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Introduccin a las lneas de

transmisin de energa elctrica


Publicado por sectorelectricidad
Artculos Tcnicos

1.1 LNEAS ELCTRICAS


Una lnea de transmisin elctrica es bsicamente
el medio fsico mediante el cual se realiza la
transmisin y distribucin de la energa elctrica,
est constituida por: conductores, estructuras de
soporte, aisladores, accesorios de ajustes entre
aisladores y estructuras de soporte, y cables de
guarda (usados en lneas de alta tensin, para
protegerlas de descargas atmosfricas); es de suma
importancia el estudio de las caractersticas
elctricas en los conductores de las lineas, estas
abarcan los parmetros impedancia y admitancia, la
primera esta conformada por la resistencia y la
inductancia uniformemente distribuidas a lo largo de
la lnea y se representa como un elemento en serie.
La segunda esta integrada por la susceptancia y la
conductancia y en este caso se representa como un
elemento en paralelo, la conductancia representa las
corrientes de fuga entre los conductores y los
aisladores, esta es prcticamente despreciable por lo
que no es considerado un parmetro influyente, las

caractersticas tanto de los elementos fsicos como


elctricos se explicaran a continuacin.
Se agradece a los profesionales Alida Carolyn
Bustillos Ramirez y Vctor Jess Prez Lisboa por el
aporte.
1.1.1
CLASIFICACIN
ELCTRICAS

DE

LAS

LNEAS

Las lneas elctricas de se pueden clasificar por su


funcin en:
a)Lneas de transmisin.
Son aquellas que se utilizan para transportar la
energa elctrica a grandes distancias, a niveles de
voltajes superiores a los 34.500v. Estas constituyen
el eslabn de unin entre las centrales generadoras
y las redes de distribucin. Para la construccin de
estas lneas se utilizan casi exclusivamente
conductores metlicos desnudos, que se obtienen
mediante cableado de hilos metlicos (alambres)
alrededor de un hilo central.
b)Lneas de distribucin.

Son aquellas que van desde las subestaciones hasta


los centros de consumo como son las industrias,
domicilios y alumbrado pblico, los niveles de
tensin utilizados son por debajo de los 34.500v. Los
conductores en media tensin siguen siendo
desnudos, pero en baja tensin se usan conductores
aislados, para mayor seguridad en zonas urbanas.
1.1.2 COMPONENTES DE UN LNEA AREA
Las lneas areas estn constituidas tanto por el
elemento conductor, usualmente cables decobre o
aluminio, como por sus elementos de soporte, las
Torres de alta tensin, y los aisladores
a)Conductores :
En la construccin de lneas areas de transmisin
de energa elctrica, se utilizan casi exclusivamente
conductores trenzados, los cuales son cables
formados por alambres, en capas alternadas,
enrolladas en sentidos opuestos. Esta disposicin
alternada de las capas evita el desenrollado y hace
que el radio externo de una capa coincida con el

interior de la siguiente. El trenzado proporciona


flexibilidad con grandes secciones transversales
El conductor trenzado puede realizarse con hilos del
mismo metal, o de distintos metales, segn cuales
sean las caractersticas mecnicas y elctricas
deseadas. Si los hilos son del mismo dimetro, la
formacin obedece a la siguiente ley:
nh = 3 c2 + 3 c + 1
siendo: nh = nmero de hilos ; c = nmero de capas
Por lo tanto es comn encontrar formaciones de 7,
19, 37, 61, 91 hilos, respectivamente 1 a 5 capas
Los metales utilizados en la construccin de lneas
areas deben poseer tres caractersticas principales:
baja resistencia elctrica, elevada resistencia
mecnica, de manera de ofrecer resistencia a los
esfuerzos permanentes o accidentales y bajo costo.
Los metales que satisfacen estas condiciones son
relativamente escasos, los cuales son: cobre,
aluminio, aleacin de aluminio y combinacin de
metales (aluminio acero) Conviene para cada caso

particular investigar el metal ms ventajoso, teniendo


en cuenta las observaciones generales que siguen.
Cobre
El tipo de cobre que se utiliza en la fabricacin de
conductores es cobre electroltico de alta pureza. Se
obtiene electrolticamente, por refinado: un electrodo
de cobre hace de ctodo y un electrodo de cobre con
impurezas hace de nodo; el cobre electroltico se
deposita cobre el ctodo. Las caractersticas del
cobre electroltico coinciden, casi exactamente con
las del cobre puro, ya que el contenido mnimo de
cobre ha de ser de 99.9 %.Este tipo de cobre se
presenta en los siguientes grados de dureza o
temple:

