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La afasia es el trastorno del lenguaje que se produce como consecuencia de una lesin o

dao cerebral.1
Se trata de la prdida de capacidad de producir o comprender el lenguaje, debido a
lesiones en reas cerebrales especializadas en estas funciones. Puede ser un trastorno
durante la adquisicin del lenguaje en los nios o una prdida adquirida en los adultos. Se
relaciona exclusivamente con el lenguaje oral. 2
El trmino afasia, que fue creado en 1864 por el mdico francs Armand Trousseau (18011867), procede del vocablo griego , imposibilidad de hablar.
La disfasia es un trastorno del lenguaje equivalente a una forma menor o indeterminada
de afasia.3
La afrasia es un tipo de afasia caracterizada por la incapacidad de articular o comprender
frases completas, sin que exista alteracin en relacin con las palabras aisladas. 4

El hemisferio cerebral izquierdo como base del


lenguaje[editar]
Aunque de apariencia similar, los hemisferios cerebrales se especializan en funciones
diferentes. Una de las ms conocidas es la especializacin del hemisferio izquierdo en la
mayora de las personas como base del lenguaje verbal. La comprensin de los aspectos
no verbales del lenguaje y de la prosodia (fontica) y el ritmo de ste se encuentran
localizadas en el hemisferio derecho. Esto es as para el 95% de las personas diestras y el
70% de las personas zurdas, estando parcial o totalmente lateralizado en el lado derecho
en el resto.
El hemisferio izquierdo tambin se encarga de controlar la motricidad de los miembros
del hemicuerpo (mitad del cuerpo) derecho. Adems, las zonas motoras se encuentran
fsicamente cercanas a las del lenguaje, por lo que es comn que algunos subtipos de
afasia se acompaen de hemiparesia (incapacidad para mover).

Clasificacin[editar]

Sndromes afsicos corticales[editar]


Las afasias corticales se dan por una lesin perisilviana (alrededor de la cisura de Silvio).
Son las ms comunes y se diferencian de las transcorticales en que en las corticales, la
repeticin est alterada en grado variable.
Sndrome de Landau-Kleffner: es un trastorno infantil asociado a trastornos epilpticos. En
el 75% de los casos existe un problema afsico junto con un problema epilptico. Este

ltimo, se suele corresponder con una crisis tnico-clnica generalizada. Sus sntomas
aparecen en torno a los 4 5 aos. Hasta esa edad los nios se comportan normalmente y
muestran un desarrollo psicolgico y motor normal. Por razones desconocidas, a partir de
esa edad muestran un deterioro del lenguaje, tanto de los aspectos expresivos como
comprensivos. Las tcnicas de neuroimagen no han arrojado todava ninguna causa
orgnica. Algunas tcnicas metablicas s han encontrado una disminucin en el
metabolismo cerebral a nivel temporal.
Afasia de Broca (motora)[editar]
Se produce por lesin de la circunvolucin frontal inferior (rea de Broca) izquierda y reas
adyacentes. Se caracteriza por la casi imposibilidad para articular y el empleo de frases
cortas (habla telegrfica), que son producidas con gran esfuerzo y aprosodia.
La afasia de Broca, por lo tanto, se caracteriza por ser una afasia no fluida (o de
tartamudeo). Por ejemplo, una persona con afasia de Broca puede decir, "caminar perro",
pero en realidad est tratando de decir que sacar al perro de paseo. La misma oracin
tambin podra significar "usted saca al perro a caminar?", o "el perro sali caminando al
patio", dependiendo de las circunstancias.
Tambin suelen estar alteradas la denominacin, la lectura (alexia) y la escritura (agrafa).
En la afasia de Broca la comprensin es mejor que la expresin, aunque sta puede estar
alterada en distintos grados. Debido a ello, los sujetos pueden ser conscientes de sus
dificultades y frustrarse fcilmente por sus problemas de lenguaje. Suele acompaarse
de paresia del hemicuerpo derecho.
Sintetizando, los sntomas de una afasia de Broca5 son los siguientes:

el paciente habla poco y tiene conciencia de sus errores.

tiene problemas para encontrar las palabras deseadas.

su articulacin es deficiente.

realiza grandes esfuerzos para acompasar la lengua, la faringe y la laringe.

las palabras que emite estn deformadas, y se han eliminado de su discurso


aqullas ms complicadas.

la gramtica es de una enorme simplicidad, sobre todo en lo referente a elementos


de enlace (preposiciones, conjunciones...).

el estilo, en general, es del tipo telegrfico.

la comprensin del lenguaje es casi normal.

