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SUGERENCIA DE TITULO

CONFIANZA Y DIGNIDAD EN LA OBRA PARA QU SIRVE LA


TICA? DE ADELA CORTINA

Introduccin
El presente texto es un comentario crtico de la obra de la filsofa Adela Cortina, Para qu
sirve la tica?, por el cual y junto a una dilatada y reconocida carrera dentro del campo de la tica,
la biotica y la filosofa poltica, ha sido galardonada con el Premio Nacional de Ensayo. En las
siguientes pginas encontraremos una explicitacin de las tesis generales del libro, que se puede
entender como un acercamiento divulgativo de las tesis que ha ido desarrollando en su carrera, as
como el comentario, desarrollo y comparacin con otros grandes pensadores de la historia,
problemas ticos y eventos histricos contemporneos de especial relevancia. Se parte desde la idea
de poder situar el pensamiento tico de Adela Cortina en la tradicin de la reflexin tica, as como
entrar en dilogo con posturas que entraran en confrontacin con la visin tica del mundo que nos
propone Cortina.
Sin perder de vista esta enmarcacin del escrito, los objetivos del mismo son:
(1) Dar cuenta de qu entiende Adela Cortina por tica.
(2) Presentar las tesis principales de la obra Para qu sirve la tica?
(3) Poner en dilogo las tesis de Cortina con la tradicin.
(4) Aplicar las tesis de la obra a ejemplos y problemas ticos contemporneos.
(5) Entrar en dilogo con la obra para ver la amplitud, consecuencias y lmites de su
argumentacin.
(6) Establecer desde una postura personal el papel de la tica en nuestros das as como de su
naturaleza.
(7) Valorar la necesidad de una pedagoga de la tica.

Entrando a valorar la estructura de este escrito, en las siguientes pginas encontraremos la


clarificacin de la tesis principal, para continuar con un dilogo entre Mill y Adela en torno a
entender los intereses individuales como derechos. Seguiremos con las respuestas que Adela le
podra dar a los planteamientos de Hobbes con los que de forma indirecta est enfrentndose
continuamente en la obra. Comentaremos el problema de la Guerra Justa, la Justicia Universal y las
imposturas que segn Cortina se comente. Se plantear a continuacin la situacin europea respecto
a los poderes financieros para centrarnos de seguido en el caso espaol. La parte final del trabajo
consistir en un alegato por la defensa de una educacin transversal en cuestiones ticas.

El proyecto tico de Adela Cortina


Para Adela Cortina la tica es algo que es consustancial al ser humano. Aclara, que no la
tica es la misma tanto para una ideologa de derechas como para una de izquierdas. Tambin seala
que la tica es misma tanto para una persona religiosa como para un ateo. Qu ocurre aqu? La
apuesta intelectual de Cortina se acerca a los planteamientos deontolgicos de Kant, y a la
Dialctica Negativa de Adorno. Frente al relativismo cultural, Cortina presenta un programa tico
de mnimos. Esto quiere decir que existe unos principios, derechos, intereses fundamentales que son
propias de cada ser humano por el simple hecho de serlo. Adela se acerca a posicionamientos
ilustrados, para valorar la dignidad de las personas y sus proyectos vitales como fuente de justicia,
libertad e igualdad en cualquier grupo humano.
La filsofa trabaja con una serie de supuestos que merecen la pena presentar. El primero ya
ha sido dicho, y es que hay derechos fundamentales alienables sobre la dignidad humana, es decir,
es una clara defensora de Los Derechos Humanos Universales. Tambin hemos mencionado que no
existe un ser atico, todo ser humano en tanto ser social es un ser tico. Esta idea le acerca a los
plateamientos polticos aristotlicos. Por otro lado, y dado su inters por la biotica, la filosofa
evolutiva y el funcionamiento del cerebro, Adela Cortina asume un principio que atravesar toda la
obra y es que todo ser humano necesita a otro ser humano y espera ayudar para ser ayudado. Esto en
cierta es la versin de las ciencias cognitivas de la idea aristotlica de que le ser humano es un ser
poltico en tanto que por naturaleza es un ser social. El ltimo supuesto con el que trabaja Cortina es
que los valores de la tica es algo que puede y debe ser enseado para que podamos tener una
sociedad ms justa y con menos sufrimiento. Esta ltima idea ser retomada en la parte final de este
escrito.

