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TEMA 2

Economa ambiental y economa ecolgica. Eficiencia ambiental. Evaluacin


monetaria y costes fsicos del proceso de produccin.

I. Economa Ambiental y Economa Ecolgica.


Objeto de estudio de la economa ambiental y ecolgica: El objeto de estudio de la
economa ecolgica al igual que el de la economa estndar ms o menos
medioambiental se ocupan de la gestin de lo til y de lo escaso. Sin embargo, hay
notables diferencias entre ambos:
La economa (medio) ambiental slo se ocupa de aquello que, siendo de utilidad directa
para los hombres, resulte adems apropiable, valorable y productible.

En este contexto, la economa ambiental para aplicar su lgica coste - beneficio a los
bienes libres que integran el medio ambiente, tiene que empezar por valorarlos, ya sea
implantando la propiedad y el mercado sobre ellos o simulando dicho mercado para
imputarles valores tericos apoyados sobre el clculo de costes de oportunidad,
precios hednicos, valoraciones contingentes, etc.
As, el discurso ambientalista parte de la misma premisa que el capitalismo: define la
naturaleza como un conjunto de recursos utilizables por la sociedad y considera que el
hbitat natural se halla al servicio de la especie humana, aunque introduce en su anlisis

toda una serie de medidas relacionadas con la tecnologa y la gestin de recursos


destinadas a evitar riesgos ecolgicamente innecesarios. Esta visin no niega la
sustentabilidad sino que propone una transicin para conseguirla basndose en la
mercantilizacin del medio natural (capitalismo verde) donde lo verde vende y relanza
la imagen de la empresa a la vez que la hace ms competitiva frente a aquellas que no
aplican polticas de empresa ambientalmente correctas. Sin embargo, ente modelo de
capitalismo verde todava no supone una alternativa ecolgica real por tres razones
(Climent,1998, RIS, n 19-20, pp. 279-293):
? 1-Porque los mecanismos de mercado todava se resisten a interiorizar las externalidades
negativas que el mismo genera (p.ej. contaminacin).
? Por el escaso peso de la iniciativa poltica de los Estados que se ve reducida a corto plazo
por la dinmica electoral y las fuertes presiones ejercidas por los grandes grupos
industriales
? Las diferencias entre los intereses productivos nacionales y el carcter planetario de sus
efectos secundarios.

La economa ecolgica1, por su parte considera que todos los objetos que componen la
biosfera y los recursos naturales pueden ser escasos y de alguna manera ms o menos
inmediata tiles (conjunto U, ver grfico anterior). Igualmente, se preocupa de la
naturaleza fsica de los bienes a gestionar considerando desde la escasez objetiva y la
renovabilidad de los recursos empleados, hasta la nocividad y el posible reciclaje de los
residuos generados con el fin de establecer un marco institucional que arroje soluciones
adecuadas en costes, precios y cantidades de recursos utilizados, de productos obtenidos y
de residuos emitidos, a travs de una correcta planificacin de recursos naturales
sustentada en estadsticas econmicas adecuadas.
La economa ecolgica se plantea como un concepto integrador o
ecointegrador que apunta a evitar la habitual disociacin entre los planteamientos
econmicos y ecolgicos reconciliando las prcticas de valoracin econmica propias de
los economistas en trminos de precios, costes y beneficios monetarios, y el aparato
1 Aunque la economa ecolgica data de algo ms de 100 aos, su consideracin como corriente de
pensamiento apoyada en un consistente cuerpo terico apenas cuenta con 30 aos (Cuerdo y Ramos, 2000).
El verdadero punto de partida es la obra de Georgescu Roegen publicada en 1971, La Ley de la Entropa
y el proceso econmico

analtico de disciplinas como la ecologa o la termodinmica preocupadas por registrar las


irreversibilidades inherentes a todo proceso fsico. Bajo este modo de razonar el mercado
deja de ser la panacea que, se supona, debera garantizar por s sola el ptimo econmico,
para convertirse en un instrumento a utilizar sobre bases controladas y respeto al medio
ambiente. Por otra parte, la pretensin de empujar la economa de las sociedades humanas
hacia bases ms sostenibles ha sido asumido tratando de extender ahora su objetivo de
reflexin y de valoracin hacia aquellas partes del proceso fsico de produccin y gasto
que no eran tenidas en cuenta a travs de un sistema de gestin que adems de ser
econmico pretende ser sostenible. De ah que la economa ecolgica pueda definirse
como la ciencia de la gestin de la sostenibilidad.