Afasia de Wernicke (sensorial)[editar]


Se produce por lesin de reas temporo-parietales (rea de Wernicke). Se caracteriza por
una deficiencia en la comprensin y un habla fluida incoherente. Los individuos con este
tipo de afasia pueden hablar con oraciones largas (logorrea), que no tienen ningn
significado; agregan palabras innecesarias y neologismos y cambian unas palabras por
otras (parafasias). Esto hace que su habla alguna vez haya sido denominada como "de
ensalada de palabras". En algunos casos el nmero de sustituciones puede ser tan grande
que hace el habla ininteligible (jergafasia).
Por ejemplo, alguien con afasia de Wernicke puede decir, Usted sabe que el pichicho
locucio y que quiero rodearlo y atenderlo como usted desea anteriormente, pero que en
realidad significa "el perro necesita ir fuera, as que lo llevar a dar un paseo".
Los individuos con afasia de Wernicke tienen generalmente grandes dificultades para
comprender y entender el habla; incluyendo la propia y, por lo tanto, no son conscientes de
los errores que cometen al comunicarse (anosognosia).
En la afasia de Wernicke tambin suele estar alterada la repeticin, pero la denominacin
por confrontacin visual suele ser normal. El grado de alteracin de comprensin lectora
es muy variable, pudiendo en algunos casos llegar a utilizarse como mtodo
compensatorio en la rehabilitacin.
Estos individuos por lo general no presentan ninguna debilidad corporal porque su lesin
cerebral no est cerca de las partes del cerebro que controlan los movimientos.
Los sntomas son los siguientes:

el paciente habla mucho, como si estuviese alterado.

las palabras que usa estn transformadas, cambiadas de lugar y alteradas en su


fontica.

el paciente no entiende lo que se le dice ni es consciente de sus errores.

Afasia de conduccin[editar]
Se produce por una lesin del fascculo arqueado, que conecta el rea de Broca y
de Wernicke. Su principal caracterstica es una incapacidad para la repeticin.

El output es parafsico y ms fluido, que en la afasia de Broca, pero menos que en la de


Wernicke. Debido a esto se realizan muchas pausas en un intento de encontrar las
palabras adecuadas. As, un paciente con afasia de conduccin emite frases de 3, 4 y 5
palabras, una meloda ms o menos normal, con relativamente poco esfuerzo al hablar y
buena articulacin. No suelen mostrar dficits sintcticos.
La comprensin del lenguaje oral es variable aunque fundamentalmente preservada. La
lectura en voz alta y la escritura estn alteradas, pero la comprensin lectora suele estar
conservada.
No suele haber paresia del hemicuerpo en la fase crnica, aunque es comn que la haya
en la fase aguda, recuperndose posteriormente. La afasia de conduccin suele
acompaarse de apraxia.
Afasia global[editar]
Se utiliza dicho trmino para denominar el tipo de afasia en el que tanto la comprensin
como la expresin estn alteradas, compartindose por tanto rasgos de la afasia de Broca
y de la afasia de Wernicke. Se produce generalmente por la interrupcin temporal del riego
sanguneo en la arteria cerebral media.
En un primer momento suele aparecer un mutismo total, pasando luego a cierta
verbalizacin. Estas verbalizaciones suelen ser esterotipias verbales repetitivas y pueden
presentarse como slabas sueltas (por ejemplo, el paciente puede que diga nicamente "ta
ta ta ta") a las que se dota de entonacin e inflexin expresiva o palabras o frases sencillas
completas.
La comprensin, aunque permanece siempre muy deficitaria, puede recuperarse ms que
la expresin, evolucionando tras la recuperacin (especialmente con rehabilitacin) a una
afasia de Broca grave. Esta caracterstica es la que aconseja que la rehabilitacin en este
subtipo se dirija a una mejora de la comprensin, pese a que en muchos casos los
familiares estn ms preocupados por la expresin.

Afasias transcorticales y la afasia anmica[editar]


La principal caracterstica de las afasias transcorticales es la preservacin de la repeticin.
Afasia transcortical motora[editar]
Aparece por lesiones en la sustancia blanca inmediatamente anterior al asta frontal del
ventrculo lateral izquierdo, o por lesiones corticales y de sustancia blanca en las regiones
prefrontales y premotoras que rodean el oprculo frontal.

El paciente con afasia transcortical motora sufre una reduccin importante del habla
espontnea: es dificultosa, escasa, disprosdica y generalmente compuesta de frases
cortas. Esto contrasta con su repeticin, ya que pueden llegar a repetir frases bastante
largas. Sera, por tanto, similar a la afasia de Broca, aunque ms leve y con la repeticin
conservada.
La comprensin est preservada y conservan la capacidad de denominacin, aunque
suelen necesitar ayudas articulatorias.
Suele acompaarse de alteraciones motoras derechas. Tambin puede presentarse
apraxia ideomotora, afectando a la realizacin de acciones a la orden con el miembro
superior izquierdo no paralizado.
Afasia transcortical sensorial[editar]
En la afasia transcortical sensorial el output verbal es fluido (frecuentemente parafsico y
de contenido irrelevante) y la comprensin es muy limitada, pero la repeticin, al igual que
en el resto de afasias transcorticales, est conservada. Sera, por tanto, similar a una
afasia de Wernicke, pero de carcter ms leve y con la repeticin conservada. La lectura y
escritura estn alteradas.
Afasia transcortical mixta[editar]
El habla espontnea es pobre, aunque cuando alguien le habla puede responder con una
verbalizacin fluida corta; sin embargo, la respuesta es casi una repeticin directa de las
palabras del otro (ecolalia); sin que exista comprensin. La denominacin, lectura y
escritura estn alteradas. Sera similar a una afasia global, pero con la repeticin
conservada.
Afasia anmica[editar]
Es la afasia ms leve y frecuente. Puede ocurrir por lesiones en muy diversas
localizaciones o ser el dficit residual de la evolucin de una afasia de otro tipo tras un
proceso de rehabilitacin. La afasia anmica se caracteriza por una importante dificultad
en la denominacin, junto a una expresin fluida, una comprensin relativamente
preservada y una capacidad para la repeticin casi normal.
Esta dificultad es similar al "tener algo en la punta de la lengua", pero mucho ms a
menudo, y hace que el paciente d continuos rodeos para explicarse sin utilizar la palabra
que busca (circunloquio), y utilizar muchas palabras poco especficas (eso, cosa...).

