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La consideracin del sndrome

del Burn out como constitutivo


de la contingencia profesional
del accidente de trabajo origen
de la declaracin de incapacidad
permanente absoluta*
AMAYA MARTNEZ DE VIERGOL LANZAGORTA**

1. INTRODUCCIN:
EL TRATAMIENTO JURDICO
DE LAS CONTINGENCIAS
PROFESIONALES CAUSANTES
DE LA INCAPACIDAD LABORAL
INCLUDA DENTRO DEL MBITO
DE LA ACCIN PROTECTORA
DE LA SEGURIDAD SOCIAL

lal y como se plantea en ste y otros


pronunciamientos judiciales, una de
las cuestiones ms relevantes y polmicas cuando los aplicadores del derecho se
enfrentan a este tipo de enfermedades de
carcter psicolgico, heterogneas, y con una
gran diversidad de manifestaciones, motivadas a veces por factores endgenos, y otras,
exgenos, o por ambos, es la de la determinacin de su naturaleza jurdica como con-

** Vid. STSJ Catalunya de 20 de enero de 2005, JUR


2005, 48265.
** Profesora Titular de Derecho del Trabajo y de la
Seguridad Social de la Universidad del Pas Vasco.

tingencia protegida en su caso por la accin


protectora de la normativa de Seguridad
Social1, pues nuevamente los intereses de
trabajadora afectada y empresa o entidad
subrogada o responsable del abono de las
prestaciones son contradictorios, siendo el
inters de aquella que se reconozca la existencia de una contingencia profesional que
motiva la situacin de incapacidad temporal, incapacidad permanente o necesaria
proteccin de los suprstites familiares del
trabajador/a fallecido/a por la misma, mientras que el inters de estos ltimos, ser
negar el carcter laboral de la misma, para
reconducir su consideracin y proteccin a
una contingencia comn que permita minimizar el coste econmico de la misma.
Para poder ser considerada como enfermedad profesional la que padece la trabajadora sera necesario, no slo que se d con

1
Y en su caso por la normativa de Prevencin de
Riesgos Laborales.

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ocasin o en el desarrollo de su trabajo sino


que adems apareciese incluida en el listado
de enfermedades profesionales ad hoc, en
cuyo caso se aplicara la presuncin iuris et
de iure de su carcter laboral y en caso de
no estar all referenciada2, es criterio jurisprudencial habitual de los tribunales reconducir su proteccin a travs del accidente de
trabajo, como en el caso que aqu nos ocupa.
Igualmente no podemos olvidar la mencin de la lista europea de enfermedades profesionales3, que si bien como fuente jurdica
viene a ser una Recomendacin, y nos otorga
derechos directamente invocables ante los
tribunales nacionales, deber ser tenida en
cuenta en los litigios judiciales para poder
aclarar la interpretacin de las disposiciones
nacionales o comunitarias4.
Atendiendo a la definicin proporcionada
por el Art. 115 de la LGSS5 as como a su
interpretacin y aplicacin jurisprudencial,
podemos deducir que son 4 los elementos
que delimitan conceptualmente el accidente
de trabajo:
una lesin corporal, entendindose
por tal no slo las fsicas sino tambin
las secuelas o enfermedades psquicas6
o psicolgicas7;

2
Cfr. Art. 116 Real Decreto Legislativo 1/1994, de
20 de junio, por el que se aprueba el texto refundido
de la Ley General de la Seguridad Social.; Real Decreto 1995/1978.
3
Cfr. Recomendacin 2003/670/CE de la Comisin, de 19 de septiembre de 2003, relativa a la lista
europea de enfermedades profesionales (DO L 238 de
25.9.2003), que sustituye a la Recomendacin
90/326/CEE de la Comisin, de 22 de mayo de 1990.
Vid. Comunicacin de la Comisin, de 20 de septiembre de 1996, [COM (96) 454 final].
4
Vid. TJCE 13-12-89; DOCE 23-1-90.
5
Real Decreto Legislativo 1/1994, de 20 de junio,
por el que se aprueba el texto refundido de la Ley
General de la Seguridad Social.
6
Vid. STS 24-4-90, RJ 3495.
7
Vid. TSJ Pas Vasco 9-5-00, AS 3289; TSJ Valladolid 20-12-01, AS 198/02 (depresin motivada por

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que la vctima sea un trabajador por


cuenta ajena;
relacin causal entre el trabajo y
la lesin, producindose sta con ocasin o como consecuencia del mismo;
relacin causal entre la lesin y la
situacin de incapacidad protegida8.
Al tenor del Art. 115.3 Real Decreto
Legislativo 1/1994, de 20 de junio, por el que
se aprueba el texto refundido de la Ley
General de la Seguridad Social si estas lesiones se producen durante el tiempo de trabajo
y en el lugar de trabajo se presumirn iuris
tantum (salvo prueba en contrario) constitutivas de accidente de trabajo9.
Igualmente es criterio jurisprudencial
reiterado el de entender que aquellas enfermedades que cumplan el postulado anterior,
pero que al no estar previstas en el listado de
enfermedades profesionales y no poder, por
lo tanto, protegerse como tales, sean amparadas a travs del recurso jurdico de permitirles participar de la naturaleza jurdica del
accidente de trabajo recibiendo la misma
proteccin a todos los efectos, como en el caso
que nos ocupa, debiendo demostrarse en ese
caso que su origen o causa radica en la prestacin laboral realizada por las circunstancias temporales, fsicas, geogrficas o personales que la condicionan10, debiendo en su
caso el empresario o entidad subrogada11
probar la negacin del carcter laboral o pro-

