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A veces no hacen falta las palabras...

Robin Lee era una mujer de pocas palabras que prefera que sus actos
hablaran por ella. Por eso cuando apareci Johnny Dayton, su amor de la
infancia, decidi demostrarle cunto se alegraba de verlo. Pero estaba claro
que l le ocultaba algo, y ella deseaba averiguarlo con todas sus fuerzas, pero
deba hacerlo antes de que no hubiera marcha atrs.
Lo ltimo que Johnny esperaba al entrar en aquella cafetera era recibir un
beso tan apasionado. No estaba dispuesto a volver a perder a Robin, pero
antes deba explicarle que ya no era el hombre que ella haba conocido.

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ULLO
PTTU
AP
CA
Eh, bombn, ya casi es la hora de cerrar. Haz la ronda y recoge la cuenta
de la mesa dos Al, el cocinero de la cafetera, ladr las rdenes sin alzar la
vista mientras pasaba la esptula de metal por la parrilla.
El aire ola a grasa y a cebolla, recordatorios persistentes de las docenas de
comidas que Al haba frito y asado durante la noche en el Davey's Diner.
Robin Lee dej de limpiar el bloque de madera donde se cortaba la carne en
la parte de atrs de la cocina, tarea que formaba parte de su ritual nocturno de
limpieza, y mir a Al. Le recordaba a un Pap Noel descarriado... rotundo,
grun y taciturno. Si las palabras fueran regalos, daba pocos. Y de esos, no
recordaba haberlo odo llamarla con algo tan grfico como bombn en los
cuatro meses que llevaba trabajando all. No a la callada y trabajadora Robin, a
quien Al jams haba visto en otra cosa que no fuera uno de sus cuatro trajes
blancos de rayn, que no necesitaban plancharse. Si a eso se sumaban las
zapatillas blancas, el fino pelo rubio recogido en una coleta y un toque de lpiz
de labios rosa por todo maquillaje, no poda considerarse la imagen de un
bombn.
Por lo general Al no se andaba con rodeos, y la sinceridad era uno de los
rasgos que Robin admiraba por encima de todo. De modo que le achac la
frase cariosa a un intento de convencerla de que hiciera de camarera.
Muvete, bombn repiti. Sin Dottie, te necesito ah afuera.
Solucionado el misterio. Despus de la pelea que Al haba tenido esa noche
con Dottie, la camarera de cincuenta y tantos aos que se haba largado de la
cafetera soltando unas cuantas palabras escogidas sobre los cocineros que lo
controlaban todo, era evidente que trataba de adularla. La necesitaba para que
recogiera las pocas mesas que quedaban y pudieran cerrar. Lo que Al no
comprenda era que sin importar los trminos cariosos que empleara, bajo
ningn concepto pensaba salir ah afuera. De hecho, deseaba
desesperadamente no haber llegado nunca a Denver, porque jams se haba
sentido cmoda en la gran ciudad. Era una incomodidad que lindaba con lo
insoportable despus de lo sucedido aquel da.
Esa noche quera soledad, acabar con sus tareas en la cocina y no
exponerse a ninguna conversacin potencial con nadie, en particular con
desconocidos que se demoraban con el ltimo caf a las doce de la noche. No
pensaba salir. No despus de haber tenido el peor da de sus veintisis aos
de vida.
Por las dudas de que estuviera siendo demasiado dramtica, algo de lo que
siempre la acusaba su madre, si no haba sido el peor da de su vida, figuraba
entre los cinco peores. Mientras lavaba el trapo que usaba para limpiar la
madera para cortar, repas mentalmente por ensima vez todo lo que haba
salido mal. Primero, a su unin con el mundo, su adorado jeep de diez aos
que haba apodado Em por Emily Dickinson, su poetisa favorita, se lo haba
llevado la gra por aparcar delante de una salida de incendios. Luego haba
gastado quince dlares para ir en taxi a la Universidad de Denver, entrando
Veinte minutos tarde en el saln de conferencias. Pero lo que hizo que ese da
figurara entre los cinco peores fue que el profesor, a quien le encantaba dar
discursos sobre los principios de la puntualidad a los alumnos que llegaban
tarde, decidi establecer un ejemplo con ella.
Se encogi al revivir todo el horror vivido. Apenas acababa de sentarse

cuando el profesor Geller la llam al frente de la clase para pedirle que hablara
sobre los puntos importantes del trabajo asignado la tarde anterior. Ella haba
ledo la novela de Sherwood Anderson, algo que ms que un trabajo
consideraba un privilegio, ya que adoraba la literatura. Ansiaba licenciarse en
letras porque su objetivo era llegar a ser crtica literaria... un objetivo elevado,
pero que la ayudaba a soportar los altibajos de la vida. A soportar ser mayor
que los dems alumnos, algo que no lamentaba, ya que haba querido
quedarse en casa a cuidar de su madre despus del accidente, y a ser la chica
callada que siempre llevaba extravagante ropa de segunda mano.
Y esper que tambin la ayudara a sobrellevar ese espantoso momento en
que se le peda que hablara delante de un auditorio lleno de alumnos que
apenas podan disimular las risitas. Necesitaba esa clase para su asignatura de
Lengua. Despus de reflexionar sobre las opciones de que dispona, decidi
que la mejor tctica era acercarse al profesor y susurrarle lo que le haba
sucedido con el coche y luego tratar de explicarle que hablar delante de ese
auditorio sera una experiencia extremadamente dolorosa no solo para ella,
sino para todos los presentes.
Pero apenas haba podido susurrar la palabra gra cuando l retrocedi y
seal el podio, y en voz bien alta le explic que, si no hablaba, le bajara la
nota.
No tena otra eleccin... acept el desafo. Se dijo que acabara pronto.
Mentalmente orden unos pocos hechos acerca de uno de los personajes de
Anderson y cmo el autor haba recurrido a una solterona de ciudad pequea
para exponer de forma conmovedora la verdadera naturaleza de la
protagonista... luego se sentara y nunca, nunca ms llegara tarde a clase.
Subi al podio, respir hondo y se acerc al micrfono.
Sherwood A... A... A... la vocal se le atragant y su interminable
repeticin fue un prolongado y estrangulado sonido que reverber de manera
espantosa por toda la sala. Un mar de ojos la mir con pena y horror mientras
no paraba de tartamudear.
Mir al profesor. Tena las cejas tupidas y blancas juntas, como si analizara
intelectualmente el modo de llevar esa situacin. Imbcil. En ese momento,
en una sacudida de profunda comprensin, Robin se dio cuenta de que los
profesores podran tener el intelecto para influir en el pensamiento humano,
pero carecan del sentido comn para imponer la cortesa.
Cerr la boca, dej el podio y baj a toda velocidad los escalones del
escenario. Avanz a toda velocidad por el pasillo, evitando el mar de ojos
compasivos, abri las puertas al llegar a la salida y respir a bocanadas el
fresco aire de septiembre.
Luego, sigui caminando.
Supo que sus sueos se haban desvanecido en la nada. Se supona que en
una semana tena que presentar un informe oral ante su clase de psicologa,
luego estaban las preguntas abiertas en su clase de composicin, donde el
profesor solicitaba de forma aleatoria que sus estudiantes respondieran, aparte
de que no le caba duda de que el profesor Geller volvera a establecer un
ejemplo con ella si alguna vez llegaba tarde otra vez... se pregunt para qu
continuar con eso. Por qu no reconocer que jams lo conseguira?
Fortalecida por esa percepcin brutal, haba ido directamente a la oficina de
administracin y dejado la universidad. Porque jams iba a enfrentarse otra vez
a la humillacin de tratar de hablar en pblico.

Eh, bombn, cuando dije muvete, no me refera solo a tu dedo


meique con el pulgar seal la cafetera. Termina de servir las mesas.
La orden de Al perfor los recuerdos dolorosos de aquella maana. Ya haba
perdido suficiente ese da... no poda arriesgarse a perder tambin ese trabajo.
Mir por encima de la parrilla hacia el comedor. Solo haba dos reservados
ocupados, uno por una pareja y el otro por un hombre. Entrecerr los ojos.
Durante un momento, le haba parecido que era Johnny Dayton, el tipo ms
atractivo de su pueblo de Buena Vista, en Colorado. Johnny haba sido amigo
de su hermano mayor, el chico duro de la Terraza, los apartamentos para
pobres, subsidiados por el condado. Pero todo lo dems en Johnny haba sido
rico, desde su atractivo hasta su encanto aterciopelado. Robin era seis aos
menor y cada vez que los visitaba quedaba embobada.
Muvete!
Respir hondo, se quit el mandil manchado, agarr la cafetera por el asa de
plstico y se dirigi hacia el comedor con el estoicismo de una rea condenada a
muerte. Pronto acabar. Pronto acabar. Las zapatillas crujieron al cruzar el
linleo agrietado. Al acercarse al asiento de la pareja, vio que interrumpan un
beso prolongado para mirarle los pies. Malditas zapatillas. Cuando alzaron la
vista, Robin acerc la cafetera, indicando si queran ms. Pero en vez de
responder s o no, gracias, la chica chill:
Eres t! La chica que...
La chica que tartamudea. Robin se haba enfrentado toda la vida a la
curiosidad de la gente, y a veces a una grosera manifiesta. Pero cuando se
enfadaba de verdad, las palabras fluan sin esfuerzo. Aunque era una pena que
ponerse furiosa no formara parte de su estilo cotidiano. Porque entonces las
cosas seran mucho ms fciles.
Observ los ojos muy pintados de Jill Marcum, la estudiante popular que
estaba en varias de las clases universitarias a las que asista ella, incluida la
del profesor Geller, en la que s haba humillado ante sus compaeros. Jill, la
chica que siempre haba hablado en clase, la misma que haca ostentacin de
sus notas igual que de su estupendo cuerpo, enfundado siempre en ropa
ceida y llamativa.
Tratando de no pensar en su vestido informe de rayn blanco y decidida a
acabar con ese mal rato, se oblig a sonrer. Subi la cafetera unos
centmetros ms en un gesto silencioso para respaldar la sonrisa de ms
caf. Era una maestra de los gestos que no requeran palabras. Era una pena
que no pudiera encontrar trabajo como mimo.
Qu? pregunt Jill, enarcando una ceja.
La quera forzar a hablar. Haba fracasado delante de la clase del profesor
Geller, pero en ese momento se neg a terminar el da sintindose an ms
perdedora que de costumbre. Respir hondo.
Queris ms caf... caf... caf...? la boca no par de moverse, atascada
con la palabra. Esos momentos eran un puro infierno, ya que no poda hacer
nada para detener el mpetu del tartamudeo excepto cerrar la boca, algo que
hizo en ese instante, hasta que los labios le dolieron.
En el silencio reinante, se dio cuenta de que mova los pies, como
desesperada por caminar, por escapar de ese aprieto, pero no iba a permitir
que Jill la viera otra vez huyendo de una situacin humillante.
Instintivamente, abri la mano libre y extendi los dedos, como si quisiera
llegar hasta todos los sueos que se hallaban fuera de su alcance, todas las

cosas que quera de la vida...


Pero la expresin d lstima que vio en la cara de Jill la detuvo en seco. Ya
se haba enfrentado a un mar de expresiones similares ese da en clase, y bajo
ningn concepto pensaba soportar una ms.
Cerr la mano, sirvi un poco de caf en una taza y se volvi frustrada, sin
desear que Jill viera el dolor en su cara, ms elocuente que mil palabras.
Pobrecita le susurr Jill a su acompaante.
Robin se dirigi al otro reservado, sin querer or nada ms de lo que pudiera
decir Jill. Pero tendra que haber estado sorda para no captar el siguiente
comentario:
No me extraa que jams haya tenido novio... despus de todo, de qu
iban a hablar?
Mientras se acercaba al hombre concentrado leyendo algunos papeles,
decidi demostrarle a Jill que, a pesar de su silencio, tena ms ardor y fuerza
que las que ella o cien como ella podran esperar tener alguna vez.
Para ayudar, se desabroch los dos botones superiores del vestido de
rayn. Al llegar a la mesa, se inclin mucho y, con un suspiro encendido,
acerc la cafetera para servirle caf.
Es descafeinado? pregunt l con aire distrado sin alzar la vista de los
papeles.
Robin lo observ a travs del vapor que sala de la cafetera inclinada. Se
pareca a Johnny... pero, no. Johnny siempre haba saludado a la gente con
una sonrisa deslumbrante y un brillo en los ojos, de pequea, haba pensado
que absorba ms luz que los dems. Pero ese hombre tena un aire sombro,
reservado, aunque su aspecto taciturno y sus facciones angulosas le producan
un cosquilleo en el estmago.
Es descafeinado repiti, alzando la vista.
Ella se encogi de hombros, sin saber qu cafetera haba recogido. Se
inclin un poco ms, decidida a hacerle olvidar el descafeinado con la visin de
la unin de sus pechos.
Porque el normal me pone nervioso continu l con voz ms lenta al
bajar la vista. Solt el aliento contenido al ver el escote.
Le sonri y la puso nerviosa a ella.
La mano que sostena la cafetera le temblaba tanto, que si no la dejaba
pronto en alguna parte, iba a inundar el local de caf.
Por el rabillo del ojo, vio que Jill la miraba y le susurraba algo a su
acompaante. De pronto, Robin quiso hacer algo bien. Algo que le demostrara
a s misma, y a la entrometida de Jill, que poda conseguirlo. Que poda
competir con las mejores.
Y supo exactamente lo que iba a hacer para demostrarlo!
Dej la cafetera en otra mesa, sin quitar en ningn momento la vista de
Mister Descafeinado. Detrs de las gafas, l abri mucho los ojos. Robin apoy
una rodilla sobre el plstico rojo del asiento, cerca del muslo enfundado en
unos vaqueros. Adelant ms el torso como se lo haba visto hacer a Elizabeth
Hurley en una pelcula, se quit la cinta elstica de la coleta que le recoga el
pelo y se lo mes con los dedos. Para reforzar el efecto, respir hasta que
crey que le reventaran los pulmones.
Funcion. Esos ojos azules ardieron con llamas intensas. El hombre baj la
vista, volvi a alzarla de inmediato, con las gafas sobre el puente de la nariz
recta, y frunci el ceo.

Hmmm, nos conocemos...?


Iba a estropearlo! Si Jill lo oa preguntarle quin era, lo estropeara todo!
Con celeridad de movimiento, se inclin para plantar los labios sobre los de
l y acallar cualquier cosa que pudiera soltar. Al mantener la boca pegada a la
suya, tante en busca de la mesa para mantener el equilibrio... y desliz los
dedos en algo pegajoso. Por el rabillo del ojo se dio cuenta de que los dedos se
haban fundido con la tarta de manzana a medio comer del cliente. Pensaba
con qu iba a limpiarse los dedos cuando l gimi.
Gimi?
O quiz quisiera gritar pidiendo ayuda. Peg an ms los labios a su boca y,
con la mano que no estaba manchada de manzana, le tom la barbilla para
mantenerlo en su sitio. Sinti que los msculos se tensaban y luego se
relajaban bajo las yemas de los dedos que lo masajearon. Pareca que
empezaba a domar a la bestia salvaje...
La bestia salvaje moldeaba los labios a los suyos y lama el labio superior
con la punta de la lengua...
Santo cielo, le estaba devolviendo el beso! Robin sinti pnico de haberle
dado un beso a un psicpata, pero un rincn cuerdo de su cerebro le record
que en ese momento no poda fallar. Reljate. Sigue besndolo, que Jill vea a
la mujer ms salvaje de este lado de las Montaas Rocosas. Se lo contara a
todo el mundo en la universidad y dejara de ser la fracasada Robin para pasar
a ser alguien a quien vala la pena conocer.
Pero primero lo mejor sera comprobar que Jill segua mirando.
Apart la boca de la del hombre y sustituy los labios por los dedos llenos de
tarta de manzana por si an quera decir algo. Le mordisque el lbulo de la
oreja mientras echaba un vistazo por encima de su hombro. Jill estaba sentada
muy erguida y los miraba boquiabierta.
S! Robin la diosa del amor!
Oohhh! exclam al sentir que unos labios clidos y hmedos le
succionaban los dedos. Conmocionada, se ech para atrs y observ cmo el
desconocido prcticamente le devoraba la mano. Tena la boca hmeda y le
provoc la mejor sensacin que jams haba experimentado en la vida. El calor
fluy por su brazo y creci en intensidad hasta que inund la boca de su
estmago, donde se transform en fuego lquido.
Adelant el torso y lentamente extrajo los dedos. Abri la boca para decir
algo, quiz agradecerle que le hubiera seguido el juego, pero cuando separ
los labios para hablar, no encontr ninguna palabra. De hecho, lo nico que
pudo hacer fue jadear...
Oh, nena murmur l con voz ronca.
Algo estall entre ellos. Con posterioridad Robin trat de recordar
exactamente qu haba sucedido. Pero fuera lo que fuere, lo siguiente que
supo fue que estaba casi sobre l, con el rostro de una mujer que hubiera
aterrizado de un planeta habitado nicamente por mujeres y acabara de
descubrir a su primer hombre.
Manote su cazadora al tiempo que emita sonidos leves y felinos.
Se apart para tomar una bocanada de aire, movi el cuerpo y acomod una
cadera sobre la mesa. En esa posicin ms elevada, tuvo los pechos a la altura
de sus ojos, y era evidente que l disfrut del paisaje. Alz la mano en un
movimiento contenido, y en ese momento vio que l mova los dedos como si la
hubiera acariciado. Unas sensaciones encendidas hicieron presa de Robin y

baj la cabeza en busca de ms...


l lade los labios hacia los de ella, y cuando con la lengua volvi a
recorrerle el permetro, Robin abri un poco ms la boca, invitndolo a entrar.
De pronto, dej de importarle si ronroneaba o chillaba... no le import que
estuvieran en un lugar pblico. Lo nico que importaba era ese hombre, esos
labios, sus propias necesidades...
l desliz la mano cintura arriba hasta un punto justo debajo de sus pechos
y Robin anhel el contacto. Con un gemido que casi era un gruido, aferr la
piel suave de la cazadora y se peg a l, demostrndole que quera que los
dedos la recorrieran y la sintieran como no lo haba hecho nadie hasta
entonces. Quiz le costara hablar, pero su cuerpo saba cmo expresarse.
Volvi a encontrar los labios de l y lanz la lengua hacia la caverna ardiente
y hmeda. Tena un sabor delicioso. Como el pecado y el calor. Como todas
las cosas prohibidas y libidinosas que una buena chica se supona que nunca
deba desear. Santo cielo, deseaba todas esas cosas... quera experimentar
ms, ms, ms...
Qudate quieta, encanto susurr el hombre. Ests a punto de caerte
de la mesa.
Eh? abri los ojos y los clav en el azul peligroso de los de l. Hasta
ese momento no haba advertido esas pestaas tan densas.
La mesa murmur l otra vez. Ests a punto de caerte.
Robin baj la vista, casi sin percatarse de que la parte inferior de su cuerpo
se hallaba tendida sobre un extremo de la mesa, con los pies colgando en el
aire. El vestido de rayn se le haba subido de manera indecente por el muslo.
Solt una mano de la cazadora de l y tir del bajo.
Unos brazos fuertes la alzaron y la pusieron de pie. Se senta mareada,
dbil. Cuando la apart, se tambale, y luego se agarr al borde de la mesa, el
nico vnculo concreto con la realidad, antes de mirar al objeto de su beso. En
la trrida conexin, no haba llegado a ver la totalidad del hombre de tan
concentrada que haba estado en las partes... y francamente, era una visin
abrasadora. Tena el pelo revuelto... y sin las gafas que haba llevado puestas
momentos antes, volva a parecer Johnny...
Mir a la derecha... Jill y su acompaante se haban ido. Bien. Misin
lograda. Suspir y distrada se alis el vestido. Entonces, volvi a mirar al
atractivo desconocido con quien haba mantenido una intimidad callada.
Se humedeci los labios y dese no estar temblando tanto.
Ca... caf? seal hacia la humeante cafetera en la mesa de al lado.
El otro sonri.
Est tan caliente como t? le gui un ojo.
Robin trag saliva y se apart un mechn de pelo de los ojos antes de mover
la cabeza en gesto negativo.
He muerto e ido al cielo murmur l sin perder la sonrisa.
Y yo me he ido contigo. Nada, nada, la haba afectado jams como los
ltimos momentos... que podran haber sido horas, das o una breve eternidad.
Con cuerpo y alma, haba cado en una distorsin temporal de pasin lquida
donde haba probado placeres prohibidos... Y como no se marchara en ese
momento, se olvidara del poco decoro que le quedaba y saltara sobre l con
el fervor acumulado de una mujer que llevaba cinco aos sin disfrutar del sexo.
Lo mir jadeante y se pregunt si l le habra ledo la mente, porque esos
ojos de un azul intenso parecan intrigados.

Parte de ella quera sugerirle que volvieran a verse para algo ms que una
cita sobre una mesa, mostrarse atrevida como Dottie o Jill, que provocaban a
sus hombres con palabras. Pero seguro que, si empezaba a hablar, la
expresin de inters encendido que mostraba l se enfriara antes de que
pudiera emitir la primera palabra.
Ese pensamiento realista le calm la libido hiperactiva. Lo mejor sera dejar
a ese hombre con el recuerdo de la camarera misteriosa, porque nunca ms
la vera. Aunque l volviera, ella estara en la parte de atrs, en la cocina.
Gir en redondo, asi la cafetera y regres con el cuello rgido a la cocina.
Al pasar junto a Al, este buf:
Te dije que sirvieras caf, no a ti misma! mientras farfullaba algo acerca
de que crea haberlo visto todo, sigui preparando los utensilios para el da
siguiente.
Robin se ocup con sus propias tareas, que consistan en apagar la
cafetera, fregar las ollas y dejar preparados los vasos y los cubiertos.
Acalorada y an encendida, se encarg de cosas que por lo general ni tocaba,
como el exterior de la tostadora y distribuir los trapos de cocina. Despus de
diez minutos frenticos de hiperactividad, lanz un vistazo al comedor. El
asiento del desconocido se hallaba vaco.
Intent no sentirse decepcionada. Despus de todo, no haba sido ms que
un beso loco, no una cita.
Pero en el fondo de su corazn saba que haba sido ms que un beso loco.
Haba sido diferente.
Ese beso le haba derretido la mente, le haba creado un lazo fsico y le
haba alterado la vida.
Antes, haba conocido la pasin adolescente. En ese momento era una
mujer que anhelaba todas las experiencias que nunca haba tenido. Por
primera vez en la vida, haba probado el calor pecaminoso... tan ardiente, que
el resto de sus experiencias parecan tibias, por no decir fras.
Mir el reloj. Las doce y media. Hora de irse a casa. Se puso el jersey para
el recorrido que haca a pie hasta su apartamento. Al se encontraba en la parte
de atrs, llamando a alguien desde el telfono pblico. Alz la vista cuando se
despidi de l, y aunque le dio las buenas noches con la misma voz hosca de
siempre, la mir con expresin rara. Robin le sonri.
Atraves la puerta y el aire nocturno exhibi un toque otoal, una brisa
fresca que marcaba la oscuridad de los ltimos das de verano. Una luna llena
penda del cielo como una promesa.
Robin.
La voz de un hombre. Baj la vista. No se trataba de cualquier hombre, sino
del hombre. Del desconocido al que haba besado. Sinti el corazn en un
puo. Cmo habra averiguado su nombre?
No me recuerdas.
Lo observ bajo la luz de la farola, que se filtraba a travs del pelo oscuro y
revuelto y baaba su cazadora de cuero negro. El rostro se hallaba entre luces
y sombras. La miraba con intensidad, con las manos en los bolsillos de los
vaqueros, un hombro apoyado contra el poste de la luz.
Robin sinti una oleada de calor.
Johnny susurr.

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Johnny observ a Robin, que lo miraba boquiabierta. Estaba tan bonita como
en el instituto, con el pelo rubio lacio y esos ojazos grises verdosos que lo
asimilaban todo. Esos mismos ojos que haba reconocido en la cafetera antes
de recibir la descarga de pasin que haba derretido sus pensamientos lgicos
y racionales que por lo general llenaban su mente como Jonathan Dayton,
presidente de OpticPower.
Pero esa joven apasionada haba estado a punto de abrasarle su cerebro
lgico.
La mir a la cara, tratando de leer su expresin. Haca aos haba sido
capaz de hacerlo. Por entonces adivinaba sus pensamientos por el brillo de sus
ojos... y tambin haba sido capaz de percibir sus emociones. El dolor se los
oscureca, se los nublaba como una tormenta distante. El jbilo le daba un
centelleo verde, como el sol reflejado en el mar. Por ellos pasaban cientos de
pensamientos y emociones, y ella pensaba que, si mantena la boca cerrada,
nadie los descubrira. Pero l s.
En el pasado haba sido ms fcil mantenerse centrado en sus ojos. En ese
momento, resultaba ms duro.
Las piernas flacuchas se haban torneado, igual que el resto de Robin. Tena
una de esas figuras curvilneas que le recordaban a las ilustraciones de
Charles Gibson, en las que las mujeres eran generosas, rosadas y femeninas.
En la cafetera le haba gustado el contacto con su cuerpo, e incluso ms cmo
lo haba besado.
Segua sin estar muy seguro de cundo haba cobrado plena conciencia de
que ese encuentro ardiente era con la Robin Lee que haba conocido. Pero
todos los pensamientos se haban esfumado cuando los besos comenzaron a
hervir. Besos ardientes, intensos y llenos de sorpresas.
Pero luego, cuando se separaron y ella tartamude con la palabra caf,
las piezas de su personalidad haban encajado. Tena que ser Robin Lee, la
hermana pequea de su amigo de la adolescencia. Pero justo en ese
momento, cuando ella susurr su nombre, ah fue cuando lo supo con certeza.
Ese mismo tono lo haba odo de joven. En ese instante era directamente
embriagador.
Curioso por averiguar qu haba detrs de semejante tcnica, se haba
quedado esperndola en el exterior. Pero en ese momento comprenda que
haba esperado por otro motivo. Saber que era Robin era como volver a
familiarizarse con su pasado, una poca en que la vida era ms pura. No
necesariamente ms fcil, pero s ms pura. Menos complicada, ms
comprensible. Una vida a la que a menudo haba deseado regresar, aun
cuando saba que era demasiado tarde.
Lo... lo siento murmur Robin.
Por besarme?
Ella asinti.
l esper. Aunque daba la impresin de que se mora por hablar,
permaneci en silencio. Saba que poda ser conversadora como la que ms, la
haba visto muchas veces con su familia, pero fuera del hogar se encerraba en
s misma. Si tan solo hubiera ms luz, podra leer los pensamientos y las
emociones que pasaban por esos ojos tan expresivos.
Yo no lamento que me besaras coment con gentileza.

Podra haber dicho ms, confesado que ninguna mujer lo haba besado del
modo en que lo haba hecho ella esa noche... un beso que saba a algo dulce y
delicioso. Y eso que crea haber experimentado todos los besos posibles. En
especial despus de que la elegante revista 5280 lo hubiera nombrado uno de
los diez Solteros del Ao dos aos seguidos.
Sin embargo, no haca falta ser muy inteligente para darse cuenta de que
esa mujer se estaba castigando por ese "momento de espontaneidad en la
cafetera. Lo haba sorprendido, pero era un maestro en llevar personas y
situaciones... y esa pensaba manejarla con humor, para que ella se relajara un
poco.
Siempre atiendes a los clientes de esa manera? brome.
Ella movi la cabeza con rapidez y con mano temblorosa se apart el pelo
de los ojos.
Record que Robin Lee sola tartamudear, y por lo poco que le haba dicho
esa noche, an deba de luchar con el habla.
Pero tena mucho talento con las palabras. En todo caso, con las escritas.
Era como si toda la creatividad fluyera desde su alma hasta la punta de los
dedos mientras escriba sus ensayos y cuentos. Por uno de estos haba
ganado un premio en el instituto. Recordaba muy bien el da... ella haba tenido
doce aos y l dieciocho. l se haba saltado las clases para ir a buscar a su
hermano menor Frankie, quien empezaba a creer que la solucin a la pobreza
era robar en las tiendas.
Pero en vez de encontrar a Frankie, haba dado con Robin de paseo por el
parque. Despus de convencerla, al final le haba reconocido que haba
decidido no ir al colegio para no tener que aceptar el premio. Despus de que
Johnny le comprara un batido de chocolate, reconoci que anhelaba el premio,
pero que no quera aceptarlo delante de un auditorio lleno de gente, porque
tendra que hablar... y tena miedo de tartamudear.
Johnny haba terminado por hacer un pacto con ella. Estara all, en la
primera fila, y lo nico que tendra que hacer ella sera mirarlo y decir gracias
ante el micrfono. Y aquella tarde se present como le haba prometido, y
observ mientras una feliz y orgullosa Robin suba al escenario, aceptaba la
placa, lo miraba a los ojos y susurraba su agradecimiento.
Y tantos aos ms tarde, senta como si lo mirara a l otra vez con esa
mezcla de timidez y frrea determinacin. Solo que en esa ocasin, en vez de
a la nia, le devolva la mirada a una mujer.
Cambiando de postura, ms para ocultarle la obvia reaccin de su cuerpo,
comprob el aparcamiento. Estaba vaco salvo por una destartalada furgoneta
verde con un espejo roto del lado del conductor.
Te acompaar a tu furgoneta.
Voy... voy a caminar movi la cabeza.
Mir a ambos lados de la calle. Salvo por un bar situado una manzana, la
cafetera era el nico negocio con las luces encendidas. Los otros edificios eran
apartamentos, y todos tenan barras en las ventanas y las puertas.
Vas a caminar en esta zona de la ciudad, a esta hora? Ests loca?
Se miraron largo rato, hasta que al final Robin esboz una sonrisa de
disculpa. Se encogi de hombros y asinti.
Mi co... mi co... mi coche...
Parpade despacio, sin querer iniciar una conversacin. Nunca saba
cundo iba a tartamudear, y teniendo en cuenta que ya lo haca, prefera

detenerse antes de empezar.


l le ofreci una mirada tan comprensiva, que le sonri aliviada.
Entonces te acompao. Vine en metro, as que estoy sin coche siempre
que se senta atribulado o agobiado, le gustaba tratar de recuperar la
sensacin de aos atrs, cuando la vida era ms simple.
Adems, esa noche no quera quedarse en casa, porque Penny no iba a
parar de llamar, como haca cada vez que lo dejaba. Solo que en esa ocasin
l le haba dicho que tena razn, que no tena ningn sentido seguir juntos,
porque no quera comprometerse. Pero como de costumbre, a ella no le haba
gustado su respuesta. De manera que en vez de contestar el telfono y volver
a explicarle que no era de los que se casaban, haba hecho lo que siempre
haca cuando la vida lo oprima... regresar a su pasado.
O eso haba intentado. Haba dejado el Jaguar en casa y recurrido al
transporte pblico, y haba entrado en una cafetera corriente donde podra
fundirse con la multitud como Johnny Dayton.
Haca aos que nadie reconoca a esa persona... hasta esa noche, cuando
Robin haba susurrado Johnny. Or su antiguo nombre haba sido dulce, pero
tambin doloroso. Como si le clavaran un cuchillo, que penetrara hondo sin
poder encontrar al nombre que ella pensaba que era.
Sin embargo, Robin crea que era ese hombre.
Apret la mandbula y se neg a reconocerle a ella que ya no era ese
hombre. Jams le dira lo mucho que haba cambiado, en quin se haba
convertido.
Enarc las cejas al darse cuenta de que ella no le haba respondido.
Entonces, te parece bien que te acompae? volvi a preguntar.
De acuerdo replic ella, ruborizndose.
Vamos entonces. T sers la gua...
La primera manzana la recorrieron en silencio. Johnny era consciente de la
congestin de coches aparcados en las calles estrechas... pero principalmente
era consciente de Robin, en apariencia perdida en sus pensamientos. Para ser
una mujer que casi lo haba atacado en pblico, se comportaba con timidez al
disfrutar de cierta intimidad. Pero no le extra al recordar a la joven que era
expresiva en su casa, pero retrada en pblico.
Aminor el paso casi imperceptiblemente, situndose un poco detrs de ella
para observarla mejor. Mova la cabeza al ritmo de su andar. El vestido de
rayn oscilaba mientras caminaba y la imaginacin de l se desboc,
preguntndose qu habra debajo de la tela. Volvi a imaginar las femeninas
curvas de los retratos de comienzos de siglo, en los que una mujer era suave,
redondeada, donde la piel era de color alabastro y rosa. Siempre haba sentido
inters por esa poca, quiz por el hombre de negocios que llevaba dentro,
fascinado por los cambios revolucionarios producidos por la electricidad y el
automvil.
Robin era el tipo de mujer que sera una dama por fuera, pero no tanto en un
dormitorio...
A punto estuvo de chocar con ella cuando se detuvo bruscamente. A la luz
de la luna, apenas poda discernir sus facciones, mucho menos descifrar la
expresin de su cara, pero era evidente que lo miraba con intensidad.
Sucede algo? pregunt l al final, temiendo que, por algn capricho del
destino, le hubiera ledo los pensamientos.
Silencio. Ms miradas. El ladrido cercano de un perro.