Economa ambiental Economa ecolgica

? Valoracion monetaria de los ? Evaluacin monetaria y FSICA de los


problemas ambientales
impactos ambientales derivados de la
actividad
econmica:
conciliacin
prcticas de valoracin econmica y
leyes termodinmicas
? Separacin entre lo econmico y ? Estrecha vinculacin entre sistemas
econmico y ecolgico: compatibilidad a
lo natural
largo plazo entre la economa humana y
el medio ambiente
? Enfoque esttico basado en ? Enfoque dinmico, inmortal y
multigeneracional (Georgescu- Roegen):
mtodos mecnicos de max de
max. la felicidad de la humanidad
utilidad individual presente
presente y futura
? Construccin de mercados a ? Preocupacin por la naturaleza fsica de
los bienes tanto en su escasez como en la
posteriori a remolque de la
renovabilidad de los recursos, nocividad y
escasez: valoracin de daos a
reciclaje de residuos (Naredo)
partir de su evidente deterioro
? La tecnologa como solucin

? La tecnologa como ilusin.


Solucin: pasar con menos.

? Principal mecanismo de anlisis: ?


clculo de costes-beneficios
segn preferencias subjetivas y
valores de intercambio en el
mercado

Principal
mecanismo
de
anlisis:
negociacin
social
y
poltica
comprensible en base al conocimiento de
las variables fsicas que afectan al futuro
y a la calidad de los recursos naturales
disponibles (Kapp). No renuncia por
completo a la valoracin monetaria.

? Sostenibilidad dbil: proceso ? Sosteniblidad fuerte: proceso econmico


sostenible por:
econmico sostenible por:
? Sustituibilidad entre capitales naturales
? Progreso tcnico
(renovables y no renovables):
? Sustituibilidad entre capital
principios de desarrollo
natural y manufacturado

(economistas neoclsicos)

sostenible (tema 2).


? Complementariedad entre capital natural y
manufacturado
Retribuciones del capital natural con el
producto obtenido

Una de las principales reflexiones de la economa ecolgica es responder a cmo una


economa sostenible puede usar recursos no renovables. Si aceptamos que el flujo de
energa solar mueve a largo plazo los ciclos de materiales existentes en la corteza terrestre
la cuestin estriba en que la economa humana sepa aprovechar esa energa y sus
derivados renovables para cerrar los ciclos materiales, posibilitando que los residuos se
conviertan otra vez en recursos y evitando el progresivo deterioro de la corteza terrestre.
Sin embargo, desde la revolucin industrial las sociedades humanas desarrollaron su
economa sobre bases completamente opuestas sobreexplotando ineficientemente y de
manera desigual los stocks de materiales terrestres, especialmente de los combustibles
fsiles y de los minerales no energticos y rocas apoyadas en aquellos.
Actualmente, la preocupacin por el desarrollo sostenible ha revalorizado las
competencias de los organismos encargados del medio ambiente aunque todava sean
ajenas a las de aquellos otros que se ocupan de la extraccin , transformacin y uso de los
materiales. Esta situacin atestigua una curiosa esquizofrenia intelectual basada en
mucha preocupacin por atajar la contaminacin y la prdida de diversidad, penalizndola
segn el principio quien contamina paga, y mucha desatencin por la extraccin y el
bajo precio de los recursos que la originan
En este contexto, habida cuenta de que los organismos, en general, y los seres humanos
muy particularmente, necesitan degradar energa y materiales para mantenerse en vida, el
nico modo de evitar que ello redunde en un deterioro entrpico de la Tierra pasa por
articular esa degradacin sobre el nico flujo de energa renovable que se recibe del sol
manteniendo un reciclaje completo de los ciclos de materiales. En este sentido, tanto
elevar la eficiencia ambiental de la produccin como analizar conjuntamente la
evaluacin de los costes fsicos de las sustancias contenidas en la corteza terrestre y sus
valores monetarios pueden resultar de gran utilidad.
II. Eficiencia ambiental
Si los patrones actuales de crecimiento econmico se mantuvieran podra decirse que la
degradacin del medio ambiente empeorar. As, a medida que la economa crece tambin
lo hace el impacto ambiental sobre la naturaleza, el cual puede ir ms all de la frontera