Cobre recocido. El cobre recocido llamado


tambin cobre blando tiene una resistencia a la
rotura de 22 a 28 [Kg/mm2]. El cobre recocido a
20 C de temperatura ha sido adoptado como
cobre-tipo para las transacciones comerciales en
todo el mundo. El cobre recocido es dctil,
flexible y se utiliza, sobre todo, para la fabricacin
de conductores elctricos que no hayan de estar
sometidos a grandes esfuerzos mecnicos.

Cobre semiduro. Tiene una resistencia a la


rotura de 28 a 34 [Kg. /mm2] y no es tan dctil ni
maleable como el cobre recocido.

Cobre duro. El cobre duro trabajado, en fri


tiene, adquiere dureza y resistencia mecnica,
aunque a expensas de su ductilidad y
maleabilidad. El cobre duro tiene una resistencia a
la rotura de 35 a 47 [Kg/mm2] y sus buenas
propiedades mecnicas se emplea para
conductores de lneas elctricas exteriores, donde
han de estar sometidos a esfuerzos mecnicos
elevados; este tipo de cobre no es muy empleado
en instalaciones interiores, debido a que se
manipula ms difcilmente, que el cobre recocido.

Aleaciones de Cobre
Los que son solubles en cantidad moderada en una
solucin slida de cobre, telas como el manganeso,
el nquel, el zinc, el estao, el aluminio, etc.,
generalmente endurecen el cobre y disminuyen su
ductilidad, pero mejoran sus condiciones de
laminado y de trabajo mecnico.
De una forma general se puede decir que las
aleaciones de cobre mejoran algunas de las

propiedades mecnicas o trmicas del cobre puro,


pero a excepcin de las propiedades elctricas. Las
aleaciones de cobre las utilizadas son las
siguientes:

Latones

Los latones son aleaciones de cobre y zinc con un


50 % de este ltimo metal como mximo, ya que a
partir de dicho porcentaje, las aleaciones resultan
frgiles. La conductividad elctrica es relativamente
baja, por lo que su empleo no es tan extendido

Bronces

Los bronces son aleaciones de cobre y estao. Pero


actualmente las aleaciones dejaron de ser binarias
para pasar a ser ternarias, introduciendo un tercer
elemento, adems del cobre y el estao, como
fsforo, silicio, manganeso, zinc, cadmio, aluminio;
segn el tercer elemento es el nombre del bronce,
por ejemplo: bronce fosforoso, bronce silicioso, etc.
Cuando un conductor esta destinado a lneas
areas, el mismo debe ser capaz de satisfacer las
exigencias mecnicas a las que estar sometido una

vez tendido. Las mismas son del resultado de la


accin de su propio peso y de los agentes
mecnicos exteriores (viento, hielo, etc.). De ah que
el conocimiento de su carga de rotura total a la
traccin sea imprescindible. Con el objeto de
aumentar en todo lo posible la resistencia especifica
a la traccin, el material deber estar al estado puro,
o sea su caracterstica metalogrfica bsica sern
los granos pequeos. Ello como es lgico, acarrea la
disminucin de su conductividad elctrica, la cual
desciende ms cuanto mayor sea el grado de dureza
obtenido. En la prctica se han definido slo los
estados extremos, y es as que se utilizan dos tipos
de cobres, segn sea destinado a lneas areas
(cobre duro), o a usos no areos (cobre recocido, en
el que es crtico el conocimiento de su
conductividad.)
Pese a la menor resistencia elctrica y superiores
aptitudes mecnicas el cobre ha dejado de ser
utilizado en la construccin de lneas areas, esto es
especialmente notado en alta y muy alta tensin.
Aluminio