modificacin de las condiciones laborales); TSJ Pas


Vasco 7-10-97, AS 3163 (estrs laboral que motiva una
crisis nerviosa); TSJ Pas Vasco 2-11-99, AS 4212 (por el
sndrome del Burn out); TSJ Galicia 24-1-00, AS 60
(depresin provocada por acoso sexual de un superior
jerrquico).
8
Vid. STS 27-11-89, RJ 8266.
9
As en el caso de enfermedades desarrolladas
durante la jornada laboral y en el lugar de trabajo (vid.
STSJ. Las Palmas, 28-01-2000, AS 5346; STSJ Catalua,
25-07-2000, AS 2895).
10
Vid. STSJ. Pas Vasco 22-2-00, AS 5763.
11
V.gr. la Mutua correspondiente.

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fesional de la contingencia, como consecuencia de la aplicacin de la presuncin mencionada anteriormente12, producindose una
inversin de la carga de la prueba13.
Es importante resaltar que se incluyen
tambin las enfermedades o defectos, padecidos con anterioridad por el trabajador, que
se agraven como consecuencia de la lesin
constitutiva del accidente, siendo indiferente por lo tanto, tal y como se evidencia en la
sentencia que aqu analizo, la existencia previa de rasgos congnitos de la enfermedad o
inherentes a la personalidad de la incapacitada14, siempre que se acuse una agravacin
notable del cuadro sintomatolgico con ocasin o a consecuencia del trabajo por ella
desempeado15, bien porque el accidente de
trabajo saca la enfermedad de su estado
latente evidencindola16 , bien porque desencadena el cuadro patolgico17 o lo agrava 18 , lo cual resulta acreditado desde el

momento en que se constata una mejora del


mismo en aquellos periodos de ausencia en
su puesto de trabajo, como pueden ser los
vacacionales o los correspondientes a suspensiones contractuales motivadas por una
incapacidad temporal derivada de la misma
contingencia19, como en el presente caso en
el que tal y como se expone en la sentencia,
los sntomas remitan en periodos vacacionales y fines de semana.
As, en el presente caso, el Tribunal declara literalmente que el hecho de que la actora tenga una determinada personalidad en
nada influye para que pueda ser tributaria
de la calificacin que se hace en la sentencia,
si desvirta la calificacin de accidente, pues
tambin lo sera si se partiera de unas lesiones de base, incluso que hubieran sido calificadas como contingencia comn si luego se
agravan en los trminos aqu ocurridos.
2. EL SNDROME DEL BURN OUT

Vid. STS 18-3-99, RJ 3006.


13
Si bien no es ste un criterio pacfico o unnime,
encontrando sentencias contradictorias como la del TSJ
Pas Vasco 11-2-98, AS 5405, que exiga al trabajador
ejercitante de la accin que probase el nexo causal con
el trabajo desempeado.
14
Siendo por tanto irrelevante que la profesora
tenga una personalidad obsesivamente perfeccionista
y alto nivel de autoexigencia.
15
Vid. STSJ Las Palmas 28-2-92, AS 749; STSJ Asturias 5-1-96, AS 64; STSJ Extremadura 13-7-99, AS 3466
(sobre una anomala congnita previa).
16
Vid. STSJ Andaluca 9-2-98, AS 324.
17
En este supuesto, se consideran hechos probados en la sentencia analizada que la trabajadora con
una antigedad desde 1966 en la docencia, en el ao
1992 comenz a presentar cansancio, sensacin de
malestar, parestesias, fobias, miedos, irritabilidad, distimias, as como bloqueos cognitivos mientras imparta
las clases, que le provocaron un elevado nivel de ansiedad y a los que se unieron con el tiempo somatizaciones, baja autoestima, sentimientos de incapacidad y
culpa, ansiedad extrema, lagunas amnsicas y bloqueos
cognitivos cada vez ms frecuentes. Vid. BURKE R.J. y
GREENGLASS, E., Work stress, role conflict, social support, and prychological burnout among teachers,
Prychological Reports, 73, pgs. 371-380, 1993.
18
Vid. STS 9-3-90, RJ. 2042; 27-7-92, RJ 5664;
STSJ Pas Vasco 4-4-00, AS 592. As en el caso que
12

2.1. Delimitacin conceptual


y diferenciacin con otras figuras
afines
2.1.1. Delimitacin conceptual
Se considera sndrome de burn out a un
tipo de respuesta prolongada a los estresares

estamos analizando se certifica en uno de los informes


mdicos aportados la existencia de rasgos de personalidad previa, alto neuroticismo, personalidad ansiosa,
escasa tolerancia a la frustracin, rasgos histrinicos de
la personalidad diagnosticando el especialista (psiquiatra) que la atendi que se trata de una paciente
con rasgos desadaptativos de personalidad que refiere
clnica distmica y ansiosa de larga evolucin cuya
intensidad ha aumentado en los ltimos aos, desde
un punto de vista operativo la sintomatologa se corresponde a un trastorno distmico (300.4 DSM-IV), un trastorno de ansiedad (300.01 DSM-IV), y un trastorno de
personalidad no especificado (301.9 DSM-IV), ya que
presenta rasgos de varios trastornos.
19
Vid. Art. 115.2.f) Real Decreto Legislativo 1/1994,
de 20 de junio, por el que se aprueba el texto refundido de la Ley General de la Seguridad Social.