La argumentacin parte desde una base naturalista, de asumir que todos los seres humanos
tenemos unos derechos por los que tenemos que luchar, proteger y mantener, pero que desde el
inicio de su libro toma un tinte utilitarista. Esto, que en primer momento es algo criticable, pero
cuando uno toma una distancia crtica y analiza la totalidad de la obra, realmente uno considera una
herramienta discursiva para que desde las mismas posturas formales de la argumentacin de los
valores dominantes de utilitarismo econmico -es decir una relacin causal coste/beneficio de las
consecuencias, principalmente econmicas entendidas como costes de oportunidad- para asumir, y
aqu llega la tesis-justificacin del libro, que tener un comportamiento tico es beneficioso tanto
econmicamente, como a niveles de sufrimiento, justicia, autonoma individual y proyecto personal.
De esta forma, Adela Cortina disuelve el dilema del prisionero, que sin hacerlo explcito en la obra
es el motor de discusin durante toda la obra; as, y frente a lo que propone dicho dilema, la razn
individual no es incompatible con la razn colectiva, y no slo eso, si no que es es necesaria para
que la primera tenga an ms xito. Esta racionalidad en sus dos variables, hay que entenderlo
como la defensa de los intereses individuales o colectivos dentro de una sociedad.
Junto a toda esta exposicin de ideas todo se puede resumir en una frase, lo que defiende
Adela Cortina es la necesidad de que confiemos los unos en los otros como fuente de seguridad y
justicia social.

Definicin y crisis de los derechos fundamentales


[El hecho de viviren sociedad hace indispensable] que cada uno se obligue a observar
una cierta lnea de conducta para con los dems. Esta conducta consiste
[] en no perjudicar los intereses de los dems; o ms bien ciertos intereses,
los cuales, por expresa declaracin legal o por tcito entendimiento,
deben ser considerados como derechos.
S. Mill, Sobre la libertad

Estas palabras de Mill nos recuerda de cierta forma a los planteamientos expresados por
Adela Cortina pero con matices. Los intereses son entendidos aqu como derechos, es decir, son
intereses basados en derechos. Esta idea se desarrolla porque asume que en condiciones de libertad,
uno asume unos derechos bsicos, en los que podramos mencionar por ejomplo: el derecho a la
vida, el derecho a la libertad de expresin, a la libre asociacin, a la libertad de movimiento y a

estos se le pueden aadir otros derechos para tener, al menos, una vida decente, como seran los
derechos a una vivienda, a comida y a asistencia sanitaria.
En plena poca de desmantelamiento del Estado del bienestar, en la poca que desde las
instancias polticas, hacen gala de la necesidad de recortar en lo superfluo, uno se ve ante la
angusta de ver, cmo eso que se prescinde legalmente, son derechos, en muchos casos que atenta
contra el sentido comn, en vez de hacer ejercicios de autocrtica. Frente a la perdida progresiva de
derechos, las dificultades que imponen los medios de comunicacin para un a lucha comunitaria
para reinvidicar la vida, frente a la deuda, los ciudadanos de Occidente, que en los ltimas dcadas
haban estado gozando una libertad y en contexto muy prximo a las igualdades de oportuniades,
ven sesgadas sus esperanzas y retocedido, junto a la prdida de valores, su calidad de vida. Frente a
esto, Adela Cortina aboga por la dignidad del ser humano. Frente a lo cuantititivo lo cualitativo,
frente al rendimiento econmico, la eficiencia y el clculo electoralista, la libertad, igualdad y
fraternidad que la Revolucin Francesa tom como bandera.

Objeciones al miedo y el egosmo


La poltica no es en principio el ejercicio del poder y la lucha por el poder.
Es ante todo la configuracin de un espacio especfico,
la circunscripcin de una esfera particular de la experiencia,
de objetos planteados como comunes y que responden a una decisin comn,
de sujetos considerados capaces de designar a esos objetos
y de argumentar sobre ellos
J. Rancire, El malestar en la esttica

Hobbes estableca tres razones por las que alguien atacara a otra persona en un estado de
naturaleza, es decir, en un estado en el que l consideraba que no se daban las condiciones
adecuadas de gobiernos. Estas razones son: por ganancias, por seguridad y por gloria o reputacin.
Esto se debe a la idea de que el ser humano por naturaleza siempre intenta aumentar sus cuotas de
poder, principalmente por le miedo de ser atacado, es decir, la fuente del dolor y el origen de la
disputa sera el miedo al otro. Adela Cortina sin duda se enfrenta directamente a esta posicin. Si
bien Hobbes aseguraba que lo propio de ser humano es la autodefensa por miedo, el dao al otro
para seguridad propia, Cortina, en cambio pone le acento en el otro lado sin caer en el mito del buen
salvaje de Rousseau.
La confianza es la base de la buena salud social y adems esta es rentable, tanto