El aluminio es el material que se ha impuesto como


conductor de lneas areas, debido a su menor costo
y ligereza con respecto a los de cobre para un
mismo valor de resistencia. Tambin es una ventaja
el hecho de que el conductor de aluminio tenga un
mayor dimetro que el de cobre con la misma
resistencia. Con un dimetro mayor, las lneas de
flujo elctrico que se originan en el conductor, se
encuentran ms separadas en su superficie para el
mismo voltaje. Esto significa que hay un menor
gradiente de voltaje en la superficie del conductor y
una menor tendencia a ionizar el aire que rodea al
conductor. La ionizacin o descargas elctricas
debido a la ruptura del dielctrico del aire producen
un fenmeno indeseable llamado Efecto Corona.
Los conductores en base a aluminio utilizados en la
construccin de lneas areas se presentan en las
siguientes formas:
Conductor homogneo de aluminio puro (AAC)
El aluminio es, despus del cobre, el metal industrial
de mayor conductividad elctrica. Esta se reduce
muy rpidamente con la presencia de impurezas en
el metal, por lo tanto para la fabricacin de

conductores se utilizan metales con un ttulo no


inferior al 99.7%, condicin esta que tambin
asegura resistencia y proteccin de la corrosin. Los
conductores de aluminio 1350 de se clasifican de la
siguiente forma:

Clase AA: Conductores normalmente usados en


lneas de transmisin areas.

Clase A: Conductores a ser recubiertos por


materiales resistentes al clima y conductores
desnudos con alta flexibilidad.

Clase B: Conductores a ser aislados con


diversos materiales y conductores que requieren
mayor flexibilidad.

Clase C: Conductores que requieren la ms alta


flexibilidad.

Figura 1.3 Conductores homogneos de aluminio

Conductor homogneo de aleacin de aluminio


(AAAC)

Se han puesto a punto aleaciones especiales para


conductores
elctricos.
Contienen
pequeas
cantidades de silicio y magnesio (0.5 0.6 %
aproximadamente) y gracias a una combinacin de
tratamientos trmicos y mecnicos adquieren una
carga de ruptura que duplica la del aluminio
(hacindolos comparables al aluminio con alma de
acero), perdiendo solamente un 15 % de
conductividad (respecto del metal puro).
Utilizado normalmente para distribucin elctrica
primaria y secundaria. Posee una alta relacin
resistencia/peso .La aleacin de aluminio del cable
AAAC ofrece mayor resistencia a la corrosin que el
cable ACSR. Una de las aleaciones de aluminios
ms conocida es el ARVIDAL.
Conductor mixtos aluminio con alma de acero
(ACSR)
Estos cables se componen de un alma de acero
galvanizado recubierto de una o varias capas de
alambres de aluminio puro. El alma de acero asigna
solamente resistencia mecnica del cable, y no es

tenida en cuenta en el clculo elctrico del


conductor.

Figura 1.4 Seccin transversal de un conductor con refuerzo de acero con 7 hilos de acero y 24 de
aluminio

En la Figura 1.4 se muestra la seccin transversal de


un cable de aluminio con refuerzo de acero (ACSR).
El conductor que se muestra tiene 7 hilos de acero
que forman el ncleo central alrededor del cual hay
dos capas de hilos de aluminio. Hay 24 hilos de
aluminio en las capas externas. El conductor
trenzado se especifica como 24 A1/7 St, o
simplemente 24/7. Se obtienen diferentes esfuerzos
de tensin, capacidades de corrientes y tamaos de
conductores al usar diferentes combinaciones de
acero y aluminio. Otros tipos de ASCR son:
ACSR/AW Conductor de Aluminio con Refuerzo
de Acero Aluminizado: El conductor ACSR/AW
ofrece las mismas caractersticas de fortaleza del

ACSR pero la corriente mxima que puede soportar


el cable y su resistencia a la corrosin son mayores
debido al aluminizado del ncleo de acero. Provee
mayor proteccin en lugares donde las condiciones
corrosivas del ambiente son severas.
ACSR/TW Conductor de Aluminio con Refuerzo
de Acero: Las estructuras a utilizar deben ser
evaluadas cuidadosamente debido al gran peso de
este conductor.
ACSR/AE Conductor de Aluminio con Refuerzo
de Acero: Como su nombre lo indica, el ACSR/AE
(Air Expanded) ACSR es un conductor cuyo dimetro
ha sido incrementado o expandido por espacios de
aire entre las capas exteriores de aluminio y el
ncleo de acero.