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emocionales e interpersonales crnicos en el


trabajoexistiendo un impedimento para la
realizacin eficaz de todas las actividades
que impliquen carga emocional que el
paciente no puede asumir, especialmente las
relacionadas con la prestacin de servicios
donde las relaciones con otras personas
constituyan el eje central del trabajo y la
prestacin pueda ser una experiencia altamente emocional20.
En este caso, la trabajadora ve frustradas
sus expectativas de modificar las condiciones de trabajo de forma que ste se preste
segn lo que ella entiende calidad ptima
del servicio, existiendo una relacin directa
causal entre el trabajo realizado y su patologa psicolgica ahora evidenciada, o agravada, con una gran prdida de autoestima as
como un sentimiento de carencia de recursos personales y humanos para afrontar la
vida diaria.
Se ha descrito la sintomatologa que suele
acompaar a esta patologa de la siguiente
forma:
en el plano fsico, sntomas de fatiga,
problemas de sueo, dolores de cabeza,
impotencia o problemas gastrointestinales;
en el plano emocional, con manifestaciones de irritabilidad, ansiedad, depresin;
y en relacin a la actividad laboral, falta de rendimiento, concentracin y
pobre comunicacin interpersonal21.

20
Vid. Sentencia del Juzgado de lo Social nm. 1
de Alicante (6-5-2003), Procedimiento n 519/2002.
21
Vid. MUOZ, J., Diario de Sevilla (17-2-2005).

216

2.1.2. Diferenciacin con figuras afines


A. Mobbing (o acoso moral22)
a) Definicin23
Al igual que en otros Estados Miembros24
de la Unin Europea25, hasta fechas muy
recientes, en nuestro ordenamiento jurdico
no disponamos de una regulacin del acoso
moral en el trabajo, y cuando por fin hemos
incluido esta previsin ha sido fundamentalmente en el mbito de la prevencin de riesgos laborales, intentando trasponer las
Directivas comunitarias26 ad hoc de una forma claramente insuficiente, siendo los rganos judiciales los que han contribuido a delimitar su definicin como agresin del
empresario o de alguno de sus empleados con
el conocimiento o tolerancia de aquel,
mediante hechos, rdenes o palabras, repetida y duradera en el tiempo, con el fin de desacreditar, desconsiderar y aislar al trabajador, que puede llegar incluso a deteriorar su

22
Vid. MARTNEZ BARROSO M.R., Sobre las enfermedades profesionales no listadas. A propsito de un
supuesto de sndrome de desgaste personal o de burn
out, Revista de Derecho Social, n 10, 2002, pgs. 187
y ss.; DIAZ DESCALZO, M.C., Los riesgos psicosociales en
el trabajo: el estrs laboral, el sndrome del quemado y
el acoso laboral. Su consideracin como accidente de
trabajo, Revista de Derecho Social, n 17, 2002, pgs.
183 y ss.
23
Vid. ROMERO RODENAS, M.J., Proteccin frente al
acoso en el trabajo, Ed. Bomarzo, 2004.
24
Vid. CES GARCA, E.M., El mobbing, un nuevo
riesgo laboral a prevenir en la Unin Europea. La Sentencia del Tribunal Superior de Justicia de 23 de enero
de 2002, Revista del Ministerio de Trabajo y Asuntos
Sociales, n 37, pgs. 205 y ss.
25
Vid. Resolucin del Parlamento Europeo sobre el
acoso en el lugar de trabajo (2001/2339), la Comunicacin de la Comisin Europea de 11 de marzo de 2002
sobre cmo adaptarse a los cambios en la sociedad y
en el mundo del trabajo: una nueva estrategia de salud
y seguridad (periodo 2002-2006), y la Sentencia del
Tribunal Superior de Justicia de las Comunidades Europeas de 23-1-2002.
26
Directivas comunitarias 2000/43/CEE y
2000/78/CE.

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salud, con el objeto de conseguir un auto


abandono del trabajo, provocando un dao
progresivo y continuo a su dignidad.
En el Derecho Comparado, el acoso moral
se regula actualmente en algunos pases,
bien para tipificarlo como delito27 y perseguirlo penalmente, bien para incluirlo en la
previsin de riesgos laborales28, o bien en el
ordenamiento laboral29.
b) Diagnstico diferencial
b.1. Con el sndrome del burn out30
El sndrome del burn out , que no es ms
que una manifestacin del estrs laboral, se
suele manifestar en personas que desarrollan su trabajo en contacto con otras personas que a su vez necesitan el concurso o la
ayuda de terceros31, sintindose el trabajador frustrado e impotente ante la imposibilidad de variar las circunstancias o factores
que inciden en la forma en que viene prestando sus servicios, y que opinin supondra
mejorar la calidad del mismo, estando el origen de su patologa psquica en la propia actividad laboral, mientras que en el mobbing,
sta se desencadena o agrava a consecuencia
de las relaciones personales de hostigamien-