econmicamente como en trminos de sufrimiento. Pero hay que analizar ms detenidamente por
qu considera Hobbes en el siglo XVII que la confianza hacia los dems es algo que un individuo
que busca afianzar su proyecto personal no puede permitirse -del todo-.
Hobbes argumenta que la principal motivo de estos conflictos es la escasez de bienes, ya que
las personas desearan un mismo tipo de cosas, porque estas son escasas. Mencionemos aqu
brevemente cmo se agravara aqu el problema si compartimos los anlisis antropolgicos de Ren
Girad sobre el deseo mimtico, que se podra resumir brevemente como aquel comportamiento de
desear el deseo de otro sujeto por el simple hecho de querer lo mismo. El problema residira por
ejemplo si lo deseado sera escaso, produciendo dinmicas de violencia. Tras este breve inciso
complementario, cabe mencionar las consecuencias de esta lgica de la escasez en la que incluso un
individuo que no posea nada pueda ser atacado por medida preventiva. En un contexto de escasez,
incertidumbre e igualdad -de fuerza para poder arrebatarle a otro sus posesiones- Hobbes concluye
que es inevitable un estado de violencia. De cierta forma, y si lo analizamos, parece ser que Hobbes
tiene razn, en un contexto de incertidumbre y escasez parece razonable un ataque preventivo.
No son de forma indirecta los mismos argumentos que los tericos de la guerra justa esgrimen?

Cinsmo tico como cosmtica del discurso


Una nacin es una masa humana organizada,
estructurada por una minora de individuos selectos.
Cualquiera que sea nuestro credo poltico,
no es forzoso reconocer esta verdad.
Ortega y Gasset, Espaa invertebrada

Como comentario contemporneo y observando el cinismo -y en muchas ocasiones la


esquizofrenia- con las que actan los Estados, pensemos en los discursos de la guerra preventiva
que desde principio de siglo EEUU ha mantenido para seguir manteniendo su hegemona poltica,
econmica y militar en muchas zonas claves del mundo. Esta prevencin solo responde a la
seguridad de mantener unos recursos naturales que permitan seguir manteniendo el estilo de vida de
hiperconsumo que los ciudadanos de los Estados Unidos mantienen. Adela Cortina ataca estos
argumentos con dureza, principalmente desde dos posturas:
El primera de ellos es que los discursos de la prevencin que apelan a un sentido amplio de

justicia universal, y que de cierta forma se puede entender como una poltica intervencionista,
colonial y paternalista, es en realidad un discurso de cosmtica y no de tica. El discurso
contemporneo respecto a los derechos fundamentales de los derechos humanos se mueve frente a
un doble rasero, una y otra vez se nos dice la importancia de la dignidad humana, de la defensa y
proteccin de la vida, pero por otra las practicas de la mayora de estados con sus mismos
ciudadanos se han vuelto tirnicas y deshumanas.
El segunda postura sera una crtica a la sociedad e consumo y los inversin de los valores
que ello determina. Es sintomtico, como bien seala Adela, de que en la sociedad actual estamos
encantados de poder ir a comprar los domingos, es decir, seguir gastando nuestro dinero, seguir
consumiendo. Esta necesidad compulsiva por el consumo, tan contempornea, caricaturiza al ser
cnico que desde su iPhone es capaz de comentar indignado las penurias que los pobres hambrientos
somales estn padeciendo. Este planteamiento nos acerca a la Crtica de la Razn Cnica que
Slotedijk caracteriz.

La inversin de los valores en el proyecto europeo


Esta idea de una doble moral, de un cierto cinismo ilustrado, enlaza a la perfeccin con la
distinciones norte / sur que desde ciertas instancias multinaciones, pblicas en muchas ocasiones,
pretenden hacernos asumir. Adela critica duramente que desde los pases protestantes se critique tan
duramente la corrupcin de los pases del Mediterrneo. Los datos afirman que los niveles de
corrupcin no son especialmente ms altos en estos ltimos y que en definitiva, defender este
discurso de la austeridad y la eficiencia econmica -que se resume en el pago de la deuda a toda
cosa- slo beneficia a los bancos alemanes. Los fuertes discursos desde los medios de
comunicacin, junto a la gran relevancia e importancia que se le otorga al tcnico econmico y a
esa tendencia a asimilar la culpabilidad, hacen de los ciudadanos europeos los perfectos esclavos de
consciencia. Adela apuesta por una Europa fuerte, sensible y coherente que sepa revertir la fuerza
de los poderes financieros para situar la dignidad humana como el valor fundamental dentro de la
actividad tica de la sociedad.
En el fondo, lo que plantea Adela es un problema de mnimos, de asumir la dignidad humana
como una lnea roja que no se puede sobrepasar. Pensemos por ejemplo en el caso de los naufragios
en el Meditarrneo y en la insensibilidad de las autoridades frente a las miles de personas que han
muerto slo en los ltimos meses por intentar tener una vida mejor, gente arriesga principalmente su
vida porque en sus pases de orgenes las multinacionales, con la complicidad de los Estados,