Una brisa ligera alz un mechn de pelo de Robin. Era imposible verle los
ojos, ya que estaban en sombras, de modo que no logr traducir la mirada fija
que le dedicaba. Aos atrs, una joven Robin Lee no haba tenido tantas
dificultades para hablar con l. Quiz solo necesitara tiempo para volver a
sentirse cmoda en su compaa.
O tal vez quisiera decirle algo. Un conocido le haba comentado que aos
atrs en Buena Vista haba tenido lugar un accidente en el que haban estado
involucradas Robin y su madre, pero poco ms saba. Adems, ella pareca
bien...
En ese momento Robin gir y sigui andando por la acera. l mantuvo su
paso y se pregunt cunto tiempo continuaran ese viaje silencioso.
Robin se mordi el labio inferior y se castig en silencio por ser la compaa
ms aburrida de Denver, por no decir del mundo entero. Cuntas veces de
nia haba fantaseado estar con Johnny, poder ser la nica chica de su vida? Y
cuando eso se haca realidad, se comportaba como un robot. Un robot mudo.
Quiz no pudiera competir con las mujeres que seducan con palabras, pero
imaginaba que poda hacer algo ms que marchar en silencio a su lado. Eso
mismo haba querido confesarle momentos atrs al detenerse en mitad de la
acera y mirarlo... pero las palabras le haban fallado.
El nico factor positivo de ese embarazoso paseo era que las zapatillas no le
crujan en el cemento.
Al final llegaron al edificio donde viva. Subi las dos plantas hasta su
apartamento. A su espalda, oa las pisadas de l. Con cada una, el corazn se
le desbocaba y la respiracin se le entrecortaba. Quiz no le hablaba
verbalmente, pero si l pudiera orle el cuerpo! Palpitaba y vibraba como una
especie de contador Geiger humano.
Al llegar al rellano, gir a la derecha y se dirigi por el pasillo dbilmente
iluminado hacia la puerta de madera con las letras plateadas 2B. Haca un ao
que estaba en Denver, pero esa era la primera vez que llevaba a alguien a su
casa, y encima se trataba de Johnny Dayton.
Busc las llaves en el bolsillo de su jersey. Johnny se detuvo, pero no
demasiado cerca. Pareca tan confuso que sinti remordimiento. Sin embargo,
l tena que saber que en el cobijo de su casa siempre se haba sentido
cmoda hablando...
S, l lo saba. Aquel da que la haba encontrado escondindose en el
parque, temerosa de ir al instituto porque no quera hablar en pblico, le haba
explicado la causa. Y l la haba animado, le haba dicho que estara presente,
y gracias a Johnny tena uno de los mejores recuerdos de su vida.
Mirndolo tantos aos despus, quiso abrirle todo lo que tena en el corazn.
Contarle que era su primer y nico amor, que ningn hombre se comparaba
con el incomparable Johnny, que representaba todo lo que admiraba en el
mundo... la verdad, la integridad, el valor. Todos en Buena Vista saban que l
haba tenido una vida dura, con un padre que pasaba ms tiempo en el bar que
en casa y un hermano menor que pareca decidido a terminar en la crcel.
Pero, a pesar de eso, Johnny jams haba dejado que las circunstancias lo
arrastraran.
Con disimulo lo estudi, para evaluar cmo le haba ido en la vida. La
cazadora de cuero y su atractivo informal eran como el viejo Johnny. Pero
tambin era diferente. El reloj de oro que llevaba en la mueca pareca caro. Y
tambin era nueva la expresin cauta que exhiba. Cunto le gustara

preguntarle qu haba pasado en los ltimos catorce aos...


... y contarle que ese haba sido el peor da de su vida. Y explicarle qu le
haba pasado en la cafetera.
Olvdate de la cafetera. Con sbita percepcin, supo que, si entraba en el
apartamento sin aprovechar ese momento, sin mostrarle a Johnny los
sentimientos y las necesidades que anidaban en su corazn, sin ninguna duda
sera el peor da de su vida.
Parpade, se volvi y lo mir. Le tom la mano grande y clida y se la llev a
los labios, que temblaron al depositar un beso en la palma. Irradiaba una
fragancia masculina. Dej que los labios se demoraran y se movieran de
manera imperceptible mientras su corazn susurraba sus secretos.
Robin murmur l, ms sorprendido por ese sencillo acto de afecto que
por el beso apasionado en la cafetera. Y cuando ella alz la vista con esa
expresin dulce en la cara, el calor invadi su cuerpo. Oh, cario musit,
tomndola en brazos.
Disfrut del contacto suave contra su cuerpo. Le bes la frente, la nariz y
acerc los labios a la boca... pero no lleg a besarla. Se demor en la comisura
de sus labios. Luego retrocedi y mir los ojos entornados.
Qu quieres, Robin?
Ella se humedeci los labios plenos.
Una necesidad primigenia estall en l y la apoy contra la puerta,
tomndole la boca con la suya. Antes se haba sentido como un hombre
hambriento en un festn cancelado, y en ese momento quera saciar ese apetito
salvaje. Introdujo la lengua en la boca de ella.
Ella le respondi y acept el beso con una ferocidad que apenas permiti
que Johnny mantuviera el control. Lo besaba con la pasin que haba probado
antes en la cafetera. Ardiente, necesitada. Una flor que se abra plenamente a
l con todos sus deseos.
l le mordisque el cuello y le provoc un gemido. Le recorri la clavcula
con los labios, lamiendo la piel sedosa. Prob su sudor, su fragancia... Y al
llegar a la abertura del escote, donde unos botones del tamao de perlas le
ocultaban los pechos, detuvo los dedos.
Los ojos grises verdosos brillaron con necesidad al reclinarse contra la
puerta. Durante un momento, solo lo mir, con los hombros pegados a la
madera y las caderas levemente adelantadas. Luego, despacio, subi la mano
por el vestido para deslizar la palma abierta por el torso, entre los pechos,
hasta que lleg al botn superior, con el que jug de forma seductora entre los
dedos, mientras lo observaba observarla.
l jams haba pensado que se volvera loco por un botn, pero en ese
momento se hallaba sumido en un dolor tan ertico, que necesit de toda su
fuerza de voluntad para no arrancarle el vestido.
Mientras ella se lo desabrochaba, mova los labios y susurraba algo...
Johnny apenas poda or por el bramido de su sangre en los odos. Acerc la
cabeza a la boca de ella en un afn por captar el tono apagado.
Ms susurraba Robin. Ms...
Oh, Dios, s el suave anhelo en la voz de ella le aviv la necesidad.
Con suavidad le apart la mano, para luego alzarle el brazo, pegarlo a la
puerta e inmovilizrselo por encima de la cabeza. Coloc la otra mano entre la
que ya le sujetaba. Con la suya libre, se tom su tiempo para soltar el segundo
botn y apartar la tela con el fin de revelar la piel.

Contuvo el aliento. La piel era rosada y de alabastro, tal como la haba


imaginado.
Eres tan hermosa... susurr. Cerr los ojos, luego los abri. No debera
ir ms lejos.
Como si captara sus pensamientos, Robin arque la espalda y adelant los
pechos hacia l. Un gesto natural y primitivo, casi inocente en su deseo. Y
cuando gimi el nombre de l, suavemente, Johnny baj la cabeza y bes la
piel expuesta por el escote abierto. Saba a seda bajo su lengua. Tena un olor
erticamente dulce, como una fruta madura.
Emiti un gemido gutural y, con los dientes, le solt el tercer botn al tiempo
que imaginaba que era el pezn tenso. Pas la lengua sobre el encaje blanco
que bordeaba el sujetador.
Un sonido prolongado y chirriante rompi la magia del momento.
Johnny se ech para atrs y contempl la expresin sorprendida de Robin.
Otro sonido igual. Acompaado por algo pesado en uno de los pies de l.
Rpidamente baj la vista y vio a un gato regordete, con ms pelaje que el
que habra credo posible, sentado en su pie derecho. El gato alz la cabeza,
abri la boca y emiti otro maullido chirriante.
Con un gemido, Robin se agach, el cuerpo an pegado al de Johnny, y le
rasc la cabeza al animal.
Otto, por qu no ests en tu casa?
Johnny contuvo el aliento, el cuerpo encendido. Robin haba hablado con
fluidez, algo que lo conmovi. Era evidente que conoca muy bien a ese felino
peludo, probablemente fuera de alguno de sus vecinos. Pero en un rincn de
su mente, alberg la descabellada esperanza de que esa fluidez se debiera a
que se senta ms cmoda con l.
Robin levant al gato en brazos. Le acarici la cabeza con el mentn y lo
rasc detrs de una oreja. El animal cerr los ojos como si se sintiera en el
paraso y ronrone. Johnny supo muy bien cmo se senta el gato en ese
momento.
Tonto, esta noche puedes quedarte conmigo le sonri a Johnny, abri la
puerta y entr en su casa. Respir hondo de espaldas a l. Ese era el
momento. Invtalo a pasar. Deja que se quede a pasar la noche.
Temblaba con solo pensar en Johnny dentro de su casa, tocndola,
besndola... saboreando una noche de amor... algo que jams haba hecho
con ningn hombre. Nunca haba experimentado lo que se sentira al estar
abrazada a un hombre toda la noche. Solo poda imaginar la sensacin del
cuerpo de Johnny pegado al suyo toda la noche explorando su nueva relacin
como amantes.
Y cul iba a ser esa relacin? Quiz l no tuviera intencin de pasar toda la
noche con ella y terminara por despertar sola. Tendra novia? A pesar de que
no exhiba ningn anillo en el dedo, a Johnny siempre s le haban dado bien
las mujeres.
Tena que poner fin a la velada. Dese poder escribir en un trozo de papel:
Va demasiado deprisa... tommonos nuestro tiempo, descubramos lo que
sucede entre nosotros... Pero se qued all quieta con la vista clavada en l,
con los ojos hmedos por tanta emocin acumulada. Quiz l regresara... pero
saba que no debera contar con ello. Despus de todo, se trataba de una
reunin inusual.
Johnny la mir a los ojos, y al ver tantas emociones que lo confundan se

pregunt qu debera hacer. l, que se enorgulleca de interpretar a la


perfeccin a las personas, en particular a las mujeres, pareca un adolescente
torpe, inseguro de cul deba ser su siguiente paso. Con un anhelo
insospechado, dese tener los mismos derechos que el gato.
Robin peg al animal contra su pecho, y durante un momento, Johnny odi a
esa criatura bonita y peluda que con facilidad consegua lo que l quera.
Desde alguna parte detrs de ella, se oy un gorjeo. Robin mir por encima
del hombro y luego de nuevo a l.
Ten... tengo un pjaro.
Esper que dijera algo ms, pero no lo hizo. Despus de encogerse de
hombros de forma graciosa, parpade y Johnny habra jurado que quera
invitarlo a pasar.
Buenas noches musit Robin antes de cerrar la puerta.
En ningn momento imagin que sucedera eso.
Se qued all de pie lo que le pareci una eternidad, medio tentado a maullar
patticamente como Otto con la esperanza de que abriera la puerta y se
apiadara de l.
Respir una bocanada de aire fresco, deseando que le enfriara la necesidad
fsica. El sonido de un coche al atravesar la calle le record el metro. Mir la
hora. Haca una hora que haba dejado de funcionar. Tendra que encontrar un
taxi o un autobs si no quera regresar a pie hasta Cherry Creek. Con un
esfuerzo tremendo, dio media vuelta y baj las escaleras.
Rio entre dientes al recordar la imagen del gato en sus brazos. Y las ltimas
palabras de ella. Tengo un pjaro. Meti las manos en los bolsillos de la
cazadora y contuvo el impulso de rer en voz alta. Ninguna de las mujeres que
haba conocido le haba dicho eso antes de cerrarle la puerta.

C
O 0033
ULLO
PTTU
AP
CA
Christine Slayter ha venido a verlo, seor Dayton.
Johnny estaba sentado en su silln giratorio de piel y miraba por los
ventanales que ofrecan una vista panormica de los rascacielos de Denver,
perfilados contra las irregulares Montaas Rocosas. Despus de disfrutar de
ese raro momento de sosiego, tener que tratar con Christine era como haber
surcado las alturas para realizar un aterrizaje de emergencia.
Lamentaba haberla nombrado vicepresidenta... ya que pareca que eso
significaba que le caa mejor de lo que en realidad era.
Pero, tal como no dejaban de recordarle sus consejeros, tena lgica
comercial haberle dado ese ttulo, ya que representaba un incentivo para que
siguiera entregando proyectos por debajo del presupuesto, con la menor
cantidad de vctimas a sus espaldas. En ese sentido, era como una reina
imperiosa, y cuando un proyecto vacilaba, iba a la caza de alguien a quien
culpar. Hasta el momento, Recursos Humanos y el departamento legal haban
encontrado respaldo legal a los infames despidos de Christine, pero hasta
Johnny saba que no poda continuar de esa manera. Se calmara con un ttulo
ms grande e importante... o eso le haba susurrado ella despus del ascenso.
Desconfiaba de las palabras pronunciadas en reuniones o murmuradas a su
odo. En su mente brillaron los ojos expresivos de Robin... confiaba en lo que
vea all ms que en cualquier aseveracin hueca.
Volvi a concentrarse en Christine, quien esperaba del otro lado de la
puerta. A pesar de su mentalidad pragmtica, lamentaba haber aprobado el
maldito ascenso porque desde entonces, le haba hecho saber en repetidas
ocasiones que se hallaba disponible para mucho ms.
Pero parte de la culpa de ese dolor de cabeza recaa en l. Nunca, jams,
beses a una mujer despus de dos martinis. Las mujeres como Christine se
tomaban esas proposiciones alcohlicas como una insinuacin de algo serio.
No importaba que hubiera sucedido un ao atrs, resultado de haber tomado
unas copas despus de un largo da de trabajo... El flirteo haba pasado a una
mxima frialdad a los pocos minutos. Al menos para Johnny.
Gracias, Sheila, hazla pasar su secretaria, madura, profesional y
puntual, le haba organizado el trabajo, y a menudo la vida, desde que cinco
aos atrs fundara OpticPower.
La puerta se abri y entr Christine, vestida con uno de sus trajes de marca,
su habitual pelo rubio y una sonrisa demasiado amplia.
Buenas tardes, Jonathan.
Su mayordomo, William, lo llamaba seor Dayton, como la mayora de los
empleados de su empresa. Christine y los ejecutivos lo llamaban Jonathan.
Nadie lo haba llamado Johnny en aos... hasta la noche anterior. Durante
un momento, incluso pudo or la voz de Robin, suave y llena de sorpresa,
cuando sali de la cafetera.
Observ a Christine contonearse hacia l, un movimiento casi masculino que
resultaba gracioso en su silueta flaca. Despacio se sent en uno de los sillones
de piel que haba delante del escritorio. Estaba demasiado maquillada y se
resaltaban las lneas que tena alrededor de la boca. Durante un momento l se
pregunt qu las producira, ya que no podan ser de rer.
Sin quebrar el contacto visual, lentamente cruz una pierna sobre la otra, un
movimiento destinado a ofrecerle un destello de sus ligas negras.

No es que no apreciara los atributos ms sutiles de la feminidad, pero que lo


manipularan de forma inapropiada, bien con palabras o bien con gestos, era
una de las cosas que ms lo irritaban.
Pareces... distradopregunt molesta.
Repasaba mentalmente... unos nmeros. T queras esta reunin... qu
sucede?
Una expresin dolida alete en la expresin de Christine. Se irgui y
coment con sequedad:
Es el proyecto Nexus. Teresa soslay la secuencia de pruebas y ahora
tenemos un proceso no acabado de pruebas en una entrega crtica.
Johnny adelant el torso y cruz las manos delante de l.
No es tpico de Teresa saltarse las reglas...
Brad no ha parado de ponerle obstculos, y por eso ella se ha visto
obligada a crear su propio entorno d prueba.
A veces los ejecutivos eran como un grupo de nios en un parvulario. Tanto
Teresa como Brad eran altos ejecutivos, pero sus continuas peleas daaban un
proyecto crtico, lo cual, a la larga, poda hacerle dao a la empresa. La
prioridad de Johnny era proteger la compaa.
Sin duda tienes un plan Christine siempre lo tena.
Ella plant un codo cerca de una mscara de madera tallada que haba
sobre el escritorio de Jonathan. l la haba comprado en un viaje a frica varios
aos atrs porque le gustaba la mitologa de la Historia, cmo las tribus del
Congo crean que transformaba a quien la usara en el Sabio Protector y
Sanador.
Brad tiene que irse lo mir con intensidad. No es un jugador de
equipo, es un problema. Quiero sustituirlo por Scott, que trabaja de manera
impecable con Teresa. Es la nica manera en que podremos resolver la
situacin y regresar a las pautas marcadas.
El olfato de Johnny se vio asaltado por un aroma acre, como de orqudeas
picantes. Reconoci la fragancia francesa, pero la mayora de las mujeres se la
aplicaba sobre la piel, Christine deba de habrsela vertido encima.
Cunto tiempo hace falta para que la prueba pueda reanudarse? Una
semana.
Ni siquiera se haba detenido a respirar para dar esa rpida respuesta.
Desde luego que Christine haba planeado eso, hasta el ltimo y desagradable
detalle. Lo medit unos momentos. Careca de datos reales de la situacin,
aunque era lgico. No haba levantado una empresa de millones de dlares
supervisando a todos los ejecutivos... haba conseguido el xito monumental de
que disfrutaba centrndose en el cuadro global. Y protegiendo sus intereses y a
sus empleados. Sinti un nudo en el estmago. Si tan solo hubiera tenido el
mismo xito en proteger a su familia*, para la que haba sido ms padre de lo
que nunca haba llegado a ser su propio padre.
Quiero tu apoyo inst Christine.
Desde luego que lo quera. Le daba licencia para matar. Johnny ya se haba
ocupado de esos juegos de poder con anterioridad.
Antes de despedir a Brad, hblale. Es un empleado valioso... intentemos
que la situacin funcione antes de perder a un jugador importante.
Christine abri mucho lo ojos.
Dije que no era un jugador, y sin embargo t has empleado esa palabra...
frunci los labios. S lo que ests haciendo. Dices una cosa pero piensas

algo diferente. Y nadie podr descifrar jams qu es lo que piensas porque


eres... volvi a fruncir los labios.
No te detengas ahora.
Ella tir de la solapa de la chaqueta y Johnny vio el nuevo Rolex que llevaba
en la mueca. Probablemente se haba regalado un capricho caro despus del
ascenso. Bajo ningn concepto iba a manifestar las palabras inadecuadas,
aunque haba revelado suficiente con su reaccin. Deba de ser duro ser
vicepresidenta en la actualidad.
Baj la mano al regazo.
Iba a decir continu con falsa ecuanimidad en la voz que eres
inescrutable, nada ms. De hecho, se trata de un rasgo admirable. No
deberamos ser capaces de leerte los pensamientos. Qu clase de presidente
seras entonces?
Uno estpido. Haca tiempo que haba aprendido que los negocios eran
como jugar a las cartas... la mejor tctica siempre era mantener cara de
pquer.
No te gusta que no me muestre inmediatamente de acuerdo con tu plan
de accin?
Qu clase de vicepresidenta sera si me gustara que me dijeras que no?
respondi con el mismo tono falso.
De hecho, creo que no te gustara que nadie te dijera que no era un
sarcasmo, pero se lo mereca por haberle mostrado el liguero. Por favor,
entrgale la informacin de Teresa a Brad orden. Despus de eso, si
siguen sin poder trabajar juntos, t y yo volveremos a hablar.
Christine asinti con renuencia y se puso de pie. Pero no se movi. Se
qued con la vista clavada en la mscara.
Jams he entendido por qu te gustaba ese... adorno mir en torno al
despacho. Todo lo dems en esta sala es elegante, sofisticado con la vista
recorri las paredes de un gris claro, el sof negro bajo el leo de atrevidos
trazos de color, el escritorio de caoba. Luego volvi a centrar la vista en la
mscara, como si una criatura espantosa hubiera entrado en ese santuario.
Johnny se adelant y coment con tono de conspiracin:
Cuando estoy solo, me la pongo y bailo la expresin horrorizada que
recibi justific el comentario ridculo. Se irgui. Al salir, por favor, pregntale
a Sheila si es tan amable de pedirme el almuerzo. Lo de costumbre.
Christine segua mirndolo como si pudiera ponerse a bailar en cualquier
momento. Luego dio media vuelta y se dirigi con andar vivo a la puerta, pero
al llegar all se detuvo de repente.
Oh, a propsito mir por encima del hombro, esta noche hay una
cena. El departamento de Len celebra la salida al mercado de varios
productos... quieres ir?
Len diriga la divisin de productos globales y Johnny era bien consciente de
que se haban adelantado a la fecha prevista, con la plena satisfaccin de los
clientes. Ya se haba ocupado de que cada empleado de esa divisin recibiera
un agradecimiento adicional en la siguiente paga.
Pero ese agradecimiento no se extenda a ser el acompaante de Christine.
Tengo otro compromiso. Felicita a Len y a su equipo de mi parte.
Christine titube, y en sus ojos pequeos ardi la pregunta no hecha: qu
compromiso? A pesar de la determinacin de Johnny de mantener un
semblante serio, no pudo evitar sonrer al pensar en ver otra vez a Robin.

Porque, en ese instante, de pronto supo que realmente tena un compromiso,


aunque la dama en cuestin an no lo supiera. No dej de sonrer ni cuando la
puerta se cerr.
Vamos, Dottie, ponte a hacer la ronda con el caf ladr Al a su
camarera, que fumaba un cigarrillo detrs del fregadero de la cocina. Tras ella
colgaba un letrero rojo y blanco de No Fumar.
Quin se ha muerto y te ha nombrado jefe? pregunt Dottie exhalando
una voluta de humo.
Ya es casi la hora de cerrar y tienes que terminar tus mesas Al enarc
una ceja tupida y movi la cabeza, como si hablara con una nia petulante. Y
apaga esa barrita de cncer. Ya conoces las reglas.
Dottie, apag el cigarrillo con grandes aspavientos, luego mir a Robin.
El jefe del cotarro te orden anoche tambin que cerraras las mesas?
Ordenrselo? buf Al. Fue toda una experiencia que sirviera caf en
el comedor! luego le gui el ojo a Robin. Pero eso es entre ella y yo
mir a Dottie. Ahora mismo, t tienes que acabar con tus mesas.
Como sigas as, acabar contigo murmur Dottie, comprobando el
maquillaje en un espejo de mano que mantena en una esquina del fregadero.
Te he odo dijo Al.
Eso quera dej el espejo, cruz hasta la mquina de caf, recogi una
cafetera y se tom su tiempo en salir al comedor. , Robin se sec las manos en
el mandil mientras disfrutaba del espectculo. El da anterior, Dottie y Al se
haban peleado, y la camarera se haba largado con unas escogidas
observaciones sobre Al y su tctica de guerrilla en la cocina. Pens que nunca
ms la vera, pero esa tarde Dottie se haba presentado a trabajar a las cinco
en punto, comportndose como si nada hubiera ocurrido.
Pero tendra que haber estado ciega para creer eso! Algo haba sucedido.
Dottie luca una falda negra nueva, ms ceida que de costumbre, y llevaba el
pelo rubio peinado con unos bucles nuevos, lo que le proporcionaba a sus
facciones un aire ms suave y sexy. Robin se haba preguntado qu haba
provocado semejante cambio, y obtuvo una pista cuando Al se present en el
trabajo con una camisa recin lavada y planchada, unos pantalones nuevos y
una amplia sonrisa. No solo ambos haban llegado a su hora, sino que daba la
impresin de que queran recuperar el tiempo perdido.
Las discusiones que mantenan haban adquirido un toque de broma. A
Robin le encant... y tambin se sinti un poco envidiosa. Si pudiera jugar de
esa manera con las palabras, seducir con ellas... quin necesitara un sex
shop?
Al tirar el mandil en el cubo de la ropa sucia y recoger el jersey para el
trayecto a su casa, sinti un aguijonazo de nostalgia. Se iba sola, tal como
haca todas las noches. Pero el da anterior, durante un precioso y apasionado
interludio, no haba estado sola. Haba formado parte de una pareja, tal como lo
eran Dottie y Al esa noche. Tal como pareca serlo a veces todo el mundo. Su
madre a menudo le deca que, si dejara de esconderse de los chicos, si les
mostrara que estaba interesada, dispondra de ms pretendientes que
Escarlata O'Hara.
Lo que su madre jams haba entendido era que no se trataba de
esconderse... sino de hablar. Pero como ella era callada con casi todas las
personas, estas tendan a creer que no estaba interesada. Esa era una de las

razones por las que admiraba a Emily Dickinson. Por lo que haba ledo sobre
la famosa poetisa, eran parecidas... calladas por fuera, apasionadas por dentro.
Volvi a pensar en la noche anterior. Quiz haba estado callada, pero su
cuerpo haba hablado con elocuencia. Y Johnny, el hombre de sus sueos de
infancia, haba captado todos los matices. Las palabras no haban sido
necesarias. Sus cuerpos haban conversado e interactuado como nunca lo
haba hecho con otro hombre.
Cario, te encuentras bien? al pasar a su lado, Dottie le palme el
brazo.
Asinti con vigor y se le encendieron las mejillas. Tena que cortar esa
tendencia a fantasear. Un encuentro apasionado no significaba que volvera a
verlo. Adems, quera que l decidiera el siguiente paso, no ella. No era que
fuera conservadora, su actitud del da anterior sobre la mesa as lo
demostraba, pero quera que l realizara el esfuerzo de volver a verla. Quiz
si hubiera tratado de decir algo, tal vez lo maravilloso que haba sido verlo.
Pero no, tuve que anunciar que tena un pjaro y cerrarle la puerta.
Hizo una mueca. Se despidi de Dottie con un gesto de la mano y atraves
el comedor para ir hacia la puerta, donde gir el cartel para ponerlo del lado de
Cerrado. Sali a la calle y se llen los pulmones con el aire fresco de la noche.
La luna brillaba en el cielo y le record el paseo con Johnny.
Ests preciosa iluminada por la luna, como Diana, la diosa...
Baj la vista. Ah, en el mismo sitio donde haba estado la noche anterior,
estaba Johnny. Vestido con unos pantalones de color caqui y con esa cazadora
negra tan masculina, apoyado contra la farola con el aspecto de un chico malo
al acecho. De ella, quiz?
Diana? susurr, ms por nerviosismo que por deseo de formular una
pregunta. Estaba atnita de verlo all, esperndola. Ha tomado la iniciativa.
Quiere volver a verme. La dio... diosa de la luna.
S dio un paso al frente. La diosa de la luna. Veo que sigues sin coche
indic el aparcamiento, donde solo se vea la misma furgoneta verde.
Nunca me has contado la historia... est en el taller?
Intent juntar las palabras de su pregunta, pero su sola cercana la haca
sentir casi embriagada. Quiz pronto fuera capaz de explicarle que no iba a
disponer de su coche hasta que juntara los ciento veinte dlares extra para
sacarlo del depsito adonde se lo haban llevado. Neg con un gesto de la
cabeza. Unas seis o siete veces.
l guard silencio, como si se debatiera entre decir algo ms, pero luego se
apart de la farola y fue hacia ella con el mismo andar seguro que Robin
recordaba de aos atrs. Tembl ante la poderosa imagen y por sus anhelos
reavivados. Qu le haba dicho la noche anterior? Ms... ms...
Y en ese instante, al mirarlo, eso era lo que deca todo su cuerpo. Ms. Ms.
Johnny se detuvo a un metro de ella con las manos en los bolsillos. Lade la
cabeza como para mirarla mejor, y al hacerlo, un mechn de pelo negro le cay
sobre la frente.
Puedo acompaarte otra vez?
Robin trag saliva. Finge que eres Dottie, se dijo a s misma. Finge que
puedes hablar, que eres capaz de seducir a un hombre con palabras.
S! solt con ms nfasis del que haba querido poner.
Johnny sonri. Una sonrisa amplia y satisfecha que le paraliz el corazn. Si
intentara volver a hablar, le sera imposible. Ese hombre se comportaba como