As en Francia en el Cdigo Penal francs, en virtud de la Ley de 17 de enero de 2002 (Ley de Modernizacin Social), que lo castiga con la pena de prisin
de un ao y multa de 15.000 ?. El Cdigo Penal belga
(art. 442 bis; cfr. Ley 1998-10-30/34) lo sanciona con
pena de prisin de 15 das a 2 aos, con aplicacin
alternativa o cumulativa de multa de 50 a 300 francos.
28
Como en Suecia desde 1999 en su Ley Bsica de
Prevencin de Riesgos Laborales. Anteriormente, tambin disponan de una Ordenanza del Consejo Nacional Sueco de Seguridad y Salud laboral (21-9-1993).
29
Vid. Cdigo de Trabajo suizo (arts. 321 y 328), y
algunas Leyes Regionales italianas (cfr. Ley Regional de
Lazio, 14-3-2001).
30
Vid. ROMERO RODENAS, M.J., Proteccin frente al
acoso en el trabajo, Ed. Bomarzo, 2004.
31
Siendo as frecuente en sectores como el docente o el sanitario.
27

to que mantiene con sus superiores jerrquicos (bossing) o sus compaeros de trabajo
(mobbing). As, aun cuando el resultado sea el
mismo, es decir, su consideracin de accidente laboral32, sin embargo el origen y mecanismos que lo desencadenan son diversos.
b.2. Con el estrs laboral33
El estrs laboral se concibe como una categora genrica, en la que la patologa surge al
igual que en el sndrome del burn out, por
las circunstancias objetivas concretas de la
prestacin laboral, pero el rasgo diferencial
radica en que en el sndrome del burn out
existe adems un elemento subjetivo provocado por la insatisfaccin que experimenta la
trabajadora al no poder proyectar sobre su
trabajo sus proyectos y planes de mejora,
siendo por lo tanto una manifestacin especfica del estrs laboral, pudiendo ambos ser
calificados de accidente laboral.

B. Depresin psquica34
Son numerosas las sentencias del Tribunal Supremo que han considerado la depresin como causa de incapacidad permanente35.

2.2. El carcter profesional


de la contingencia
El sndrome de agotamiento profesional o
burn out hay que considerarlo como un

32
Vid. PADIAL ORTIZ, O. y DE LA IGLESIA MAR, M., El
mobbing como enfermedad del trabajo, Lan Harremanak, 2, 2002.
33
Vid. ROMERO RODENAS, M.J., Proteccin frente al
acoso en el trabajo, Ed. Bomarzo, 2004.
34
Vid. ROMERO RODENAS, M.J., Proteccin frente al
acoso en el trabajo, Ed. Bomarzo, 2004.
35
STSS 16-5-1984, 9-2-1984, 6-3-1984, 30-91981, 29-1-1987, 16-2-1987, 14-7-1987, 17-2-1988,
23-2-1988, 30-1-1989, 22-1-1990.

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accidente de trabajo, en base a la Ley General de la Seguridad Social, puesto que es una
enfermedad que contrae el trabajador exclusivamente por motivos de la realizacin de
su trabajo, e implica estar o sentirse quemado, agotado, sobrecargado o exhausto. Es el
sndrome ms propio de profesionales cuya
actividad consiste en el trato personal, con
alto grado de compromiso y con percepcin
de presin sobre el rendimiento.
La trabajadora afectada por la sentencia
aqu examinada estuvo de baja por incapacidad temporal en dos periodos consecutivos,
siendo en el primero el diagnstico el de
depresin y en el segundo, de ansiedad, pero
en ambos se estim por el INSS que se trataba de una contingencia comn y no profesional. La sentencia de primera instancia se
dicta en el periodo intermedio entre ambos
procesos, y es por ello por lo que al interponer el recurso contra la misma ante la Sala
de lo Social del TSJ de Catalua, se solicita
la modificacin de la declaracin de hechos
probados en la sentencia de instancia alegando que habiendo seguido tratamiento
con la misma especialista en ambos procesos, sta estima que debe emitir un cambio
de diagnstico ante el cambio de la sintomatologa, habiendo degenerado el proceso inicial de depresin en uno de ansiedad generalizada, diagnstico ratificado tambin por su
mdico de cabecera, alegacin que no prospera por cuestiones formales y procedimentales y no sustanciales al entender la Sala
que no concurren circunstancias tan especiales como para poder alterar la valoracin
de los hechos realizada por el juzgador de
instancia, no estimando suficientes los nuevos informes mdicos presentados por la
recurrente36.
El Tribunal acoge la pretensin de la
recurrente al validar la atribucin del carcter profesional a la naturaleza jurdica de la

