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Evolucin histrica de la infancia

El concepto de infancia no ha tenido siempre el mismo significado, ha


evolucionado hasta llegar al sentido que tiene en la actualidad.
El concepto de infancia que marca la Convencin sobre los Derechos de la Infancia
aprobada por Naciones Unidas en 1989, se recoge en su artculo 1 que dice:
"Para los efectos de la presente Convencin, se entiende por nio [y nia] todo
ser humano menor de dieciocho aos de edad, salvo que en virtud de la ley que le
sea aplicable, haya alcanzado antes la mayora de edad"
4.
Podemos echar la vista atrs, a la antigedad, para observar que el abandono de la
infancia era algo habitual, y que adems no estaba penado. Incluso el
infanticidio, muerte dada violentamente a un nio o nia de corta edad, constitua
una prctica frecuente en diferentes culturas. Podemos decir que hasta el siglo
IV ni la ley ni la opinin pblica recriminaban el infanticidio, y tampoco el
abandono, el sacrificio de nios y nias a los dioses, etc.
En la poca griega, donde se inicia la historia democrtica de Occidente, se
empieza a valorar a la infancia como ciudadana de futuro, por lo que cobra
importancia su incorporacin al mundo educativo. Adems, tambin comienza el
desarrollo de la pediatra, la ginecologa, etc. Esta poca fue decisiva porque nace la
valoracin del nio (varn y de clase social alta) como ciudadano, aunque no como
presente, sino como futuro.
El cristianismo, desde sus inicios, refuerza el papel de los padres y de las
madres, ya que destaca su obligacin, por mandato de Dios, de alimentar y
ensear a sus hijos e hijas. Incluso, el infanticidio empieza a ser calificado de
asesinato.
La Edad Media. En esta poca el nio y la nia se consideran propiedad
privada de los padres y las madres, adems de esto, es preciso mencionar
que haba un trato bastante discriminatorio hacia las nias y hacia las mujeres.
Por otra parte, su incorporacin a la vida adulta se haca sin ningn tipo de
transicin al nuevo modelo de vida, y la poca infante acababa a los siete
aos. A partir de esa edad comenzaban a trabajar las tierras, estaban
al servicio del seor feudal, etc. Sin embargo, a pesar de ello, y gracias sobre todo a
la caridad cristiana, hay una mayor conciencia social, lo cual facilita la creacin de
diferentes recursos sociales a travs de la beneficencia, como por ejemplo
orfanatos.
El Renacimiento. Durante este periodo se puede apreciar una mayor valoracin de
los nios y de las nias, y por tanto de su educacin. Se inicia, pues, la
institucionalizacin de la escuela, aunque hay que tener en cuenta que haba
diferentes modelos educativos, adaptados a las diferentes clases sociales (nobleza,
burguesa y clase obrera). Por otro lado, no se puede obviar que los poderes
pblicos supervisaron, en muchas ocasiones, la mendicidad de los nios y las
nias.

El Liberalismo. Es la poca de reconocimiento de derechos mediante diversas


revoluciones que proclamaron la necesidad de la aceptacin y defensa
institucional de los Derechos Humanos, como fue la Revolucin Francesa. A
estas insurrecciones suele acompaar una filosofa de ayuda a los dems,
orientada, principalmente, hacia la beneficencia y la filantropa. Asimismo, se
empieza a considerar al Estado el responsable ltimo de garantizar estos derechos.
En el siglo XIX, los nios y nias de las clases ms pobres tenan unas duras
condiciones de vida y de trabajo. Por este motivo surgen en diferentes pases los
denominados movimientos "salvadores de los nios" cuyo objetivo era la
reeducacin de menores marginales que ocasionaban problemas a la sociedad
de la poca. Con la beneficencia nacen diferentes instituciones de ayuda
destinadas a facilitar las condiciones de vida de quienes estn un una situacin de
mayor pobreza y, por lo tanto, tambin a la infancia desfavorecida de esa poca. Se
crean las primeras casas de maternidad y socorro para nios y nias pobres
mayores de seis aos.
A partir del siglo XX, aparece un nuevo concepto social de la infancia, los
nios -y especialmente las nias-, se consideran una ciudadana con unas
necesidades especficas, por lo que deber tener una serie de derechos tambin
especficos. Se asume que durante la infancia los seres humanos somos mucho
ms vulnerables que en edad adulta, por lo que es preciso una mayor proteccin
por parte de las instituciones competentes.
A finales del siglo XX, los nios y las nias empiezan a contemplarse como un
grupo social, con una serie de derechos reconocidos a nivel internacional,
siendo sujeto de derechos y no objeto de los mismos. La Convencin sobre
los Derechos de la infancia reconoce que son ciudadanos y ciudadanas de
pleno derecho, y que entre sus derechos est la participacin social.

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