Figura 1.5 Conductor ASCR/AE

Conductores De Aluminio Con Alma De Aleacin


(ACAR)
EL ACAR tiene un ncleo central de aluminio de alta
resistencia rodeado por capas de conductores
elctricos de aluminio.
Independientemente de las caractersticas elctricas
y mecnicas que conducen a la eleccin de un tipo
de conductor u otro, no se deben perder nunca de
vista los principios bsicos de uso de conductores de
aluminio:
1) Los conductores de aluminio se utilizan siempre
en forma de conductores trenzados, debido a que
poseen mejor resistencia a las vibraciones que los
conductores de un nico alambre.
2) Expuestos a la intemperie se recubren
rpidamente de una capa protectora de xido
insoluble y que protege al conductor contra la accin
de los agentes exteriores. Pese a esto deber
prestarse atencin cuando hay ciertos materiales en
suspensin en la atmsfera, zonas de caleras,
cementeras, etc. exigen seleccionar una aleacin
adecuada.

3) Ciertos suelos naturales atacan al aluminio en


distintas formas, por lo que no es aconsejable
utilizarlo para la puesta a tierra de las torres, al
menos cuando se ignoran las reacciones que el
suelo puede producir.
4) El aire marino tiene una accin de ataque muy
lenta sobre el aluminio, de todos modos numerosas
lneas construidas en la vecindad del mar han
demostrado ptimo comportamiento, en estos casos
se deben aumentar las precauciones en lo que
respecta al acierto en la eleccin de la aleacin y su
buen estado superficial, en general el ataque ser
ms lento cuanto menos defectos superficiales
existan. Los defectos superficiales son punto de
partida de ataques locales que pueden producir
daos importantes, si no se presentan entalladuras o
rebabas (que pueden ser causadas por roces
durante el montaje) los hilos sern menos sensibles
al ataque exterior.
5) El aluminio es electronegativo en relacin a la
mayora de los metales que se utilizan en las
construcciones de lneas, y por esto se debe tener
especial cuidado en las uniones.

6) La temperatura de fusin del aluminio es 660


grados C (mientras el cobre funde a 1083 grados C)
por lo tanto los conductores de aluminio son ms
sensibles a los arcos elctricos.
A su vez los conductores de aleacin de aluminio
presentan algunas ventajas respecto de los de
aluminio acero, a saber:
Mayor dureza superficial, lo que explica la ms baja
probabilidad de daos superficiales durante las
operaciones de tendido, particularidad muy
apreciada en las lneas de muy alta tensin, ya que
como consecuencia se tendrn menos prdidas por
Efecto Corona, y menor perturbacin radioelctrica.
Menor peso, por lo que es ms econmico.
Una desventaja que debe sealarse para la
aleacin de aluminio es que por ser sus
caractersticas
mecnicas
consecuencia
de
tratamientos trmicos, el cable es sensible a las altas
temperaturas (no debe superarse el lmite de 120
grados C) por lo que debe prestarse especial
atencin al verificar la seccin para las sobre
corrientes y tener particularmente en cuenta la
influencia del cortocircuito.