de sostenibilidad2 en cuyo caso estaramos hablando de una economa insostenible (figura


9.1, Jacobs, captulo 9, pg. 184).

El objetivo primordial de la poltica econmica ambiental es devolver el crculo de


impacto ambiental al interior de la frontera asegurando que la actividad econmica no
viole las restricciones de la sostenibilidad as como proteger los intereses de las
generaciones futuras sin descartar mejorar el bienestar actual. Para ello la va de contraer
la produccin no es factible dadas las diferencias econmicas y de modos de vida entre el
Norte y el Sur. En este contexto resultara ms efectivo mejorar la eficiencia ambiental de
la produccin de manera que el coeficiente de impacto ambiental del PNB3 pudiera
reducirse permitiendo que el PNB o el bienestar se eleve sin causar una degradacin
mayor (figura 9.4, Jacobs, captulo 9, pg. 189).

2 La frontera de sostenibilidad es el nivel de impactos ambientales en el que empiezan a


decaer las capacidades medioambientales.
3 El coeficiente de impacto ambiental del Producto Nacional Bruto (PNB) es el grado de
impacto nocivo causado por un incremento en una unidad de la Renta Nacional.

Las medidas para elevar la eficiencia ambiental van orientadas bsicamente en dos
direcciones: 1) reducir el impacto ambiental de una unidad de recurso ambiental y 2)
reducir el volumen de recurso ambiental requerido por una unidad de bienestar o
ingreso. Estas medidas pueden concretarse en

Objetivo

Medida

-Incrementar la eficiencia de -Incrementar el tamao del stock del recurso


-Incrementar la productividad de especies de recursos
los Recursos renovables
renovables.
-Cambios en tcnicas de produccin agrcola
-Incrementar la eficiencia de -Descubrimiento y explotacin de nuevas reservas -Reciclaje
Recursos no renovables
de recursos extrados
-Reducir la contaminacin

-Producir ms artculos biodegradables


-Mejorar el tratamiento de los residuos antes de su descarga
-Incrementar el volumen de reciclaje de residuos -Incrementar
la capacidad de asimilacin del medio.
-Descubrir nuevos medios receptores seguros

-Transformar el recurso -Cambios en los procesos de produccin:


- Reducir los residuos generados en la produccin
ambiental en ingreso de
- Reducir la energa empleada en la produccin
manera
eficiente
sin
- Emplear ms fuentes continuas (renovables) de
aumentar
los
recursos
energa (solar, elica...) menos contaminantes e
consumidos ni los residuos
inagotables
descargados
- Sustitucin de mquinas por mano de obra
- Reducciones en los recursos usados en la
distribucin, empaquetado, transporte,etc
-Cambios en los productos:
- Reducciones en el tamao de los bienes
- Incrementos en la durabilidad de los bienes
- Reducciones de la energa necesaria para el uso de
los bienes
- Producir ms artculos biodegradables
- Mejoras en la calidad de los productos
-Cambios en la demanda
- Cambios en la composicin de la demanda hacia
productos con menor contenido material
(medicina preventiva, transporte pblico, etc)
- Reducciones en la demanda per cpita
- Reduccin de la poblacin