si no hubiera nada mejor en el mundo que acompaarla a ella a casa. Se cerr


mejor el jersey, ms que nada por tener ocupadas las manos, y comenz a
caminar en la direccin de su apartamento.
Eh llam Johnny. Esprame la alcanz. Hay que apagar algn
incendio? ri.
Ni te imaginas lo intenso que es. Se detuvo y neg con la cabeza.
El observ el jersey en el que Robin casi se haba envuelto.
Te he... trastornado?
No! cerr los ojos y dese poder comportarse de forma normal esa
noche. Quie... quiero decir, s susurr.
De verdad?
Ella alz los dedos pulgar e ndice para indicar un poco. Una oleada de
calor la recorri al mirar esos ojos brillantes. Ningn hombre tena derecho a
parecer tan sexy sin hacer absolutamente nada.
Se acerc y Robin capt la fragancia familiar de su colonia. Ese aroma ya
estaba unido para siempre al momento de combustin instantnea que haba
experimentado el da anterior en la cafetera. Se humedeci los labios en un
esfuerzo intil por devolver parte de la humedad que haba abandonado su
boca.
De modo que te trastorno un poco repiti con esa voz ronca y
seductora.
Mucho las palabras escaparon de sus labios en un ronroneo jadeante
que no reconoci.
Mmm se acerc ms. Te trastorno tanto como anoche?
Ella estuvo a punto de desmayarse. No solo no poda hablar, sino que su
cuerpo empezaba traicionarla. Respiraba de forma entrecortada, como si en
el mundo no hubiera aire suficiente. Estaba tan excitada y aturdida, que no
saba qu podra hacer a continuacin su cuerpo.
Sonri. Tan ampliamente, que supo que deba parecer una tonta.
Johnny se rasc el mentn y rio entre dientes.
Fue el pastel?
Ella pens en el sonido de sus zapatillas contra el suelo del comedor y lo
imit.
Johnny enarc una ceja en pregunta silenciosa.
Robin se seal el calzado.
l baj la vista, frunci el ceo y luego rio en voz alta... un sonido rico y
profundo que le llen el alma de jbilo.
Jams conoc a una mujer que necesitara traccin para un beso.
Rieron juntos, compartiendo el recuerdo. Cuando la risa se mitig, ella se dio
cuenta de que ya no temblaba. Incluso era capaz de respirar con normalidad!
An senta mariposas en el estmago cada vez que lo miraba, pero por lo
dems, su cuerpo se comportaba de forma habitual. Era agradable sentirse
relajada con l.
Johnny alarg la mano y le acarici el brazo.
Recuerdo que solas rer mucho de pequea. En casa, eras un autntico
vendaval. Y si no te molesta que lo diga, a veces demasiado parlanchina.
S en casa se haba sentido cmoda, aunque de vez en cuando
tartamudeara. En la actualidad no solo conversaba rara vez con otros, sino que
apenas poda recordar la ltima vez que haba compartido una risa... algo que
con su madre y amigos haba hecho a menudo. Ese ao haba sido solitario en

la gran ciudad.
l le toc el pelo.
Est bien susurr. No hables. S que, cuando ests lista, bajars la
guardia conmigo con gentileza la tom por el codo y la condujo en la
direccin de su casa.
Robin se adapt a su paso y le agradeci mentalmente la comprensin. Se
senta cobijada.., y cmoda. Entonces entendi que estar con Johnny era como
tener otra vez una parte especial de Buena Vista. Ahora lo conseguir... l es
parte de casa. Puso la mano en la suya y le sonri cuando l le apret los
dedos.
Mientras caminaban, de vez en cuando lo miraba, para recordar al Johnny
de aos atrs. Haba sido simptico, abierto, y siempre rea con sus amigos, tal
como haba redo esa noche con ella. Frunci el ceo. No, en casa haba
sonredo de manera diferente. Por aquel entonces se haba mostrado ms
extrovertido y todo en torno a l, la risa, el tono de voz, su andar, haba sido
ms suelto, ms libre. Al observar su fuerte perfil, la lnea fina de los labios,
tuvo la sensacin de que l, ms que ella, era quien tena la guardia levantada.
Qu le habran hecho los aos? Cundo se habra protegido con esa
armadura invisible?
Le apret la mano, tal como l haba hecho unos momentos antes,
queriendo demostrarle que le importaba, que a pesar de lo que hubiera podido
pasar, estaba de su lado porque as como l conoca a la antigua Robin, ella
conoca al antiguo Johnny. Que sin importar el motivo que lo hubiera impulsado
a protegerse con esa armadura, ella conoca la verdad.
Media manzana ms adelante, pasaron por un edificio del que sala msica
de una ventana abierta. Al acercarse, Robin reconoci una vieja cancin de
Frank Sinatra, de la poca en la que su padre haba vivido con ellas. Tuvo el
recuerdo de una Robin de cinco aos, que entraba al saln y vea a sus padres
bailando despacio, al ritmo de la msica, perdidos en su propio mundo. As era
como quera recordar a su padre, como el hombre que amaba a su madre, que
amaba a su familia. No como el hombre que las haba abandonado.
Y era as como tambin quera recordar a su madre. Bailando, sin la cojera
legado del accidente de coche. Se mordi el labio inferior y luch contra una
conocida oleada de culpabilidad. Si su madre estuviera con ella en ese
momento, insistira en que dejara esas tonteras de culparse a s misma y le
recordara que el universo tena sus razones para que las cosas
acontecieran. Aunque Robin an cuestionaba cmo un universo compasivo
poda hacer que otro conductor se empotrara en el coche de su madre y causar
que la pierna de su madre quedara destrozada. Que el otro conductor mintiera
y dijera que no se haba saltado la seal de Stop.
Y cmo el universo poda hacer que Robin, nica pasajera en el coche y
nica testigo" en representacin de su madre, tartamudeara en el juicio e
hiciera que su madre perdiera la demanda?
Pero, a pesar de todo lo que haba pasado, su madre nunca dej de hablar
sobre el universo, como si se tratara de su mejor amigo. Por respeto a ella,
Robin trataba de no revivir el pasado ni de regodearse en la culpa. Pero no era
fcil.
La cancin de Sinatra la devolvi al presente. La msica siempre haba sido
una de sus grandes vas de escape. Comenz a cantar despacio.
Johnny se detuvo.

Casi haba olvidado que cantabas musit. Cuando ella se detuvo, le


apret la mano. Por favor, contina.
Ella sigui hacindolo en voz baja, disfrutando de la libertad de dejar que las
palabras fluyeran. Cuando cantaba, no tartamudeaba. Siguieron andando.
Incluso cuando la msica se qued atrs, sigui cantando, hasta llegar al
porche.
Unos minutos ms tarde, llegaron a su puerta. Bajo la luz del pasillo, pudo
ver otra vez esos ojos azules devastadores. Quiz hubiera cambiado, pero an
poda percibir al chico duro que haba dentro del hombre. Poda ver a su
Johnny... al Johnny que ella recordaba.
Se puso de puntillas y le roz los labios con los suyos. Con tanta levedad,
que no fue ms que la insinuacin de un beso... el indicio de una promesa...
Lo mir a la cara.
Qu quieres? pregunt l con voz ronca.
Robin suspir. La noche anterior haba estado a punto de invitarlo a pasar,
pero le haba preocupado que las cosas avanzaran demasiado deprisa. Sin
embargo, despus del paseo y de haber cantado, eso ya no le preocupaba
tanto. Solo una cosa segua sin resolverse...
Ests...? seal su dedo anular.
No. En este momento, no hay nadie en mi vida enarc una ceja. Pero
no has respondido mi pregunta la mir fijamente a los ojos. Qu es lo que
quieres t?
Ella sonri y sac la llave del bolsillo. La insert con rapidez en la cerradura
y abri. Entr, se volvi y con atrevimiento alarg una mano.
Quiero ms susurr, ayudndolo a entrar.

C
O 0044
ULLO
PTTU
AP
CA
Johnny entr casi a trompicones. Mientras sus ojos "intentaban adaptarse a
las sombras, Robin le solt la mano, cerr la puerta y fue hacia la nica fuente
de luz de la habitacin, una lmpara de mesa decorativa que haba en el rincn
ms alejado.
A medida que Robin se acercaba a la mesa, el resplandor de la lmpara
resaltaba los bordes del vestido blanco y encenda las puntas de su pelo rubio.
Johnny baj la vista para disfrutar del perfil provocativo que le ofreca la luz de
los muslos curvilneos, y del espacio entre ellos, mientras su cuerpo se mova.
En ese momento, nada le pareca ms ardiente y tentador que la luz al filtrarse
a travs de un sencillo vestido de rayn.
Un gorjeo sonoro le indic que no estaban solos.
S, Mick susurr Robin, de espaldas a l. Es la hora de tu cena.
Mick? Claro, el canario.
Johnny meditaba en la importancia de ese nombre, preguntndose si sera el
de un antiguo novio cuando Robin se dio la vuelta y regres a su lado. Una vez
ms, observ el juego travieso de la luz a travs de la zona entre las piernas,
luego alz la vista al rostro enmarcado por el pelo rubio, los labios encendidos
por la luz. La imagen cimbreante, teida de oro, lo hizo pensar en un ngel
sexy. Todo dulzura y calor en una sola personificacin.
Al llegar junto a l se detuvo. Permanecieron separados por unos cincuenta
centmetros. Johnny se pregunt si estara preparada para que la besara. Se
humedeci los labios, deseando probarla otra vez. Imagin la boca pegada a
esos labios suaves como ptalos, la lengua probando, explorando... Adelant el
torso pero se fren.
Porque ella no se haba movido. Ni siquiera un milmetro. Permaneca
quieta, mirndolo. Luego, alz la mano y justo cuando l crea que le iba a
tocar la cara, pas junto a su cabeza.
Snap.
La habitacin relumbr. Parpade, cegado por la luz del techo que invadi la
estancia con un brillo extremo. Con ojos entrecerrados, le observ la cara, pero
apenas tuvo tiempo de asimilar las mejillas acaloradas y los ojos brillantes,
antes de que ella diera media vuelta y desapareciera por un vestbulo que
haba a la derecha.
Movi la cabeza. Se sinti ms aturdido, de pie, solo en ese exagerado
resplandor, que cuando la noche anterior ella le anunci que tena un pjaro y
le cerr la puerta en la cara. Apret los dedos pulgar e ndice sobre los
prpados y se brind unos momentos para que los ojos se adaptaran. A la vez
que reevaluaba la situacin.
Primer punto. Ests dentro, no fuera. Segundo, Robin an no ha anunciado
que tiene un pjaro, lo que es una buena seal. Tercero, dijo que quera ms.
Iba a quedarse.
Baj la mano y examin el apartamento. Era pequeo, con un nico pasillo a
la derecha. De una puerta le llegaron los sonidos de unos armarios al abrirse y
cerrarse. Avanz para disfrutar de una visin mejor de la habitacin y vio el
costado de una nevera. Ms all, una cesta triple colgaba del techo, con
pltanos y naranjas en la superior, cebollas en la del centro y una variedad de
bolsitas y piezas envueltas en papel brillante en la ltima, quiz caramelos.
Muy bien, es la cocina y le gusta cocinar.

Sonri y lade la cabeza para comprobar qu otras habitaciones haba por el


pasillo. Si las cosas salan como esperaba, quera llevar a Robin al cuarto
correcto cuando llegara la hora de la cama...
Un poco ms all, frente a la cocina, haba otra puerta. Capt unos colores
brillantes, que daban la impresin de ser unas llamativas aves tropicales en
una cortina de ducha de plstico. El cuarto de bao.
Entonces, dnde estaba el dormitorio?
Volvi a centrar la mirada en la habitacin en la que estaba, donde haba un
escritorio pequeo, una jaula con un pjaro verde, un viejo silln mirando hacia
las ventanas que haba en la otra pared, una librera... y unos cuantos cojines
anaranjados, rosados y verdes en el centro de la estancia.
Volvi a repetirse la misma pregunta: Dnde estaba el dormitorio? Haba
una puerta ms, situada junto a la librera, que ofreca una vista atestada de un
armario pequeo.
En ese caso, el saln tambin deba de cumplir funciones de dormitorio.
Lo invadi un recuerdo. l haba crecido en un lugar as... pero ah se
detenan las comparaciones. Mientras que el hogar de Robin exhiba una
decoracin brillante y ola a lavanda y vainilla, el suyo haba sido srdido y
hmedo. Las camas de su hermano y la suya haban sido sacos de dormir en
un rincn del saln. Su padre, cuando estaba en casa, dorma en otro rincn
del cuarto, en un camastro que por el da era el sof. Tenan algunos muebles
ms, objetos que haban recogido del basurero de la ciudad o que les haba
regalado algn buen samaritano.
El recuerdo asalt sus sentidos como la luz sbita que haba cegado sus
ojos. Por suerte, en ese momento Robin regres y lo devolvi al presente.
Llevaba una botella con agua y una bolsa con alpiste y se detuvo delante de l
con sus centelleantes ojos de color mar: Evidentemente se senta feliz, pero el
modo en que adelantaba y atrasaba un pie revelaba el nerviosismo que la
embargaba.
Est bien que dediques tiempo a alimentar a... cmo haba llamado a
su pjaro? Mike.
Mick corrigi con gentileza, y con sonrisa aliviada, fue hacia la jaula. Al
acercarse, el pjaro salt feliz, gorjeando excitado. Toma, Mick, cario
arrull Robin, vertiendo agua en el cuenco del ave. Luego llen un plato con
alpiste, sin dejar de susurrar y de jugar con una campanilla que colgaba del
exterior de uno de los barrotes.
Ese pjaro s que es afortunado, pens l. Viva con una mujer
exuberante cuya prioridad en la vida era alimentarlo y quererlo para siempre.
No estaba mal. En absoluto. No le importara recibir una parte de ese para
siempre...
Eh, espera. Es el comienzo de algo... temporal... nada de definitivo. Ella
tiene bien claras cules son sus prioridades... Imtala. Se record cules eran.
Primero, la empresa. En el mismo escalafn, sus empleados. Y despus...
Robin se volvi y lo mir.
Y despus.... Diablos, ya no saba qu ms importaba en su vida excepto
ese momento, esa mujer. Respir hondo y capt un poco de su fragancia de
lavanda, que invoc recuerdos apasionados de la noche anterior. Se record
que esa era la primera vez y que quera ir despacio, hacer que fuera una
experiencia memorable, lo que se opona a todos sus instintos de cruzar el
saln, tumbarla sobre el escritorio...

Ella lo miraba fijamente, con una botella de agua en una mano y alpiste en la
otra. Incluso desde el otro extremo poda ver los pechos generosos subir y
bajar y supo que Robin quera lo mismo que l.
Tie... tienes hambre? pregunt ella.
No de alpiste.
Ella se ruboriz y baj la vista unos momentos.
Noooo fue lo nico que dijo.
Puedo, mmm, ayudarte?
l no tena ni idea de qu diablos haba querido decir. La verdad era que no
se le ocurra cmo salir de aquella tensa situacin. Pero Robin pareca
paralizada junto a la jaula, sin duda luchando por manifestarse con palabras.
Era hora de que l hiciera algo.
Se acerc a ella, y despus de tocarle con suavidad el brazo, mir la jaula
donde el canario se alimentaba feliz.
De modo que este es Mick se oblig a sonar locuaz.
Robin asinti. Un mechn de pelo rubio le cay por la frente.
l se lo apart y dej que los dedos se demoraran en la mejilla clida y
hmeda.
Antes me preguntaste si haba alguien en mi vida, y considero que es justo
que ahora pueda preguntarlo yo hizo una pausa. Hay otro hombre en tu
vida?
No.
Esper, pero ella simplemente lo mir con sus ojos resplandecientes.
Nadie te espera en Buena Vista? Un antiguo novio? dime que no
soy el primero.
Una sombra alete en el rostro de ella.
Ter... termin.
Haba recibido su respuesta, pero lament haber hecho la pregunta. Quera
devolverle el brillo a los ojos.
Cambia de tema. Mir en direccin al escritorio y a los libros dispersos
sobre su superficie. Dos tenan criaturas extraas en las tapas, una pareca un
dragn con alas y la otra una hormiga con ojos humanos.
Te gustan los libros de fantasa? pretenda que fuera un comentario
sobre sus preferencias de lectura, pero de inmediato comprendi lo mucho que
deseaba conocer sus fantasas, explorar lo que haba bajo la fachada en
apariencia tmida.
S susurr ella. Entre otros.
Entre otros. Eso tena que significar otro tipo de libros. Habl con fluidez y
eso lo satisfizo. Empezaba a relajarse con l. Continuara la conversacin,
hara que se abriera ms... Pero primero tena que aflojar el apretn que ejerca
sobre el agua y el alpiste.
Quieres dejar eso? pregunt, sealando con la cabeza lo que sostena
en las manos.
Robin asinti y con celeridad lo dej en la mesa.
Johnny alarg la mano y con lentitud ella coloc la suya en la palma. Eran
tan pequeas y suaves... Cerr los dedos en torno a los suyos y mir alrededor
de la habitacin.
Bueno, ya hemos hablado de tu mascota, de tus libros... Veamos qu ms
hay en este recorrido.
Ella rio entre dientes. A l le encant el sonido. Contagioso, ligero, con el

toque justo de ronca sensualidad. Empezaba a excitarse con solo or su risa.


De la mano, la acerc a la ventana, un tremendo acto de fuerza de voluntad,
si pensaba en la estrechez que senta en los pantalones. Enfrente de la
ventana estaba el silln, y a su lado, una mesa pequea con bolgrafos y blocs
amarillos llenos con una caligrafa cuidada. Tuvo ganas de recoger el papel y
leer lo que pona, ver qu ideas, pensamientos y fantasas llenaban la mente
de ella.
Sigues escribiendo.
S.
Alz la vista, ya que no quera mirar demasiado tiempo el bloc. Era una
invasin de su mundo secreto. Mir por la ventana. Debajo, una farola
iluminaba un callejn estrecho. Justo enfrente, un edificio de ladrillos vistos y
ventanas con persianas. No era un paisaje muy agradable, pero resultaba
evidente que, por el ngulo que ocupaba el silln, Robin se sentaba a menudo
all para mirar por la ventana.
En la otra pared, haba algunos cuadros enmarcados, as que se dirigi
hacia all, con ella an de la mano. Adivin que algunas fotos seran del pueblo
de ambos, lo cual le proporcionara la oportunidad de ver parte de su historia
compartida, quiz incluso de conversar un poco si ella se senta cmoda.
La primera foto era de Robin y su hermano, Bud, tomada en la poca en la
que Johnny y Bud estaban en el instituto... lo que le produjo una avalancha de
recuerdos.
Me encantaba visitar a tu familia murmur l.
Robin respondi con un apretn de manos.
l pas a la siguiente foto. Una reciente de la familia de ella. El pelo de su
madre se haba vuelto gris, pero an pudo reconocer la bondad en los ojos.
Detrs se vea a Bud. Con gesto distrado, se mes el pelo al ver el poco
cabello del otro. Y en una silla junto a su madre, estaba Robin, con esa sonrisa
plena y mgica, aunque algo en sus ojos pareca... triste.
Cundo se sac esta foto? inquiri. Aunque lo que anhelaba saber era
qu la haba entristecido.
Antes de... Denver fue la respuesta callada. Clav la vista en la foto, con
expresin casi tan triste como la que apareca en la instantnea.
Mir a Johnny. Durante un momento, se observaron; l sinti pena por las
sombras que vea en esos ojos verdes. Qu habra pasado antes de que
dejara Buena Vista? Qu haca en Denver, trabajando en una cafetera?
Como si ella pudiera leer las preguntas que pasaban por su mente, se
encogi de hombros, luego le solt la mano y se dirigi al vestbulo.
Johnny la vio alejarse, y decidi marcharse. Quiz Robin haba querido que
pasara, quiz deseaba todas las cosas que l deseaba esa noche, pero haba
otras cosas en su mente... cosas que haba visto en esa foto. Sea lo que fuere
lo que haba sucedido haba cambiado su vida de forma drstica. Lo mejor era
darle tiempo para que analizara la atraccin que sentan y descubriera qu
quera.
Decidi que, cuando regresara al saln, le dara las buenas noches y le
dejara su nmero de telfono para que pudiera llamarlo cuando se sintiera
preparada para volver a verlo. Eso no funcionara... sin duda odiara utilizar el
telfono. Mir alrededor. No vio un ordenador. Tampoco podra dejarle su
correo electrnico. Bueno, le preguntara si quera que volvieran a quedar. Si
asenta, le dira que la llamara pronto, al da siguiente, y trazaran planes para

cenar juntos.
Se hallaba tan enfrascado en sus pensamientos, que estuvo a punto de no
notar el movimiento en su visin perifrica. Gir la cabeza. Se le resec la
boca.
Robin se encontraba en el umbral del vestbulo. Lo asombroso era que se
haba puesto un camisn blanco y ceido que le llegaba hasta las rodillas y le
marcaba el nacimiento de los pechos. Iba descalza y doblaba los dedos como
si se sintiera avergonzada o nerviosa. Tena las manos juntas delante de ella.
Robin comenz, luego no supo qu decir.
Era la segunda o la tercera vez esa noche que haba sido incapaz de
encontrar las palabras adecuadas. Nunca haba tenido ese problema. Pero esa
mujer le agitaba la mente y los deseos como nadie lo haba hecho.
Ella percibi su incertidumbre, se volvi y puso un CD en un lector que haba
en la biblioteca. Una suave msica de piano llen el saln, seguida de la voz
ronca de una cantante que narr una historia de pasin y amor.
El pecho de Robin suba y bajaba con cada respiracin que daba, Johnny se
pregunt qu haba estado a punto de decir... que la llamara y que planearan
una cena? Baj la vista.
Maldita sea, no lleva nada debajo.
La tela era casi transparente, tanto que poda ver las curvas seductoras de
sus pechos, el rosa oscuro de los pezones. Y debajo, poda ver el vello rizado
entre sus piernas.
Alz la vista cuando ella levant una mano temblorosa y con suavidad se
apart un tirante del camisn, para revelar un hombro tiernamente redondeado.
En qu haba pensado antes? En que le pedira que parara? Diablos, si
era incapaz de dejar de mirar la hermosa visin que tena ante l, ofrecindose
con generosidad. Haba sido alguna vez el receptor de un regalo ms
precioso?
Al ver su reaccin, ella sonri, luego alz la mano y baj el otro tirante. La
fragancia a lavanda trenzaba un lazo invisible que lo mare. Si todava
albergaba algn pensamiento sobre irse, se desvaneci cuando Robin
comenz a mover despacio las caderas al son de la msica.
Con dos pasos cerr el espacio que los separaba y la tom en brazos para
enterrar los labios en el cabello sedoso. Gimi al pegarla a l y le gust cmo el
cuerpo suave se amold al suyo.
Yo tambin deseo ms le susurr al odo.
Ella se ech atrs lo suficiente para mirarlo a los ojos, y asinti con los labios
rosados entreabiertos. Johnny la acun en los brazos, observando cmo un
hombre perdido mientras ella pasaba un dedo por su cuello, alrededor de uno
de sus senos... provocndolo, animndolo. Con un gemido gutural, bes un
hombro desnudo y se jur que nunca haba probado una piel tan
pecaminosamente suave en toda la vida. Y no par ah.
Los labios abrieron un sendero por su clavcula, luego besaron y lamieron la
parte superior de uno de sus pechos, el resto del cual se hallaba oculto por el
camisn. Tena que verlo. Con los dientes, mordi el encaje superior y tir
hacia abajo, revelndolo. Se ech para atrs, asombrado por la belleza que
contemplaba. Si haba tenido algn pensamiento de comportarse como un
caballero, se desvaneci cuando ella arque la espalda y le baj la cabeza
sobre el capullo hinchado.
Despacio, lo rode con la lengua, luego sus labios se cerraron sobre el

pezn y lamieron su dureza casi rocosa. Cuando Robin liber un gemido


atormentado, el deseo lo atraves como una descarga de calor, encendiendo
sus necesidades carnales. Le subi el camisn e introdujo la rodilla entre sus
piernas, listo para tomarla en ese momento. All mismo.
No.
Con gran esfuerzo, se contuvo y solt un gemido prolongado y agnico.
Inflamado por la necesidad, lucho por contenerse. Tena que verla, sentirla,
probarla... pero no quera que se acabara en un momento apasionado y fuera
de control.
Los ojos medio cerrados de Robin se abrieron, lanzndole una mirada de
interrogacin. Con voz quebrada susurr:
Te... Te de... te de...
Quera explicarle que estaba obligndose a ir despacio, pero antes de poder
invocar las palabras, ella se separ de sus brazos.
Robin lo observ. Se senta encendida, molesta y... confusa! Es que tena
que decirle lo que deseaba? O es que tema seguir adelante con ella, la chica
del pueblo? Seguira siendo en una parte de la mente de Johnny, la chica
callada y tartamuda que dependa de l para que la ayudara? Lo asustara dar
el siguiente paso, convertirse en amantes?
Le hara saber que ya no era esa chica. Era una mujer adulta, con
necesidades y deseos de mujer. Lo mir con atrevimiento a los ojos, sujet el
borde con encaje del corpio del camisn y lo baj. Por su vientre, por los
muslos, hasta que se lo quit por completo. Vio que los ojos de l la recorran
hambrientos y sonri, disfrutando de su poder como mujer. Agit un poco la
escueta prenda delante de ellos antes de hacerla completamente a un lado.
Entonces qued ante l, desnuda, la piel hormiguendole de placer mientras
la mirada de Johnny consuma y devoraba cada centmetro de su cuerpo.
Eres rosa y alabastro murmur l, cerrando las manos como si ya
masajeara su piel. Hay demasiada luz dijo de pronto, yendo hacia el
interruptor de pared para apagarlo. Solo qued la lmpara del escritorio, que
sumi la estancia en un suave resplandor.
Regres a su lado. El corazn de Robin lata salvajemente. La transpiracin
le perlaba el cuerpo. Estaba encendida... lista para ser la amante de Johnny.
Los dedos de l se introdujeron en su pelo y se inclin para inhalar su
aroma.
Dulce, como t susurr con voz ronca antes de acariciarle la mejilla. Le
enmarc el rostro entre las manos y la mir a los ojos. No llevo proteccin
musit. Se haba apresurado tanto antes, que no haba dispuesto de tiempo
para comprar nada.
Ella parpade.
Yo... yo tampoco.
Mantuvo su mirada largo rato.
Entonces, seremos creativos mir en torno de la habitacin, luego se
volvi hacia ella. Con un gesto, le indic que lo siguiera.

C
O 0055
ULLO
PTTU
AP
CA
Creativos? La recorri un escalofro delicioso. Creatividad en hacer el
amor? Nunca haba sido creativa en ese campo, a menos que contara
retorcerse en el asiento de atrs de un coche con su novio del instituto. Pero no
caba duda de que Johnny deba conocerse la creatividad en el amor de la A a
la Z. Y estaba dispuesta a empezar por la primera letra y tomarse tiempo en
recorrer todo el alfabeto.
Salvo...
Johnny se detuvo delante de la ventana.
Acerca ese cuerpo tan precioso orden.
Habl con voz tan baja, tan hambrienta, que sonaba como si pudiera
devorarle todos y cada uno de los centmetros de su cuerpo. El corazn se le
desboc y el cuerpo le tembl. Lo nico que se interpona en que fueran
amantes era su imaginacin hiperactiva. Pero no iba a permitir que eso le
impidiera ser la amante de Johnny Dayton, el hombre con el que haba
fantaseado y soado media vida. Irgui los hombros y se repiti que nada se lo
impedira.
Pero, para estar ms tranquila, le pedira que cerrara las persianas. Seal
las ventanas.
Johnny hizo una pausa, luego mir por las ventanas.
Hay algo fuera? se plant delante del cristal, tratando de ver qu era lo
que ella sealaba. La luz de la luna penetraba a travs de los cristales,
bandolo con un brillo plateado.
Robin contuvo el aliento. La luna obraba magia sobre Johnny.
Ah afuera no hay nadie anunci l al volverse. Lade la cabeza como si
tratara de analizar la preocupacin que la dominaba. Y aunque lo hubiera,
esa pieza de decoracin que llamas lmpara proyecta tan poca luz que ni
permite que Mick nos vea... creme, ests a salvo.
Estaba quieta, completamente fuera de control... los labios le temblaban, las
rodillas se le aflojaban, y si eso no bastara, mova los dedos de los pies sobre
el parqu. Menos mal que estaba descalza y l no poda or el tap, tap, tap.
Ests a salvo repiti con suavidad. Solos t y yo., y la luz de la luna.
Ningn hombre haba estado jams interesado en ver ms all de su silencio
y tratar de entender lo que activaba sus estados de nimo y preocupaciones.
Sinti que una parte profunda de ella se suavizaba y ceda, como una
estructura vaca que ya no necesitaba proteger lo que tena dentro. Y al
siguiente instante comprendi algo ms. Que confiaba en Johnny. Le confiaba
sus emociones, su cuerpo...'su corazn.
Comenz a ir hacia l.
Despacio susurr mientras se quitaba la cazadora y la tiraba sobre el
silln.
Robin sinti un hormigueo en la boca del estmago cuando aminor el paso
y vio cmo la miraba l.
Pareces una chica salida de un cuadro de Gibson murmur Johnny,
hermosa, deliciosa... como una estatuilla de porcelana, baada por la luna...
Ella sonri con cierta inseguridad. Una chica Gibson? No tena ni idea a
qu se refera, pero le encantaron sus otras palabras. Es un poeta, pens.
Johnny saba que le encantaba leer y escribir, pero, conocera tambin su
pasin por la poesa? Por su cabeza pas una frase de uno de los poemas de