Para concluir, el conductor es el componente que


justifica la existencia de la lnea, por lo tanto toda la
obra se hace para sostenerlo, y entonces es valida la
afirmacin de que su eleccin acertada es la
decisin ms importante en la fase de proyecto de
una lnea.
Adems no debe olvidarse de respetar los lmites de
temperatura con la corriente de rgimen, y con la
mxima solicitacin de cortocircuito, no se debe
alcanzar una temperatura tal que provoque una
disminucin no admisible de la resistencia mecnica
del conductor. En la siguiente tabla se puede
apreciar las caractersticas fsicas y elctricas tanto
del cobre como del aluminio
Propiedades

Aluminio
Cobre
99,5%

Densidad a 20C

2,7

8,90

temperatura de
fusin o de fusin 658
incipiente C

1.083

Coeficiente de
dilatacin lineal 23.10-6
entre 20 y 100C

16,4.106

Calor especfico
cal/g C a 20C

0,28

0,09

Conductibilidad
trmica
0,52
cal.cm/cm2.seg.
C a20C

0,92

Resistividad

0,017

0,0285

elctrica
Ohm.cm2/m a
20C
Mdulo de
elasticidad
kg/mm2

6.900

11.200

Tabla 1.1Caractersticas del cobre y el aluminio

A IGUAL
CONDUCTIBIDAD
ELECTRICA
A IGUAL
CALENTAMIENTO
A IGUAL SECCION

Relacin de las secciones


Relacin de los dimetros
Relacin de los pesos
Relacin de las cargas a la rotura
Relacin de las secciones
Relacin de los pesos
Relacin de las conductividades
Relacin de los pesos

Aluminio
1.64
1.28
0.50
0.78
1.405
0.424
0.61
0.30

Cobre
1
1
1
1
1
1
1
1

Tabla 1.2 relacin de caractersticas entre cobre


y aluminio
b)Aisladores:
Sirven de apoyo y soporte a los conductores, al
mismo tiempo que los mantienen aislados de tierra.
El material ms utilizado para los aisladores es la
porcelana, aunque tambin se emplea el vidrio
templado y materiales sintticos.
Bajo el punto de vista elctrico, los aislantes deben
presentar mucha resistencia ante las corrientes de
fuga superficiales y tener suficiente espesor para
evitar la perforacin ante el fuerte gradiente de

tensin que deben soportar. Para aumentar la


resistencia al contacto, se moldean en forma
acampanada
Bajo el punto de vista mecnico, deben ser
suficientemente robustos para resistir los esfuerzos
debidos al peso de los conductores. Existen 2 tipos
principales:
Aisladores Fijos:
Unidos al soporte por un herraje fijo y no pueden,
por consiguiente, cambiar normalmente de posicin
despus de su montaje.

Unidos al soporte por un herraje fijo y no pueden,


por consiguiente, cambiar normalmente de posicin
despus de su montaje.

Aisladores en cadenas
Constituidos por un nmero variable de elementos
segn la tensin de servicio; formando una cadena
mvil alrededor de su punto de unin al soporte.
ste es el tipo de aislador ms empleado en media
y en alta tensin.

Figura 1.7 Aisladores en cadena

Existen diversos tipos de aisladores de cadena, que


a continuacin se detallan:
Caperuza-vstago, este aislador se compone de
una campana de porcelana o vidrio templado, en
forma de disco y que lleva en su parte inferior

algunas ondulaciones. En la parte superior de la


campana est empotrada una caperuza de fundicin
o acero, y en su parte inferior en un hueco bastante
reducido, lleva un vstago sellado al aislador. La
figura 1.8 muestra la disposicin de los aisladores en
una cadena de suspensin o en una cadena de
amarre.

Figura 1.8 Aisladores en cadena de suspensin y aisladores en cadena de amarre

Campana (discos), este elemento est constituido


por un ncleo cilndrico de porcelana de dimetro
comprendido entre 60 y 85 mm., y provisto de dos
faldas anchas. La unin de los aisladores campana
entre s se hace con un pequeo vstago cilndrico
terminado en dos rtulas (figura 1.9). La diferencia
esencial entre el aislador campana y el elemento
caperuza-vstago, reside en el hecho de que el
primero es rigurosamente imperforable en servicio,

mientras que el segundo puede, en ciertas


circunstancias, perforarse antes de ser contorneado,
especialmente por la accin simultnea de esfuerzos
mecnicos y acciones elctricas.