36
Esta cuestin la analizo posteriormente en el epgrafe correspondiente.

218

contingencia, precisando que en este tipo de


patologas, al igual que en las enfermedades
profesionales, no se requiere que la lesin se
manifieste de forma sbita e inesperada, no
pudiendo protegerse como enfermedad profesional al no aparecer referenciada en la
enumeracin exhaustiva de las mismas que
he mencionado anteriormente, pero siendo
ineludible el reconocimiento del carcter
profesional de la contingencia, debiendo de
reconducir su proteccin al amparo de lo previsto para el accidente de trabajo37 porque
los sntomas se relacionan directamente con
el trabajo, siendo un proceso de evolucin
gradual, en el que la afectada va atravesando diferentes fases, presentando sntomas
fsicos (fatiga, problemas de sueo, cefaleas,
trastornos gastrointestinales), como psicolgicos (irritabilidad, ansiedad, depresin...),
y conductuales (actitud defensiva y agresiva...), absentismo en el trabajo, falta de rendimiento, falta de concentracin, aislamiento... baja de la autoestima, abandono, melancola, tristeza, neurosis, psicosis, e ideacin
de suicidio, irritabilidad, aburrimiento, prdida del idealismo, frustracin.

2.3. El carcter invalidante


de la contingencia
En la sentencia del TSJ Catalua 30
mayo 2001, REC. 7542/2000 se afirma que
el suicidio del trabajador fue consecuencia
del cambio del puesto de trabajo en la
empresa y la profunda depresin que ello le
produjo; aadiendo adems que el 115
LGSS establece la presuncin de accidente
de trabajo respecto de las enfermedades no
profesionales... que contraiga el trabajador
con motivo de la realizacin de su trabajo,
siempre que se pruebe que la enfermedad
tuvo por causa exclusiva la ejecucin del
mismo.

37
Vid. STSJ Pas Vasco de 2 de noviembre de 1999
(Ar. 4212).

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La magistrada del Juzgado de lo Social


nmero 11 de Valencia estim un accidente
de trabajo la baja que sufri una enfermera
destinada en el quirfano infantil del Hospital La Fe de Valencia, a consecuencia de un
conflicto laboral. Ella, apoyando el criterio
de tribunales como el del Pas Vasco o el de
Catalua, s cree que hay una relacin de
causalidad entre la enfermedad y el mbito
laboral como para ser considerado accidente
de trabajo. Seala que no se desprende de la
prueba practicada que exista otra causa del
trastorno psicolgico que el conflicto laboral
surgido con los superiores ni otro factor distinto al propio trabajo38.
En octubre de 2003, el titular del Juzgado
de lo Social nmero 12 de Barcelona ya reconoci una incapacidad permanente absoluta
despus de que le fuera diagnosticada fibromialgia39 a una mujer, sentando un precedente para el 3 por ciento de espaoles que
sufren esta enfermedad, que provoca un
intenso dolor en las extremidades y que no
fue reconocida por la Organizacin Mundial
de la Salud (OMS) hasta 1992. Un ao
antes, un juez, tambin de Barcelona, haba
concedido por primera vez a una funcionaria de la Generalitat la incapacidad permanente total.

Existen sin embargo pronunciamientos judiciales


que niegan en estos casos el carcter invalidante de la
enfermedad al estimar que la reduccin o anulacin de
la eficacia profesional est condicionada o supeditada
a la existencia de un entorno laboral hostil y no a la
prestacin laboral en s misma, de forma que eliminado el mobbing la depresin de la actora dejara de ser
incompatible con el trabajo, debiendo de procederse a
subsanar esta relacin interponiendo las acciones laborales correspondientes pero no interpondiendo solicitud del reconocimiento de una incapacidad permanente en grado de total o absoluta . Vid. STSJ Madrid n
31/2004.
39
Una patologa crnica caracterizada por dolores
intensos en mltiples localizaciones del cuerpo, cansancio generalizado y que, con frecuencia, viene
acompaada por cuadros depresivos y de ansiedad.
38

2.3.1. Delimitacin conceptual


de la incapacidad permanente frente
a la incapacidad temporal
Tal y como observamos en el supuesto
aqu planteado, en nuestro Sistema, salvo
que se acceda desde una situacin de no alta
en el Sistema de Seguridad Social, todo beneficiario potencial del reconocimiento de la
prestacin derivada de la declaracin de una
situacin de incapacidad permanente debe
pasar previamente por una situacin de incapacidad temporal, incluso en el caso de presentar lesiones, por ejemplo derivadas de un
hecho puntual, como puede ser un accidente
de trabajo, y no de un proceso evolutivo de
enfermedad, que desde un primer momento
sean claramente definitivas e irreversibles.
As pues, si bien lo normal es que exista
una limitacin temporal en el proceso de
curacin para superar la enfermedad o
sanar de la lesin en el caso de una situacin
de incapacidad temporal, situacin en la que
segn el tenor de la ley el beneficiario se ve
inmerso en un proceso patolgico, de carcter fsico o psquico, que lo incapacita temporalmente para trabajar, sometindose al tratamiento prescrito40, de la misma forma que
en el supuesto de autos41, previndose la
obtencin del alta mdica por curacin a corto o medio plazo42, sin embargo, tambin
proceder el reconocimiento de la incapacidad temporal aun cuando dichas secuelas
sean desde el primer momento claramente
definitivas e irreversibles43, mientras se tramita y resuelve el expediente para el recono-

Cfr. STSJ Extremadura 11-7-97, AS 2912.