Emily Dickinson: Fue mi nica Gloria/Que se recuerde/Que fui tuya... Y ella


tambin pronto sera de l, en cuerpo y alma, mientras el hombre de sus
sueos le haca el amor, reclamaba su cuerpo.
Lleg hasta l y se detuvo. Solo centmetros separaban sus cuerpos. Poda
sentir el calor de l, su olor. Pas la lengua con gesto nervioso por el labio
inferior. Estaba hipnotizada por su presencia y por la expectacin de lo que iba
a suceder.
Johnny se quit la camisa y la tir encima de la cazadora. Robin contempl
su torso masculino con respiracin agitada. La luz ambarina de la lmpara
cercana le daba un brillo especial a su piel y jugaba con oro en el vello negro
de su pecho. La recorrieron unas sensaciones ardientes al imaginar cmo sera
pasar la cara por ese vello, probar su textura sedosa, y aunque estaba
preparada para aceptar todas las sensaciones que alguna vez haba
imaginado, no lo hizo. An no. Johnny haba dicho despacio, y eso era lo que
quera... ir despacio, dejar que cada sensacin se grabara en su memoria...
recordar siempre, siempre recordar...
Un silencio largo y espeso cay entre los dos mientras ella realizaba un
inventario silencioso de su torso. Tena los hombros anchos y musculosos.
Baj la vista. Su estmago estaba tenso y plano. Incluso bajo esa luz tenue, vio
el vello negro que abra un sendero descendente y terminaba en la hebilla de
su cinturn.
Si su torso era tan bello, qu haba ms abajo?
Casi codiciosa por la anticipacin, alz la vista y lo sorprendi realizando un
mismo inventario de ella. Le brillaban los ojos mientras una sonrisa pecaminosa
le danzaba en los labios. Deba de estar explorando sus lugares secretos.
Y a ella le encant.
Ser el objeto de deseo de un hombre era un afrodisaco poderoso. La bruma
dorada de la luz pareci intensificarse con su excitacin. Se enderez para que
l pudiera verlo todo al tiempo que quera que la explorara ms... y l acept la
invitacin muda. Pos la vista sobre sus pechos, para luego bajar al punto
donde se juntaban sus muslos. Y all se demor, haciendo que una marejada
de deseo invadiera todo el cuerpo de Robin.
Ella quera ms, ya. No le importaba si se encontraban delante de una
ventana, podran estar en el escaparate de unos grandes almacenes y tampoco
le importara... tena que tocarlo, sentirlo, probarlo ya, ya, ya. Con un gemido,
extendi los dedos por el tupido vello de su torso. Era asombrosamente sedosa
a pesar de la cantidad. Baj hasta los pectorales, los abdominales...
Luego, con las manos sobre la cintura de Johnny, se acerc de modo que
los pechos se pegaron con suavidad y con lentitud frot los pezones contra l.
La recorri una descarga de calor y de electricidad, que desemboc justo en su
ingle.
Oh, nena gimi Johnny. La tom por los hombros, la apart con
gentileza y clav la vista en sus pechos. La luz de la luna os sienta bien a los
dos susurr, mirndola con picarda antes de volver a centrarse en los
pechos. Dios, eres tan... son tan...
l tartamudeaba? Le gustaba que la hiciera sentirse exuberante y bella,
pero que l tuviera problemas para hablar al mirarle el cuerpo... no supo si rer
o llorar. Pero no hizo ninguna de esas dos cosas al pensar en algo ms serio...
Johnny y ella compartan un mundo especial en el que las palabras no eran
necesarias.

l alarg un brazo y apoy un dedo sobre un pezn, y cualquier


pensamiento se evapor en una exhalacin lujuriosa. Con suavidad, pellizc el
pezn endurecido, y con la otra mano hizo lo mismo en el otro. Aunque ella
pudo permanecer de pie, su tronco inferior se retorci de placer a medida que
se senta recorrida por una sensacin tras otra. Y cuando l le junt los dos
senos y succion ambos pezones al mismo tiempo, ech la cabeza atrs y
jade en xtasis.
Luego las manos de l bajaron por sus costados con pronunciada lentitud y
le rodearon la cintura. Como si despertara de un ensueo, ella levant la
cabeza y mir el rostro baado en sombras. Tembl con el recuerdo de la boca
de Johnny, el calor que los dedos extendan por su cintura. No solo era
creativo, sino tambin un mago. Lo que era capaz de hacer con un par de
manos y unos labios...
El solo hecho de pensar en lo que esos labios le haran en otra parte le afloj
las piernas. Si tena problemas para mantenerse de pie, era evidente que
necesitaba apoyarse en algo, y cuanto antes mejor.
Lo tom de la mano y gui a un risueo Johnny hasta el escritorio. La
msica segua sonando de fondo. Al pasar junto a la jaula, Mick trin un poco,
luego continu comiendo. Al llegar a la mesa, Robin apart con el pie la silla
ergonmica y se apoy en el borde del escritorio, situando a Johnny entre sus
piernas. Al estar al lado de la lmpara, disfrut de una vista plena del glorioso
torso.
Observ, extasiada, l descenso del vello en forma de tringulo invertido...
Se detuvo en la hebilla de plata del cinturn. Antes ya se haba preguntado qu
habra debajo, y pensaba averiguarlo. Lo hara en ese momento.
Agarr la hebilla cuando las manos fuertes de Johnny la sujetaron de las
muecas con firmeza.
No me los voy a quitar ella lo mir con expresin de splica. No me
mires de esa manera trat de sonar severo, aunque sin xito. Los
pantalones se quedan puestos le alz las manos para besrselas. Es la
mejor forma de proteccin que se me ocurre sonri.
Estaba sexy desnudo hasta la cintura. Saba muy bien que la deseaba en
todos los sentidos, igual que ella a l, pero al menos uno de los dos se
mostraba responsable.
No te muevas susurr l, y luego desapareci en la oscuridad de la
habitacin.
Moverse? Haba quedado sin fuerzas al caminar desde la ventana hasta la
mesa. Capt unos sonidos apagados desde alguna parte del saln y la
imaginacin se le desbord. Qu ira a emplear para aadir a su creatividad
ya excepcional? Cuerdas? Esposas?
Johnny apareci en el crculo de luz con dos cojines en la mano.
Cojines?
Tir el verde al suelo junto a la mesa, pero sigui sosteniendo el rosado. Ella
observ la expresin sexy en su cara y el nivel de calor del cuerpo le subi.
Johnny comprob el escritorio detrs de ella.
T y caf provoc con voz ronca, apartando las tazas con la mano libre
para luego dejar el agua y el alpiste en el suelo.
Ella pens en la noche anterior, cuando se haba acercado a su mesa con la
cafetera y termin sobre l, y sonri.
He mencionado que me gusta tu eleccin de libros? murmur mientras

tambin los depositaba con cuidado en el suelo. Fantasa salvaje e


imaginativa, como t.
Yo? Salvaje?
Ponte de pie orden con suavidad, y ella obedeci. Coloc el cojn rosa
en el escritorio. Luego la tom por la cintura y la alz sin esfuerzo, apoyndole
el trasero en el cojn.
Robin contuvo el aliento.
Esos pensamientos en tu cabeza van a un milln de kilmetros por hora
Johnny se plant ante ella, con los brazos cruzados mientras le estudiaba el
rostro. Enarc una ceja. Estamos haciendo... lo que quieres?
Bromeaba? Hacan lo que haba anhelado casi toda su vida! Asinti con
celeridad y l sonri.
Johnny se inclin y apoy las manos a ambos lados de ella. Tena la cara a
centmetros de distancia y Robin estuvo a punto de desmayarse debido a la
fragancia masculina que la envolvi.
Sea lo que fuere lo que ests pensando murmur, acaricindole la
mejilla con la suya. No importa. Lo nico que cuenta somos t y yo... y lo que
vamos a disfrutar.
Cuando sus labios expertos le lamieron el hueco detrs del lbulo de la oreja
y la acariciaron con su aliento clido, ella gimi y se aferr al borde de la mesa.
Cada exhalacin le provocaba un hormigueo. Luego le pas la lengua por la
mejilla hasta llegar a la boca.
Quieres ms? las palabras sonaron encendidas sobre los labios de
Robin.
Mmmmmm... en algn punto haba perdido el control de la situacin.
Probablemente cuando l entr en su apartamento.
Le toc el labio con la lengua y le acarici el labio superior.
Ms? provoc.
Ella adelant los labios, lista para un beso pleno, pero l apart la cabeza,
quedando justo fuera de su alcance. Robin le lanz una mirada de
interrogacin y Johnny respondi con una sonrisa arrogante mientras en los
ojos azules ardan llamas.
Jugaba a hacerse el difcil en un momento como ese?
Ella volvi a adelantar los labios, decidida y ansiosa por conseguir ms.
Solt un gemido prolongado y anhelante cuando sus bocas al fin se
encontraron. La mano de l subi hasta su nuca y la inmoviliz cerrando los
dedos sobre su pelo. Si Robin haba credo que con anterioridad se haban
besado, era una tonta, porque en ese momento Johnny la bes de verdad.
Una descarga elctrica y de placer la sacudi cuando l introdujo la lengua
en lo ms profundo de su boca, ahondando el beso para llenarla con la fuerza y
la pasin que lo embargaban. Robin abri an ms la boca, queriendo ms,
tomando ms a medida que el deseo encendido se acumulaba en su vientre.
Se besaron de forma ardiente y dulce durante largos minutos...
Cuando l se retir, respiraba con dificultad. La recorri con la mirada y se
detuvo en el tringulo de rizos dorados que tena entre las piernas antes de
volver a alzar los ojos.
Tienes un cuerpo hermoso, Robin.
Durante un momento loco, ella pens que iba a llorar. S, ya le haba dicho
que era hermosa, pero en esa ocasin era ms que palabras... era el modo en
que lo haba dicho. Con tono reverente, como si nunca antes hubiera visto el

cuerpo de una mujer. Haca que se sintiera hermosa, completa y totalmente


hermosa, de una manera que nunca antes haba experimentado.
Johnny jams haba visto a una mujer ms desconcertada por un cumplido.
La expresin que exhiba era tan agradecida, tan entregada, que sinti que lo
llenaba una calidez diferente que el ardor de la pasin. Esa mujer llegaba hasta
l como ninguna otra mujer lo haba conseguido. Con la expresin ms
sencilla, senta que derribaba su armadura, lo cual lo aterraba al tiempo que lo
cautivaba.
Algo toc su pierna y baj la vista. Los dedos de Robin estaban pegados a
su muslo enfundado en los vaqueros y juguetonamente lo instigaban. La mir a
la cara y sonri por el resplandor travieso que capt en los ojos de ella. Y
mientras se contemplaban, los dedos le rozaron la entrepierna y le causaron
una ereccin.
l le asi el pie y lo sostuvo en el aire.
Te he dicho que los pantalones no se mueven susurr. Reservaremos
eso para la prxima vez...
Le masaje el pie al tiempo que lo suba hasta sus labios. Mientras l le
succionaba los dedos, ella se ech para atrs y gimi, ofrecindole una vista
espectacular de su cuerpo y del placer que disfrutaba. Era preciosa. Con
curvas suaves, exquisitamente proporcionada, refulgiendo con esa luz
almibarada. Y desde ese ngulo, con el pie suspendido en el aire, dispuso de
una vista estimulante de los pliegues entre sus piernas, plenos y rosados como
una flor al abrirse.
Le pas la mano libre por la pierna y desliz los dedos levemente por su
abertura, para tocarle de forma fugaz el ncleo ms sensible del cuerpo. Le
encant cmo contuvo el aliento y la forma en que arque la espalda. Le
observ los pechos, llenos y redondos, y desvi los dedos hacia su torso para
trazar crculos lentos sobre los pezones.
Robin "se retorci de placer a medida que el deseo la atravesaba,
calentndole la sangre. De forma instintiva, arque an ms la espalda para
sacar los pechos en busca de ms... crea que si no lo consegua, iba a
explotar. Jadeante, se irgui, tom la cabeza de Johnny con ambas manos y lo
acerc. Anhelaba que la tomara con la boca, que la succionara, y cuando lo
hizo, jade de placer. Sin soltarle la cabeza, lo gui al otro seno, que l tom
con ansiedad y succion despacio, de manera deliberada, gimiendo mientras
ella jadeaba ms alto.
Luego, se irgui y retrocedi un paso para mirarla de tal modo, que Robin
sinti que se le derretan las entraas. Le encantaba esa expresin expectante,
la forma en que el pecho le suba y bajaba al respirar. Nunca antes haba
sentido el poder de ser una mujer, y era fantstico.
Ella baj la mano por el pecho hasta el vientre, y de ah al muslo, donde dej
que sus dedos acariciaran despacio su piel antes de trasladar un dedo al centro
suave y hmedo entre las piernas. l observaba con ojos brillantes mientras
Robin se introduca un dedo entre los pliegues hmedos. Nunca haba sido as
con un hombre, y le produca una sensacin deliciosamente perversa... y
maravillosamente segura. Comprenda que abrirse de esa manera a Johnny
significaba lo mucho que confiaba en l.
l sonri. Una sonrisa lenta y sexy que expresaba que haba recibido con
claridad el mensaje.
Recogi el cojn y lo acomod en el suelo delante de la mesa. Y ella que

crea que le haba mostrado lo que quera, cuando era lo que l haba planeado
en todo momento.
Johnny se puso de rodillas y le bes el interior de cada muslo, luego le
apart con suavidad la mano de donde ella se masajeaba y reemplaz los
movimientos con la boca.
Robin jade y se ech sobre la almohada.
Unas oleadas de calor la envolvieron mientras la totalidad de su cuerpo
sucumba a la diestra manipulacin a que la someta Johnny. Enterr los dedos
en la mata de pelo y se peg contra l mientras la lengua perversa le daba un
placer que nunca antes haba conocido. Un placer tan exquisito que lindaba
con la tortura. Una tortura dulce y ardiente. Corrientes de electricidad le
atravesaron la piel mientras se retorca y sollozaba, anhelando liberacin. Y
entonces, durante un momento exquisito, el mundo se qued quieto como si se
hallara ante un precipicio, justo antes de que el cuerpo le estallara en un
crescendo de placer.
Luego, l la envolvi en un abrazo mientras con suavidad le besaba las
mejillas, el cuello, los labios. Permanecieron de ese modo durante largo rato,
con los cuerpos tan pegados, que ella poda sentir los latidos de sus
corazones.
Quera contarle a Johnny todo lo que senta," cmo haba satisfecho cada
una de sus fantasas, cmo la haba convertido en una mujer, pero tambin
saba que las palabras no eran necesarias. Lo abraz para que pudiera sentir
su corazn, que lata con un mensaje de gratitud.

C
O 0066
ULLO
PTTU
AP
CA
Johnny parpade, tratando de parar el ataque de la luz brillante. Habra
vuelto a quedarse dormido con todas las luces encendidas? Un hbito que
haba desarrollado en los ltimos aos, ya que por la noche era el nico
momento que tena para estudiar los informes de negocios.
Aunque William, su mayordomo, sola hacer un ltimo recorrido por la casa
para apagar todo y taparlo con una manta. Lo haba contratado para llevar su
casa, pero cada vez ms, daba la impresin de que tambin se encargaba de
su vida. Se cercioraba de que coma bien, de que tomaba sus vitaminas y
llamaba a los taxis para las diversas mujeres que aparecan por la cocina a la
maana siguiente.
Por fortuna, William no era perfecto, o Johnny ya se habra vuelto loco. A
William le encantaban las series cmicas y las carreras de perros, estas ltimas
demasiado. En ms de una ocasin le haba pedido que le prestara un billete
de veinte, que era devuelto sin falta el da de cobro.
Observ que lo que lo cegaba era luz del sol. Pero William tambin sola
correr las cortinas. No era tpico de l olvidar un detalle como ese. Y desde
cundo el televisor emita un constante sonido de gorjeo?
Se atrevi a abrir ambos ojos y se encogi al ver una gran ventana
rectangular baada de luz. Esa no es la ventana de mi sala de estar.
Chi-i-r-rp!
Hizo una mueca y mir en direccin al sonido. Del otro lado de la habitacin,
un pjaro de cabeza verde lo mir y volvi a trinar. Baj la vista. Se hallaba en
un saco de dormir abierto, cubierto con una manta. Sinti un nudo en el
estmago al recordar su juventud, cuando su hermano y l dorman de esa
manera en un rincn del saln. Despertaba en mitad de la noche para descubrir
que su hermano no estaba, y se vesta para ir a buscarlo. O para encontrar a
su padre tambaleante, ajeno al mundo... y a sus dos hijos.
Johnny podra haber tomado la salida fcil y haberse ido a vivir con otra
familia. Pero adoraba a su hermano menor, Frankie. Quiz el mundo lo hubiera
abandonado, pero l no. En una ocasin le estuvo enseando lgebra y haba
quedado asombrado por la rapidez con que Frankie entenda y manipulaba los
nmeros. No, jams habra podido abandonar su hogar porque no soportaba el
pensamiento de que nadie creyera en Frankie.
El fracaso en rescatar a su familia, en particular a su hermano menor, an le
dola como una herida abierta.
Un canto suave lo devolvi al presente. Se pas la mano por la cara y prest
atencin a la voz femenina. Robin. Cantaba una vieja cancin de los Stones. Le
daba a las palabras un giro conmovedor y melanclico.
La dulce y melanclica Robin. Qu habra en su corazn? Por qu se
hallaba en Denver? Querra volver a Buena Vista... ir a casa?
Observ las fotos enmarcadas.
Y mientras miraba su cara, los recuerdos de la noche anterior rompieron
sobre l como olas de calor. Su cuerpo, tendido sobre el escritorio como si
fuera un pedestal. Y l, rindindole homenaje como un pretendiente famlico
de amor, inclinado a sus necesidades. Pas los dedos por el reborde satinado
de la manta y record la suavidad de su piel. Su sexo palpit por los
recuerdos... y por la necesidad no satisfecha.
El olor a caf llen la habitacin y alz la vista. Ah estaba Robin, el pelo

rubio revuelto en torno a la cara somnolienta y feliz. Se la vea ms hermosa


con el rostro limpio que a la mayora de las mujeres con la cara pintada. Otra
cosa nica que tena... no necesitaba lucir una mscara en el mundo.
Se haba puesto una camiseta larga de color rosa, con algo impreso. No hay
fragata mejor que un libro/para llevarnos a tierras lejanas... Debajo pareca
haber una firma. La mir, tratando de descifrar la caligrafa.
Emily Dickinson indic Robin con suavidad.
Alz "la vista, encantado de que hubiera hablado.
De modo que es una de tus poetisas favoritas adrede haba planteado la
cuestin de forma retrica, para que Robin pudiera elegir contestar o no. Ella
alz dos tazas con caf. Descafeinado? pregunt. Porque el normal
me pone nervioso ella sonri al citar las palabras de l en la cafetera. No
importa se apoy en un codo y con la otra mano acept una taza. El
mdico dice que una taza de caf est bien, pero luego he de beber
descafeinado.
l dej la taza en el suelo y apart la manta para que pudiera sentarse junto
a l en el saco de dormir. Mir a su espalda y not que haban compartido la
nica almohada grande durante la noche. Se puso de pie y fue a buscar los
cojines verde y rosa. Al ver que el rosa segua en la mesa, con el verde en el
suelo, sinti que se excitaba al recordar lo que haba sentido al estar de
rodillas, dndole placer.
Regres con ambos cojines, y los amonton junto al saco de dormir. Vio que
Robin le miraba el cuerpo y la expresin que tena lo excit an ms. El
recorrido visual acab en su calzoncillo azul. La respiracin se le aceler al
mirar sin parpadear el bulto evidente. Cuando alz la vista y not que la
observaba, se ruboriz.
Qu relacin hay entre el caf y t? le gui un ojo, disfrutando del
rubor potenciado. Siempre que andas cerca de ese brebaje, las cosas
parecen descontrolarse a toda velocidad rio entre dientes, pero no se sent y
la desafi en silencio a seguir mirando.
Ella lo hizo. Una rpida evaluacin, como si quisiera cerciorarse de que
segua ah.
Te dije que esperaramos como si eso fuera fcil. Si tuviera proteccin,
la tomara en ese momento. Le quitara esa camiseta rosa... suspir. La
prxima vez, ser para los dos.
Se sent y se reclin contra los cojines. Eran un respaldo bastante cmodo.
Despus de beber caf en silencio, Robin le toc con gentileza el brazo.
Se sumergi en sus ojos brillantes, de un verde luminoso como los campos
verdes en Buena Vista.
Por qu solo una taza? pregunt ella al final con precisin.
De nuevo lo haba dicho sin tartamudear. Quiz fuera su orgullo masculino^
pero se atribua el progreso a s mismo. Se siente ms cmoda conmigo.
Una taza? Bueno, es por mi salud... los ojos verdes se oscurecieron
. El estrs y el caf no son buenos amigos. Tengo demasiado de" lo primero,
de modo que necesito menos de lo segundo.
Ella frunci el ceo, evidentemente deseando que se explayara en la
explicacin.
Y?
l jams hablaba de su estado de salud, ni de asuntos personales.
Robin parpade, bebi un sorbo de caf y lo mir Con ojos enormes por

encima del borde de la taza. Despus de bajarla, musit:


A qu te dedicas?
Jams pens que or a alguien hablar de forma relajada le proporcionara
tanto placer. Era como si una mano invisible hubiera penetrado en l para
apretarle el corazn. Robin lo conmova de esa manera. Profundamente,
porque se preocupaba por l como Johnny, no el presidente de una empresa.
Una vez ms, se dio cuenta de que no quera que supiera lo que haca para
ganarse la vida, porque el trabajo lo haba endurecido, cambiado. Quera que lo
viera como el Johnny extrovertido y abierto que una vez haba sido.
Y con una necesidad que rayaba lo doloroso, anhelaba volver a ser ese
hombre.
Soy un... instalador respondi con rapidez antes de beber caf. No era
una mentira completa.
Instalador? cerr las manos en torno a la taza de caf y sigui
mirndolo con ojos grandes.
Cuando se abra, era evidente que tena una curiosidad acentuada. Bueno,
l saba lo que hacan los instaladores de OpticPower.
Arregl cables e instalo fibra ptica contest. Ya empezaba a mentir
descaradamente. Le disgustaba tener que mentirle a Robin.
Para qu... qu empresa?
Haba tartamudeado. Habra percibido su mentira?
Localdijo con fingida indiferencia, aunque no era una respuesta, pero
quera desviarse rpidamente del tema. Y t? mir las fotos y luego a
ella. Qu haces en Denver? Sin duda no te habrs trasladado aqu para
trabajar en una cafetera el dolor le nubl la vista y lament su poca
elegancia. Lo siento...
Pero ella alz la mano, cortando la disculpa. Respir hondo y murmur:
UD.
Universidad de Denver. Interesante.
Qu estudias?
Robin sonri con tristeza y alz una mano, formando una O con los dedos
pulgar e ndice.
Cero? No estudiaba nada? De pronto lo comprendi. Por algn motivo, ya
no era estudiante. Tena cien preguntas. Qu haba sucedido? Si pensara
volver? En caso contrario, por qu trabajaba en una cafetera? Por qu no
regresar a casa? En momentos como ese, resultaba frustrante no poder
conversar libremente con ella. S, era capaz de leer cosas en sus ojos, pero en
ese instante la expresin de decepcin no bastaba para ayudarlo a entender
por qu se hallaba en esa situacin. Ya se haba preguntado qu le pasara al
coche, y le habra gustado ofrecerle ayuda, pero saba que jams aceptara un
prstamo. Era demasiado orgullosa. Pero no poda juzgarla... Cuando se
trataba de guardar secretos, le recordaba a s mismo. Con el tiempo se
abrira... al menos eso esperaba. Mientras tanto, le pedira a Sheila que
realizara alguna investigacin discreta, que localizara el coche de Robin y que
pagara la factura. Ya se encargara de indicarle al taller o a su secretaria cmo
explicar la devolucin del vehculo.
En el silencio, oy a Mick agitar las alas y emitir un rpido gorjeo... y otro
sonido. Un constante tic, tic, tic. Gir la cabeza y vio un reloj de plstico de
pared, con forma de gato, encima de la librera. Los bigotes eran las
manecillas. Las siete y veinte.

Es tarde afirm. Tena que darse prisa si quera llegar a la reunin de la


junta. Menos mal que Sheila siempre guardaba camisas y trajes limpios en su
oficina. Se bebi el resto del caf y se puso de pie. Recogi la ropa y comenz
a ponrsela. Te llamar pronto era la verdad, pero capt la preocupacin
reveladora en los ojos de Robin. No estaba segura de que fuera sincero.
Acaso poda culparla despus de contarle que era instalador?
Apret la mandbula y dese no haberle mentido. Las mentiras jams lo
convertiran otra vez en el antiguo Johnny.

Se pregunt qu estara ocultando. Despus de que se marchara, Robin se


acurruc en el silln y contempl por la ventana el vasto cielo de Colorado. Las
nubes se haban arremolinado en los ltimos minutos y casi imposibilitaban ver
el cielo azul. Era como tratar de ver al verdadero Johnny.
Sin embargo, conoca al autntico Johnny. El acto de la noche anterior haba
sido verdadero. Al igual que el modo en que la haba abrazado toda la noche.
Jams haba imaginado lo delicioso que podra ser quedarse dormida envuelta
en el calor y el aroma de un hombre. No obstante, y a pesar de su creciente
intimidad, algo la carcoma por dentro. Porque as como vea fragmentos del
cielo azul, vea piezas del Johnny de antao, pero en realidad no saba quin
era l.
Quera saber qu haba detrs de esa mirada cauta que a veces perciba en
sus ojos, conocer por qu pareca tan reservado. Adonde haba ido el
extrovertido y carismtico Johnny? Hacerle unas preguntas sencillas, como
dnde trabajaba, alzaba una especie de barrera automtica. Esa expresin
reservada se haba acentuado al decir instalador.
Adems, qu clase de hombre que se ganaba la vida instalando fibra ptica
poda lucir un reloj de oro? La nica explicacin para ese pequeo misterio era
saber si se haba gastado todos los ahorros en un momento de capricho. Su
hermano tena un montn de esos momentos, como el verano en que se gast
ochocientos dlares, todas sus ganancias de un verano entero sirviendo
hamburguesas, en un fin de semana en Las Vegas. Aunque ese dinero se
supona que deba ir para la universidad de Bud, la madre de Robin no se
haba enfadado. Simplemente haba dicho: La vida es hacer elecciones y el
universo te proporcion esta experiencia para que la prxima vez realices la
eleccin adecuada. Y Bud as lo haba hecho. Al verano siguiente haba
dedicado todos sus ingresos estivales a pagar parte de su licenciatura en
contabilidad.
Quiz le hubiera pasado lo mismo a Johnny. Quiz se gastaba toda una
paga en un capricho. Los hombres hacan cosas de esas. Lo que importaba era
lo que hacan con las segundas oportunidades que reciban.
Aunque eso no explicaba por qu era tan reservado. Era una pena que
Johnny y Bud hubieran perdido el contacto... de lo contrario, podra llamar a su
hermano y pedirle que la pusiera al da de la historia de Johnny desde que se
fuera de Buena Vista.
Pero nadie del pueblo haba permanecido en contacto con Johnny despus
de que acabara la universidad, aunque todo el mundo conoca lo que le haba
sucedido a su familia. Cmo su hermano menor, Frankie, haba terminado en la
crcel y luego se haba largado a Utah. Y cmo el seor Dayton, el padre de
Johnny, haba dedicado cada noche a beber en el Billy's Bar antes de

trastabillar de regreso a su casa, insultando a todo el que se cruzara en su


camino.
Y cmo una maana lo encontraron muerto junto a la carretera. El informe
mdico lo achac a un ataque al corazn, pero todos saban que haba sido por
la bebida.
El padre de Johnny haba muerto el mismo ao del accidente de coche de su
madre. Robin haba estado demasiado ocupada cuidando de ella como para
asistir al funeral del seor Dayton, aunque s se haba preguntado si Johnny
haba regresado a Buena Vista para enterrarlo. Sin embargo, segn la gente
del pueblo, nunca apareci. Saba que la vida hogarea de Johnny haba sido
difcil, pero le pareci incomprensible que no asistiera al entierro. En su
momento, la madre de Robin haba dicho: Algunas personas no son capa-ces
de perdonarse a s mismas.
Movi la cabeza y no dese pensar ms en el pasado. Esa maana quera
pensar en Johnny y en por qu haba cambiado. Se dijo que quiz deca la
verdad en que era un instalador. Despus de todo, haba logrado una beca
para ir a la universidad en la costa del Pacfico. No haba sabido mucho de l
des-pues de que se fuera de Buena Vista. Era evidente que si haba terminado
siendo un instalador, sus objetivos profesionales se haban ido a pique. Como
Robin al dejar la universidad.
Ella no era una persona de la Nueva Era y a veces se haba mofado de los
comentarios de su madre de que el Universo ofreca seales de esto o
aquello. Pero cuando reflexionaba en cmo los senderos de Johnny y el suyo
se haban cruzado, no poda evitar preguntarse si el universo tena un propsito
especial para su reencuentro. Quiz se juntaban porque, de algn modo, cada
uno se senta como un fracasado.
En ese momento, son el telfono.
Mir el identificador de llamada junto al telfono. Jams contestaba a menos
que viera el nombre de su madre o de su hermano. En esa ocasin apareca el
nombre Suzanne Doyle. La profesora Doyle? La profesora preferida de
Robin en la universidad!
Ho... hola?contest.
Robin?
SP haba echado de menos el acento levemente sureo de la
profesora Doyle.
Soy Suzanne Doyle... Usted asista a mi clase de-comunicacin en la
Universidad de Denver y, primero, quiero que sepa lo mucho que lamento que
dejara la universidad al no obtener respuesta, aadi: Jams le digo a los
estudiantes el puesto que ocupan en la clase, pero debido a las circunstancias,
quiero que sepa que usted era mi alumna nmero uno.
Toda la angustia y el dolor por su sbita partida haban pesado sobre el
corazn de Robin. No haba tenido la oportunidad de exponer ante nadie que
algunos de los requisitos de la facultad, como hablar en clase u ofrecer
informes orales, eran devastadores para ella. Jams haba tenido la
oportunidad de decirle cunto le haba gustado su clase, el modo en que
inspiraba a los estudiantes a escribir. Pero las palabras se alojaron en la
garganta de Robin como una roca.
Robin... sigue ah?
Trag saliva.
S, profe... profe...

Llmeme Suzanne interrumpi con gentileza. Lo segundo que quera


decirte es... que tengo una propuesta para ti rein un silencio breve. Eres
una escritora maravillosa. Te gustara ganar algn dinero escribiendo un
discurso?
Ganar dinero? Escribiendo un discurso? Sin pensrselo, emiti una
exclamacin de alegra.
Suzanne rio entre dientes.
Bien. Eso esperaba. Tienes ordenador y mdem?
No.
No es problema. Te puedo conseguir uno porttil, mostrarte cmo se usa y
explicarte un poco el encargo...
El resto de las palabras se mezcl en una corriente feliz a medida que Robin
apuntaba el telfono de la profesora Doyle... Suzanne, y la hora a la que
pasara a entregarle el ordenador porttil de la universidad. Por fortuna,
Suzanne tena la direccin de Robin de la ficha, y saba cmo llegar hasta all,
de modo que no tuvo que explicarle nada.
Despus de colgar, cruz los brazos, demasiado feliz para poder describirlo.
Escribir... por dinero! Fue a la cocina a comer unos caramelos que siempre
guardaba en el fondo de una cesta.
Mientras los saboreaba, pens que ella tambin acababa de recibir una
segunda oportunidad.