generan y prolongan conflictos armados de una virulencia y barbarie que pensbamos erradicada.
Las leyes comunitarias impiden que los barcos de pescan socorran a los nufragos, por las fuertes
sanciones administrativas que acarreara. Este dilema, falso sin duda, se debe a una inversin de
valores, que criticaron cada uno desde una postura tanto Nietzsche como Marx. Adela, al igual que
Marx, asume que nuestro deber como ciudadanos es transformar el mundo, cmo sealaba el
filsofo alemn en sus Once tesis sobre Feuerbach, la esperanza de construir un mundo mejor, ms
junto donde haya menos sufrimiento es la motivacin y el horizonte de toda la produccin
intelectual de Adela Cortina.

La dignidad perdida del pueblo espaol


El Estado se comporta con los ciudadanos chabacanamente,
permitiendo unas veces que stos no cumplan las leyes,
o viceversa, aplicando l mismo sus propias leyes de modo fraudolento,
engaando al mismo ciudadano con la ley.
Ortega y Gasset, La Misin de la Universidad

Junto a este marco Europeo, Adela Cortina pone especial inters en el caso espaol que se
podra entender como un ejemplo trgico de cmo los valores financieros se han situado por encima
de las propias personas. Al inicio del libro plantea una pregunta incmoda, una pregunta de las que
pone en vibracin todos los valores con los que el discurso dominante se incomoda. Por qu hay
que reducir las pensiones? El anlisis de los argumentos que utiliza el gobierno espaol es
delatador. Frente a la peticin de Cortina de eliminar la corrupcin, de devolver todo el dinero
obtenido de manera ilcita y que en definitiva, que aquella gente que se ha beneficiado de los
recursos pblicos a beneficio propio devuelvan aquello que o bien por su egosmo o bien por su
ineptitud poltica han sustrado del patrimonio pblico. Frente a esta exigencia tica, este juicio que
determina que la justicia y la igualdad de los ciudadanos debe respetarse y protegerse, los gestores
de lo pblico determinan que reducir las pensiones es mejor porque en definitiva es ms fcil. Esta
facilidad, que a priori parece obvia, es desde el anlisis de Cortina, una mala lectura de cmo es la
mejor forma de que funcione las cosas. La solucin del problema espaol nace desde un
empoderamiento de los dbiles, junto a la defensa de unos derechos fundamentales.

A modo de conclusin: alegato en defensa de la


educacin y prctica tica

Kant, en su famosa respuesta a Qu es ilustracin? , expona que el ser humano tiene la


vala y el deber de salir de la minora de edad. Esta salida, constituye la bsqueda de la autonoma
del sujeto para poder valerse por s mismo y tener una opinin formada del mundo y la vida.
Adems, daba tres explicaciones de porqu la gente segua en su minora de edad, es decir, en un
estado en el que depende de otros, ya sea por comodidad, por miedo o por estupidez.
Fuertemente influenciada por esta tradicin kantiana-ilustrada, Adela Cortina hace una
defensa de la educacin de los sujetos en valores ticos, porque en valores ticos no existe el
estpido y la sociedad civil tiene la necesidad y el deber de instruir, no desde el dogmatismo, si no
desde el anlisis crtico y dialogante a los ciudadanos. Gran parte del libro, de Adela Cortina,
ahonda en esta necesidad social. Principalmente porque ha habido una desvirtuacin de los valores,
imponiendo los valores econmicos por encima de las vidas humanas, pero tambin por el tipo de
sociedad catastrofista, corrupta y egosta en la que vivimos. Adela, nos recuerda en sus
planteamientos al filsofo francs J. Rancire, cuando habla de la necesidad de dar visibilidad desde
los medios de comunicacin a la gente buena, a las buenas acciones, para generar y poder sacar a la
luz, esa integridad moral que le otorga Cortina al ser humano. As, la principal medida con la que se
salvara esta prdida de valores vitales es una defensa por una educacin de valores que sea
transversa en la educacin, pero tambin a cualquier actividad humana. De esta forma, y para
concluir, Adela hace un llamamiento por la confianza en el prjimo y el empoderamiento por la
dignidad humana.