De no someterse al tratamiento indicado por los
facultativos del Servicio Pblico de Salud correspondiente, bien estatal o autonmico, se vera privado de
la proteccin y por lo tanto del acceso a la prestacin
econmica del Sistema.
42
Art. 128 y ss. LGSS .
43
Vid. Alguna sentencia en sentido contrario en el
caso de observar una incapacidad permanente completa e irreversible desde el primer momento (STS 161-01, RJ 2058; 13-2-01, RJ 2518).
40
41

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cimiento de la incapacidad permanente, previa solicitud de la interesada y proposicin


del E.V.I.44.
Lo cierto es que en esta regulacin, aparentemente asptica, se esconde el objetivo
claro de reducir el coste del gasto de la Seguridad Social, debido a que los efectos econmicos del reconocimiento de la prestacin
econmica por incapacidad permanente slo
se devengarn a partir de la resolucin de la
correspondiente Direccin Provincial del
INSS, no teniendo en este caso adems la
Administracin para emitir su decisin ms
plazo que el existente para contener el excesivo dilatamiento de la situacin de incapacidad temporal por la ley, siendo ste de 30
meses, no pudiendo reclamar la diferencia
experimentada con respecto al resultado que
se hubiera obtenido de haber tenido dicha
resolucin carcter retroactivo, compensando la merma experimentada por la beneficiaria por haber estado cobrando durante este
tiempo un subsidio de incapacidad
temporal45 y no la pensin derivada de una
incapacidad permanente, bien en el grado de
la total46 o de la absoluta47.
Lo afirmado en el prrafo anterior slo
sera excepcionado en el caso de acceder la
beneficiaria a la situacin de incapacidad
permanente desde una situacin de no alta48

Equipo de Valoracin de las Incapacidades.


A razn del 60 % s/ la base reguladora del da
cuarto al vigsimo, y a razn del 75 %, a partir del da
vigsimo primero.
46
En cuyo caso, hubiera tenido derecho a cobrar el
75 % de la base reguladora, al ser la beneficiaria mayor
de 55 aos, mientras no encontrase un trabajo correspondiente a otra categora profesional (Vid. LGSS/94,
Art. 139.2; D. 1646/1972, Art. 6; Resol 11-4-90), y en
caso de encontrarlo, reducindose a un 55 % s/ la base
reguladora. Cfr. LGSS/94, art. 139.2; OM 31-7-1972,
art. 5 y 6; Ley 52/2002, art. 39 y 44.4; RD 1425/2002,
art. 2 y anexos.
47
Con derecho a cobrar un 100 % s/ la base reguladora.
48
Siempre que se trate entonces de una incapacidad permanente absoluta o gran invalidez, y acredite
44
45

220

o de asimilacin al alta pero sin poder acceder a la proteccin por incapacidad temporal, en cuyo caso los efectos econmicos de la
pensin por incapacidad permanente se
devengaran a partir del momento de la solicitud, no siendo ste el caso.
Entiende el legislador49 que estamos en
presencia de la situacin de incapacidad
permanente cuando el trabajador, habiendo
sido sometido a tratamiento y sido dado de
alta mdica, presenta reducciones anatmicas o funcionales graves, susceptibles de
determinacin objetiva y previsiblemente
definitivas50, o cuya recuperacin sea incierta o muy a largo plazo 51 , y siempre que
reduzcan o anulen su capacidad laboral52.
2.3.2. Determinacin del grado
de la incapacidad permanente
Una vez asumido que estamos en presencia de una incapacidad permanente, la
siguiente cuestin a resolver es su calificacin o la determinacin del grado de la misma a efectos de reconocer una incapacidad
permanente total o incapacidad permanente
absoluta.

A. Incapacidad permanente total


Normativamente se concibe que es aquella
que impide la realizacin de todas o las fundamentales tareas de la profesin habitual53

15 aos cotizados por contingencias comunes, y que 3


de los cuales los haya reunido en los ltimos 10 aos.
49
Cfr. art. 132.2 LGSS.
50
En relacin a la exigencia del carcter irreversible
de la lesin vid. STSJ Mlaga 24-3-00, AS 668; STSJ
Andaluca nm.586/2003.
51
Vid. STSJ Andaluca nm.586/2003.
52
Cfr. Art. 136.1 LGSS/94 modificado por la Disposicin Adicional 2 de la Ley 35/2002.
53
Se ha considerado por algn tribunal que la
determinacin del grado de la total se debe hacer en
funcin de la categora profesional o profesin habitual
y no del concreto puesto de trabajo, por lo que se ha

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siempre que el accidentado pueda dedicarse


a otra diferente54.

relevancia de su repercusin en la anulacin


de la capacidad laboral del individuo60.

Tambin se ha admitido jurisprudencialmente su concurrencia aun cuando sea posible el desempeo de estas tareas fundamentales siempre que su realizacin genere
riesgos adicionales y superpuestos a los
habituales, o le generen al que los padece
una continua situacin de sufrimiento en su
trabajo cotidiano a causa del dolor 55 , o
cuando inhabilita al trabajador para actividades de esfuerzo fsico y no para la realizacin de otras ms livianas56 o no pueda realizar tareas que requieran atencin continuada y supongan estrs o tensin emocional57.