Su traje gris est planchado y cuelga de una percha en su oficina


anunci Sheila mientras Johnny se diriga hacia la puerta de su despacho.
Lo siento se detuvo junto al escritorio de su secretaria. S que llego
tarde.
Tarde? buf, como si esa palabra no llegara a describir la seriedad de
la situacin.
Mir la hora en el reloj de pulsera que le regalara l para la ltima Navidad
. Son las nueve menos ocho minutos expuso. Los ojos grises brillaron con
impaciencia. Toda la junta directiva lo espera y usted da la impresin de...
... acabar de saltar de la cama? ofreci.
Eso la sorprendi, pero no pensaba mostrarlo. A Johnny le encantaba la
relacin que mantenan. l poda ser el presidente malo y ella la madre
divertida pero severa. l, que haba crecido prcticamente sin supervisin
adulta, haba terminado con dos madres... William y Sheila. De pronto, se le
ocurri una cosa.
Te gustan las carreras de perros, Sheila?
Lo mir como si hubiera perdido la cabeza. Le seal el maletn negro que
haba en un rincn del escritorio.
Todo est ah. Estadsticas de produccin, servicio de medicin y un
memorando de Christine sobre la nueva estructura de prueba.
Intent despedir a Brad?
An no... Sheila le dedic una mirada sagaz.
Saba muy bien qu era lo que realmente le preguntaba Johnny, porque
conoca todo lo que aconteca en el negocio. Ella lea todos sus correos
electrnicos, contestaba a sus llamadas, vea cmo los ejecutivos jugaban a
ver quin consegua ser el ms fuerte de la selva. Sin duda, Christine habra
manipulado ese memorando, pero en sus palabras habra referencias directas

a un cambio de direccin, lo que significara despedir a Brad. Y lo ms


probable era que le hubiera enviado el memorando a toda la junta antes de la
reunin.
Maldita sea musit Johnny, pensando en la trama de poder tan bien
urdida por Christine.
Sheila emiti un sonido descontento.
Est decidida a despedir a Brad.
S, y ese estpido memorando no ayuda palabras, palabras, palabras.
Jams confiaba en ellas... la mayora del tiempo ni siquiera confiaba en las
suyas.
Una cosa ms aadi Sheila. Penny ha vuelto a llamar.
Solt un suspiro exasperado. En los negocios, jams se daba un ultimtum a
menos que se estuviera preparado para vivir con las consecuencias. Alguien
tendra que haberle informado a Penny de esa pequea regla antes de que le
hubiera lanzado su ultimtum de matrimonio o nada. Porque haba elegido
nada. Se pas la mano por el pelo. Sin embargo, y a pesar de lo sucedido, no
le gustaba saber que la haba herido.
Envale una docena de rosas con una nota de disculpa...
La frase habitual?
La habitual Sheila ya lo haba hecho con anterioridad... enviar rosas con
una nota amable de que deseaba que algn da pudieran ser amigos. Era un
tpico, pero algunas de sus antiguas relaciones se haban convertido en
buenas amistades, de modo que vala la pena realizar el esfuerzo.
Abri la puerta de su despacho, pero se detuvo antes de entrar, antes de
adoptar el papel de Jonathan P. Dayton, presidente. De pronto se senta
cansado con la presin de ser siempre el capitn del barco. En los ltimos das,
haba recuperado su antigua vida, al Johnny tranquilo, y quera volver a sentir
eso.
Enva algunos donuts y Caf a la sala instruy. Diles que disfruten
del desayuno, porque me voy a retrasar unos minutos...
Cunto es unos?
Diez respondi tras reflexionarlo.
Diez? cuestion ella.
No, quince.
Quince?
S afirm, con el mismo tono irreverente que habra empleado Johnny
Dayton. Voy a llegar quince minutos tarde. Y si se quejan, diles que unos
minutos no representan el fin del mundo sonri para s mismo; le gustaba
esa actitud recuperada. Diablos, quiz a partir de ese momento establecera las
reuniones de la junta a las diez de la maana. Y en vez de que duraran una
hora, las reducira a treinta minutos. Con eso cortara los adornos e iran al
grano. Sheila carraspe.
Bueno, como ya llega tarde, tengo otra pregunta. Pido otra docena de
rosas para...?
Saba a qu se refera. Para la dama que lo haba impulsado a llegar tarde y
con el pelo revuelto. La buena de Sheila. Siempre anticipndose a la situacin.
Pero por primera vez en cinco aos, capt algo diferente en la voz de su
secretaria. Algo... melanclico...
Johnny estudi la mesa de Sheila. Estaba impecable, sin nada que delatara
algo personal. Ni una foto de la familia o de un hombre. Cuanto ms pensaba

en ello, ms convencido estaba de que necesitaba un da fuera de la oficina en


las carreras de perros, con todos los gastos pagados.
Quera que enviara...? continu Sheila.
Oh, de acuerdo respondi al recordar la pregunta. Sugerencia
maravillosa, pero no le enves rosas las imgenes de la noche anterior le
encendieron los recuerdos. Dile a la florista que prepare un ramo enorme de
lavanda pens en los enormes cojines^. Y que incorpore un toque de flores
silvestres de color naranja y rosa. Al salir te apuntar su direccin...
Y en la tarjeta continu Sheila, la frase habitual?
No sonri. Pon: Por nuestra siguiente taza de caf caliente.
Sheila le lanz una mirada sorprendida.
Har que enven las flores est tarde. Y no olvide que tiene que viajar a
Rhode Island esta noche... un chfer pasar a recogerlo por la oficina a las
ocho...
A las ocho? haba olvidado el viaje a la fbrica de OpticPower en
Rhode Island. A qu hora es el vuelo?
A las nueve.
Le haba dicho a Robin que la llamara pronto, lo que implicaba una cita,
pero haba olvidado ese maldito viaje de negocios. Lo cancelara, pero el
personal de Rhode Island haba dedicado semanas a preparar las
presentaciones, los almuerzos, las cenas.
Retrasa mi vuelo unas horas... necesito ocuparme de algo antes de
marcharme.
Seor Dayton indic Sheila, no hay ningn vuelo ms tarde. El ltimo
sale de Denver a las nueve, con parada en Nueva Orleans, donde Joseph
Finley, presidente de Media Cable, insiste en reunirse con usted, a pesar de la
hora, para discutir un trato de negocios. Despus, tiene programado un vuelo
privado que lo depositar en Rhode Island a las seis de la maana, donde lo
recoger un vicepresidente de OpticPower...
Por lo general, Sheila lo llamaba Jonathan. Cuando recurra a Seor
Dayton es porque hablaba en serio.
A qu hora pasar el chofer? pregunt.
A las ocho. La reunin de personal es de seis a...
Lo s las reuniones semanales de personal duraban de seis a ocho,
pero esa noche tambin pensaba cambiar eso. Diles a todos que la reunin
terminar a las siete y media, hora en que tiene que estar aqu el chfer le
dira que fuera directamente al Davey's Diner, porque tena que ver a Robin,
aunque fuera solo un momento. Y una cosa ms le dijo de buen humor.
Pide un tercer ramo... y que sea bonito. Elige t lo que quieras.
Lo mir por encima del hombro, con las cejas grises enarcadas.
Y a quin hay que envirselo?
A ti, Sheila, desde luego al ver su expresin de sorpresa, le gui un
ojo. Y tambin quiero que te tomes pronto un da libre... no de las
vacaciones, fuera de programacin. Quiero que vayas a las carreras de perros
con... mmm, uno de mis colegas en cierto sentido, William era un colega.
Silbando, entr en su despacho y cerr la puerta, pero no antes de captar la
expresin anonadada de Sheila.

C
O 0077
ULLO
PTTU
AP
CA
Robin volvi a suspirar mientras contemplaba el ramo de flores ms bonito
que jams haba visto. Y era para ella. Y se lo haba enviado el hombre ms
maravilloso del mundo. Johnny.
Haba pasado las ltimas horas de esa manera, tumbada en el silln,
mirando el ramo que haba colocado sobre la mesa para que tambin pudiera
disfrutarlo Mick. Mova los pies enfundados en unas zapatillas rosadas al son
de una de las canciones de los Stones. El bajo profundo y rtmico marcaba el
paso de sus latidos mientras relea la nota.
Por nuestra siguiente taza de caf caliente.
Vaya! Saba que no tardaran en ser ms creativas. Pronto sera caf con
nata, con un toque de vainilla, o quiz un tentador rastro de moca... El simple
pensamiento de lo que haran la prxima vez, o tal vez esa noche, la haca
jadear.
Por desgracia, Johnny haba tenido que marcharse con demasiada rapidez
esa maana y no haba tenido la oportunidad de decirle que esa era su noche
libre. Exista la posibilidad de que pasara por el Davey's Diner a medianoche
para acompaarla a casa, de modo que tena que idear un modo de
comunicarle que no estara all. Comprob la gua telefnica; no apareca
ningn Johnny Dayton o J. Dayton, lo que significaba que tendra que llamar a
Informacin para conseguirlo. Mmm. A quin quera engaar? Odiaba recurrir
al telfono. Y no quera llamar a la cafetera porque no saba quin
contestara... aparte de que, con sus tartamudeos, la conversacin no llevara a
ninguna parte. Esperar hasta que se presente aqu... pasada la
medianoche.
Mir el reloj de pared. Las ocho menos veinte. No supo qu iba a hacer
durante poco ms de cuatro horas.
Chasque los dedos y sonri. Pensar en algo sensualmente creativo que
ponerme.
De repente, la sonrisa muri en sus labios. Sensualmente creativo? No
tena lo que se poda decir un guardarropa estilo Mata Hari para las noches
especiales. Pero deba tener algo sexy en alguna parte. Frunci los labios y
analiz las posibilidades. Tena el uniforme del colegio en el fondo del armario.
Poda ponerse esa falda corta, corta, sin nada debajo.
Por su mente alete un recuerdo de aos atrs. Una Robin de doce aos de
pie en las sombras en el exterior de una hamburguesera mientras miraba a
Johnny en un descapotable con varias adolescentes. Haba envidiado la
facilidad con la que bromeaban y coqueteaban.
Pero en las ltimas noches haba descubierto que aunque no usara la boca
para hablar, su cuerpo s que lo haca! Los movimientos que realizaba le
indicaban a Johnny cada hormigueo y cosquilleo que le producan los contactos
que compartan. Sin embargo, cuando llegara el momento de hacer el amor,
cmo sabra qu le gustaba a l? Sin preguntrselo, cmo sabra dnde
tocarlo... cmo tocarlo? Con su novio del instituto, no haban dedicado mucho
esfuerzo al juego amoroso... aquellos retozos en el asiento de atrs del coche
haban sido como sexo con el cronometrador activado.
Y despus del accidente de coche, su novio se haba alejado, enfadado
porque Robin ya estaba demasiado ocupada como para dedicarle tiempo. Pero
ella no consideraba cuidar de su madre como estar demasiado ocupada...

era su manera de compensrselo. Si en el estrado de los testigos hubiera sido


capaz de" hablar en vez de tartamudear incoherentemente sobre el accidente,
su madre habra dispuesto de dinero suficiente para recibir cuidados en el
hogar, terapia fsica adicional y otras cosas que habran facilitado sus vidas.
En ese momento llamaron a la puerta.
Parpade y regres al presente. Lanz un vistazo al reloj de pared sobre la
biblioteca. Casi las ocho. Quin poda llamar a esa hora?
Se levant, fue de puntillas a la puerta y se asom a la mirilla. Unos ojos
familiares la miraron.
Johnny!
Qu haca all a esa hora? Otra llamada.
Robin? pregunt con voz ronca. Ests ah?
Trag saliva. No le daba tiempo a cambiarse ni a ponerse nada sexy.
Es... es... estoy a... a... aqu tengo que parecer sexy. Me envi ese
ramo salvaje porque soy su mujer salvaje. Qu hacer? Baj la vista.
Escote. Agarr la parte superior de la camiseta y tir con todas sus fuerzas.
La vieja camiseta se desgarr mientras ella grua.
Robin? pregunt l. Te encuentras bien?
Con los ojos muy abiertos, contempl el desastre que haba hecho. La
maldita cosa casi se haba desgarrado por la mitad. Boquiabierta, se mir el
pecho. Haba pasado de torpe a mujer fcil en cinco segundos.
Robin?
No poda abrir la puerta... no con la camiseta rota. Tena que hacer algo que
atrajera la atencin de l a algo ms sexy que una camiseta rota. Con vigor se
revolvi y ahuec el pelo y rez para que le diera un aire atractivo.
Knock, knock.
Robin?
Hora del espectculo! Quit los cerrojos y abri.
Johnny estaba ah, como un modelo que acabara de salir de la portada de
una de esas elegantes revistas masculinas.
El pelo oscuro y los ojos azules se complementaban con el traje cruzado
azul marino, con solapas que apuntaban hacia sus hombros anchos. Debajo
luca una camisa almidonada a rayas blancas y azules y una corbata de color
cremoso decorada con atrevidos trazos rojos. Se humedeci los labios
repentinamente secos. Solo un hombre apasionado se atrevera a llevar esos
trazos rojos. Sigui bajando la vista, ms all del pauelo que se asomaba
con elegancia por el bolsillo superior de la chaqueta, por los pantalones
impecablemente planchados hasta unos mocasines de piel suave.
Robin?
Alz la vista y se pregunt cunto tiempo haba estado con los ojos clavados
en los mocasines.
Te encuentras bien? aadi l con expresin preocupada.
Asinti, convencida de que los ojos reflejaban la humillacin que senta.
Quiz no fuera tan tarde para llevar a cabo un control de daos. Con sonrisa
trmula, se llev la mano a la masa de pelo ahuecado, con la esperanza de
que tal vez notara el peinado a lo Elizabeth Hurley y no advirtiera la camiseta
rota y las zapatillas rosas.
Eh musit l al entrar, sea lo que fuere lo que te preocupa, olvdalo
cerr la puerta a su espalda. No dispongo de mucho tiempo... apenas de
unos minutos.

Unos minutos? Se puso rgida, tratando de ocultar su decepcin. Quiz la


haba mirado y llegado a la conclusin de que esa incipiente relacin no
mereca la pena y que lo mejor era dejarla con rapidez.
Ven susurr l, acercndola.
Ola bien. Todo masculino. Apoy la mejilla en la chaqueta y not la textura
suave del traje. Y al acurrucarse contra l, sinti que los labios de Johnny
trazaban un sendero sensual por su mejilla hasta el lbulo de la oreja, donde la
mordisque e hizo que todos sus sentidos despertaran.
De pronto a ella no le import lo que llevaba puesto, cmo tena el pelo. Lo
nico que importaba era su fragancia, su aliento clido, la forma en que le
apretaba la espalda para mantenerla pegada contra l.
Mmm, qu agradable es tu contacto murmur. Deja que te mire.
Santo cielo.
Dio un paso atrs sin dejar de rodearla con los brazos y la recorri de la
cabeza a los pies. Emiti un sonido ronco de aprecio.
Ella se qued boquiabierta mientras miraba asombrada a ese nombre que la
encontraba hermosa de cualquier manera. Estoy soando, se dijo.
Son las ocho anunci al final l. Pas por la cafetera, pensando que
te encontrara all. He de estar en el aeropuerto a las nueve.
Aeropuerto? A las nueve?
Negocios explic rpidamente, como si leyera su inquietud en los ojos
. Regresar en unos das. Prometo llamarte.
Ella se senta como en una montaa rusa... no saba si hablaba en serio o
era una despedida sutil.
l la mir con expresin de interrogacin.
Vuelves a estar preocupada.
No te equivocas. Es un hola o una despedida?
Los dedos de l le acariciaron la espalda para liberar parte de la tensin all
acumulada.
No te preocupes coment con gentileza. De verdad me voy en viaje
de negocios y de verdad pienso llamarte. Pero a m tambin me preocupa algo.
Mi pelo?
Probablemente no contestas el telfono, cierto?
Aliviada, asinti.
Bueno, no s si en el identificador de llamada aparecer el nombre del
hotel, de modo que dejar que suene dos veces, luego colgar, esperar unos
segundos y volver a llamar. Sabrs que soy yo y podrs contestar.
Una seal secreta solo para ellos dos. El modo en que nos comunicamos
de manera especial. Jams haba tenido ese tipo de comunicacin con otro
hombre, en la que era aceptada tal como era, donde l quera que funcionara y
creaba los medios para que as fuera. Y no lo hara si no quisiera ms de la
relacin. Le sonri, sintindose ridculamente feliz.
Johnny enarc una ceja, y despus exhibi esa sonrisa devastadora que
transformaba todo su interior en una masa de lquido borboteante.
Y despus de que contestes, si no quieres hablar, no pasa nada. Yo te
dir hola, te comentar lo que estoy haciendo y te preguntar cmo ests...
si no respondes nada, sabr que te encuentras ms cmoda sin hablar. De
acuerdo?
Respir hondo.
De acuerdo susurr.

Esa es mi chica volvi a bajar la vista y se detuvo en el desgarro de la


camiseta. S musit, esa es mi chica... mi chica sexy... mientras le
acariciaba la espalda con una mano, con los dedos de la otra acarici los
bordes de la camiseta, dejando que se deslizaran por la abertura hasta
ombligo, con el que jug unos momentos. Luego volvi a subir por el vientre y
sinti descargas de electricidad por el contacto. Te deseo tanto murmur
con voz ronca, que me duele tir de los bordes de la camiseta para
aproximarla hasta que sus labios se rozaron mientras segua hablando:
Cuando vuelva, vamos a hacerlo bien. Vamos a tomarnos nuestro tiempo, a
explorar el cuerpo del otro, a satisfacernos... desliz una mano por la
abertura de la tela desgarrada y con suavidad le pellizc un pezn contrado.
Robin sinti que se humedeca... a satisfacernos de todas las maneras
posibles, toda la noche...
Eso fue la gota que colm el vaso. Ella ech la cabeza para atrs, casi sin
poder respirar, gimiendo mientras los dedos le frotaban primero un pezn duro
y luego el otro. Despus Johnny le acerc la cara y la bes. Un beso largo llen
de promesas encendidas.
En ese momento, al probarla y tener ese cuerpo suave contra el suyo,
estuvo a punto de cancelar el viaje. Pero saber cunta gente dependa de l le
impidi* tomar la decisin de quedarse. Y Dios saba cunto lo deseaba.
Mientras su lengua jugaba con la boca de Robin, explorando la dulzura que
anidaba en el interior, tuvo ganas de arrancarle los pantalones, pegarla contra
la pared y poseerla.
El beso se endureci a medida que mova el cuerpo contra el de Robin,
empujando, necesitando...
Con un gemido ronco, se apart y observ la tonalidad roscea que le cubra
el torso, las mejillas. Sinti el sudor que empezaba a formarse en su propia
piel. Si en ese momento ella le susurraba que quera ms, nada podra frenarlo
de tomarla en ese mismo instante... y anhel que esos labios exuberantes
formaran las palabras, expresaran la necesidad...
... y gracias a Dios ella no dijo nada. Adems, haba prometido que la
prxima vez que hicieran el amor sera para ambos. Porque, por encima de su
necesidad fsica, quera ser Johnny, el hombre que ella crea que era, el
hombre que l mismo casi crea que poda ser cuando la miraba a los ojos
confiados.
Tampoco en ese momento pudo encontrar las palabras para expresar las
emociones que bullan en su interior. Robin tena el poder de inhibirlo.
Le enmarc el rostro entre las manos, y le acarici la mejilla con suavidad
con los dedos pulgares. Tena que irse antes de perder el control. Suspir con
gesto tembloroso, abri la puerta y se march.
Robin permaneci tambaleante, preguntndose por qu se haba ido con
tanta rapidez. Parpade cuando la puerta se cerr y no supo si los ltimos
minutos haban sido una invencin de su imaginacin o algo verdadero. Haba
sentido una conexin tan intensa con Johnny...
Fue a la ventana que haba junto a la puerta de entrada y alz levemente
una hoja de la persiana para poder observarlo una ltima vez.
Lo vio bajar a toda velocidad por las escaleras como un prncipe con su
elegante traje. Haba quedado tan hechizada por la imagen de l al abrir la
puerta, que no haba pensado en lo raro que era que llevara una ropa tan cara.
Estudi la calle y se pregunt a qu coche subira. Muchos hombres tenan

un buen traje, pero, un buen coche? Eso reflejaba con ms claridad el


verdadero estilo de vida de alguien.
Al llegar al bordillo de la acera se detuvo. Habra olvidado dnde haba
aparcado? En ese instante un coche negro y largo se detuvo delante de l y lo
vio subir al asiento de atrs.
Robin respir hondo y no crey lo que acababa de ver. No era un simple
coche, era una limusina. Abri las persianas por completo, como si no hubiera
visto con claridad. Peg las manos al cristal fro mientras contemplaba cmo la
limusina desapareca en la noche.
Ropa cara. Reloj caro. Limusina. Lo que valoraba por encima de todas las
cosas en el mundo era la sinceridad... y no la haba recibido de Johnny. Un
hombre que se ganaba la vida instalando cable ptico no poda permitirse las
cosas de las que l se rodeaba y con las que pareca hallarse tan familiarizado.
Con un nudo en el estmago, se pregunt qu era verdad y qu mentira, qu
era real y qu falso.
Cerr las persianas al comprender que lo nico que tena era una enorme
interrogacin.

Por suerte, no tuvo que pasar la noche analizando esas preguntas sobre
Johnny, porque una hora despus de irse l, llam Suzanne para comentarle
que se hallaba por el vecindario y preguntarle si poda pasar por su casa para
dejarle el ordenador porttil y hablar del contrato.
Consider que era una bendicin, porque la distraera de las preguntas que
zumbaban en su cabeza acerca de Johnny.
Despus de la llamada, se puso unos vaqueros y una vieja sudadera. Se
cepill el pelo, y justo cuando terminaba oy que llamaban a la puerta.
Se asom a la mirilla; unos ojos almendrados, bonitos y chispeantes le
devolvieron la mirada. Suzanne.
Es agradable volver a verte salud con calidez al entrar. Mir alrededor,
con una mano sosteniendo el asa de un ordenador porttil mientras la otra la
llevaba en el bolsillo de unos pantalones caqui. Lo dejo sobre la mesa?
Robin asinti, contenta de que Suzanne tomara la iniciativa. En cuanto
encendiera el ordenador, y despus de que le explicara el encargo, estaba
segura de que se sentira ms cmoda hablando, haciendo preguntas.
Al cruzar la estancia, Suzanne estudi la mesa junto al silln, con los
cuadernos de notas, donde se vean apuntes. Pero no pregunt nada. Sin
embargo, Robin supo que la profesora saba que escriba y que eso la
satisfaca.
Minutos ms tarde, estaban sentadas al escritorio. Robin en la silla sin
respaldo y ergonmica, Suzanne en el borde de la mesa, con los brazos
cruzados, explicndole la situacin.
Es para una empresa local, OpticPower... has ledo algo de ellos en el
peridico?
Robin tena la vista clavada en el monitor encendido, con diferentes iconos y
del que sala un ligero zumbido. Frunci el ceo. OpticPower. Haba ledo sus
anuncios de telfonos mviles, algunos artculos que decan que sus acciones
suban o bajaban.
Un... un poco.
Durante los siguientes diez minutos, Suzanne le dio una pequea

explicacin sobre OpticPower, dicindole cmo la empresa haba empezado


con unos cientos de empleados cinco aos atrs y en ese momento contrataba
a ms de treinta mil. Cmo haba pasado de ser una corporacin que daba
servicios de comunicaciones a travs de la fibra ptica a ofrecer un montn de
productos, incluidos telfonos mviles, aplicaciones de software para la
empresa y servicios de Internet.
Han sido los nios mimados de la industria de la comunicacin... hasta
ahora indic Suzanne. Hace poco, los medios han insinuado unas
supuestas ilegalidades en la prctica contable de OpticPower. El departamento
de prensa quiere que el presidente ofrezca un discurso en el que acalle esos
rumores de una vez por todas.
Suzanne se pas los dedos por el cabello corto y rubio.
Se pusieron en contacto conmigo porque di clases a varios de los
redactores del departamento, que al parecer se han marchado para probar
suerte con otros trabajos. Y yo no quiero escribir un discurso porque, tal como
le expliqu por telfono, me encanta ensear, no redactarlos. Pero t, Robin,
puedes hacerlo.
Le sonri con seguridad, como si creyera que Robin pudiera mover
montaas si se dedicara a ello. Al ver la confianza en ella de su antigua
profesora, sinti como si pudiera olvidarse de ser una estudiante fracasada.
Suzanne carraspe.
Me podras dar un vaso con agua? He estado dando clase todo el da y
empiezo a perder la voz sonri. Algunos de mis estudiantes se alegraran.
Robin tambin sonri, disfrutando con el humor de Suzanne. Fue a la cocina,
con la intencin de llevarle el vaso, pero, sorprendentemente, Suzanne la
sigui. Era raro caminar por el diminuto apartamento con su antigua profesora.
Era casi como si fueran amigas. Despus de vivir sola durante un ao, de
pronto haba tenido dos invitados en los ltimos das. Echaba de menos Buena
Vista, a sus amigos, a su familia.
Despus de que Suzanne bebiera un poco de agua, mir en torno a la
cocina.
Es muy creativa alab.
Creativa. La palabra adquira un nuevo significado... en particular despus
del sexo creativo de la noche anterior con Johnny. Le dio la espalda para
que no viera el rubor en sus mejillas, y trat de ver la cocina con los ojos de
Suzanne. La haba pintado de un amarillo brillante, ms que nada porque el
color le pareca alegre. Luego haba cortado fotos de alimentos y recetas de
revistas y las haba pegado en las puertas de los armarios, acto que en su
momento le pareci ms lgico que creativo. Le encantaba la comida, le
encantaba escribir... era natural que decorara su cocina con fotos de alimentos
y recetas.
Suzanne toc la cesta de metal que colgaba de un rincn, al lado del
frigorfico.
Es como estar en un mercado en la Provenza murmur.
La Provenza? No era el sur de Francia? Se puso a mover los pies, sin
saber cmo reaccionar ante un comentario que comparaba su pequea cocina
en el sur de Denver con el sur de Francia.
Suzanne debi de captar su confusin, porque aadi:
Las paredes brillantes, las fotos en los armarios, los colores vibrantes de
las frutas y verduras expuestas en estas cestas...

Robin analiz las cestas. Es que no todo el mundo compraba berenjenas,


tomates, pltanos?
Has elegido lo mejor, lo ms llamativo, y lo has expuesto como una artista.
La mir con jbilo, como si Robin fuera una especie de Rembrandt de la
comida. Pero antes de que pudiera intentar ofrecerle una respuesta, se qued
boquiabierta y se llev las manos a la cara.
Y esa adorable casita... cruz el cuarto en direccin a una cabaa en
miniatura pintada a mano que adornaba un extremo de la encimera. Tiene
tanto detalle y es tan delicada...
Crear esas cabaas pequeas y caprichosas era una de las aficiones de su
madre. Las pintaba a mano con sumo cuidado. Creaba una o dos al mes, y las
ofreca como regalo o las venda en las ferias locales de artesana. Para ella
haba creado una casa que era una rplica de la que haba tenido Emily
Dickinson en Amherst.
Oh! Suzanne se acerc y sac unas gafas del bolsillo de su blusa.
Hay un poema escrito aqu ley en voz alta: La esperanza tiene plumas y
se posa en el alma, canta la meloda sin palabras y jams se detiene
guard silencio largo rato. Y cuando al fin mir a Robin, los ojos le brillaban.
Ese poema... es como t susurr.

C
O 0088
ULLO
PTTU
AP
CA
Robin bostez y bebi otro sorbo de caf, an conmovida por el comentario
de Suzanne de que el poema de Dickinson fuera como ella. Qu parte? Sin
duda no la de cantar... porque Suzanne no poda saber que se trataba de la
nica actividad verbal en la que no tartamudeaba. Bueno, tampoco lo haca
cuando estaba acalorada y enfadada. Pero rara vez llegaba a ese estado... ni
tampoco lo deseara como nica alternativa a hablar con fluidez.
Sigui bebiendo caf. No, deba referirse a la meloda sin palabras. Ella lo
era. Probablemente era el poema con el que ms se identificaba, porque senta
que Emily Dickinson saba lo que era estar en silencio mientras una tormenta
de emociones y pensamiento bramaba en el interior. Le haba proporcionado
fuerzas saber que no estaba sola, que otra persona, haca ms de cien aos,
haba vivido una experiencia similar.
Incluso con semejante ejemplo, Robin a menudo consideraba que era una
pena que no hubiera habido una terapeuta del habla en la escuela siendo
pequea. Y el seguro de su madre no cubra ir a una consulta privada. Aunque
en su momento no le haba dado importancia, ltimamente comenzaba a
lamentar no haber recibido ayuda con su tartamudeo. Quiz fuera por Johnny.
l se desviva por encontrar maneras de comunicarse ms all de las palabras,
y ella agradeca los esfuerzos que realizaba, pero no eran suficientes.
Porque anhelaba hablar con l.
Anhelaba compartir cosas cotidianas con l. Contarle cmo haba sido el da,
que haba recibido un encargo fabuloso para redactar un discurso, hablarle de
sus sueos y de los libros que haba ledo.
Mir el reloj de pared... las siete de la maana. El da anterior le haba
prometido a Suzanne un borrador. Teniendo en cuenta que necesitara de dos
a tres pginas para enumerar los puntos importantes a los que hara alusin el
presidente de la empresa, se haba sentido bastante segura de que podra
disponer de algo para esa maana. Se haba quedado despierta hasta tarde
para darle vueltas a diversas ideas, y en ese momento se senta ansiosa de
volver al trabajo.
Apunt las directrices de Suzanne en una hoja de papel. Mantener el tono
profesional, pero ligero. Recordarle a la gente que OpticPower se rega por
pautas contables aprobadas por el gobierno, exactamente igual que otras
empresas de telecomunicaciones.
Despus de tomar dos tazas de caf, le envi por correo electrnico el
primer borrador a Suzanne para que lo repasara. A rebosar de adrenalina y
cafena, comenz a ir de un lado a otro del saln, demasiado ansiosa para
sentarse a leer o escribir. Not que eran las nueve pasadas. Suzanne le haba
comentado que estara pendiente de recibir el primer borrador, as que esper
no tardar en tener noticias de ella.
Despus de recorrer varias veces el saln, se plant delante de la jaula de
Mick.
Mick? el pjaro sigui concentrado en su propia imagen ante el
espejo. De verdad crees que Suzanne hablaba en serio al decir que Emily
Dickinson es como yo? Porque nadie podra saber lo mucho que nos
parecemos... silenciosas por fuera, salvajes por dentro. La mayora de la gente
considera que Emily era una solterona solitaria, y yo no soy as.
Del mismo modo en que se haba sentido cmoda hablando con su familia,

lo estaba hablando con Mick. Adems, ese comentario de Suzanne no haba


parado de dar vueltas en su cabeza... necesitaba hablarlo con alguien.
Mick se apart para colgar cabeza abajo de una barra y Robin capt su
imagen en el pequeo espejo que haba en la jaula. Rio. Tena el pelo rubio
tieso de las veces que se lo haba mesado con los dedos mientras escriba y
una mancha de chocolate le adornaba la mejilla. Y le preocupaba que alguien
pudiera "considerarla una solterona solitaria? En ese momento pareca una
criatura salvaje baada en chocolate!
Una voz artificialmente alegre interrumpi sus pensamientos.
Tiene correo!
Parpade, luego mir el monitor del ordenador porttil, y vio que en la parte
superior apareca un icono de correo. Suzanne ya le haba respondido! Sinti
una mezcla de curiosidad y temor al sentarse ante el teclado. Y si no haba
satisfecho sus expectativas? Y si tena que comenzar desde cero?
Por suerte, las revisiones de Suzanne parecan normales. Lo que la
sorprendi fue la peticin de la profesora de que le enviara el segundo borrador
directamente al presidente de OpticPower. Le explic que iba a presentar el
discurso antes de lo previsto, a primera hora del da siguiente, de modo que
simplificaba las cosas que se comunicara directamente con l.
Mientras no tuviera que hablar por telfono con l, no le planteaba problema
alguno comunicarse por correo electrnico.
Pero ms sorprendente le pareci la peticin de Suzanne al final del correo:
Robin,
El departamento de comunicaciones de OpticPower me ha dado
luz verde para subcontratar este encargo, pero me ha pedido que
entregue todo el trabajo, incluyendo cualquier correo electrnico que
documente las revisiones del presidente, con mi direccin
electrnica con el fin de simplificar la contabilidad. De modo que, en
los contactos que mantenga con el presidente, por favor, utiliza mi
correo electrnico. Adems, de esa manera, y como ambas tenemos
acceso a mi correo electrnico, podr supervisar las peticiones y
cualquier revisin adicional que te solicite para que se te pague de
forma justa.
Ests haciendo un gran trabajo!
Saludos,
Suzanne
Enviar los correos electrnicos con el nombre de Suzanne? Sinti una
opresin en el pecho. Mandarle el borrador al presidente con el nombre de
Suzanne le pareca mal, como mentir, pero despus de releer el mensaje
varias veces, decidi que si esa era la manera en que quera llevarlo la
empresa, no poda hacer otra cosa que acatarlo.
Al medioda estuvo lista para transmitir la nueva versin directamente al
correo del presidente de la compaa, jdp@opticpower.net.
Aun as, permaneci sentada dos minutos, con el cursor sobre el botn de
enviar, debatiendo si debera omitir la palabra robusto en una frase en
particular. Sonri para s. No era una perfeccionista... pero con las palabras s,
sopesaba cada una como si valiera su peso en oro. Eso era lo positivo de ser
tartamuda. Probablemente valoraba las palabras ms que cualquier otra

persona y le gustaba tomarse tiempo con ellas.


