mortales. Adems, para un hombre inteligente la vida y la muerte son la misma cosa. Por qu
considerar la vida como un bien y la muerte como una desgracia? Chu no supo qu responder; y
sin dilacin encarg el fretro y la mortaja. Despus se puso el traje mortuorio y exhal el ltimo
suspiro. Al da siguiente, cuando su esposa lloraba sobre su atad, se present en la puerta
principal, causndole un gran susto. Ahora soy un espritu incorpreo, le dijo Chu, aunque mi
aspecto no sea distinto al que tuve en vida; he pensado mucho en la viuda y en el hurfano que he
dejado atrs. Al escuchar estas palabras la mujer llor hasta que las lgrimas le cubrieron el rostro,
mientras Chu haca lo que poda para consolarla. He odo hablar, dijo ella, de cuerpos muertos
que volvieron a la vida; y dado que tu soplo vital no se ha extinguido por qu no vuelve a ocupar
la carne? Los mandatos del cielo, replic el marido, no pueden ser desobedecidos. La mujer le
pregunt qu haca en el mundo de ultratumba; y l dijo que el Juez Lu le haba conseguido un
puesto de registrador que gozaba de cierto prestigio, y que no se encontraba nada mal. La seora
Chu iba a continuar preguntando cuando l la interrumpi, diciendo: El Juez ha venido conmigo;
trae vino y algo de comer. Luego sali, y su esposa hizo como le haba dicho, escuchndoles rer y
beber en la habitacin de invitados, como en los viejos tiempos. Sobre la media noche entr en la
habitacin, y descubri que ambos haban desaparecido; pero volvieron cada dos o tres das, con
frecuencia a pasar la noche, y Chu llevaba los negocios familiares como de costumbre. El hijo de
Chu se llamaba Wei y tena cerca de cinco aos; siempre que el padre les visitaba sentaba al nio
sobre sus rodillas.
Cuando iba a cumplir los ocho aos, Chu empez a ensearle a leer; el nio era tan
inteligente que a la edad de nueve aos ya era capaz de componer. A los quince aos termin el
bachillerato, sin saber en todo ese tiempo que era hurfano de padre. A partir de aquel momento
las visitas de Chu se hicieron menos frecuentes, limitndose a no ms de una o dos al mes; hasta
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que una noche comunic a su esposa que nunca ms se encontraran. La mujer le pregunt dnde
iba, y le dijo que haba sido destinado a un puesto lejano, donde el exceso de trabajo y la distancia
le impediran volver a visitarles. La madre y el hijo le abrazaron llorando amargamente; pero l dijo:
No hagis eso. El chico ya es un hombre y puede encargarse de todos los asuntos familiares.
Siempre llega el da en que incluso el mejor amigo debe partir. Luego, dirigindose a su hijo,
aadi: S un hombre honesto, y cuida nuestras propiedades. Dentro de diez aos nos
encontraremos otra vez. Y dicho esto se fue.
Pasado el tiempo, cuando Wei tena veintids aos, obtuvo el doctorado y fue nombrado
para hacer los sacrificios en las tumbas imperiales.
Cuando se diriga all, se encontr con la escolta de un funcionario que avanzaba con todas
las insignias[17], y al mirar atentamente al hombre que ocupaba el carruaje, se asombr al ver que
era su propio padre. Bajando del caballo, se postr cubierto en lgrimas a un lado del camino;
entonces su padre par y le dijo: Se habla bien de ti. Ahora abandono este mundo. Wei
permaneci en el suelo sin osar alzarse; y su padre, dando una orden, parti sin decir ms. Pero
cuando haba avanzado un trecho, se volvi, sac una espada del cinto y se la envi a su hijo,
gritndole: Llvala y tendrs xito. Wei intent seguirle, pero en un instante, escolta, carruajes y
caballos haban desaparecido a la velocidad del viento. El hijo se abandon al dolor durante largo
tiempo; despus, cogi la espada y empez a examinarla cuidadosamente. Era de una factura
exquisita, y sobre la hoja estaban grabadas estas palabras: S valiente, pero prudente; audaz, pero
cauto. A partir de ese momento Wei alcanz altos cargos pblicos, y tuvo cinco hijos llamados
Chen, Chien, Wu, Hun y Shen. Una noche so que su padre le deca que entregara la espada a
Hun, y as lo hizo. Hun se convirti en un virrey de gran capacidad administrativa.

