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Hepatitis virales

La hepatitis
caracterizada
afectado.

viral aguda es una enfermedad autolimitada


por una respuesta necroinflamatoria del hgado

En los ltimos treinta aos, se identificaron como mnimo cinco virus


de la hepatitis:
- virus de la hepatitis A (HAV).
- virus de la hepatitis B (HBV).
- virus de la hepatitis delta o hepatitis D (HDV).
- virus de la hepatitis C (HCV).
- virus de la hepatitis E (HEV).
Los cinco virus identificados provocan infeccin primaria del hgado
que conduce a inflamacin heptica y muerte de clulas hepticas sin
compromiso importante en otros rganos.
La hepatitis viral aguda puede ser una enfermedad grave, aunque las
complicaciones fatales son raras, la mortalidad global asociada es del
1% aproximadamente.
La frecuencia de la hepatitis fulminante tambin depende de la causa.
La enfermedad fulminante es ms frecuente en los casos de hepatitis
B y D, que en otras variantes de la hepatitis viral aguda.
El perodo de incubacin de la hepatitis viral aguda puede variar,
segn el virus infectante, entre algunas semanas y seis meses.
Los primeros sntomas de la hepatitis aguda son infecciosos; en los
casos tpicos el paciente refiere malestar general y debilidad, seguido
de anorexia, nuseas, vmitos y un dolor sordo y difuso en zona
heptica (todo lo descripto acontece en la etapa preictrica cambio
de color en la piel a amarillo-); ulteriormente, en la etapa ictrica,
sumado al color oscuro de orina, determinan la consulta profesional.
La instalacin de la hepatitis viral puede ser brusca (caso de hepatitis
A) o insidiosa (hepatitis B o C).
Al menos un 25% de los pacientes refieren los inicios de instalacin
de la hepatitis como cuadro gripal, siendo esta presentacin ms
frecuente en el caso de la hepatitis A, puede asociar escalofros,
fiebre, dolor de garganta y tos; las alteraciones gustativas (disgeusia)
como olfativas se encuentran con frecuencia, como la anorexia que
puede remitir en el decurso de la enfermedad.
El 95% de los pacientes afectados por hepatitis viral aguda refieren
malestar general como sntoma ms temprano y frecuente.

Un pequeo grupo de pacientes presenta como instalacin de


hepatitis viral aguda algo similar a la enfermedad del suero,
caracterizada por: fiebre (frecuente pero no en todos los casos), rash
cutneo (urticariano, con ronchas que aparecen y desaparecen) y
artritis (inflamacin poliarticular, que no deforma y es migratoria, con
preferencia de codos, rodillas, muecas y las pequeas articulaciones
de las manos).
Formas de transmisin de las hepatitis, prevencin vacunacin
x Hepatitis A (HAV): Se transmite a travs de los lquidos y alimentos
contaminados con heces (fecal-oral), especialmente en ciclo: anomano-boca, a travs de manos sucias, cigarrillos, picaportes, etc.
La predileccin est dada en reas de bajo grado de sanidad, en
nuestro pas puede afectar con facilidad a los infantes, siendo raro en
adultos, quienes presentan anticuerpos anti HAV entre un 70 a un
80%. La profilaxis est dada por el mantenimiento de la higiene y la
vacunacin.
x Hepatitis B (HBV): Es la que causa la mayor parte de las hepatitis
crnicas,
cirrosis y cncer heptico primario; en la Argentina se da como
intermedio entre
Asia-frica y Europa-Australia, existen aqu unos 300.000 portadores
de anticuerpos anti-HBV.
El virus fue hallado en sangre, semen, orina, lagrimas, bilis, leche
materna, saliva y secreciones vaginales.
Por lo tanto, la forma de transmisin est ligada a los mencionados
lquidos corporales, siendo de alto riesgo la toxicomana,
transfusiones sin control y relaciones sexuales sin cuidado; as
entonces la prevencin es determinante, mediante la vacunacin, la
observacin de la bioseguridad (en transfusiones, tratamientos
dentales invasivos, etc.) y la prctica de sexo seguro. Sin dejar de
mencionar como muy riesgoso el reuso de jeringas contaminadas en
personas que utilizan drogas por va intravenosa.
x Hepatitis C (HCV): De caracterstica postransfusional, siendo ste
(70 a 95% de los casos) y la toxicomana las formas de contagio de
mayor riesgo y frecuencia; de incidencia universal, evoluciona a la
cronicidad ms frecuentemente que la hepatitis B. La actividad sexual
sin cuidado es un factor menos riesgoso en la Hepatitis C (15%) que
en la hepatitis B (50%).
Luego de la aparicin de estudios de sangre (screening) el contagio
transfusional es menos frecuente. Estos cuidados, como la prctica de
sexo seguro, son las pautas preventivas contra la infeccin por
hepatitis C, ya que no existe vacunacin profilctica.

x Hepatitis D (HDV): Es inusual, ya que requiere coinfeccin con la


hepatitis B, puede afectar a adictos a drogas intravenosas,
hemoflicos y personas que recibieron transfusiones; suele ser severa
y la evolucin a la cirrosis, en gran porcentaje puede derivar en la
muerte por enfermedad heptica.
x Hepatitis E (HEV): Como en el caso de la hepatitis A (algunos
pacientes presentan estos anticuerpos) se transmite de forma fecaloral, a esa similitud se agrega su presentacin en casos espordicos y
de pequeos focos epidmicos. La facilidad para la destruccin del
virus (labilidad) explicara el escaso margen de contagio y
propagacin; al no existir una vacuna, la higiene es la pauta
preventiva.