Apret el botn de enviar.
Luego, se ech para atrs y permaneci mirando la pantalla, sorprendida de
haber completado su primer encargo de verdad.
E incluso qued ms sorprendida cuando esa voz extraamente alegre le
respondi casi de inmediato para comunicarle que tena un correo electrnico.
Santo cielo, y si haba olvidado alguna pauta de Suzanne? O si quera que
aadiera algo antes de transmitirlo...
Comprob el correo y suspir aliviada. Era una respuesta de
jdp@opticpower.net! Se frot las manos sbitamente fras antes de abrir el
correo y leer el mensaje.
No me gusta mucho la palabra robusto, de modo que la
reemplazar por alguna otra.
Por lo dems, un buen trabajo!
Gracias.
Robin parpade y reley el mensaje. Un buen trabajo. Al presidente le
gustaba! Era raro, pero no haba firmado con su nombre. Sin duda los altos
ejecutivos estaban demasiado ocupados para unos toques tan insignificantes y
personales... despus de todo, tenan que dirigir grandes corporaciones. Pero
le haba dicho que haba realizado un buen trabajo. Se sinti alborozada con
esas tres palabras... y no par de repetrselas el resto de la tarde.

Bombn, cmo vas a ir a casa?


Casi era medianoche. Al haba terminado de limpiar la parrilla y de ordenar
todo para los desayunos.
Robin mir alrededor para ver a quin llamaba bombn. Dottie se hallaba
en el cuarto de atrs, fumando un cigarrillo mientras charlaba con una amiga
por el telfono de pago, de modo que lleg a la conclusin de que su apodo
oficial haba pasado a ser bombn.
Andando musit mientras recoga el jersey. Haba terminado sus tareas
y se preparaba para irse.
A esta hora? gru Al con desaprobacin. Dottie y yo te llevaremos.
Dottie y yo. Realmente eran pareja. Sinti aoranza al recordar lo grato
que haba sido que Johnny la esperara y la acompaara. Pero esos
sentimientos se tornaban agridulces al pensar en todas las preguntas sin
contestar que no haba sido capaz de formular. Como por qu nunca apareca
en coche. Cuando le dijo que haba ido en metro, haba dado por hecho que su
presupuesto no alcanzaba para ms. Pero la gente con economas apretadas
no suba a limusinas. Y comprender que Johnny le ocultaba algo socavaba el
valor que consideraba ms importante. La verdad.
Dottie, encanto llam Al, cuelga. Vamos a llevar a Robin a casa.
Al la miraba con expresin triste. No saba si sabra comportarse con un Al
sensible. Sin embargo, en los ltimos das haba empezado a comprender que
tena un corazn tan grande como su cuerpo. Un corazn grun, pero grande
de todos modos.
Minutos ms tarde, estaba sentada en el asiento delantero de la furgoneta
verde, con Al al volante y Dottie en el centro.

Adnde? pregunt l mirando a Robin.


Ella hizo una mueca. Odiaba hablar, y en ese instante no solo se vea
obligada a ello, sino a hacerlo lo bastante fuerte como para que la oyera por
encima del ruido del motor y de la msica country que sonaba por la radio.
Dottie le dio un codazo en el costado.
Las damas no gritan grit.
Robin tuvo que girar la cara para que no la vieran sonrer. Dottie siempre se
mostraba muy protectora con sus amigas. Baj el volumen de la radio. Con
gentileza toc el brazo de Robin y pregunt:
Adnde vamos, cario?
Entre los dos, estaba recibiendo ms nombres cariosos que en toda su
vida! Bombn. Cario. Le dio la direccin con un mnimo de palabras y Al
asinti antes de arrancar.
Mientras recorran las pocas manzanas que haba hasta su casa, los nicos
sonidos en la cabina del vehculo eran los gruidos del motor y el cantante de
la radio... hasta que Al volvi a hablar.
Por dnde anda ese novio tuyo?
Robin pens que el estmago se le contraa. La pregunta la pill por
sorpresa... no saba que Al haba visto a Johnny esperarla y acompaarla esas
ltimas noches. Pero aunque tuviera el don de la locuacidad y pudiera hablar
con fluidez, de lo ltimo de lo que quera hablar era de Johnny y su viaje de
negocios. Ni ella ya saba qu era real y qu no lo era.
Dottie volvi a darle en las costillas.
No es asunto tuyo luego se volvi hacia Robin y le toc el brazo con
suavidad. Dnde est, cario?
De modo que los dos haban hablado de la relacin que mantena con
Johnny! Pero no se sinti incmoda; de hecho, la evidente preocupacin de
Dottie la envolvi con calidez.
Ne... negocios respondi, sin tener ni idea de cules podan ser esos
negocios.
Te est ayudando con tu coche? ladr Al.
Estaba furioso. Robin rara vez oa ese tono enfadado a menos que un
cliente se quejara demasiado de sus platos. En esa ocasin, Dottie suspir con
sonoridad.
Al, cario, eres ms fisgn que mi ta Clarisse.
Robin esper que Dottie se volviera y le repitiera la pregunta, como si la
curiosidad fuera normal entre amigas, pero no lo hizo. Se dedic a seguir el
ritmo de la msica con los pies. Dottie era inteligente. Estaba al tanto de que la
gra le haba llevado el coche, que haba dejado la universidad, pero tambin
saba que no tena que fisgonear mucho. Probablemente tambin saba que
Robin tartamudeara si la presionaba para que respondiera a preguntas
delicadas.
Despus de que Al detuviera la furgoneta ante el edificio de apartamentos,
se volvi hacia los dos. La luz de la farola ofreca poca iluminacin, pero
suficiente para que pudiera captar sus expresiones de preocupacin.
Es... estoy bien esper que esa simple afirmacin desterrara esa
expresin de sus rostros. No fue as. Eran dulces al preocuparse por su vida
personal. Sonri, abri la puerta del vehculo y baj.
Cinco minutos ms tarde, despus de quitarse el vestido de rayn del trabajo
manchado con grasa, se puso una de las camisetas largas y entr en la cocina

para preparar la cena de Mick. Tom algunas uvas, la bolsa de alpiste y se


dirigi a la jaula... y se detuvo en seco. '
Haba olvidado apagar el ordenador y el monitor emita sus rayos
fantasmales en la habitacin en penumbra; el icono del correo electrnico
parpadeaba en la parte superior de la pantalla. Alguien le haba enviado a ella,
o a Suzanne, un correo.
Dej las uvas y el alpiste en el cuenco de Mick, luego fue directamente a la
mesa, se sent y abri el programa del correo electrnico. Si un mensaje era
para la Suzanne real, no lo abrira. Pero debera comprobarlo.
El correo, era de jdp@opticpower.net.
Sinti que una mano helada le atenazaba el estmago.
Quiz ha cambiado de parecer... y 'de buen trabajo' ha pasado a 'lo odio'. O
quiz no solo le desagrada la palabra 'robusto', sino que ahora quiere palabras
nuevas para 'sinergia' y 'crecimiento global'. Se llev las manos a los ojos, sin
querer mirar el mensaje. Si mam estuviera aqu, me dira que dejara de
exagerar y leyera el mensaje. Baj las manos y lo ley.
Despus del discurso de maana, ir a la universidad a conocer a
algunos candidatos que acaban de licenciarse. Necesito algunos
puntos de conversacin. Es un grupo compuesto principalmente por
licenciados en ciencias, pero me gustara apelar a ellos, no a sus
estudios tcnicos. Puede ayudarme?
Segua sin firmar. Tambin not que haba escrito el correo
aproximadamente a las once de la noche, lo que lo converta en una peticin
de ltima hora, de modo que podra ofrecer la excusa plausible de que no
dispona de tiempo para ayudarlo.
Pero la peticin la atrajo en mltiples niveles. Quera, puntos de
conversacin que pudieran guardar relacin con unos chicos universitarios?
Con irona pens que ella era la persona idnea para proporcionarlos. Adems,
el dinero extra le ira bien para recuperar lo antes posible el coche.
Respondi.
Puedo ayudarlo. Dentro de unos minutos le transmitir algunas
ideas.
No firm con ningn nombre, igual que haba hecho l. Adems, se habra
sentido extraa al poner Suzanne al final del mensaje.
Luego se reclin en el asiento y pens en lo que le habra gustado or si un
importante presidente de empresa hubiera visitado una de sus clases. Qu
podra decirle el presidente de una compaa de telecomunicaciones que la
hiciera sentir que se diriga exclusivamente a ella y no a cualquier pblico?
Apunt algunas notas en un bloc, referencias a grupos musicales del
momento que experimentaban con sonidos digitales, planes para productos
inalmbricos, ms alguna cita de Dave Matthews sobre tecnologa, aunque no
saba si jpd sabra a quin se refera.
Le envi las notas.
A los pocos minutos oy: Tiene un correo!
Se pregunt si ese hombre no tendra otra cosa que hacer que trabajar.

Gran trabajo. Gracias.


P.D. Quin es Dave Matthews?
Pero antes de contestarle, se regocij en el segundo cumplido. Gran
trabajo. Casi era tan bueno como haber ganado aquel premio de redaccin en
el instituto.
Le contest, describindole la Dave Matthews Band, la popularidad que
tenan y que incluso haba un helado con su nombre.
Para sorpresa de Robin, el presidente respondi con rapidez, comentando
que sus gustos musicales se decantaban ms por lo clsico. Pens que quiz
no debera escribirle otra vez. Despus de todo, se trataba de un hombre
importante y ocupado que tena mejores cosas que hacer que enviar mensajes
por correo electrnico sobre msica y helados. Pero era tan agradable estar
conversando con fluidez, aunque en forma de mensajes escritos. Era algo
que nunca haba llegado a compartir con nadie, ni siquiera con Johnny.
Johnny. Haba dicho que la llamara, que dejara sonar dos veces el telfono,
pero si estaba conectaba a Internet con su nica lnea, no podra hacerlo.
Siempre recibira seal de ocupado. Sinti un aguijonazo de culpabilidad, pero
tambin otras emociones. Dolor, confusin. Se senta desgarrada por todas las
preguntas sobre su posible engao. Y si desconectaba el ordenador para
quedarse sentada en la oscuridad a la espera de que sonara el telfono, se
sentira an ms alterada, en especial si el telfono no sonaba.
Mientras esos pensamientos se desbocaban en su mente, apareci el
indicador de otro correo.
Escribe discursos, de modo que debe de escribir otra cosas. De
qu tipo?
Titube, reflexionando antes de contestar.
Quiz tambin ella debera hacerte una pregunta.
Cuentos.
Qu autor le gusta?
Apret la tecla de enviar. Cada vez se pareca ms a una conversacin.
Y as comenz una serie de correos en los que l dijo que sola leer
narrativa, pero que era un lujo para el que no dispona de tiempo. Cuando le
pregunt lo que sola leer, l contest:
Fantasas heroicas. Pero ahora, al leer los artculos e informes
que requiere mi trabajo, al llegar a casa lo ltimo que deseo es leer,
de modo que mi gran va de escape es la msica. Beethoven cuando
me siento taciturno, Mozart cuando he tenido un buen da.
Pero Robin, la amante de las palabras, quiso saber ms sobre esas
fantasas heroicas. Por qu ese estilo en particular? Le haba mandado una
respuesta de una lnea: porque me ayudaron a superar mis problemas en
casa; luego le haba preguntado qu le gustaba leer a ella.
Era obvio que no deseaba dar ms explicaciones sobre sus elecciones de

lectura, de modo que le contest que una gran variedad de libros, pero que
principalmente disfrutaba leyendo poesa. Sin darse cuenta, sus dedos volaban
sobre el teclado mientras hablaba de los poemas de Browning, Frost,
Dickinson. Era como si hiciera algo ms que abrir un dilogo... le abra el
corazn," revelaba sus pasiones ms profundas.
Al darse cuenta de que era la una de la maana, mencion con educacin
que era tarde, aunque en secreto, odiaba desconectar. Haba sido fantstico
hablar libremente. Esa conversacin con el presidente haba sido algo
improvisado, pero haba sacudido su mundo. Le enviara un correo electrnico
a Suzanne para comunicarle los intercambios de esa noche... despus de todo,
Suzanne tena acceso a todo. Si haba algn problema en la comunicacin que
mantena con l de esa manera, Suzanne podra comunicrselo. Pero dudaba
que lo hubiera.
Despus de desconectar y extender el saco de dormir, pens en cmo
Dickinson, en su estilo de vida solitario, tambin se haba visto afectada por
encuentros fortuitos. Cmo de intercambios breves haba escrito poemas
poderosos... indicativos de las profundidades hasta las que un casi
desconocido poda llevarla.
Algo por el estilo a la interaccin que haba mantenido ella esa noche con
jpd.
Mientras contemplaba el cielo nocturno de Colorado a travs de la ventana,
dese que Johnny y ella pudieran compartir conversaciones similares, aunque
que no lo hicieran era culpa suya. Si pensaba en ello, la ltima conexin verbal
significativa que haba tenido alguna vez con Johnny haba sido aos atrs,
cuando de cra le haba susurrado gracias al dirigirse al podio a recibir su
premio.
Pens en todas las palabras que haba intercambiado esa noche con el
presidente. Para su madre, sin duda el universo le estaba diciendo algo.
Gracias murmur en direccin al vasto cielo, con la esperanza de que el
universo volviera a decirle algo pronto.

A tres mil kilmetros de distancia, en Newport, Rhode Island, Johnny se


hallaba en la terraza de la habitacin del hotel, contemplando la panormica del
puerto. Eran pasadas las tres de la maana, pero estaba muy despierto.
Reflexionaba en las probabilidades que haba de que dos desconocidos, de
entre millones de personas, disfrutaran de una conversacin espontnea
pasada la medianoche.
Se senta un poco culpable por el extenso intercambio de correos
electrnicos mantenido esa noche con Suzanne. Se justific dicindose que no
haban coqueteado. Simplemente haba sido una conversacin intelectual. Sin
embargo... para ser sincero consigo mismo, deba reconocer que haba sido
ntima. Emocionalmente ntima. Las palabras de Suzanne haban estado tan
llenas de pasin, que casi poda sentir las emociones a travs de la pantalla del
ordenador. En absoluto lo que haba esperado de un intercambio informal pero
profesional.
Supona que se senta culpable porque haba animado sus correos
electrnicos, pero era la primera vez en no saba cunto tiempo que disfrutaba
de una conversacin cmoda y profunda con alguien y que no se centraba en
los negocios.

Suzanne era diferente. Hablaba de msica, de literatura, de esa Dave


Matthews Band. Tendra que escucharlos.
Y le haba contado algo que nunca antes haba compartido con nadie., que
al crecer, haba escapado de la vida de su casa leyendo fantasas heroicas.
An poda verse en el rincn del saln, con una manta por encima de la
cabeza, leyendo a la luz de una linterna. Haba creado un mundo especial, una
escapatoria de la realidad que tena a un brazo de distancia. Durante el verano,
cuando no trabajaba, tena su lugar predilecto junto al arroyo, donde se
apoyaba contra un lamo y lea con el sonido de fondo del agua al correr y de
los pjaros al trinar.
No le haba escrito a Suzanne acerca del rincn en el saln ni del arroyo,
pero s le haba contado cmo los hroes hacan que sus problemas parecieran
ms pequeos, ms gobernables.
Jams haba hablado de eso con Robin. Sus intimidades eran fsicas,
incluso espirituales, pero por primera vez anhelaba compartir palabras con ella.
Al menos haba intentado llamarla esa noche. Mientras hablaba con Suzanne,
haba intentado llamar a Robin, pero su nmero siempre daba comunicando. Le
haba parecido raro que estuviera tanto tiempo al telfono. Tena que ser
alguien de su familia... con quien se sintiera cmoda hablando.
Quiz algn da se sintiera as de cmoda con l. Quiz.
Regres a la habitacin, esperando no quedarse dormido con la luz
encendida mientras terminaba de leer los informes de negocios.

Al da siguiente, sus discursos fueron bien. Entre reuniones, llam a Robin,


con el cdigo de dos llamadas antes de cortar y volver a marcar. En ambas
ocasiones ella contest, pero las conversaciones haban sido unilaterales, y
tuvo que recordarse que estaba bien. Despus de todo, l mismo le haba
dicho que no tena que hablar.
Pero aquella noche, sentado en la habitacin del hotel, la soledad lo abrum
hasta el punto de que crey que se volvera loco si no consegua conectar con
alguien. Las conversaciones mantenidas la noche anterior con Suzanne haban
resucitado el motivo por el que haba abandonado el hogar de su juventud. El
dolor de no haber sido capaz de proteger a su familia.
Resucitado cosas de las que nunca hablaba. Pero esa noche haba vuelto a
pensar en ellas.
Haba sido la noche antes de ir a la universidad. Frankie haba tenido otro
roce con la ley. Su padre, envalentonado por el alcohol, haba estallado,
acusndolo de no proteger a su hermano menor. Johnny estaba acostumbrado
a los desvaros de su padre, pero esa noche le haba dado un puetazo.
Tendido en el suelo, con la boca sangrando, comprendi que jams haba sido
capaz de salvar a su familia. Esa fue la noche en que se march de Buena
Vista para no regresar jams...
... salvo para las visitas espordicas a la tumba de su padre. En los ltimos
aos, haba mantenido muchas conversaciones unilaterales con esa tumba.
Abri el ordenador porttil, sin querer volver a estar solo esa noche. No era
serle infiel a Robin, era necesitar una conversacin real y sincera. No quera
ahondar en su pasado... solo quera un poco de compaa. Palabras.
Abri el programa del correo electrnico e introdujo la direccin de
Suzanne...

C
O 0099
ULLO
PTTU
AP
CA
Robin tarareaba una cancin de Dave Matthews y se preguntaba si tena
algn significado oculto de fantasa heroica. Era culpa de jpd. Haba querido
preguntarle cul era su nombre, pero los correos electrnicos haban sido tan
vivos y veloces durante las ltimas noches, que apenas haba podido seguir la
pauta de los temas tratados. Especialmente le gustaba cmo la haba
sorprendido, bueno, a Suzanne, la noche anterior. l haba querido hablar, y
haban hablado. Le haba comentado que haba tenido una juventud difcil, en
la que no haba sido capaz de proteger a su familia. Luego, haba aadido que
siempre guardaba una mscara africana sobre su escritorio, que simbolizaba al
protector y sanador, un recordatorio de que haba fracasado en lo que an
quera hacer.
Haba percibido que no haba deseado seguir tratando el tema de su vida,
por lo que ella haba comentado que, aunque no haba tenido una vida dura en
casa, s haba experimentado momentos difciles durante su juventud. Pero no
entr en detalles, porque no quera confesar que esos momentos estaban
asociados con ser tartamuda. Haba sido demasiado maravilloso hablar con
alguien y sentirse libre con las palabras, aunque fueran tecleadas.
Haba sido una sensacin tan yin y yang con jpd, como si fueran dos piezas
que encajaran. Intelectualmente, desde luego. Cualquier cosa ms, cualquier
coqueteo, estara mal. Despus de todo, segua saliendo con Johnny. Se
senta confusa cada vez que pensaba en l. Tendra que verlo, encontrar un
modo de contarle lo que pasaba por su cabeza y ver cmo responda.
Mir el reloj... las tres y veinte de la tarde. Hora de darse una ducha para ir al
trabajo.
En ese momento llamaron a la puerta.
Se asom por la mirilla.
Esos familiares ojos azules. Johnny. El estmago realiz una danza extraa
mientras recuperaba el aliento. Estaba preparada para verlo? Se senta tan
confusa por su reserva, su ropa, aquella limusina. Pero a pesar de todo, el
hecho era que, en lo ms hondo, segua siendo Johnny Dayton. El chico que se
haba sentado en la primera fila mientras le entregaban el premio del instituto.
El chico con el que haba fantaseado durante aos. Haba algo mal en el
presente, pero en el pasado haba demostrado su bondad y lealtad. Irgui los
hombros, abri la puerta y dio un paso atrs.
Cuando l entr, Robin sinti como si hubieran regresado en el tiempo. Ah
estaba el Johnny de aos atrs con unos vaqueros gastados y una camiseta
blanca debajo de una cazadora de cuero negro que haca juego con su pelo
azabache. Pareca cansado, pero esos ojos azules la penetraron con familiar
intensidad. Durante un momento, se sinti como la nia de doce aos en el
parque, que era rescatada por su hroe, Johnny Dayton.
l sonri, y el corazn de Robin se derriti por la calidez. Pareca tan feliz y
aliviado de verla.
Cmo est mi chica? pregunt con voz ronca.
Bien. Form la palabra con los labios. Haba querido hablar,
probablemente habra podido hacerlo, pero no tena aliento para ello. l la
recorri lentamente con la mirada.
Desde luego lo ests coment con tono sugerente.
Ella baj la vista a la camiseta rosa y vio que los pezones endurecidos se

marcaban a travs de la fina tela. Era evidente que no necesitaba contarle lo


que le inspiraba, el cuerpo hablaba por su propia cuenta. De pronto las
preguntas y las confusiones dejaron de tener importancia. Pase lo que pase
en su vida, s que su corazn es el de Johnny. En este momento es lo nico
que importa.
Fue agudamente consciente de su presencia, de su fragancia. Masculino,
recin duchado.
Ducharse! Trabajo!
Yo... sin dejar de mirarlo, seal hacia el reloj por encima del hombro.
l sigui el movimiento.
Son casi las tres y media volvi a mirarla a los ojos. Es hora de que
te prepares para el trabajo? Robin asinti. No permitas que te detenga.
Unos minutos ms tarde, se meta en la ducha y luchaba contra la decepcin
de que no la hubiera detenido. Dej que el agua caliente cayera por su cuerpo
desnudo mientras cerraba los ojos y se preguntaba si deber poner el agua
fra, para ayudada a desterrar los pensamientos encendidos que la dominaban.
Johnny iba de un lado a otro del saln. Se senta tenso, ardiente, en
particular despus de ver a Robin con esa camiseta ceida. Los pechos, plenos
y contrados, le haban indicado lo que ella pensaba... necesitaba...
Y tambin l.
Se detuvo y mir por la ventana, recordando la noche que haba pasado con
ella. Lo agradable que haba sido tocarla, besarla, el juego amoroso... Dios, con
solo pensar en ella se excitaba.
Y entonces la oy cantar.
Tena una voz suave y dulce. Escucharla cantar era como una droga, un
regalo exclusivo. Se sinti como un argonauta en un barco, tentado por el canto
de las sirenas. La voz ligera y melodiosa recorra el aire y se mezclaba con los
aromas embriagadores del ramo de flores, tejiendo un hechizo a su alrededor.
Acercndola a ella...
Si lo hubieran atado a un mstil, como le haba sucedido a Odiseo, quiz
hubiera podido parar. Pero la tentacin de la voz era ms de lo que poda
soportar. Impulsado por una fuerza que estaba ms all de su voluntad,
comenz a caminar hacia el cuarto de bao al tiempo que se quitaba la
chaqueta.

Robin se pas el jabn por el cuerpo y disfrut con la fragancia a rosas


silvestres. Le encantaba la textura cremosa y las burbujas que produca
mientras se lo frotaba por la piel. Entonaba fragmentos de una vieja cancin de
amor, cantando las palabras que recordaba y tarareaba el resto.
En algn punto, se dio cuenta de que otra mano le masajeaba la piel y jade.
Se volvi un poco y vio a Johnny de pie al otro lado de la baera, donde
apartaba la cortina con una mano mientras con la otra la frotaba. Solo llevaba
puestos los vaqueros; en su torso desnudo se marcaban una masa de
msculos cincelados en roca. Qued aturdida por su presencia, excitada por el
modo en que no dejaba de mover la mano por el cuerpo, masajendole los
pechos, los muslos, entre las piernas.
Entonces l retir la mano. Sin decir una palabra, se desaboton los
vaqueros. Hizo una pausa, observando la reaccin de ella, como si le
preguntara qu deseaba.

Ms susurr Robin, fascinada por el espectculo visual que le ofreca.


Deseaba verlo. En su totalidad.
Johnny se baj la cremallera de los vaqueros. Lentamente, se los quit.
Clav la vista en su entrepierna. No pudo evitarlo. Exhiba un bulto magnfico
a travs de unos calzoncillos negros y ceidos. Sostuvo la pastilla de jabn
entre las manos para evitar salir de la baera y bajarle los calzoncillos. Lo que
quera era ver qu haca l, porque no era un simple acto de desnudez... la
estaba provocando. Y su cuerpo responda con un temblor de excitacin.
Sostuvo los pantalones en el aire y meti la mano en el bolsillo para extraer
un pequeo estuche cuadrado. Un preservativo. Le gui un ojo antes de hacer
a un lado los pantalones. Saber que l lo haba planeado con antelacin la
excitaba, aunque perciba que la decisin de invadir su ducha haba sido un
acto espontneo. Dej el celofn en el borde de la baera. Se irgui e introdujo
los dedos pulgares bajo la cintura elstica de los calzoncillos.
Robin esper.
Se los baj un poco y dej al descubierto una masa de vello negro y rizado.
Robin esper. Tambin l.
A ella le costaba respirar, pero logr susurrar otra vez:
Ms.
l esboz una sonrisa perversa y se los baj un poco ms... y luego por
completo, hasta dejarlos en el suelo. Se irgui, desnudo fuera de la ducha,
observando cmo lo observaba.
Vaya.
Ri entre dientes.
Bueno, cuando hablas, desde luego eliges el momento apropiado.
Ella quiso decir ms, contarle cmo en sus fantasas jams lo haba
imaginado tan... tan impresionante.
Johnny entr en la ducha y cen la cortina.
Date la vuelta pidi.
Se puso de espaldas a l. Mientras el agua templada caa por sus pechos,
sinti que le quitaba la pastilla de jabn de las manos. Se la pas por los
hombros, por los brazos y por la espalda. Los movimientos eran cuidados,
escrupulosos, como si baara un objeto precioso. Cuando lleg al trasero, frot
el jabn en crculos lentos y perezosos por cada glteo antes de introducirlo
entre sus piernas.
Sinti una oleada de calor que la llen de necesidad. Gimi y apoy las
manos sobre los azulejos fros, dejando que el agua caliente chorreara de sus
pezones duros. Abri un poco las piernas, disfrutando del movimiento de la
mano de Johnny entre ellas.
Entonces las manos de l ascendieron hasta su cintura y con suavidad la
gir para que lo mirara. El corazn se le aceler a medida que los cuerpos se
pegaban... clidos, jabonosos. Acerc la cara al torso de Johnny y le bes el
pecho. Saba a sal y a hombre, a agua y a calor. Le pas las manos por el
cuerpo.
Al alzar la cabeza, l la peg ms a su cuerpo y le provoc un jadeo de
placer al sentir que se fundan el uno en el otro. Tal como encajaban, era como
si fueran una persona. Las curvas se pegaban a los msculos, la suavidad se
moldeaba a la solidez. Dos partes de un todo.
Cascadas de agua resbalaban por ellos. La luz del techo atravesaba los
pjaros de colores de la cortina. Era como si se hallaran en una tierra extica,

en su mundo privado, lleno de colores onricos y del sonido hipntico del agua.
Un mundo en el que no eran necesarias las palabras porque sus cuerpos
comunicaban el deseo y la necesidad que tenan del otro.
Cuando sus ojos se encontraron, Robin sinti que el corazn proyectaba
amor con ms fuerza que el agua que los golpeaba. Quiz antes hubiera
albergado dudas sobre la vida que llevaba Johnny, pero en ese momento no
exista ninguna duda acerca de que el hombre que tena en sus brazos era
Johnny, el hombre de sus sueos, el nico hombre al que jams haba
deseado...
... y ms an, el nico hombre al que jams amara.
Lo abraz ms, queriendo grabar ese momento en el cerebro, en su alma,
para poder guardarlo siempre. Saba mejor que nadie que el presente no
prometa futuro, que los acontecimientos podan cambiar en un abrir y cerrar de
ojos, pero, sin importar lo que el tiempo les deparara, siempre tendra ese
momento.
Johnny baj las manos a los glteos y la peg contra l. Cuando Robin gimi
y ech la cabeza atrs, apenas fue capaz de contenerse. En especial cuando el
cuerpo se molde contra el suyo y se abri a l.
Ancl la pelvis contra ella, consciente de sus temblores, de sus gemidos, del
correr del agua. Era como una sirena que lo llamaba con sus plaidos. Y l era
como un marinero predestinado, tan hipnotizado por ella que gustoso morira
para tenerla.
Nunca antes haba sido as con una mujer. Nunca. Encontr sus labios, que
durante un latido se paralizaron ante el contacto. Luego sinti que se movan.
Johnny musit. Eres mi Johnny.
Y en ese instante la guardia frrea que mantena se evapor. Como limo
arrastrado por el agua... y el amor de una mujer.
Robin se oy pronunciar su nombre. Las palabras salieron fluidas, sin
esfuerzo. Le indicaba lo perfecto que era ese momento. Cuando l desliz los
dedos por la cara interior de su muslo, la excitacin remoline en su interior.
Baj la mano y lo aferr ntimamente. El mundo real se desvaneci mientras se
acariciaban mutuamente. De forma repetida, el contacto de Johnny la llev al
borde del orgasmo y la hizo gemir mientras sucumba a la tortura exquisita.
Tena el cuerpo en llamas y los nervios a flor de piel.
Ahora murmur entre jadeos urgentes.
Johnny abri el paquete del preservativo y se lo puso. Ella se irgui, con los
pezones duros, jadeante, a la espera. La intencin de l era tomarla despacio,
pero el calor, el cuerpo voluptuoso y jabonoso bajo el agua, lo empuj a una
urgencia ardorosa. La levant lo suficiente como para situarse dentro de su
abertura. Con aliento contenido, la penetr. De los labios de ella escap un
grito, que l captur con un beso al tiempo que se hunda en su interior. Al
principio se movi despacio, con cuidado. Cuando la pelvis de Robin empez a
moverse al ritmo marcado por l, aceler las embestidas mientras con la
lengua le saqueaba la boca.
Ella solloz con las convulsiones, gritando su nombre una y otra vez. l
respondi con un gruido bajo, que creci en intensidad hasta que estall
dentro de Robin.
Jadeante, Johnny apoy la cabeza en el pecho de ella, liberando la tensin.
Las palabras de Robin reverberaron en su mente.
Johnny. Eres mi Johnny. Agradeci la ducha, porque le ocult la humedad

de los ojos. La abraz con fuerza, como un sueo del que no quisiera
despertar, agradecindole en silencio que le hubiera devuelto su antigua
persona.