Tratamiento[editar]

El tratamiento de la afasia es el tratamiento de la enfermedad de base que la ha producido.


En algunos casos un individuo se recuperar completamente de la afasia sin tratamiento.
Este tipo de recuperacin espontnea ocurre generalmente despus de sufrir un ataque
transitorio isqumico (AIT), una clase de accidente cerebrovascular en el que el flujo
sanguneo que va al cerebro es momentneamente interrumpido, pero restaurado
rpidamente. En estas circunstancias, la capacidad del lenguaje puede regresar en unas
pocas horas o unos pocos das. Sin embargo, en la mayora de los casos de afasia, la
recuperacin de la capacidad del lenguaje no es tan rpida, ni mucho menos tan completa.
Mientras muchos individuos con afasia tambin experimentan un perodo de recuperacin
espontnea parcial (en el cual algunas de las capacidades del lenguaje retornan durante
unos pocos das o un mes despus de la lesin cerebral), siempre quedarn secuelas del
desorden. En estos casos, la terapia de habla y lenguaje es til. La recuperacin sigue
generalmente durante un perodo de dos aos.
La mayora de las personas creen que el tratamiento ms eficaz empieza a principios del
proceso de recuperacin. Algunos de los factores que influyen en la mejora incluyen la
causa del dao cerebral, el rea del cerebro que estaba daada, el grado de lesin
cerebral y la edad y salud del individuo. Factores adicionales incluyen motivacin, el
entorno, el nivel educacional o la capacidad del sujeto para darse cuenta de sus propios
dficits.
La terapia para superar la afasia se concentra en mejorar la capacidad de un individuo de
comunicarse usando el resto de las capacidades de comunicacin que tiene el paciente,
restaurar las capacidades del lenguaje dentro de lo posible, compensar los problemas del
lenguaje y aprender otros mtodos para comunicarse.
El tratamiento puede ofrecerse en forma individual o en grupo. La terapia individual se
enfoca en las necesidades especficas de la persona. La terapia grupal ofrece la
oportunidad de desarrollar nuevas capacidades de comunicacin dentro de un entorno
cmodo y adecuado para el paciente.
Las comunidades de accidentes cerebrovasculares, grupos regionales de apoyo, son
formadas por individuos que han tenido un accidente cerebrovascular, y estn disponibles
en la mayora de las principales ciudades. Estos grupos o comunidades tambin ofrecen la
oportunidad de probar nuevas aptitudes de comunicacin. Adems, pueden ayudar al
individuo y a su familia a ajustarse a los cambios que involucra sufrir un accidente
cerebrovascular y tener afasia. La participacin familiar es un componente crucial en el
tratamiento de la afasia, para que as los miembros de la familia puedan aprender la mejor
manera de comunicarse con la persona querida.

As, en el actual tratamiento de la afasia (en su fase postaguda), son indispensables tanto
la actuacin de un neuropsiclogo clnico, que coordinar la estrategia a llevar y efectuar
rehabilitacin, como la de un logopeda.

Pautas para la familia[editar]


La familia puede hacer las siguientes cosas para colaborar con el tratamiento del paciente:

Simplificar el lenguaje a travs del uso de oraciones cortas y sin complicaciones.

Repetir el contenido de las palabras o sealar palabras claves para aclarar el


significado de la oracin, segn sea necesario.

Mantener un tipo de conversacin natural y apropiada para un adulto.

Minimizar al mximo las distracciones, como por ejemplo el ruido de una radio,
siempre que sea posible.

Incluir a la persona con afasia en las conversaciones.

Preguntar y valorar la opinin de la persona con afasia, especialmente respecto a


los asuntos familiares.

Estimular cualquier tipo de comunicacin, ya sea hablada, gestual, sealando o


dibujando.

Evitar corregir el habla del individuo.

Permitirle a la persona con afasia todo el tiempo que necesite para conversar.

Ayudar al individuo a participar en actividades fuera del hogar. Busque grupos de


apoyo como las comunidades de personas que han sufrido un accidente
cerebrovascular.

Prestar ms atencin a todos los elementos comunicativos de naturaleza no verbal


que el paciente pueda transmitirnos.