El espejo de viento-luna
En un ao las dolencias de Kia Yui se agravaron. La imagen de la inaccesible seora Fnix
gastaba sus das; las pesadillas y el insomnio, sus noches.
Una tarde un mendigo taosta peda limosna en la calle, proclamando que poda curar las
enfermedades del alma. Kia Yui lo hizo llamar. El mendigo le dijo: Con medicinas no se cura su
mal. Tengo un tesoro que lo sanar si sigue mis rdenes. De su manga sac un espejo bruido de
ambos lados; el espejo tena la inscripcin: Precioso Espejo de Viento y Luna. Agreg: Este espejo
viene del Palacio del Hada del Terrible Despertar y tiene la virtud de curar los males causados por
los pensamientos impuros. Pero gurdese de mirar el anverso. Slo mire el reverso. Maana
volver a buscar el espejo y a felicitarlo por su mejora. Se fue sin aceptar las monedas que le
ofrecieron.
Kia Yui tom el espejo y mir segn le haba indicado el mendigo. Lo arroj con espanto: el
espejo reflejaba una calavera. Maldijo al mendigo; irritado, quiso ver el anverso. Empu el espejo
y mir: desde su fondo, la seora Fnix, esplndidamente vestida, le haca seas. Kia Yui se sinti
arrebatado por el espejo y atraves el metal y cumpli el acto de amor. Despus, Fnix lo acompa
hasta la salida. Cuando Kia Yui se despert, el espejo estaba al revs y le mostraba, de nuevo, la
calavera. Agotado por la delicia del lado falaz del espejo, Kia Yui no resisti, sin embargo, a la
tentacin de mirarlo una vez ms. De nuevo Fnix le hizo seas, de nuevo penetr en el espejo y
satisfacieron su amor. Esto ocurri unas cuantas veces. La ltima, dos hombres lo apresaron al salir
y lo encadenaron. Los seguir, murmur, pero djenme llevar el espejo. Fueron sus ltimas
palabras. Lo hallaron muerto, sobre la sbana manchada.
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Sueo de Pao-Yu
Pao-Yu so que estaba en un jardn idntico al de su casa. Ser posible dijo que
haya un jardn idntico al mo? Se le acercaron unas doncellas. Pao-Yu se dijo atnito: Alguien
tendr doncellas iguales a Hsi-Yen, a Pin-Erh y a todas las de casa? Una de las doncellas exclam:
Ah est Pao-Yu. Cmo habr llegado hasta aqu?. Pao-Yu pens que lo haban reconocido. Se
adelant y les dijo: Estaba caminando; por casualidad llegu hasta aqu. Caminemos un poco.
Las doncellas se rieron. Qu desatino! Te confundimos con Pao-Yu, nuestro amo, pero no eres tan
gallardo como l. Eran doncellas de otro Pao-Yu. Queridas hermanas les dijo yo soy Pao-Yu.
Quin es vuestro amo? Es Pao-Yu, contestaron. Sus padres le dieron ese nombre, que est
compuesto de los caracteres Pao (precioso) y Yu (jade), para que su vida fuera larga y feliz. Quin
eres t para usurpar ese nombre? Se fueron rindose. Pao-Yu qued abatido. Nunca me han
tratado tan mal. Por qu me aborrecern estas doncellas? Habr, de veras, otro Pao-Yu? Tengo
que averiguarlo. Trabajado por estos pensamientos, lleg a un patio que le pareci extraamente
familiar. Subi la escalera y entr en su cuarto. Vio a un joven acostado; al lado de la cama rean y
hacan labores unas muchachas. El joven suspiraba. Una de las doncellas le dijo: Qu sueas,
Pao-Yu? Ests afligido? Tuve un sueo muy raro. So que estaba en un jardn y que ustedes no
me reconocieron y me dejaron solo. Las segu hasta la casa y me encontr con otro Pao-Yu
durmiendo en mi cama. Al or este dilogo Pao-Yu no pudo contenerse y exclam: Vine en busca
de un Pao-Yu; eres t. El joven se levant y lo abraz, gritando: No era un sueo, t eres
Pao-Yu. Una voz llam desde el jardn: Pao-Yu! Los dos Pao-Yu temblaron. El soado se fue; el
otro le deca: Vuelve pronto, Pao-Yu! Pao-Yu se despert. Su doncella Hsi-Yen le pregunt:
Qu sueas Pao-Yu, ests afligido? Tuve un sueo muy raro. So que estaba en un jardn y
que ustedes no me reconocieron