Estoy bien le dijo a Dottie y a Al, que una vez ms se mostraban como
dos padres preocupados. Con una sonrisa, cerr la puerta de la furgoneta.
Al subir los escalones hacia su apartamento, dese haber podido decirles
que todo estaba bien, a pesar de las apariencias. Cierto era que Johnny no la
haba estado esperando para acompaarla a casa, pero despus de hacer el
amor por la tarde, le haba explicado que tena mucho que hacer tras el viaje de
negocios. Necesitaba ocuparse del correo, de los mensajes telefnicos, de las
tareas que se le haban amontonado. La haba acompaado al trabajo.
Despus de despedirse con un beso que Al y Dottie haban presenciado, le dijo
que la llamara.
Al abrir la puerta del apartamento, suspir y record la tarde en la ducha.
Luego, cuando l la acompa al trabajo, no quiso romper el hechizo
hacindole las preguntas que bullan en su cabeza. Se las formulara ms
adelante, cuando tuvieran las mentes serenas y antes de que los cuerpos
volvieran a encenderse.
Hola, Mick salud de camino a la cocina. En seguida tendrs fruta y
alpiste.
Regres con unos trozos de manzana y se los dej en el cuenco para la
comida. Luego mir el ordenador porttil que tena sobre el escritorio, oculto
bajo papeles y libros. Necesitaba mandarle un correo electrnico a Suzanne,
comunicarle que ya poda pasar a recoger el ordenador.
Momentos ms tarde, se conectaba a la red. La recibi la voz habitual que le
comunicaba que tena correo. Era de Suzanne para ella. Lo abri y ley:
Robin,
Peticin urgente: Quiere otro discurso. El presidente realizar
unas declaraciones a los medios a las once de la maana de
maana, en la sede central de OpticPower. Lee el artculo adjunto
del Denver Post.
Parece que una mujer de Wyoming afirma que unos instaladores
de OpticPower cortaron por accidente sus lneas de telfono,
impidindole llamar a urgencias para obtener ayuda para su hijo,
herido en un accidente. Gracias a Dios que el hijo sobrevivi, pero
ella culpa a OpticPower de que estuviera a punto de morir. La
empresa no acepta ninguna responsabilidad y el presidente quiere
dirigirse de inmediato a los medios. Puede preparar un borrador
esta noche? OpticPower le pagar horas extra por la precipitacin.
Por favor, enve el borrador directamente a jdp@opticpower.net.
He recibido unos comentarios fantsticos de sus dos ltimos
proyectos, de modo que trabajar directamente con el presidente
funciona bien.
Saludos,
Suzanne
Robin ley el artculo. Una madre joven, que viva en un pequeo rancho en

las afueras de Laramie, Wyoming, informaba a la prensa de que su hijo de dos


aos haba resultado gravemente herido al caer de un tractor. Haba intentado
llamar a urgencias, pero no tena lnea. Tuvo que conducir a su hijo los sesenta
kilmetros que la separaban del hospital ms prximo, donde lograron salvarle
la vida. Las fuentes del hospital afirmaban que, si hubiera llegado ms tarde, el
pequeo habra muerto.
El corazn le lati con fuerza mientras relea la historia. En algunos sentidos,
le record el accidente de su madre siete aos atrs. Pero Robin haba tenido
suerte de que se detuviera un conductor con telfono mvil, que llam a una
ambulancia. Esa pobre madre en Laramie no tuvo ms eleccin que llevar a su
hijo herido durante kilmetros con la esperanza de que no muriera antes de
llegar al hospital.
Pero lo que resultaba especialmente extrao acerca de las dos historias era
que la joven madre de Wyoming y la suya luchaban por la verdad. O al menos
eso le pareca a ella. La joven madre daba la impresin de estar empecinada
en que OpticPower era culpable, y si ese era el caso, lo mnimo que le deba la
corporacin era sinceridad al respecto.
Los ojos se le llenaron de lgrimas y la pantalla se torn borrosa. No puedo
escribir una declaracin de inocencia para OpticPower sin conocer la verdad.
Conseguir el nmero de esa madre, le har algunas preguntas. Fue hasta la
mesilla del telfono junto al > silln y contempl las teclas.
Llamar? Hablar con una completa desconocida?
Solt el aliento despacio. Es importante. Alza el auricular y llama a
Informacin. Lo hizo y marc los nmeros. Cuando el sistema automatizado le
pregunt a qu ciudad quera llamar, respondi Laramie con fluidez. Cuando
se le pregunt por el estado, dijo: Wy...Wy...Wy...Wy... Era como estar
atascada eternamente, sin saber cundo iba a cesar el fallo verbal.
Wy... Wy...
Frustrada, colg. Luego hundi la cara entre las manos y dese poder llorar.
No.
Alz la cabeza y mir el cielo de Colorado. El cielo que siempre se
preguntaba si estara mirando su madre, compartiendo la misma vista con su
hija.
Sonri. Llamar a mam. Le pedir que sea mi investigadora. Con el
telfono en la mano, decidi que quiz era cierto que el universo enviaba
constantes seales... y ella acababa de captar una.

Johnny estaba sentado en el saln disfrutando de un coac mientras


escuchaba la Pastoral de Beethoven. Ms all de la ventana, la noche era
oscura y estaba nublada, como la msica. Y su estado de nimo. Costaba
creer que pocas horas atrs le haba hecho el amor a Robin y se senta en la
cima del mundo. Pero luego haba ido a casa, donde William le inform de que
los abogados de OpticPower haban dejado recados urgentes de que los
llamara.
Haba pasado el resto de la tarde con ellos, discutiendo las acusaciones de
la madre de Wyoming contra OpticPower. Ya haba experimentado
acontecimientos similares, pero nunca uno en los que un ciudadano particular
haca que su empresa quedara como un monstruo maligno. Haba exigido que
se llevaran a cabo investigaciones; su abogado haba afirmado que ya se

haban realizado. OpticPower no haba tenido ninguna culpa porque no haba


habido ningn camin de la empresa en un radio de treinta kilmetros del lugar
donde se haba cortado el cable.
Se enfrenta a una pobre madre soltera que ve la oportunidad de ganar
mucho dinero planteando una demanda contra OpticPower haba afirmado el
abogado. Nos ve como una mquina de hacer dinero.
Pero por donde mirara, ya fuera en la televisin o en los peridicos, vea el
rostro de la madre joven con lgrimas en los ojos, no solo afirmando que su hijo
haba estado a punto de morir debido a la negligencia de OpticPower, sino
asegurando que tena un testigo de que la empresa haba cortado el cable.
Un chico drogadicto haba desdeado el abogado. Con historial de
robos y enfrentamientos con la ley. Un testigo poco fiable.
Johnny haba pensado en su hermano menor, Frankie. Quiz si le hubiera
credo ms veces, su hermano no habra terminado en la crcel.
Es imperativo que haga una declaracin ante los medios haba expuesto
el abogado.
l haba estado de acuerdo. Las emisoras locales de noticias lo haban
buscado para sacarle una declaracin, y haba aceptado que se reunira con
los periodistas en el exterior de la sede central de OpticPower al da siguiente a
las once. El abogado y l haban acordado los puntos clave de la declaracin y
Johnny haba solicitado un discurso urgente a su director de comunicaciones.
Quiero a Suzanne, haba instruido. Trabaja deprisa, va al grano y conoce
mi tono.
Otro coac, seor Dayton?
Mir a William, de pie en el umbral, vestido con un pijama negro de seda y el
peridico bajo el brazo. Probablemente haba estado estudiando las carreras
del da. Sonri y agradeci la interrupcin.
Sabes que nunca bebo ms de una copa y tambin saba que William
buscaba una excusa para bajar a hablar con l. Sin duda otra vez andaba
preocupado por su bienestar.
Leo los peridicos.
Bienvenido al club necesitaba comprobar el ordenador, ver si el borrador
de la declaracin estaba preparado y darle los ltimos retoques. Iba a ser una
noche larga.
William lade la cabeza. Has ido a las carreras mientras estuve fuera
de la ciudad.
Los cansados ojos azules de William brillaron.
Pretty Lady los hizo morder el polvo anunci orgulloso.
Johnny sonri para s mismo, pensando en otra dama hermosa y mayor.
Mmm, me gustara llevar a una colega a las carreras pronto.
Colega?
Cruz el saln y se detuvo delante de William.
S. Creo que los dos... quiero decir, creo que seras un excelente... gua
para ella.
William parpade, evidentemente desconcertado.
Gua?
Santo cielo, tena el mismo tono que haba empleado Sheila cuando le hizo
la sugerencia. Jams haba conocido a dos personas ms parecidas. Eran
perfectos el uno para el otro.
S, gua. Invito yo. Primero, lleva a mi colega a almorzar al club de campo

y pide una botella del mejor champn, luego ensale las carreras de perros.
Cmo elegir a un ejemplar, colocar la apuesta, esas cosas.
William lo mir como si hubiera perdido unos tornillos.
Har los preparativos, seor Dayton. Bien iba a marcharse pero se
detuvo. William? S?
Ya no quiero que me llames seor Dayton. Llmame Johnny le dio
una palmada en el hombro, soslay la expresin de sorpresa y fue al despacho
a comprobar el correo electrnico.

Cuando son el telfono, Robin se apart de la mesa y fue a contestar.


Como saba que su madre le iba a devolver la llamada, se senta segura.
Hola?
Cario, hice lo que me pediste indic su madre, que pas a explicarle
que la madre se haba quedado muy sorprendida de recibir la llamada de una
desconocida, aunque se haba mostrado dispuesta a hablar. La furgoneta de
OpticPower se hallaba a cinco kilmetros del rancho, en el lugar exacto donde
haban cortado el cableexplic.
Pero... por qu eso no aparece en las noticias? pregunt Robin,
pensando en el artculo que le haba remitido Suzanne. Solo haba puesto que,
segn un presunto testigo, la furgoneta estaba en las cercanas de donde se
haba cortado el cable, sin especificar nada ms.
Oh, cario, es una situacin complicada. Parece que el adolescente que
vio la furgoneta iba en una moto robada. Y lo que es peor, dio positivo en la
prueba de drogas.
De modo que no resulta creble.
Exacto.
Mientras escuchaba, pens en el hermano menor de Johnny, siempre
metindose en problemas. Segn sus conciudadanos, era una mala persona, a
diferencia de su hermano mayor.
Se irgui, como si acabara de recibir una descarga elctrica. En su mente
empez a formarse una imagen... salvo por una pieza que faltaba.
Mam musit. Cmo se llamaba el padre de Johnny Dayton?
Creo... hizo una pausa. Creo que Paul: Por qu?
El corazn se le hundi como una roca en un ro al pensar en Johnny. Un
da con vaqueros y camiseta, como el viejo Johnny. Al siguiente con un traje
caro. Tomando el metro, para luego ser recogido por una limusina. Todo reflejo
de su alma en conflicto, como una personalidad desgarrada en dos.
Jpd eran las siglas de Jonathan Paul Dayton.

C
O 1100
ULLO
PTTU
AP
CA
Los dedos de Robin volaron sobre el teclado mientras escriba los puntos
clave para la declaracin de Johnny. Apenas era consciente de la llovizna del
otro lado de la ventana. Aunque el discurso trataba sobre la madre joven, la
verdad tambin representaba a su propia madre. Y lo que no pudo decir en el
estrado aos atrs, al fin lo deca esa noche a travs de palabras escritas.
Pareca que apenas llevara escribiendo unos minutos, pero al comprobar la
hora, vio que haban pasado treinta minutos. Durante ese tiempo, la lluvia se
haba intensificado. Mientras contemplaba la noche oscura, pens que la
verdad haba tardado mucho tiempo en salir.
Ya estaba preparada para enviarle la declaracin a Johnny, o a jpd. Con el
dedo flotando sobre la tecla de enviar, hizo una pausa. Sabra Johnny lo
que el departamento de comunicaciones de OpticPower le haba pedido que
escribiera? Recalque que se trata de una mujer pobre que quiere demandar a
OpticPower por mucho dinero. Mencione, al menos dos veces, que la madre
posee un historial de deudas impagadas. Subraye que el nico testigo es un
chico poco fiable y drogadicto que paseaba en una moto robada.
Robin desconoca el funcionamiento de la poltica de empresa, pero
adivinaba que un hombre en la posicin de Johnny dependa mucho de sus
consejeros para que le contaran los hechos. Pero fuera lo que fuere lo que le
hubieran contado, ella no haba seguido los consejos del departamento de
comunicaciones de OpticPower. Lo que significaba que no le pagaran por lo
que haba escrito, pero no le importaba.
Ya fracas en el estrado y no pude contar la verdad... pero no puedo fallar
ahora.
Haba escrito sobre la verdad y la responsabilidad, y dependa de Johnny
emplear su declaracin, bueno, la de Suzanne, o seguir lo que sus
consejeros queran que dijera.
Apret la tecla de enviar.
Junt las manos para frenar el temblor. Considerar que esta declaracin
daar a su empresa. Se levant y se puso a caminar por el saln, sintiendo
el estmago revuelto por lo que sin duda Johnny analizara como una traicin.
Si elega emplear ese discurso, se enfrentara directamente a lo que el
portavoz de OpticPower ya le haba comunicado a la prensa... los mismos
razonamientos que le haban pedido a ella que escribiera. Quiz como
presidente l no cruzara esa lnea. Pero deba correr el riesgo.
Por eso haba finalizado con unas palabras de Dickinson:
Jams sabemos cun altos somos
Hasta que se nos pide que nos levantemos
Y entonces, si somos verdaderos
Nuestra estatura toca el cielo.
Era incapaz de detenerse. An llevaba puesto el vestido blanco de rayn del
trabajo y las espantosas zapatillas que crujan con cada paso que daba. Pens
en ponerse a leer un libro, pero le sera imposible estarse quieta. Continu
mientras la mente le daba vueltas.
Y los pensamientos sobre la integridad de Johnny al final se centraron en el
hecho de que las ltimas noches haba dedicado horas a escribirle a otra

mujer, Suzanne, mientras sala con ella. Se detuvo y contempl su reflejo en


la ventana. La carcoman los celos.
Cmo se ha atrevido!
Al siguiente instante se rio de s misma. Despus de todo, tambin ella haba
dedicado horas a escribirle a jpd. Entonces pens que era perfecto que dos
personas que compartan una intensa atraccin fsica tambin descubrieran,
aunque fuera por accidente, que tenan una atraccin intelectual igual de
intensa. Si esa no era una de las seales del universo de su madre, no saba
qu era.
Aliviada, se detuvo delante de las fotos familiares y reflexion en el
comentario de jpd de que haba sido incapaz de proteger a su familia. Tuvo que
contener las lgrimas al comprender a qu se refera. Haba sido incapaz de
proteger a su hermano menor o a su padre... y no haca falta ser un genio para
ver que en ese momento lo impulsaba el afn de compensacin protegiendo a
su empresa y a sus empleados.
A eso te referas al decir que Agamenn jams debera haber regresado a
casa. Tampoco Johnny poda volver a Buena Vista. All jams lo haban
culpado por los problemas de su hermano su padre, pero en ese instante
comprenda lo mucho que l se culpaba a s mismo. Y en ese sentido profundo,
Johnny haba pasado toda la vida sintindose como un fracasado.
Tiene correo, la voz mecnica interrumpi sus pensamientos.
Mir el ordenador porttil, respir hondo, luego cruz la habitacin y se sent
a la mesa. Abri el correo y vio que era una respuesta de jdp@opticpower.net.
Estamos en una crisis. Por la maana, tengo que defender a
OpticPower y proteger a sus empleados... y a pesar de las pautas
que le ofreci mi departamento de comunicaciones para que
desarrollara el discurso, me escribe Una declaracin que alimenta el
retrato monstruoso que los medios hacen de mi compaa:
En qu est pensando?
Robin sinti que la sangre se le helaba. De modo que ese era Jonathan P.
Dayton, Presidente. Brusco, rudo, autoritario.
Eso era lo que le haba sucedido a Johnny. En eso se haba convertido.
Sin embargo, no le haba dicho que lo reescribiera. Simplemente la haba
reconvenido. Tal vez hubiera esperanza. Quiz el instinto le deca que ella
tena razn... que su declaracin era ms importante que cualquier patraa
legal que le hubieran contado como la verdad.
Pero lo dud. Sin embargo, no poda retroceder. Con dedos temblorosos,
escribi:
Agamenn tena todo el derecho a regresar a casa. Su nico error
fue no compensar el pasado.
A veces un hombre es ms fuerte por no llevar mscara.
Saba que esa ltima lnea iba a desgarrar el alma de Johnny. Pero era
verdad. Era hora de que se la quitara. No necesitaba ningn tipo de mscara,
ya fuera la de presidente o la africana de sanador y protector que deca que
tena en su escritorio. Poda ser Johnny, y ser ms poderoso que cualquier
fachada que creyera necesitar.

Las lgrimas le nublaron los ojos al apretar la tecla de enviar. Haba


terminado con los correos electrnicos, con escribir declaraciones para otros.
Suzanne se sorprendera cuando viera ese ltimo y amargo intercambio entre
Johnny y ella, pero ya le explicara todo, le contara la verdad.
Y ya puestos, tambin ella deba enfrentarse a la verdad. Al da siguiente
llamara a su familia para contarle que haba dejado la universidad, y que
quera ir a casa, donde estaba su sitio.

TAP, TAP, TAP.


Despert bruscamente. Haba odo algo? Se esforz por escuchar, pero
solo oy la lluvia contra la ventana.
Tap, tap, tap.
Otra vez. Se incorpor sobre un codo y la manta se desliz por su hombro.
La descarga de adrenalina de escribir la declaracin y responder al correo
acusador de Johnny la haba dejado sin energa. Apenas haba tenido fuerzas
para quitarse la ropa, sacar el saco de dormir y cubrirse con unas mantas antes
de dormirse.
Mir el reloj... las dos de la maana.
Tap, tap, tap.
Bostezando, se envolvi en una manta y se dirigi hacia la puerta. Al
asomarse por la mirilla, al principio crey que la luz se haba apagado en el
pasillo, ya que todo lo que vea era negro.
Pero entonces la negrura se desvaneci cuando el hombre alz la cabeza y
reconoci esos inconfundibles ojos azules.
Johnny.
Los ojos le ardan con tal dolor, que el cuerpo se le tens por la urgencia.
Abri de golpe la puerta.
l se hallaba encorvado en el umbral con la misma ropa que esa tarde, la
chaqueta negra de cuero, los vaqueros y la camiseta. Pero en ese instante
estaba empapado. Haba visto a distintos Johnny en la vida, pero jams al
hombre atormentado que tena ante ella.
Te necesito murmur con voz ronca. Inclin la cabeza, como si se
sintiera demasiado cansado como para decir ms.
Durante un momento fugaz, pareci un guerrero que hubiera perdido la
batalla.
Instintivamente, ella abri los brazos y lo envolvi en un abrazo. Estaba
helado y con la ropa empapada, pero no le import. Johnny la necesitaba, a
ella, y eso era lo nico que importaba. Durante largo rato se abrazaron en
silencio. Entre sus brazos, sinti los msculos tensos de l, la respiracin
entrecortada. Y en lo ms hondo del corazn comprendi que ya no era solo la
joven que anhelaba volver a casa, sino la mujer cuyo amor era el refugio de
Johnny.
Despacio, afloj el abrazo, lo introdujo en el apartamento y cerr la puerta.
En silencio, comenz a quitarle la ropa. Mientras bajaba la cremallera de la
cazadora empapada, adivin qu era lo que lo haba llevado esa noche hasta
all. Sus consejeros le haban mentido acerca de lo sucedido en Wyoming. Al
leer la versin diferente, finalmente el pasado y el presente de Johnny haban
chocado. El hombre que haba sido y el hombre en el que se haba convertido
se hallaban enfrentados. Estaba desgarrado, su alma era un campo de batalla,

y rez para que el Johnny con el que haba crecido, el hombre con integridad y
corazn abierto, hubiera ganado.
Inclnate pidi con suavidad. l obedeci y le quit la camiseta,
vagamente consciente de que la manta se le haba cado. Pero haba subido la
calefaccin al llegar a casa, de modo que no se sinti incmoda. Lo nico que
importaba era cuidar de Johnny. l haba estado a su lado en momentos
difciles, y en ese .instante ella estaba para l, en corazn y alma.
Despus de quitarle los zapatos y los pantalones, corri al cuarto de bao y
recogi la toalla ms grande que tena. Regres con ella y lo sec, dndole
calor. Al mirar alrededor, se dio cuenta de que no tena nada para que l se
pusiera, as que decidi cubrirlo con la manta que se le haba cado de los
hombros.
Y solo entonces, despus de envolverlo con la vieja manta rosa, l esboz
una leve sonrisa.
Jams una mujer me haba dado la manta con la que se tapaba musit.
Ella quiso decirle algo, ofrecerle una respuesta graciosa como antdoto para
el fro y el dolor. Y probablemente habra podido hacerlo, pero el tono ligero de
Johnny tena una corriente oculta de tristeza. Robin saba muy bien lo que era
mantener siempre un control frreo sobre las emociones, no permitir que la
gente supiera cundo las preocupaciones y los pensamientos turbulentos
llegaban hasta el alma.
Y entonces l la sorprendi.
Qu le pas a tu madre?
Durante largo rato se miraron a los ojos. Se pregunt qu habra llegado a
sus odos. Teniendo en cuenta que en Buena Vista todo el mundo estaba al
tanto del accidente, Johnny podra haberse cruzado con alguien que realizara
un comentario. Los recuerdos que tena de aquello llegaban hasta una parte
profunda y oscura de su alma que intentaba evitar. Pero si haba un momento
para revelar la verdad, era ese. Al da siguiente l realizara una eleccin sobre
la declaracin que hara, y quiz la verdad sobre su madre lo impulsara a
enfrentarse a la verdad de la joven madre de Laramie.
Ac... accidente de coche empezaba a tartamudear desde el principio.
Respir hondo y se oblig a decir al menos unas palabras ms. Habl
despacio, eligiendo las palabras como si pasara por un campo de minas.
Un chico se... se sal... salt un stop. Choc con... contra nuestro coche
cerr los ojos. Di la simple verdad. No hace falta entrar en los detalles
crudos. Abri los ojos y concluy: Ganaron las mentiras del mismo modo
que tu empresa miente y quiere ganar.
Johnny apoy los dedos en sus labios, como si conociera la agona de revivir
el pasado.
Y t fuiste la nica testigo.
Asinti. Si no saba ms, desde luego podra conjeturar lo sucedido. Que
haba sido incapaz de hablar en defensa de su madre. Las lgrimas se
agolparon en sus ojos, lgrimas por el pasado y el futuro. Todo era tan
complicado y, al mismo tiempo, tan simple. Solo esperaba que Johnny viera el
paralelismo que haba entre la historia de su madre y la de la joven madre de
Laramie.
Gir un poco la cabeza para que no viera toda la emocin que anidaba en
sus ojos.
Ven a la cama dijo despacio, tomndolo de la mano para llevarlo hasta

el saco de dormir abierto.


l se tumb, an envuelto en la manta, que abri para invitarla al interior.
Robin se acomod en la calidez y la fuerza de l. Cerr los ojos, sin querer
preocuparse ms por el pasado y el futuro o por lo que podra suceder al da
siguiente. Solo quera vivir ese momento de dos personas, desnudas de sus
fachadas, cobijadas en un abrazo contra el mundo.
Le acarici el pecho, los brazos, las manos. Lo hizo durante largos minutos,
consolndolo, bandolo con su amor y gentileza... todas las cosas que el
mundo jams le haba dado a Jonathan P. Dayton.
Robin murmur. Te amo.
En todos sus sueos, jams haba imaginado que oira a Johnny Dayton
pronunciar esas palabras. En el exterior, las nubes se abrieron y dejaron pasar
la luz de la luna. Con esa tenue iluminacin, estudi el rostro de l. Pareca tan
relajado. Como si hubiera abandonado su guardia.
Se acerc ms e inhal su aroma; lo bes con ternura. Era un momento
demasiado precioso para hablar, de forma que dej que el beso dijera todo lo
que tena en el corazn. Te amo, Johnny Dayton. Te he amado siempre... y
siempre te amar.
Era tarde. Y saba que al da siguiente l tendra que enfrentarse a una
multitud de reporteros. Le dio un beso suave en la mejilla, de buenas noches.
Pero l le cubri la boca en un beso ardiente. Le masaje los pechos al
tiempo que con suavidad frotaba los pezones tensos. Y cuando la ereccin se
peg a su vientre, su cuerpo despert. Se arque hacia l para saborear el
calor lquido que provocaba la unin de los cuerpos.
Hazme el amor susurr Johnny con voz llena de deseo. Se puso boca
arriba y la arrastr encima de l.
Y Robin comprendi cmo ese hombre que siempre haba tenido que ser
fuerte y estar en control, necesitaba que lo amaran por s mismo.
Extendi los brazos hasta rodearle el cuello y meti los dedos en la mata de
pelo negro y mojado. Luego, con un gemido, lo bes apasionadamente,
marcndolo con la necesidad que la embargaba. l le devolvi la pasin y los
besos adquirieron un frenes salvaje mientras las lenguas se entrelazaban y
probaban mutuamente.
Al sentir la excitacin dura contra su entrepierna, anhel tenerlo dentro.
Acomod una pierna junto a la cadera de Johnny y plant el otro pie en el
suelo. Luego se qued unos momentos encima de l y baj las manos hasta
que pudo apoyarse en el pecho musculoso.
Con lentitud, frot su sexo contra el pene enhiesto. Movi el cuerpo atrs y
adelante, disfrutando con la exquisita tortura de provocarlo, de tener el control.
O eso pens.
Con un gemido profundo y gutural, Johnny le aferr el trasero y la baj sobre
su miembro endurecido, hundindola lentamente en l hasta dejar que su
poder la llenara por completo. Luego, sujetndola con las manos, embisti y se
retir, as una y otra vez.
Jadeante, ella le clav las manos en el pecho y aument la presin a medida
que el acto sexual la llenaba con un anhelo frentico. Olvidada toda reserva, se
abri a l, sin ninguna vergenza en su pasin, como la criatura hermosa y
salvaje que era.
Durante un momento breve, dio la impresin de que el mundo se paralizaba.
Hasta que sus pasiones estallaron a la vez que la tormenta exterior.

El fuego abras las entraas de Johnny mientras Robin gritaba su nombre.


En un momento de luz brillante por los relmpagos, vio la cabeza de ella hacia
atrs, el cuerpo tenso, aferrada a l como si no pudiera contener el xtasis.
Luego volvi a invadirlo un calor hmedo que lo hizo apretar los dientes y
contenerse en su afn por ofrecerle ms gratificacin. Embisti una ltima vez,
luego tambin l grit el nombre de ella al explotar.
Se derrumb sobre l, jadeante, sudorosa. Johnny le acarici la espalda
antes de que se pusiera de costado. Yacieron en los brazos del otro y miraron
por la ventana, para observar el mundo a travs de una cortina de agua. Pero
ambos saban que ese mundo haba cambiado y que nunca volvera a ser el
mismo.

Johnny despert en la oscuridad. La lluvia segua rebotando contra el cristal,


pero lo peor de la tormenta ya haba pasado. Mir el reloj, las cuatro de la
maana. Siempre antes de una crisis de trabajo le costaba dormir.
Mir a Robin, profundamente dormida. Sonri. Era lo ms dulce de su vida.
Pura, no tocada por la suciedad del mundo de los negocios. Que una mujer
como ella existiera, era un milagro en el mundo actual. Volvi a sentir la
sacudida de la necesidad, pero no quiso despertarla. Adems, los dos iban a
compartir algo ms que unos das. Por primera vez en su existencia, quera
compartir el resto de su vida con una mujer.
Con Robin.
Se levant con sigilo y fue a la cocina. Abri con cuidado la nevera y
comprob su contenido. Aparte de una bolsa de ensalada a medio comer, de
unos huevos y lo que pareca ser un trozo de queso que haba conocido
mejores pocas, el resto de la nevera estaba llena de contenedores con
alimentos que iban desde porciones empezadas de tarta hasta guacamole.
Y en el centro de esa fantasa gastronmica, un simple y bonito cartn de
leche.
Al menos haba fruta y verduras en la cesta colgante junto a la nevera,
aunque en algn momento iba a tener que hablar seriamente con ella acerca
de sus hbitos alimenticios. Sonri al comprobar lo protector que se mostraba
con Robin.
Al regresar de puntillas por el saln despus de beber un vaso con leche,
una luz verde que parpadeaba en el otro lado de la habitacin capt su
atencin. Pareca estar en el escritorio de Robin. Se acerc y reconoci que
sala de un ordenador porttil cerrado. Hasta ese momento no haba notado
que tuviera uno. Quiz se lo hubiera pedido prestado a alguien y no se diera
cuenta de que lo haba dejado encendido. Lo apagara y volvera junto a ella.
Alz la tapa. A la luz de la pantalla, busc en el teclado el interruptor de
encendido y su vista cruz el monitor.
Frunci el ceo.
Ah, para que l pudiera verlo, estaba el mensaje de Suzanne en que le
deca a Johnny que Agamenn podra haber vuelto al hogar...
Se pregunt qu diablos haca el correo electrnico de Suzanne en el
ordenador de Robin.
Algo en su interior se paraliz al leer el listado de ficheros expuestos en el
monitor detrs del correo electrnico: discursojpdl.doc, discursojpd2.doc,
discursojpd3.doc.