Igualmente se ha afirmado que proceder


la declaracin de la incapacidad permanente
en el grado de la total y no de la absoluta,
cuando no se puedan realizar actividades
propias de la profesin pero labores sencillas, livianas y sedentarias exentas de tensin psquica61 y que no requieran esfuerzo
fsico62, siempre y cuando se pueda mantener
la asistencia diaria al trabajo permaneciendo en l durante la jornada laboral, pudiendo desarrollar la actividad con un mnimo
de rendimiento y asiduidad63, puesto que
en otro caso proceder la declaracin de
incapacidad permanente absoluta, como
suceder cuando se pierda la aptitud psicofsica para desempear el trabajo en condiciones de rentabilidad empresarial, con la
necesaria continuidad, dedicacin, eficacia64
y profesionalidad exigible 65 , o cuando no
pueda soportar el esfuerzo que implica la
disciplina de cualquier trabajo sin necesidad
de que exista grave riesgo para su vida.

B. Incapacidad permanente absoluta


Se entiende por el legislador que lo es
aquella situacin en la que el trabajador se
encuentra incapacitado para la realizacin
de cualquier profesin u oficio58.
Se ha mantenido por lo tribunales que
para su apreciacin es necesaria la valoracin integral de las secuelas en su conjunto,
incluidas las preexistentes, y no aisladamente59, para evaluar convenientemente la

negado su reconocimiento existiendo en el mismo una


situacin de mobbing, entendiendo que la va adecuada para regularizar esta situacin es la de interponer las
acciones laborales correspondientes pero no plantear
la declaracin de incapacidad permanente. Vid. STSJ
Madrid n 31/2004.
54
Cfr. Art. 137.1.b) LGSS/94; OM 15-4-69, art.
12.2.
55
Vid. STS 21-5-79, RJ 2218.
56
Vid. STSJ Catalua 28-9-99, AS 3734.
57
Vid. STSJ Andaluca, nm. 586/2003.
58
Cfr. LGSS/94, art. 137.1.c); OM 15-4-1969, art.
12.3.
59
En sentido contrario se manifest la STSJ Murcia,
nm. 961/2003, que neg la incapacidad permanente
absoluta, reconociendo slo el grado de la total, a pesar
de existir un cuadro depresivo grave de larga evolucin
sin sntomas psicticos por parte de la trabajadora,

Tampoco debemos obviar el hecho de que


la jurisprudencia sigue utilizando, a pesar
de estar derogado, como criterio orientativo,
el Reglamento de Accidente de Trabajo66
estimando como determinantes de la incapacidad permanente absoluta lesiones funcio-

dependienta de pescadera, por no haber necesitado


periodos largos de internamiento ni tener desorientacin tempo-espacial, ni episodios de amnesia.
60
Vid. STS 9-7-90, RJ 6084; STSJ Catalua 26-100, AS 85 y 28-2-01, Rec 2517/00.
61
Situacin no predicable del caso aqu examinado, a diferencia del supuesto planteado entre otras en
la STSJ Murcia, nm.548/2004, en la que se desestima
la demanda solicitando el reconocimiento de incapacidad permanente absoluta por considerar que la distimia que afecta a la trabajadora no le impide realizar
actividades sedentarias y livianas.
62
Vid. STSJ Catalua 28-9-99, AS 3734.
63
Cfr. STS 23-2-90, RJ 1219; 27-2-90, RJ 1243.
64
Vid. STS 14-4-86, RJ 1931; 21-1-88, RJ 33.
65
Vid. STSJ Pas Vasco 16-4-96, AS 1458.
66
D. 22-6-1956, art. 41.

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221

ESTUDIOS

nales incurables que impiden al trabajador


dedicarse a cualquier trabajo, incluyendo en
ellas las patologas mentales como las psicosis crnicas, estados maniticos, etc67.

zados a travs de un diagnstico de ansiedad


generalizada, debiendo de haber interpuesto
la demandante una segunda reclamacin
sustanciada en otro procedimiento en el que
se hiciese valer dicha pretensin.

2.3.3. Revisin de la incapacidad


por agravacin68

No obstante, en un caso similar al planteado se lleg a acoger tal pretensin por el


TSJ Catalua71 argumentando el tribunal
que la relevancia de la prueba documental y
pericial aportada es suficiente para evidencia el error judicial del juzgador de instancia
en base a:

Se puede solicitar una revisin del grado


de incapacidad permanente cuando se ha
producido una agravacin de las lesiones
que motivaron la resolucin anterior, valorando las secuelas en su conjunto, tanto las
anteriores como las actuales69.
En esta sentencia, tal y como he mencionado
ad supram, la parte recurrente solicita de la
Sala la revisin de la valoracin fctica efectuada por el juez de instancia, lo cual es rechazado
al entender que no concurren los presupuestos
exigidos jurisprudencialmente como son :
la aportacin de pruebas periciales o documentales que evidencien el error judicial,
de forma objetiva y sin interpretaciones
subjetivas70;
que la revisin tenga trascendencia para
el fallo;
que no se revise para sustituir la valoracin fctica objetiva del juzgador de instancia por la subjetiva del recurrente.
Personalmente, discrepo de la argumentacin sostenida por la Sala por estimar que
obvia un dato fundamental cual es el de que
los hechos valorados por el juzgador de instancia difieren de los planteados con posterioridad a su sentencia, basndose aquellos en el
diagnstico de depresin, mientras que en el
momento de actualizar la pretensin de la
recurrente, los hechos se encuentran objetivi-

Vid. STS 23-1-90, RJ 201.