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PU SONGLING. (5 de junio de 1640 - 25 de febrero de 1715) Naci en Zibo, en la provincia


china de Shandong, en el seno de una familia de funcionarios y letrados. Es uno de los escritores
ms conocidos de la dinasta Qin. Trabaj durante un tiempo en la administracin, en Jiangsu, pero
nunca logr aprobar los exmenes imperiales que le hubieran llevado a la estabilidad del
funcionariado. Durante muchos aos vivi en precario, con excepcin de periodos en que trabaj
como secretario de algn personaje acaudalado. De entre toda su obra, la ms destacable es
Cuentos de Liao Zhai, la cual empez a escribir cuando tena veinte aos y le ocup gran parte de
su vida.

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Notas
En esta traduccin se utilizan los equivalentes espaoles de Bachiller, Licenciado y Doctor.
En China existan cinco grados: Alumno, Licenciado, Graduado Provincial, Letrado Selecto y
Letrado de Palacio.
[2] Los prncipes Ming y sus partidarios resistieron a la dinasta Ching (manch, 1644-1912)
no slo en el continente, sino en la isla de Taiwn. Hasta 1683 no fue aplastada en la isla la
insurreccin de Cheng Cheng-Kung y la del otro lado del estrecho, en Fu-Kien. En 1674 hubo una
rebelin de tres altos oficiales chinos que dur hasta 1681.
[3] El mundo de ultratumba se considera un duplicado de la tierra, pero sin luz. En este
cuento, al igual que en Sueo de lobos, se hace una crtica feroz de la corrupta sociedad de la poca.
[4] Los chinos creen que el corazn es el asiento de las emociones y del entendimiento. Se cree
que el corazn est atravesado por un cierto nmero de ojos que lo perforan; cuando el hombre
est fsica y mentalmente sano estos conductos estn despejados. En el cuento El juez Lu hay un
excelente ejemplo de esto.
[5] El culto a los antepasados, conservado hasta el presente, es de gran importancia; parte de
esta creencia tradicional es el deber de los hijos de proporcionar todo lo necesario a sus padres
antes y despus de la muerte, porque se supone que los muertos tienen las mismas necesidades que
los vivos. La conducta de los vivos afecta al bienestar de los muertos, y los actos de estos ltimos en
el mundo de ultratumba continan ayudando o perjudicando a los vivos. El culto a los mayores es
una de las piedras angulares de la doctrina de Confucio. En estos cuentos hay abundantes ejemplos
de esto. Dice Confucio: Mientras viven, hay que servir a los padres con correccin, con correccin
hay que enterrarlos cuando mueren, y con la misma correccin hay que celebrar los sacrificios en
su memoria. Confucio, Analectas. Libro II Wi Zhng, V-3.
[6] Se refiere al hombre superior Chn-Tzu o Junz, segn la doctrina de Confucio. Indica
una superioridad moral que no tiene relacin con el origen social de la persona. Un hombre de bajo
nacimiento, si fuera realmente virtuoso, debera poder alcanzar los puestos de mayor importancia
y responsabilidad. El hombre superior ser educado y justo, poseer la virtud como algo imbricado
en su naturaleza y permanecer siempre en el Justo Medio. Esta idea del Justo Medio indica la
necesidad de moderacin en todo, hasta en lo bueno. No es la primera vez que encontraremos en
estos cuentos que ideas y creencias de una doctrina son aceptadas por adeptos de otra. Es una
caracterstica de la sociedad china, donde todos tienden a aceptar algo de alguna o todas las
doctrinas, pero no se adhieren exclusivamente a ninguna. Dice Mencio: La naturaleza del hombre
superior est compuesta de benevolencia, rectitud, correccin y sabidura; virtudes que estn
enraizadas en su corazn. Libro VII, Jn Xin, XX-4. Tambin dice: La naturaleza del hombre
superior no aumenta aunque el radio de accin del mismo sea grande, ni se empequeece aunque
viva en la pobreza. Libro VII, Jn Xin, XX-3.
[7] Las referencias a la bebida son abundantes a todo lo largo de la literatura china, lo que
habla bien a las claras del arraigo de la misma. Pero H. A. Giles dice al respecto: Pero quin ha
visto a un borracho tambalendose en una atestada va pblica o tumbado, con la cabeza en una
zanja, al lado de la carretera? Los chinos distinguen entre cinco clases de borrachera, segn la
constitucin fsica de cada uno. 1) El vino puede pasar al corazn y producir emociones sensibleras;
2) al hgado, e incitar a la pugnacidad, 3) al estmago y causar somnolencia, acompaada de rubor;
4) a los pulmones e inducir a la hilaridad; 5) a los riones y excitar el deseo.
[8] Por literatos se entiende todos aquellos eruditos sin empleo. Esto incluye: 1) Aquellos que
[1]

