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Marta Mara Prez: Narracin y ficcin / Smbolo y verdad!

Toda la produccin fotogrfica de Marta Mara Prez funciona como la rplica de un sistema
simblico, reunido alrededor de una iconografa potente y referido a diversos textos
mitolgicos. Deca Iuri Lotman que detrs de un smbolo siempre se puede encontrar un
cono. Con la obra de Marta Mara constatamos que a travs de un cono siempre se puede
potenciar una simbologa. Tambin pudiramos decir, parafraseando el ttulo de una de sus
obras, que detrs de un smbolo siempre se vislumbra una verdad.!
El cono adquiere su plenitud cuando es capaz de desencadenar relaciones simblicas.
Remitindose a la historia y la etimologa del trmino, Gadamer nos habla del smbolo como
algo con lo cual se reconoce a un antiguo conocido1, pero era tambin algo por medio de lo
cual se recordaba una obligacin, un contrato, un vnculo. Si el smbolo tena un sentido
tcnico (la tessera hospitalis

como pasaporte o contrasea) tambin tendra un sentido

simblico: era una garanta del reencuentro, en tal caso encerraba una especie de promesa
y un residuo de magia.!
Ya es un lugar comn mencionar el doble estatus de presencia y ausencia en la fotografa.
Pero si esa imagen es tan importante es porque resume en gran medida la manera en que la
fotografa se realiza como smbolo. La fotografa es simblica porque rene lo que estuvo
separado, devolviendo lo ausente al presente y convirtiendo el pasado en una presencia. En
la obra de Marta Mara Prez persiste la sensacin de que ese ausente-presente es algo que
no est en la fotografa. Y con esto quiero decir que ni siquiera es algo que pertenezca al
momento original en que se tom la fotografa. No es lo fotografiado. Ms bien el acto
fotogrfico se ha realizado para conjurar esa ausencia y para re-presentarla. !

Hans-Georg Gadamer. La actualidad de lo bello. Paids. Barcelona, 1991. Pg. 84

Hay una amplia zona de la obra de Marta Mara que est concentrada en relatar esa relacin
paradjica con la ausencia. Es la parte de su trabajo que se refiere al mundo de los muertos,
incluso las obras que enuncian de manera ms o menos explcita el miedo a la muerte y a la
prdida. De hecho, Para concebir (1986) era ya una manera de reunir la imagen
esperanzadora de la maternidad con la imagen amenazadora de la muerte y el dolor. A
finales de la dcada de 1980, cuando la obra de Marta todava tena abundantes referencias
al tema de la maternidad, encontramos una pieza como Miedo a la muerte (1988) en la que
el temor es dicho y la muerte es mencionada en el ttulo, como si esa franqueza sirviera de
exorcismo.!
Pero hay otra zona de su obra donde la ausencia no es algo que se relata, sino que
constituye una especie de trama o de estructura afectiva de la imagen. De hecho, aunque no
se menciona mucho, yo creo que todo el proyecto artstico de Marta Mara Prez est
atravesado por el desasosiego ante una ausencia que no se localiza.!
La soledad es la expresin visible de esa ausencia. Despus de desarrollar dos series que
giraban especialmente alrededor del tema de la maternidad, Marta Mara Prez comenz a
trabajar en la dcada de 1990 con imgenes que tienen que ver con la soledad del ser
humano, comenzando as uno de los perodos ms fructferos de su carrera. En ese
momento su obra dej de ser explcitamente autobiogrfica. Lo que representan los orishas
en esa etapa de la obra de Marta Mara es la propia soledad de la artista ante el misterio. La
fuerza que tienen sus fotografas como conos viene de ese aislamiento del cuerpo que debe
empezar a adquirir fuerza en su propia soledad. !
Quizs la pieza que mejor refleja ese sentimiento de soledad en la dcada de 1990 es Lo
que all se siente (1995). La imagen se refiere a la experiencia de aislamiento por la que pasa
la persona en algn momento de su ceremonia de iniciacin a la santera. De espaldas a la

cmara, en un ambiente homogneo, donde lo nico que resalta es el tono oscuro de la silla,
el sujeto parece mimetizarse con el espacio para representar una suerte de invisibilidad. El
cuerpo cubierto y el rostro oculto, son tambin recursos para darle fuerza al cono a
expensas de la identidad individual del sujeto. Hay una resistencia a producir retratos (o
autorretratos, para ser ms especficos). Es en obras como Lo que all se siente, Quiere por
techo el cielo y Todo lo tengo, todo me falta (las dos primeras de 1995 y la ltima producida
en 1997) donde las formas del cuerpo oculto son llevadas a un nivel de abstraccin, que
sugiere algo sobrenatural. Incluso en Caballo y en Vive ah, ambas obras realizadas en el
ao 2000, se mantiene ese efecto que combinado con el texto, insiste en esa presencia
ubicua de lo que est y no est o lo que nos acompaa desde una dimensin inaccesible.!
El ocultamiento del cuerpo es el complemento de la metamorfosis. En el mismo ao en que
hizo Lo que all se siente, Marta Mara realiz fotografas en las que el cuerpo se
transformaba en otra cosa: Est en sus manos, Osun, t cuida y una de sus imgenes ms
fuertes: No zozobra la barca de su vida. Las tres estn asociadas a las orishas, pero en
distintos grados, tal vez porque las representaciones de diferentes orishas tienen diferentes
grados de iconicidad. Por ejemplo, la representacin de Eleggua con una piedra y varios
caracoles resulta en una imagen antropomorfa, lo cual permite a Marta Mara hacer una
representacin del orisha usando su propia cabeza (o al contrario, hacer una representacin
de su cabeza usando al orisha). Para Osun, t cuida, la artista utiliza una pierna y la
composicin adquiere entonces una armona y un sentido de unidad y de verdad que slo
puede ser enunciado como belleza.!
En No zozobra la barca de su vida el cuerpo es la barca y los brazos se convierten en remos.
Es una imagen orgnica y tensa. Puede ser leda como una representacin de Yemay, pero
yo prefiero interpretarla como una representacin del culto o la adoracin a la deidad. La

metamorfosis tiene ya su propia fuerza simblica, a la que se aade la relacin con el texto
(hijas del mar, no zozobra la barca de sus vidas, que pilotean con habilidad cuando las
olas la embisten con ms fuerza nos dice Lydia Cabrera en su hermoso libro dedicado a
Yemay y Ochn), pero lo ms importante es el sentido de unidad de la forma, que se logra
aqu de manera ejemplar.!
Ha sido inevitable que esa fotografa se asocie a los viajes de los balseros cubanos hacia la
Florida. Muchos de ellos se lanzan al mar acompaados de una imagen de la Virgen de
Regla, que es el equivalente catlico de Yemay en la santera cubana. De hecho, cuando
Marta Mara Prez realiz esa foto haca menos de un ao que se haba dado un xodo
masivo que conmovi a toda la sociedad en Cuba. !
La obra de Marta Mara Prez se basa en una serie de acciones domsticas que van a
contramano del inters que tuvo la fotografa cubana por el espacio pblico y del inters que
todava mantiene el arte cubano por representar lo poltico en el lenguaje. Sin embargo, en
obras como No zozobra la barca de su vida el acontecimiento histrico entra en la estructura
narrativa de la obra, an a expensas de la voluntad de la autora, como una de sus posibles
ficciones.!

!
Juan Antonio Molina!
Mxico, 2015