Figura 1.9 Aislador tipo campana

Figura 1.10 Elemento de la cadena de aisladores

La sujecin del aislador al poste se realiza por medio


de herrajes .En la figura 1.11 se muestran los
diferentes tipos de herrajes.

Figura 1.11 Herrajes

c)Estructuras Soportes

Estas deben mantener los conductores a suficiente


altura sobre tierra y distanciados entre s. En la
parte ms alta de la torre, se ponen conductores
desnudos, llamados de guarda, que sirven para
apantallar la lnea e interceptar los rayos antes que
alcancen los conductores activos situados debajo.

Estos no conducen corriente alguna, por lo que


normalmente se hacen de acero y se conectan
solidariamente a tierra en cada torre. Las torres se
conectan solidariamente a tierra, tomndose grandes
precauciones para asegurar que la resistencia a
tierra sea baja.
Las estructuras de una lnea pueden ser clasificadas
en relacin a su funcin, la forma de resistir los
esfuerzos, y los materiales constructivos.
Por su funcin las estructuras se clasifican en:
Estructuras de suspensin.
Los conductores estn suspendidos mediante
cadenas de aisladores, que cuelgan de las mnsulas
de las torres. Resisten las cargas verticales de todos
los conductores (tambin los cables de guarda), y la
accin del viento transversal a la lnea, tanto sobre
conductores como sobre la misma torre. No estn
diseadas para soportar esfuerzos laterales debidos
al tiro de los conductores, por lo que se instalan en
tramos rectos.

Figura 1.12 Torre de suspensin de doble terna

Estructuras de retencin
Son para los lugares en donde la lnea debe
soportar esfuerzos laterales, producto del cambio de
direccin o finales de lnea bsicamente se
distinguen tres tipo:
Terminal.

La disposicin de los conductores es perpendicular a


las mnsulas, la torre se dimensional para soportar
fundamentalmente el tiro de todos los conductores
de un solo lado, y en general es la estructura ms
pesada de la lnea.
Angular.
Se ubica en los vrtices cuando hay cambio de
direccin de la lnea, la carga ms importante que
soporta es la componente del tiro (debida al ngulo)
de todos los conductores.
Rompetramos.
Algunas normas de clculo sugieren el uso de estas
estructuras con la finalidad bsica de limitar la cada
en cascada (domin) de las estructuras de
suspensin, y para facilitar el tendido cuando los
tramos rectilneos son muy largos. Cuando el diseo
de las suspensiones se hace con criterio de evitar la
cada en cascada el uso de estructuras rompetramo
se hace innecesario.

Figura 1.13 Torre de retencin angular

Respecto de los esfuerzos, puede decirse que las


estructuras de la lnea resisten en general tres tipos
de esfuerzos en condiciones normales:
Cargas verticales debidas
conductores, aisladores.

al

peso

propio,

Cargas transversales debidas al viento sobre


estructuras y conductores.
Cargas longitudinales debidas al tiro de los
conductores.
Los materiales empleados usualmente para realizar
la estructura son: madera, hormign, acero y en
zonas de difcil acceso en algunos casos se emplea
el aluminio.
1.1.3 CONDUCTORES AISLADOS
Los
cables
aislados
consisten,
esencialmente, en uno o ms conductores aislados
mediante material enrollado sobre los conductores;
adems, dependiendo del tipo de cable y de la
tensin para la que sta diseado, existen otros
elementos que tienen principalmente por objeto
lograr el mejor aprovechamiento de las cualidades
de los aislamientos y la preservacin de esas
cualidades. Estos cables pueden clasificarse en
cable monopolar y cable tripolar
En el caso general pueden distinguirse las siguientes
partes componentes en un cable:

Figura 1.15 cable unipolar

a) El conductor: puede ser de cobre o aluminio y


presentar una de las formas siguientes: solid,
compacto o concntrico.