Si no fuera un hombre lgico, podra haber buscado cualquier motivo ilgico


para justificar la presencia de los ficheros con sus discursos y ese mensaje.de
Suzanne en el ordenador de Robin. La gente estableca excusas para las
conductas de otras personas, se engaaba todo el tiempo, pero no Johnny.
Analiz sus opciones, sopes los hechos.
Racionalmente, solo poda haber una causa para todo eso.
Robin" era Suzanne. Deba de llevar a cabo sus actividades profesionales a
travs de Suzanne... pero podra habrselo dicho.
La traicin jams haba sido ms amarga. Si hubiera estado menos cegado
por el amor, o lo que fuera que haba sentido antes, habra hilvanado todas las
pistas. Que tanto a Suzanne como a Robin les encantaba Emily Dickinson, lo
mucho que significaba para ambas escribir, la elocuencia con que las palabras
haban fluido de sus dedos...
Por qu le haba mentido Robin?
Movi la cabeza, sin querer descifrarlo. Todos los das se enfrentaba a
juegos de poder... era una prdida de tiempo analizar las motivaciones de las
personas. Salvo para los psiclogos.
Cruz la habitacin y se puso la ropa, sin importarle que estuviera hmeda y
fra. Lo ayudara a despertar y volver al mundo real. Nada era puro. Ni honesto.
Y cuando cerr la puerta a su espalda, tambin la cen a esa parte de su
vida.

C
O 1111
ULLO
PTTU
AP
CA
El sol brillaba en la ventana con la misma luminosidad que el estado de
nimo de Robin. Mir la hora. Las nueve y media! Sobresaltada, gir la
cabeza. No vio a Johnny. Se sinti decepcionada, pero tena sentido. Saba por
Suzanne que la conferencia de prensa era a las once en la sede central de
OpticPower en Denver. Johnny no poda hablarle de ello, de modo que se
habra vestido en silencio para marcharse y adoptar su personalidad de
presidente.
La ansiedad le atenaz el estmago. Qu declaracin realizara? El Johnny
que apareci en su puerta la noche anterior pareca atormentado. Le haba
preguntado por su madre, por el accidente. Y cuando se lo cont, vio que los
ojos le brillaban con comprensin. Tena que haber entendido que a veces la
vida de una persona poda verse aplastada por la maquinaria de las mentiras y
los engaos. Como le haba sucedido a la joven madre de Laramie.
Tena que darse prisa si quera ducharse, vestirse y subir a un taxi para
presenciar el discurso de Johnny. Tendra que haberle pedido que la llevara
con l, pero era lo ltimo que tena en la cabeza cuando se qued dormida de
madrugada...
Desvi la vista al telfono y vio la luz roja parpadeando. Habra llamado?
Fue al aparato y comprob el mensaje. Una mujer muy agradable, que se
identific como Sheila, dijo: Robin, la llamo en nombre de un benefactor
annimo que pag la factura del Taller Hudson para liberar su vehculo. He
organizado que se lo dejaran aparcado delante de su casa, con las llaves
escondidas bajo la alfombrilla.
Aturdida, fue a la ventana y se asom por entre la persiana. Y ah estaba su
jeep.
Sheila? Quin es? Regres junto al telfono y comprob el identificador
de llamadas, pero pona llamada oculta. Volvi a mirar la hora. Las diez
menos veinte. Apostaba que si llamaba a las oficinas del presidente de
OpticPower respondera una Sheila, aunque no dispona de tiempo para
investigar.
Entonces not que el ordenador porttil se hallaba un poco abierto. Crea
haberlo cerrado la noche anterior. Con rapidez lo cerr y tambin la sorprendi
que estuviera apagado.
Eran demasiadas cosas en las que pensar y no dispona de tiempo. Desterr
los pensamientos y corri al cuarto de bao para prepararse.

Apenas tena unos minutos para llegar al 1800 de California Street, el


rascacielos de sesenta plantas que albergaba las oficinas de OpticPower.
Minutos ms tarde, entraba en un aparcamiento pblico, se meta en el
primer espacio libre que encontraba y le arrojaba un billete de diez dlares al
encargado. Diez dlares por aparcar! Ese da iba a tener que saltarse el
almuerzo. Y al siguiente.
Cruz California Street. En el exterior del edificio se haba congregado un
grupo de un mnimo de cien personas. Jams haba visto tanto caos.
Reporteros, cmaras, personas enarbolando consignas hostiles.
Mir en direccin a los escalones que conducan hasta las puertas de cristal
del edificio.

En los superiores, a unos diez metros de donde se encontraba ella, un


pequeo grupo de ejecutivos se arracimaba en torno a un podio con micrfono.
Uno de esos ejecutivos era Johnny, de pie a un lado del podio, con la cabeza
inclinada mientras escuchaba a un caballero que gesticulaba mientras le
explicaba algo.
Desde esa distancia, no poda ver su expresin. En ese momento llevaba un
traje de color gris marengo, una camisa azul y una corbata a rayas. Pareca tan
ecunime, tan en control de la situacin, que Robin tuvo la extraa impresin
de observar a un robot, como si el hombre que conoca hubiera desaparecido.
Otro miembro del grupo, un hombre alto y delgado, vestido tan
elegantemente como Johnny, se adelant y habl al micrfono.
Damas y caballeros, el seor Jonathan Dayton, presidente de OpticPower
Corporation.
Aplausos mezclados con abucheos.
Buenos das ^dijo l con calma, como si el caos que tena a sus pies no
existiera.
Robin se qued anonadada al verlo tan distante. Qu haba pasado con el
hombre real que se haba presentado la noche anterior en su casa? Tuvo el fro
presentimiento de que no se hallaba presente all aquel da.
La multitud guard un silencio profundo, a la espera de orlo hablar.
Johnny apoy las manos en el podio y adelant el torso.
Alegaciones recientes aparecidas en la prensa han afirmado que
OpticPower es responsable de haber cortado una lnea de telfono en las
afueras de Laramie, Wyoming, lo que, a su vez, impidi que una persona
realizara una llamada a Urgencias. Hoy quiero afirmar de forma tajante e
inequvoca que ninguna furgoneta de OpticPower se encontraba en un radio de
treinta kilmetros del lugar...
Robin sinti hielo en las venas. Repeta la lnea de la empresa, las palabras
que le haba dictado su departamento de comunicaciones. Incrdula, se acerc
ms.
Cuando se es un gigante, como OpticPower, se es un blanco fcil
continu.
A Robin no le gust el sonido de su voz. Autoritario. Arrogante. La gente que
lo rodeaba reflejaba su actitud, con los brazos cruzados y expresin
desdeosa.
Pas entre la gente para aproximarse ms. Esas personas eran las que lo
haban convencido de decir esas cosas. Le habran mentido o convencido de
que era el mejor modo de proteger a la empresa? Pero poco importaba cmo
justificara esa locura. Ninguna explicacin podra frenar la decepcin y furia
que senta.
Solo se detuvo cuando lleg al pie de los escalones. Mir a Johnny. Sus ojos
se encontraron. l hizo una pausa. Luego mir al resto de la multitud con
expresin estoica, como si ni siquiera la hubiera visto.
Pero la haba visto. Sinti un nudo en la garganta. Me soslaya. Por qu?
Hay un testigo que alega haber visto una furgoneta de OpticPower en el
lugar del cable cortado apret la mandbula al detenerse otra vez. Os
pregunto una cosa. Creerais a un adolescente drogadicto? Creerais a un
ladrn?
S! Robin se irgui, rgida, sin ser plenamente consciente de que haba
sido ella la que haba gritado la respuesta.

De pronto, sinti como si hubiera cado en un tnel del tiempo y una parte de
ella se encontrara otra vez en el juicio de su madre, escuchando mentiras. Otra
parte era plenamente consciente de que se hallaba de pie rodeada de gente,
defendiendo la verdad por la madre joven.
Con las mejillas encendidas, avanz, separndose de la multitud. Encontr
la mirada de Johnny, pero en esa ocasin haba dejado la fachada de
indiferencia. Pareca extraamente sorprendido.
Fue en ese momento cuando recibi el impacto pleno de que hablaba ante
un grupo numeroso de gente, incluyendo reporteros y cmaras. No lo, haba
reflexionado, simplemente reaccion. De pronto sinti calor, como si el sol
brillara con fuerza. Respir hondo. Tena que hablar en nombre de aquella
madre. Tena que hacerlo. Haba fracasado en el estrado durante el juicio de su
madre, pero no pensaba fracasar en ese momento. Era su segunda
oportunidad para defender la verdad.
T comenz. Maldicin, temblaba. Apret las manos a los costados y
empez otra vez. T quieres proteger a tus empleados porque no pu... pu...
pudiste... trag salivapro... proteger a tu familia quiz podra ordenarle a
su cuerpo que dejara de temblar, pero jams podra controlar su tartamudeo.
Parpade, luchando contra el pnico abrumador que ascenda en su interior.
Haba huido muchas veces en el pasado. Del juicio. Del podio en su clase. De
la universidad... todo por el tartamudeo.
Si tambin hua en esa ocasin, quiz nunca dejara de hacerlo.
Uno de los consejeros de Johnny, sin quitar la vista de ella, le susurr algo al
odo. Robin pudo imaginar las palabras. Es pattica. Una tartamuda. Est
quedando en ridculo.
La irritacin que la dominaba ascendi a una furia abrasadora. No importaba
lo que dijeran de ella. No iba a permitir que esa madre sufriera como haba
sufrido la suya.
Tienes el poder de ayudar a una mujer y a su hijo dijo en voz alta,
sealndolo con un dedo acusador. Tienes el poder de reparar un dao
dentro del remolino de emociones, comprendi que aparte de que esa fuera su
segunda oportunidad, tambin lo era para Johnny. Has llamado a tu empresa
OpticPower... otrgale ese poder contando la verdad.
La gente comenz a aplaudir. Ante el rostro de Robin aparecieron unos
micrfonos.
Conoce a la madre? pregunt una periodista atrevida.
Habl con el adolescente que vio la furgoneta? quiso saber otro.
Robin se volvi hacia la multitud, dominada por la furia, sin temer contar la
verdad. Repiti los hechos que le haba narrado su madre.
Esa madre joven se llama Sandra Hayes. Figura en la gua telefnica.
Llamadla, averiguad su versin de la historia. Sandra dice que el adolescente,
el testigo, es un buen chico que ha hecho algunas cosas malas, pero que no es
un mentiroso. OpticPower afirma que Sandra quiere demandarlos, pero no
desea eso. Lo nico que anhela es la verdad.
Un peso desapareci de su corazn al caminar entre la gente, que se apart
para cederle el paso. Durante todos esos aos haba cargado con el peso de
su fracaso en ayudar a su madre... y ya haba desaparecido.
Entonces se detuvo. Se volvi y mir hacia el podio.
Cuenta la verdad, Johnny. Por Frankie.
Sus miradas se encontraron. Durante un instante, jur que en la cara de

Johnny anidaba una tristeza profunda. Pero al ver que permaneca en silencio,
dio media vuelta y reanud la marcha. Nunca ms volvera a mirar atrs, sin
importar cules fueran las circunstancias, porque avanzaba con su propia
verdad. Y nunca ms iba a huir.

Johnny la observ irse sin prestar atencin a los reporteros que suban los
escalones. El abogado de OpticPower los control, respondiendo a las
preguntas mientras l regresaba a su despacho.
Jonathan llam Christine, los tacones repicando en el cemento mientras
se apresuraba a alcanzarlo. Una conferencia de prensa estupenda.
Tonteras.
No tena ganas de continuar con l juego. No quera a los aduladores que
constantemente le decan lo que crean que quera or. Cambiara todas esas
palabras huecas por una ms de Robin, pero era demasiado tarde. Por el modo
en que lo haba mirado, saba que no querra nada ms con l, jams. Y en
ningn momento haba tenido la oportunidad de decirle que, a pesar de la
defensa apasionada que haba hecho de la madre joven, su equipo de
abogados haba investigado la situacin, dndole todos los hechos.
Jonathan, es acerca de Brad.
Se detuvo y se volvi hacia ella.
Me alegro de que hayas sacado el tema, otra vez indic con precisin.
Voy a ascenderlo a vicepresidente de Desarrollo.
Christine se qued boquiabierta.
Pero... ese es mi puesto.
Lo era. Hasta que escribiste el memorando que enviaste a la junta
documentando hechos sobre Brad que no eran ms que mentiras
descaradas de pronto se pregunt si sera posible que su equipo legal le
mintiera sobre la lnea cortada.
Pero...
Christine, ests despedida. Vaca tu despacho.
Dio la vuelta y se alej, deseando haber arreglado esa situacin mucho
antes. Deseando haber hecho muchas cosas mucho antes.
Entr en el vestbulo del edificio con la mente como un torbellino de
pensamientos y emociones. Se senta furioso de que Robin lo hubiera
engaado hacindose pasar por Suzanne. Al mismo tiempo, lo asombraba la
fuerza que haba exhibido para ejecutar esa defensa, rodeada de
desconocidos, y exponer sus creencias.
La noche anterior, al leer el discurso de Suzanne, su primera reaccin
haba sido de ira. No saba cmo se haba atrevido a cambiar las directrices
recibidas. Pero luego, con dudas, haba llamado a su abogado, quien jur que
las pruebas demostraban que la madre se equivocaba y que no haba habido
ningn vehculo de OpticPower cerca de la zona del cable cortado. Haba
afirmado que las drogas que haba tomado ese chico eran alucingenas, y que
estaba ajeno a la realidad. Es nuestra palabra contra la de un chico en el pas
de la fantasa.
Despus de colgar, haba sentido un gran conflicto interior, recordando el
rostro inocente de la madre, asustada por la vida de su hijo. Pero, si su
empresa era injustamente acusada, el dao afectaba a ms cosas que al
nombre de la compaa. Los ingresos. Los sueldos de los empleados. Fue en

ese momento cuando se puso la cazadora para ir a la casa de Robin. Era lo


nico puro a lo que siempre poda recurrir.
Pero, en plena noche, despus de leer el correo electrnico y comprender
que se haba estado haciendo pasar por Suzanne, su enfoque se agudiz. De
repente, volvi a ver el mundo tal como era. Duro. Taimado. Los rostros de la
inocencia, como el de Robin y el de la madre de Laramie, no posean el
monopolio de la verdad. Entonces decidi ser lgico, apoyarse en el informe
legal de OpticPower.
Subi en el ascensor hasta la planta sesenta. Al abrirse las puertas, march
hacia su despacho.
Compruebe su correo electrnico indic Sheila con celeridad al verlo
pasar por delante de su escritorio.
l asinti y entr en su despacho, cerrando la puerta a su espalda. Habra
cientos de correos, como todos los das. Saba que Sheila los habra repasado
todos, marcando los que eran crticos, importantes o que podan esperar.
Se sent detrs del enorme escritorio y encendi el ordenador. Al zumbar y
cobrar vida, contempl la mscara que tena en la mesa y algo en l se quebr.
Haba dedicado la vida a tratar de proteger a la gente. Quiz se hallaba tan
inmerso en el papel de protector, que haba perdido la idea de lo que realmente
vala la pena proteger.
Agan la mscara y la tir a la papelera, luego llam a Sheila para pedirle
que le pusiera con Sandra Hayes. De inmediato cambi de parecer y llam a
informacin para solicitar l mismo el nmero de la joven madre.

Cario, es hora de irse a casa Dottie, que se miraba en un espejo de


mano, se aplic carmn en los labios fruncidos. Que sea tu ltima noche de
trabajo no significa que debas hacer un turno completo. No es verdad, Al?
Al dio la vuelta a varias hamburguesas.
Lo que t digas, Dottie, mueca.
Robin sonri y puso los ojos en blanco mientras cortaba ms rodajas de
limn. Era sorprendente lo que el amor poda hacerle a un hombre.
Pero nada ms tener ese pensamiento, quiso concentrarse en la tarea que la
ocupaba y no pensar en Johnny. Aunque fue intil: Sin importar lo que hiciera,
lo tena siempre en la mente. Cort otro limn por la mitad y quiso viajar en el
tiempo hasta antes de haber salido de Buena Vista, para que todo eso no
hubiera sucedido.
Por todos los santos exclam Al. Ese no es tu novio?
Robin gir la cabeza hacia el comedor. Johnny?
El televisor, cario Dottie indic el pequeo aparato que Al mantena
junto a la parrilla. Tom el brazo de Robin y la acerc a la pantalla. Es l,
verdad? Sube el volumen, Al, cario.
Al obedeci.
Era Johnny en persona hablando ante un micrfono.
OpticPower siempre ha respetado su lema Nuestra estatura, como
nuestra integridad, est por encima de todos comenz. Y esta noche
quiero disculparme ante Sandra Hayes en nombre de OpticPower porque no
hemos estado a la altura de ese lema.
Robin sinti un profundo orgullo al orlo explicar cmo se haba puesto en
contacto personalmente con la madre, al igual que con el testigo adolescente,

por lo que en ese momento retiraba su afirmacin anterior de que OpticPower


no era responsable.
No parece malo musit Dottie con la cabeza ladeada.
Sal a atender las mesas, Dottie gru Al, ponindole unas
hamburguesas en unos platos.
Acomod tres platos sobre un antebrazo mientras sostena el cuarto con la
otra mano. Con un giro coqueto, sali al comedor, contonendose ms para
beneficio de Al.
l rio entre dientes, pero call cuando volvi a mirar el televisor.
Sigues saliendo con l?
No contest. Hasta ese momento, no lo haba reconocido realmente
ante s misma. Sin duda por lo ocupada que haba estado desde que regresara
de la conferencia de prensa de esa maana. Haba avisado en el trabajo y a su
casero que se marchaba y hablado con su hermano para que fuera a ayudarla
a recoger todas sus cosas. Esa noche los dos regresaran a Buena Vista.
Pero en esa ocasin no hua, sino que avanzaba' hacia algo. Regresaba a
su hogar.
Y a pesar del cambio en los acontecimientos, saba que las cosas jams
funcionaran entre Johnny y ella. Su mundo y el de l se haban cruzado
porque se necesitaban mutuamente para ayudarse a recuperar los senderos
perdidos. Dos senderos divergentes. Johnny perteneca a un mundo ms
grande, de negocios y apuestas importantes. El de ella era ms pequeo,
donde figuraba la familia, los amigos y la posibilidad de cumplir uno o dos
sueos.
En la tele, Johnny alz una mano para realizar una ltima declaracin:
Antes de irme, me gustara citar a una gran poetisa, Emily Dickinson, la
favorita de una amiga ma. Jams sabemos cun altos somos/Hasta que se
nos pide que nos levantemos/Y entonces, si somos verdaderos/Nuestra
estatura toca el cielo hizo una pausa y mir con intensidad a la cmara.
Gracias.
Mientras se quitaba el mandil, Robin contuvo las lgrimas. Era hora de irse.
Estaba preparada para dejar el Davey's Diner, Denver, quiz los momentos
ms maravillosos de su vida, pero tambin era hora de que ella fuera
verdadera con su vida.

C
O 1122
ULLO
PTTU
AP
CA
Una hora ms tarde, Robin miraba en torno a su apartamento vaco. Su
hermano, Bud, haba hecho un gran trabajo guardndole sus cosas mientras
estaba trabajando, aunque con las pocas pertenencias que tena, no habra
tardado ms de una hora en hacerlo. Ya casi estaban listos para iniciar el viaje
de regreso a Buena Vista. Bud acomodaba las ltimas cosas en la furgoneta
mientras ella echaba un ltimo vistazo a la casa.
Una parte de ella deseaba que Johnny se materializara de la nada y la
tomara en sus brazos mientras otra parte le recordaba que jams funcionara.
Pero aceptar que no encajaban no impeda que se le partiera el corazn.
Movi los hombros, se sec las lgrimas y se oblig a dar por finalizada esa
parte de su vida y a seguir adelante. Al menos Johnny haba compensado a la
madre de Laramie y por eso se senta feliz. Haba tenido una segunda
oportunidad y rectificado un agravio.
Lo nico que quedaba en la habitacin era Mick en su jaula y el ordenador
porttil. Desde el Davey's Diner, haba llamado a Bud para pedirle que
telefoneara a Suzanne Doyle y le pidiera su direccin, con el fin de pasar a
entregarle el ordenador.
Se acerc al porttil, se sent con las piernas cruzadas en el suelo y lo
encendi, dicindose que debera borrar los correos que haba intercambiado
con Johnny. No los releas. Brralos. Sonri con tristeza y se mordi el labio.
El solo hecho de estar ah, recordando cuando haban hecho el amor era algo
doloroso. Si hasta poda percibir su fragancia, esa embriagadora mezcla de
masculinidad y almizcle que se le suba a la cabeza y la enloqueca.
Tiene correo!
Parpade. Tena que ser un correo para la Suzanne de verdad, no para ella.
Abri el programa. Haba un mensaje de jdp@opticpower.net con el ttulo:
Robin, por favor, lee esto.
Las alarmas sonaron en su interior.
Cmo saba que ella tena acceso a la cuenta de Suzanne? Haba sabido
en todo momento que era Robin, y no Suzanne, quien le escriba esos
borradores? Imposible. Suzanne tendra que habrselo informado al
departamento de comunicaciones de OpticPower o a Johnny en persona, y eso
no tena sentido. El acuerdo legal de Suzanne con OpticPower era que todo el
trabajo se pagara a nombre de Suzanne.
De repente por su mente pas una imagen. Esa maana, justo antes de
meterse en la ducha, not que la tapa del porttil estaba un poco abierta,
aunque recordaba con claridad que despus del intercambio de la noche
anterior con jpd, la haba cerrado.
Todo estuvo claro. Johnny ley el mensaje, comprendi que yo soy
'Suzanne'. Se le hundi el corazn al darse cuenta de lo traicionado que debi
de sentirse. Gimi, deseando haber tenido el sentido comn de haberlo
apagado la noche anterior, no solo bajado la tapa.
No me extraa que pareciera distante, incluso fro, al verme esta maana
antes de la declaracin. Respir hondo y abri el mensaje de Johnny.
Querida Robin
Anoche, por accidente, descubr que escribas como Suzanne. Al
principio me sent engaado, porque te consideraba como la

persona ms pura y honesta que jams haba conocido. Sent que,


si t podas engaarme, cualquiera podra hacerlo.
Qu equivocado estaba.
Esta noche he dado una segunda conferencia de prensa.
Despus te llam al trabajo. Me dijeron que vuelves a casa. Quiero
dejarte con este mensaje de despedida.
Llegarn los das en que los pjaros,
Unos pocos, uno, quiz dos, vuelvan
A echar una mirada atrs.
Ley y reley el mensaje. Lo haba sacado de uno de sus poemas preferidos
de Emily Dickinson, y se pregunt si uno o dos pjaros significaba que ambos,
y no solo ella, regresaban. Al final decidi que no importaba. Quiz lo nico que
l pretendiera era que supiera que siempre recordara con afecto lo que haban
compartido.
Empez a responderle, pero cambi de idea. En cierto sentido, ya se lo
haban dicho todo.
Minutos ms tarde, vestida con un chndal y con la jaula de Mick en una
mano y el porttil en la otra, recorri el apartamento para asegurarse de que no
se dejaba nada. Se situ ante la ventana una ltima vez. Durante esos meses,
a menudo haba contemplado el cielo y se haba preguntado si su madre o su
hermano compartan la misma vista. Y saba que en el futuro alzara la mirada
en Buena Vista y se preguntara si Johnny compartira lo mismo.

En la radio sonaba una cancin de Dave Matthews. Robin se mova al son


de la msica y la tarareaba mientras recorra sus libros en busca de un
volumen que contena citas de lderes. Algo sobre la visin, la estrategia o el
liderazgo sera el punto final perfecto para un artculo que estaba escribiendo
para un poltico local.
Haba abierto su negocio, Lee Writing Services, cinco meses atrs en Buena
Vista, para empezar haciendo revisiones de contratos junto con redacciones de
propuestas y de documentos variados. Pero a medida que se corri la voz,
incorpor algunas tareas originales, desde discursos y artculos hasta crticas
de libros para el peridico local. Eso ltimo era especialmente gratificante, ya
que haba sido su objetivo antes de dejar la universidad. Lo que nunca haba
soado era que terminara nacindolo para el peridico de su ciudad. Ni
tampoco que concluira la carrera desde casa, algo que le tena que agradecer
a Suzanne, ya que la haba inscrito en el programa acadmico por Internet de
la Universidad de Denver.
An viva con su madre, pero como Lee Writing Services continuar con esa
progresin, no tardara en poder tener su propia casa.
Y gracias a la terapia que haba iniciado al regresar, cada vez hablaba ms.
No supo en qu momento descubri que la cancin haba acabado y que
ella segua cantando acompaada de una voz masculina. Call y se volvi.
Johnny estaba apoyado en el umbral de la puerta de su oficina y los ojos le
brillaban con una expresin que le provoc un nudo en la garganta. Tante en
busca del dial de la radio y baj el volumen. El corazn le lati con fuerza
mientras se miraban lo que pareci una eternidad.
Tena la cara relajada, como aquella noche tormentosa en que haban hecho

el amor. Experiment una poderosa oleada de calor al recordar la pasin


compartida.
Logr apartar la vista de esos peligrosos ojos azules y terminar de
estudiarlo. Iba vestido como el antiguo Johnny, con unos vaqueros gastados,
una camiseta y una cazadora; sin embargo, pareca diferente. Volvi a mirarlo
a la cara. No solo pareca relajado, sino que exhiba la sonrisa de aos atrs.
Era como volver a mirar al hombre que le haba robado el corazn en su
juventud... y que an lo tena.
Tienes un aspecto estupendo.
La voz ronca le caus temblores.
T tambin.
l la mir sorprendido por su rpida respuesta y ella le sonri.
He estado yendo a terapia de habla anunci orgullosa.
Johnny enarc una ceja.
Bien. Por un momento, me preocup que estuvieras enfadada conmigo.
Enfadada? rio al captar el significado. Tienes un sentido del humor
perverso.
l no dijo nada, solo le lanz una mirada pecaminosamente deliciosa y,
durante unos momentos, a Robin le cost respirar.
Hace meses que no te veo coment al final. De hecho, han pasado seis
meses, dos semanas y un da.
S. Unos seis, creo.
S, eso creo musit ella, conteniendo una sonrisa de inmensa
satisfaccin al comprobar que lo recordaba. Bueno comenz otra vez. Mir
por encima del hombro de l y vio un brillante todoterreno con un triler de
mudanzas enganchado a la parte de atrs. Es tuyo?solt.
S respondi, siguiendo la mirada de ella.
Caa del cielo, le pona su mundo patas arriba y solo se le ocurra decir S.
No saba lo mucho que lo aoraba? Cruz los brazos y camin unos pasos
antes de detenerse y mirarlo con ojos centelleantes.
Bueno, piensas contarme qu pasa o quieres seguir jugando a las
preguntas?
La terapia de habla tambin te ensea a ser impetuosa? pregunt.
No, siempre lo he sido, lo que pasa es que nadie lo saba.
Johnny sonri.
Bueno, veo que el triler es muy grande insisti, refirindose al
remolque.
Volvi a cruzar los brazos, pero ya era demasiado tarde. l haba visto el
efecto que tena en ella. Debera ser una estatua sin vida para no sentir las
emociones que bullan en su interior. Con solo mirarlo reviva las imgenes de
sus cuerpos desnudos, la dulzura de los besos que se haban dado, el calor
lquido al tener los cuerpos pegados...
La mir con tal intensidad que ella habra jurado que le haba ledo los
pensamientos.
Es tan grande porque contiene todo lo que tengo. He dejado la gran
ciudad, he regresado a Buena Vista...
Regresado?
Para quedarte? parpade, y comprendi que lo haba interrumpido.
Cuntas veces haba fantaseado con ver a Johnny en las calles de Buena
Vista. Con que charlaran, pasearan y quiz, quiz, tuvieran una segunda

oportunidad... Pero siempre se frenaba en ese punto y se recordaba que esos


sueos no eran ms que un blsamo para el corazn herido. Has venido a
quedarte?
Johnny no haba sabido lo que encontrara al entrar en Lee Writing Services.
La madre de Robin no se haba mostrado muy entusiasmada en divulgar el
paradero del negocio de su hija. Pero al mirarla en ese momento, con las
mejillas sonrosadas y el pelo rubio recogido, volva a ser una encarnacin de
una chica Gibson. Pero tambin una mujer fuerte e independiente. La chica
Gibson se haba convertido en una mujer que controlaba su vida y su destino.
He regresado para construir un centro juvenil, el tipo de lugar del que
Frankie se habra beneficiado. De hecho, Frankie y yo volvemos a estar en
contacto... intento convencerlo de que regrese, de que se convierta en
consejero de los jvenes obvi la parte de visitar otra vez la tumba de su
padre. Despus de tantos aos, al fin haba hecho las paces con su progenitor.
Vaya musit ella. Planeas muchas cosas...
l se acerc.
Tambin tena otro plan. Uno en el que estaba involucrada tu madre.
Mi madre?
Conozco varios grandes almacenes que pagaran buenos precios por las
casas en miniatura que hace. Es una idea...
Ella exhibi una expresin de agradecimiento.
Podemos... puedes planterselo. Podras pasar un da por casa...
Me gustara porque tengo otra proposicinse hallaba tan cerca, que casi
poda tocarla. Anhelaba hacerlo. La vio enarcar una ceja. Al centro juvenil no
le ira mal una escritora. Alguien que pueda disear una campaa de
marketing, que escriba un boletn, esas cosas la proximidad de ella le haca
palpitar todo el cuerpo. Luca un coqueto vestido rosa, y poda imaginar lo que
haba abajo.
Robin se humedeci los labios.
Sera un proyecto temporal... o para ms tiempo?
Dependera de lo que quisiera la dama respondi con voz ronca.
La sonrisa de Robin se ampli hasta que le ilumin todo el rostro.
Teniendo en cuenta que la dama en cuestin ya no est muda, lo primero
que quisiera saber es qu haces tan cerca sin aprovecharte de ella.
Esa fue la gota que colm el vaso. Johnny introdujo los dedos en el cabello
sedoso y le tom la boca hasta que sinti que se quedaba sin fuerzas. Luego
retir la cabeza, le acarici la mejilla y la mir a los ojos brillantes y ms verdes
que jams haba visto. Donde nacan los sueos salvajes.
La dama no te ha contado todo lo que quiere musit ella sin aliento.
Johnny la abraz y murmur:
Lo que quiera, recibir... mientras me quiera a m.
Sin necesitar ms nimo, Robin le susurr al odo lo que deseaba para el
resto de la vida.

FFIIN
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