Cfr. LGSS/94, art. 143; RD 1647/1997, art. 7; RD
1071/1984, art. 1; RD 1300/ 1995; OM 18-1-1996,
art. 17-19.
69
Vid. STS 24-1-92, RJ 68; 27-7-96, RJ 6426.
70
As menciona la STS 18-4-78, 28-1-88 y 9-12-89.
67
68

222

que se trataba de un segundo informe


mdico aportado por el mismo mdico
que ha seguido el tratamiento del
paciente desde el inicio de la enfermedad, lo que implica mayor valor probatorio que el del informe emitido en base
a una nica exploracin;
siendo a destacar tambin la especializacin del mdico que lo aport;
y resaltando que aun tratndose de las
mismas lesiones, la repercusin funcional de las mismas es de mayor entidad
que la existente en el momento del reconocimiento inicial de la incapacidad
permanente concurriendo el supuesto
fctico previsto por el art. 143.2 LGSS
que justifica la revisin del grado de la
incapacidad permanente, debido a que
ste no se determina en funcin de la
consideracin aislada de las lesiones,
sino en funcin de su valoracin global72
en la medida en que afecten a la capacidad laboral del sujeto.

2.4. La prueba casustica


de su concurrencia
Cuando este tipo de casos llegan a los
Juzgados de lo Social, viene siendo habitual

71
72

Vid. STSJ Catalua nm. 7094/2003.


Vid. STS 12-2-89.

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utilizar los recursos siguientes alegados a


instancia de parte en el presente supuesto
para probar los hechos que se relatan al
efecto de formar la conviccin jurdica del
juez73:

73

la descripcin de las tareas que realizaba en su trabajo;


el informe mdico del especialista y,
en su caso, del mdico de familia;
y el dictamen del E.V.I.

Vid. STSJ Madrid 31/2004.


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ESTUDIOS

RESUMEN

El sndrome del burn out, que no es ms que una manifestacin del estrs laboral, se suele manifestar en personas que desarrollan su trabajo en contacto con otras personas que a
su vez necesitan el concurso o la ayuda de terceros1, sintindose el trabajador frustrado e
impotente ante la imposibilidad de variar las circunstancias o factores que inciden en la
forma en que viene prestando sus servicios, y que en su opinin supondra mejorar la calidad del mismo, estando el origen de su patologa psquica en la propia actividad laboral,
mientras que en el mobbing, sta se desencadena o agrava a consecuencia de las relaciones
personales de hostigamiento que mantiene con sus superiores jerrquicos (bossing) o sus
compaeros de trabajo (mobbing). As an cuando el resultado sea el mismo, es decir, su
consideracin de accidente laboral2, sin embargo el origen y mecanismos que lo desencadenan son diversos.
El sndrome de agotamiento profesional o burn out hay que considerarlo como un accidente de trabajo, en base a la Ley General de la Seguridad Social, puesto que es una
enfermedad que contrae el trabajador exclusivamente por motivos de la realizacin de su
trabajo, e implica estar o sentirse quemado, agotado, sobrecargado o exhausto. Es el sndrome ms propio de profesionales cuya actividad consiste en el trato personal, con alto
grado de compromiso y con percepcin de presin sobre el rendimiento.
Igualmente se ha afrmado que proceder la declaracin de la incapacidad permanente en
el grado de la total y no de la absoluta, cuando no se puedan realizar actividades propias
de la profesin pero si labores sencillas, livianas y sedentarias exentas de tensin psquica3
y que no requieran esfuerzo fsico4, siempre y cuando se pueda mantener la asistencia diaria al trabajo permaneciendo en l durante la jornada laboral, pudiendo desarrollar la actividad con un mnimo de rendimiento y asiduidad5, puesto que en otro caso proceder la
declaracin de incapacidad permanente absoluta, como suceder cuando se pierde la
aptitud psicofsica para desempear el trabajo en condiciones de rentabilidad empresarial, con la necesaria continuidad, dedicacin, eficacia6, y profesionalidad exigible7.

Siendo as frecuente en sectores como el docente o el sanitario.


Vid. PADIAL ORTIZ, O. y DE LA IGLESIA MAR, M., El mobbing como enfermedad del trabajo, Lan Harremanak, 2, 2002.
Situacin no predicable del caso aqu examinado, a diferencia del supuesto planteado entre otras en la STSJ Murcia, nm. 548/2004, en la que se desestima la demanda solicitando el reconocimiento de incapacidad permanente absoluta por considerar que la distimia que afecta a la trabajadora no le impide realizar actividades sedentarias y livianas.
4
Vid. STSJ Catalua 28-9-99, AS 3734.
5
Cfr. STS 23-2-90, RJ 1219; 27-2-90, RJ 1243.
6
Vid. STS 14-4-86, RJ 1931; 21-1-88, RJ 33.
7
Vid. STSJ Pas Vasco 16-4-96, AS 1458.
1
2
3

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