Figura 1.16 conductores subterrneos

b)Cubierta Semiconductora
La cubierta semiconductora que se coloca
inmediatamente sobre el conductor, tiene por objeto
uniformar el gradiente elctrico en la superficie del
conductor, eliminando las distorsiones del campo
elctrico debidas a las protuberancias constituidas
por los hilos de la capa exterior. El uso de materiales
semiconductores se debe a que en esta forma se

reduce la intensidad de las cargas elctricas que


pueden producir ionizacin, con respecto a la que se
tendr si se utilizasen cubiertas metlicas.
La cubierta semiconductora puede estar constituida
por una cinta de papel de papel saturado en carbn
coloidal, enrollada directamente sobre el conductor.
Esta disposicin se usa, por ejemplo, en los cables
aislados con papel impregnado. En cables con
aislamientos extrados de construccin moderna, la
cubierta semiconductora se aplica por extrusin
usando un material semiconductor adecuado.
c)El Aislante, puede ser de:

Papel impregnado fue uno de los primeros


materiales utilizados para el aislamiento de los
cables para la transmisin de energa elctrica y
continua siendo el mejor aislamiento para cables
de alta tensin. Sus principales caractersticas
son las siguientes: Alta rigidez dielctrica,bajas
prdidas dielctricas, resistencia elevada a las
descargas parciales (ionizacin), posee buenas
caractersticas trmicas

Su gran desventaja consiste en que es muy


higroscpico y que la absorcin de la humedad
deteriora
considerablemente
sus
cualidades
dielctricas, por esta razn el aislamiento de papel
debe secarse perfectamente durante el proceso de
fabricacin del cable y protegerse con un forro
hermtico.
Para realizar este tipo de aislamiento se enrolla
sobre el conductor cintas de papel, helicoidalmente,
en capas superpuestas, hasta obtener el espesor de
aislamiento deseado; a continuacin se seca y se
desgasifica
el
aislamiento
calentndolo
y
sometindolo a un vaco elevado y se impregna con
aceite mineral. Este aceite mineral para la
impregnacin se mezcla con una resina vegetal para
aumentar su viscosidad y evitar as la migracin del
aceite aislante por gravedad hacia las partes ms
bajas de la instalacin. En cables para tensiones
ms elevadas, el aislamiento se mantiene bajo
presin por diferentes medios.

Termoplsticos: Son materiales orgnicos


sintticos obtenidos por polimerizacin. Se vuelve
plstico al aumentar la temperatura lo que permite
aplicarlos por extrusin en caliente sobre los

conductores, solidificndose despus al hacer


pasar el cable por un bao de agua fra. Los
termoplsticos ms utilizados como aislamientos
de cables elctricos son el cloruro de polivinil
(PVC) y el polietileno. El PVC mezclado con otra
sustancia se utiliza extensamente como aislante
sobre todo en cables de baja tensin, debido a su
bajo costo, a su mayor resistencia a la ionizacin
comparado con otros aislamientos orgnicos
sintticos y a poder obtenerse con mezclas
adecuadas, temperaturas de operacin que van
desde 60 C a 150 C. Tiene el inconveniente de
tener una constante dielctrica elevada y en
consecuencia prdidas elctricas altas, lo que
limita su empleo en tensiones ms elevadas.
Actualmente se fabrica cable con aislamiento de
PVC para tensiones hasta de 23000V.

El polietileno que se obtiene por polimeracin de


gas etileno, tiene excelentes caractersticas como
aislante elctrico: rigidez dielctrica comparable a
la del papel impregnadoy prdidas dielctricas
menores. Tienen tambin una conductividad
trmica mayor que el papel impregnado, lo que
facilita la disipacin del calor. Las desventajas del
polietileno es que puede producirse deterioro del

aislamiento debido a descargas parciales


producidas por ionizacin, su punto de fusin es
bastante bajo del orden de los 110 C lo que limita
la temperatura de operacin de los cables
aislados con polietileno a 75 C. Para mejorar las
caractersticas trmicas se han desarrollado el
polietileno de alta densidad y el polietileno
vulcanizado o de cadena cruzada. El polietileno
de alta densidad tiene un punto de fusin de 130
C mejores cualidades mecnicas y un costo
menor.