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esperan iniciar una carrera en la administracin. 2) Los que han pasado uno o ms grados y se
preparan para el siguiente. 3) Aquellos que han fracasado en los exmenes y se ganan la vida
dando clases, 4). Los autnticos eruditos que no sienten inters por los asuntos pblicos.
[9] Esto es inusual; a menos que concurran circunstancias especiales est muy mal visto que
una viuda se case. Detalles como ste se encuentran muchos en Pu Sung Ling, as en Una esposa
sobrenatural, donde la pareja convive como matrimonio sin haberse casado y la esposa acompaa al
marido a las cenas, algo tambin inslito, ya que las mujeres cenaban separadas de los hombres,
tanto en las fiestas privadas como en las oficiales. E. M. Forster ha hablado de personajes planos y
personajes redondos, podemos decir que en Pu Sung Ling los personajes son redondos por la
cantidad de informacin que da sobre ellos y la riqueza de detalles psicolgicos, de la que hay
abundantes ejemplos en estos cuentos.
[10] Todos los cuentos de Pu Sung Ling llevan un comentario final. Gomo la traduccin de
Giles, a partir de la cual ha sido hecha esta, es en realidad una versin de los cuentos, en esta
seleccin ste es el nico que contiene el comentario. La traductora desea aprovechar esta nota para
comentar que el Liao-Chai se adscribe a la tradicin proveniente de la dinasta Song, o la primera
etapa Yuan, en donde la literatura china se inclina marcadamente por la narracin de historias
tomadas de la tradicin popular, escuchadas en boca de narradores en mercados y salones de t.
Pero en Pu Sung Ling stas adquieren un marcado tono crtico y satrico.
[11] Un conejo o liebre que se cree que se sienta al pie del arbusto de la canela en la luna,
royendo las drogas de las que se confecciona el elixir de la inmortalidad.
[12] Es casi imposible traducir un poema antittico chino. Baste decir que cada palabra del
segundo verso tiene que estar en oposicin, en tono y sentido, con la palabra correspondiente del
primero. Miao lo hace con xito, y ms an porque tambin ha hecho referencia a una historia
clsica en la que un tal Wang Tun, estando borracho, marcaba el ritmo con su espada sobre una
jarra y quebr la boca.
[13] Hemos traducido pares o nones por desconocer el nombre chino del juego. En realidad, se
trata del entre nosotros tan popular juego de los chinos. Tylor lo describe en Primitive Culture, vol.
1, pg. 75: Cada jugador saca una mano, y la suma de todos los dedos mostrados debe ser
adivinada, el acertante se anota un tanto; . Por un decreto de 1872 este juego fue prohibido en
Hong-Kong entre las 11 de la noche y las 6 de la madrugada, debido al ruido que organizaban los
participantes.
[14] Teora de la sustitucin por la que un espritu puede volver al mundo de los vivos. En
el cuento La piel pintada encontramos una interesante variante de esta teora.
[15] Si alguien es decapitado su cuerpo aparecer sin cabeza en las regiones inferiores. Si la
familia de un decapitado tena bastante dinero, siempre sobornaba al verdugo para que volviera a
coserle la cabeza.
[16] En China los amigos se llaman unos a otros por el nombre literario, que generalmente
lo pone el maestro al que primeramente se le ha confiado la educacin del nio.
[17]
Gongs, sombrillas rojas, hombres que llevan colgaduras sobre las que estn inscritos en
grandes letras los ttulos del funcionario, un inmenso abanico de madera, etc.

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Table of Contents
El invitado tigre
Prlogo
Examen para cubrir la plaza de ngel tutelar
El bonzo de Chang-ching
En el mundo de ultratumba
El sacerdote invisible
El sendero mgico
El hombre que fue arrojado a un pozo
El riachuelo de dinero
Una esposa sobrenatural
El invitado tigre
El tigre de Chao-chng
Sueo de lobos
La venganza
La piel pintada
El juez Lu
El espejo de viento-luna
Sueo de Pao- Yu
Autor
Notas

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