La mayora de las medidas se proponen incrementar la circularidad de la


economa mejorando los diversos circuitos por los cuales los residuos retornan al proceso
de produccin, ya sea mediante regeneracin natural, o a travs del reciclaje y la
reutilizacin por parte de productores y consumidores. No obstante, este escenario choca
con dos obstculos: El primero es econmico dado que resultara muy costoso recolectar,
separar y tratar todos los residuos y en muchos casos resulta ms barato explotar nuevos
recursos que reciclar los viejos. El segundo, ofrece menos vas de escape dado que segn
la segunda ley de la termodinmica, en cualquier sistema que carezca de una fuente
externa de energa, la entropa o desorden siempre se incrementa, lo cual implica que los
residuos no pueden reconvertirse en recursos a menos que consumamos ms energa tanto
para su tratamiento como para su transporte. En este sentido, el propio aumento de la
eficiencia mediante el reciclaje requerir ms energa, de manera que sin obviar la
importancia de este ltimo, la solucin pasara por dos vas: I. Evitar el residuo antes que
reciclarlo, reducir la demanda antes que aumentar las capacidades de asimilacin de
residuos o crear bienes ms duraderos y a ser posible reciclables.

II.

El desarrollo de fuentes continuas de energa como la energa solar y sus variantes (elica,
olas, mareas, etc) y de tecnologas para su recoleccin.

III. Evaluacin monetaria y costes fsicos del proceso de produccin.


(pg. 391 y siguientes del captulo de J.M. Naredo, en Aguilera y Alcntara,
1994)
Uno de los fundamentos de la economa ecolgica es reconciliar las prcticas de
valoracin econmica propias de los economistas en trminos de los precios, costes y
beneficios monetarios derivados de la revalorizacin de los productos tras su obtencin de
la naturaleza, y el aparato analtico de disciplinas como la ecologa o la termodinmica
preocupadas por registrar las irreversibilidades inherentes a todo proceso fsico derivado
de elaboraciones productivas. En este sentido, resulta de utilidad presentar los rasgos
formales de ambas versiones del proceso econmico de produccin analizando la
conexin formal entre ambos:
a- Enfoque termodinmico del proceso de produccin
? Nomenclatura:
F- Recursos utilizados en el proceso
P- Producto obtenido en el proceso
I- Irreversibilidad total o degradacin total originada en el proceso
L- Prdidas de calidad interna
R- Residuos generados
? Unidades:
Unidades energticas no monetarias vinculadas al Sistema Internacional de
Unidades
? Ecuacin bsica representativa del proceso:
F-P= L+R = I (1)
Postulado: F>P o I>0
Definicin termodinmica de eficiencia: e= P/F
0<e<1
b- Enfoque econmico estndar del proceso de produccin
? Nomenclatura:
CI- Recursos utilizados en el proceso o consumos intermedios
PR- Producto obtenido en el proceso
VA- Valor aadido en el proceso
? Unidades:

Unidades monetarias y no unidades fsicas


? Ecuacin bsica representativa del proceso PR-CI=
VA (2)
Postulado: PR > CI o VA >0
Rentabilidad monetaria: r=PR/CI
r >1
C- Conexin formal entre ambos enfoques Supuestos:
Ecuaciones 1 y 2 se refieren a aspectos fsicos y monetarios de un mismo
proceso.
- Los recursos F y el producto P en la ecuacin 1 coinciden con los que son
valorados monetariamente en la ecuacin 2 - Se conoce el precio de los
recursos y de los productos
Considerando un nico flujo fsico de recursos y un nico flujo de producto con
precios pF y pP, tenemos que:
-