Termofijo: Los aislamiento agrupados bajo el


nombre de termofijos estn constituidos por
materiales que se caracterizan porque, mediante
un proceso de vulcanizacin, se hace
desaparecer su plasticidad y se aumenta su
elasticidad y la consistencia mecnica. stos se
aplican generalmente por extrusin y se someten
a un proceso de vulcanizacin elevando la
temperatura a los valores requeridos. Los ms
usados son el hule natural y los hules sintticos,
conocidos con el nombre genrico de elastmeros
y ms reciente algunos derivados del polietileno.

d) La pantalla: Esta constituida por una capa


conductora colocada sobre el aislamiento y
conectada a tierra, que tiene por objeto principal
crear una superficie equipotencial para obtener un
campo elctrico radial en el dielctrico. La pantalla
sirve tambin para blindar el cable contra potenciales
inducidos por campos elctricos externos y como
proteccin para el personal, mediante su conexin
efectiva en tierra. Puede realizarse mediante una
cinta de papel metalizado o una cinta de un metal no
magntico (cobre o aluminio) de un espesor del
orden de los .8 mm, enrollada sobre el aislamiento.
En los cables para alta tensin en los que los
gradientes elctricos aplicados al aislamiento son
bajos, no se requiere un control de la distribucin del
campo elctrico y por lo tanto puede prescindirse de
la pantalla metlica; sin embargo sta se usa en
ocasiones en cables de baja tensin, para evitar la
induccin de potenciales en los conductores,
debidos a los campos elctricos externos.
e)Cubierta, Esta se coloca para proteger al cable
contra agentes externos: humedad, calor, agentes
qumicos, esfuerzo mecnico durante el tendido.
Puede ser metlica (plomo), termoplstica (PVC),
elastomrica (neopreno) o textil (yute impregnado en
asfalto), segn la aplicacin del cable. En cables

empleados en las redes de distribucin, se recubre


todo adems con cinta de acero para proteccin
mecnica (flejes de acero), en cuyo caso el cable se
llama armado.
1.1.4 CALIBRE DE LOS CONDUCTORES
Se entiende por calibre, el rea de la seccin
transversal, o cualquier otro parmetro que la defina
(radio o dimetro). Existen dos sistemas
internacionales aceptados, para definir el calibre de
los conductores, estos son:

Sistema AWG

Sistema MCM

El sistema AWG, proviene de las iniciales


inglesas American Wire Gaje, en el sistema los
calibres son definidos por una escala numrica, que
cumple con que la relacin entre nmeros sucesivos
de calibre es constante, entonces obedece a una
progresin geomtrica (cuya razn es 1.2610)
La clasificacin de los conductores AWG, resulta
bastante acertada para los conductores de
aplicacin general, residencial e industrial, pero en la

transmisin de grandes bloques de energa, en los


sistemas de potencia, el calibre de los conductores
supero los valores establecidos por la AWG, siendo
necesario implementar un sistema que admitiera
calibres mayores, y es donde nace el concepto de
MILS.
Un mils es una unidad de longitud inglesa, que se
define como la milsima de una pulgada.

(1.1)

En funcin de esta unidad de longitud se puede


definir el rea de la seccin transversal que
especifican los conductores, por lo que se adopta el
circular mil, que corresponde al rea de una
circunferencia cuyo dimetro es un mil (1/1000pulg.)

(1.2)

(1.3)

(1.4)

Entonces, debe ser bien comprendido que un


circular mil es una unidad de rea que relaciona el
calibre del conductor con su rea. Es utilizado para
especificar alambres slidos y conductores
trenzados, si se desea conocer el rea del
conductor, siendo conocido su dimetro en pulgadas,
solo se debe operar por

(1.5)

Donde d es expresado en pulgadas.


Se puede realizar un equivalente entre unidades
inglesas y las americanas:

(1.6)

Los conductores que transmiten grandes bloques de


potencia, requieren de secciones transversales
grandes, por lo que el cmil, es una unidad muy
reducida para la definicin cotidiana de conductores,
en vez de sta se ha definido el mcmil, que
corresponde a un mil cmil.