PR= P . pP,
CI= F . pF, como segn (2), PR>CI, tenemos que:
P . pP > F . pF (3) y que pP/pF > F/P
Considerando la ecuacin 3 de un modo general para ms de un recurso y un
producto esta significa que el valor total (en trminos monetarios) de los productos
obtenidos ha de ser mayor que el valor monetario total de lo gastado en el proceso. O lo
que es lo mismo, ha de producirse una revalorizacin monetaria de las unidades fsicas
introducidas en el proceso, que supere el valor de las prdidas fsicas que se han ido
produciendo a lo largo del mismo.
La expresin 3 muestra una clara similitud con el equilibrio de la palanca por el
cual si asumimos que P<F, la condicin de viabilidad econmica del proceso exigira que
los precios equilibraran el desequilibrio entre P y F a favor del producto P para que se
cumpliese que P . pP > F . pF.
Sin embargo, esta milagrosa conexin formal basada en la obtencin de saldos
monetarios positivos de valores aadidos y ganancias, cuando la versin fsica de los
procesos recoge prdidas, se explica analizando la vida econmica corriente donde
muchos de los recursos (F) utilizados en el proceso se toman gratuitamente o a precios
muy inferiores a los de las unidades fsicas de producto P (pF<pP) con lo que se
sobrevalora notablemente el producto con relacin a los recursos, a la vez que los
residuos se penalizan poco evitando cargar los costes de un posible reciclaje sobre los
individuos o empresas que los generan.
Medidas como elevar el precio de los recursos (p F) ms contaminantes (por
ejemplo el petrleo) o penalizar la contaminacin mediante tasas, podran acabar

engrosando las arcas de los pases exportadores de esa materia prima y la de las
administraciones o empresas de los pases ms ricos respectivamente sin resolver el
problema. Por lo tanto parte de la solucin podra recaer en una correcta evaluacin del
coste fsico de las sustancias y recursos contenidos en la corteza terrestre que permitiera
orientarnos hacia su valoracin monetaria desvelando las profundas asimetras que
existen entre ambos. Para ello sera necesario:
-

Analizar los costes energticos de los procesos teniendo en cuenta que stos de elevan
exponencialmente a medida que la calidad de las materias primas decae.

Iniciar la valoracin de los recursos a partir de los yacimientos hoy disponibles en la


corteza terrestre y su repercusin hacia el nivel de mxima entropa hacia el que tiende
nuestro planeta.
En muchos casos una correcta valoracin de los costes fsicos de los recursos en
relacin a los productos podra dar al traste con los saldos monetarios positivos de valores
aadidos propios del anlisis econmico como lo hace el anlisis termodinmico de los
procesos.
En definitiva, se trata de revisar la actual asimetra entre los costes fsicos y la
valoracin monetaria de las materias primas minerales y sus derivados, que es a la vez
fuente de deterioro medioambiental y de desigualdad social entre tercer mundo y
metrpolis industriales, o entre zonas de extraccin y vertido y reas de acumulacin de
capitales y productos.
Una vez ms podemos apreciar como los nicos procesos que podran arrojar saldos
fsicos y monetarios positivos son los derivados de la energa solar, si sta no se registra
ni valora como recurso, lo que estara justificado, habida cuenta de que es el nico bien
que puede considerarse verdaderamente libre.

Bibliografa bsica:
? Naredo, J.M. (2002): Economa y sostenibilidad. La economa ecolgica en perspectiva,
paginas 13-44 del libro: Azqueta , D. y Casado, J.M. (2002,coords): Estudios sobre
poltica ambiental en Espaa, Consejo General de Colegio de
Economistas, Madrid

? Cuerdo, M. y Ramos, J.L (2000): Economa Ecolgica frente a Economa Ambiental


pginas 249-280, capitulo 9 del libro: Cuerdo, M. y Ramos, J.L (2000): Economa y
naturaleza: Una historia de las ideas, Sntesis, Madrid.
? Jacobs, M (1996): Eficiencia ambiental, entropa y energa, pginas 183-204, capitulo 9
del libro: Jacobs, M (1996): La economa verde. Icaria-Fuhem,
Barcelona,