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La Infancia Temprana y su Desarrollo Integral

Dr. Jos Miguel De Angulo


Director Regional para Amrica Latina
MAP Internacional mapbol@verizon.net
La fase ms importante en el desarrollo de la vida es sin duda, el de la infancia
temprana que comprende los primeros mil das de existencia del ser humano. Los hal
lazgos cientficos en la ltima dcada han revolucionado completamente la forma de ent
ender a los infantes, y nos ha mostrado cmo los primeros 1000 das de existencia de
l ser humano, incluyendo su periodo intrauterino, define la direccin y calidad de
vida que esa persona tendr a travs de la vida Esta etapa del desarrollo de la per
sona se produce a una velocidad nunca vista en otra etapa de la vida. En ningn ot
ro momento el cerebro experimenta un proceso ms rico de descubrimiento, asombro y
aprendizaje para la vida; igualmente es el tiempo en el que se establecen las b
ases para los patrones de formas de relacionarse que se manifestarn el resto de l
a vida en futuras relaciones. Sin embargo, este perodo tambin es el de mayor vulne
rabilidad y de mayor riesgo que se tiene durante toda la vida. El cerebro del be
b es extremadamente tierno y vulnerable a recibir influencias txicas del ambiente
o de las formas en que le traten los adultos, teniendo repercusiones muy serias
por el resto de la vida.
El entender cmo proteger el desarrollo del cerebro, y cmo proveer las mejores cond
iciones posibles para su pleno desarrollo, especialmente en la primeria infancia
, es hoy una prioridad estratgica central de las familias, las comunidades y el p
as si desean que las nuevas generaciones de ciudadanos sean saludables, productiv
os y sobre todo, que puedan convivir en armona, equidad y democracia. De forma si
milar a cmo las semillas contienen la energa y el plan de desarrollo de toda la pl
anta, el cerebro de los infantes contienen toda la energa y el plan para el desar
rollo de todo el potencial de los nios y nias y posteriormente como adultos. La fa
milia, comunidad y el Estado tiene la responsabilidad de proveer las mejores con
diciones posibles durante este periodo crtico de la vida para poder lograr ciudad
anos y ciudadanas que cuenten con una arquitectura cerebral robusta que les sern
ita los mejore aprendizajes posibles, a relacionarse con empata, a ser creativos
e innovadores y por lo tanto capaces construir sociedades justas y democrticas p
ara el bienestar de todos y todas.
Diferentes centros de investigacin estn llegando a conclusiones similares mostrand
o cmo el desarrollo saludable de la infancia est directamente relacionado con el l
ogro de sociedades prsperas y sostenibles. Por ejemplo el Centro del Desarrollo d
el Nino la Universidad de Harvard plantea: Una sociedad llena de vitalidad y prod
uctiva con un futuro prspero y sostenible est construida sobre el fundamento del d
esarrollo temprano de la infancia. Experiencias tempranas positivas proveen el f
undamento para el desarrollo de una arquitectura cerebral robusta y una gran cap
acidad para el aprendizaje de un amplio rango de habilidades y conocimientos. Lo
s avances en la neurociencia, la biologa molecular y la gentica han llegado a tres
grandes conclusiones: Las experiencias tempranas en la vida se incorporan a nue
stros cuerpos creando memorias biolgicas que moldean nuestro desarrollo para bien
o para mal. El estrs txico causado por experiencias adversas produce alteraciones
biolgicas que lesionan el desarrollo de la capacidad del sistema del cuerpo para
responder al estrs y afecta la arquitectura del cerebro en desarrollo, el sistem
a cardiovascular, el sistema inmunolgico y el sistema de regulacin del metabolismo
. Estas alteraciones fisiolgicas persisten a travs de la vida adulta y llevan a dao
s y limitaciones tanto fsicas como mentales durante la vida. Otro ejemplo lo tenem
os con el premio Novel de Economa tambin afirma: Invertir en la primera infancia ti
ene repercusiones sobre la toda su vida; estas intervenciones estn entre las inve
rsiones ms rentables que puede hacer un pas en el desarrollo humano y la formacin d
e capital de su pueblo. (Heckman, J. J, 2009).
Lo que se haga o se deje de hacer en el perodo intrauterino y los dos primeros do
s aos de vida (los primeros 1000 das de la existencia humana) literalmente esculpe

al cerebro y la forma en que operar en el futuro. El cerebro del infante se desa


rrolla rpidamente. Desde el nacimiento hasta los dos aos su cerebro aumenta el pes
o de a del cerebro del adulto. Es como una casa. Tiene su propia arquitectura nic
a. La estructura del cerebro del infante est moldeada o esculpida por las interac
ciones entre sus genes y las experiencias que tenga. Si la estructura es fuerte
y slida podr contar ms adelante con un cerebro saludable. El cerebro del infante es
t siempre en una intensa actividad construyendo esa arquitectura cerebral que ten
dr la persona por el resto de su vida. En esos dos primeros aos de vida se hacen 7
00 nuevas conexiones cada segundo. Estas conexiones elaboran complejas redes. Es
tas redes se van reorganizando rpidamente para que el cerebro se haga cada vez ms
eficiente y pueda realizar mejores tareas y funciones ms complejas y as i r logran
do la mejor adaptacin posible al lugar a donde ha llegado.
Si el desarrollo de la arquitectura del beb es saludable y robusta le permitir a e
sa persona las siguientes cosas: tener un cuerpo saludable, desarrollar de ricos
aprendizajes y comportamientos apropiados, estar capacitado para aprender habili
dades de otras personas, podr regular sus comportamientos, y lo ms importante, sab
er establecer apegos seguros a travs de la vida que le permitirn tener relaciones
estables y significativas, elementos fundamentales para la convivencia y la esta
bilidad democrtica.
Para un buen desarrollo de la arquitectura cerebral se requiere que la familia p
ueda proveerle cinco tipos de determinantes para el desarrollo de una arquitectu
ra cerebral robusta. Las polticas pblicas, los programas hacia la infancia y las d
iferentes instituciones de salud, educacin y proteccin de la infancia, deben tener
como prioridad facilitar el desarrollo de las capacidades de los paps y mams para
que puedan contar con los conocimientos, habilidades y condiciones apropiadas p
ara cuidar que sus bebs crezcan en condiciones donde los cinco determinantes se d
en apropiadamente.
El primer determnate es la Nutricin Fsica y acceso a servicios de Salud. Esto inclu
ye elemento crticos como lactancia exclusiva los 6 primeros meses, apropiada intr
oduccin a alimentacin complementaria para dieta balanceada que provea micronutrien
tes, evitar txicos en el entorno como los metales pesados o alimentos con agroqumi
cos, desarrollo de hbitos alimenticios saludables entre otros. El peso al nacimie
nto y la nutricin temprana tienen un gran impacto para influir la salud el resto
de la vida, especialmente en el desarrollo de la arquitectura cerebral (ej. las
neuronas son formadas con protenas). Desnutricin durante la gestacin y los dos prim
eros aos de vida seriamente afectan el desarrollo del cuerpo y la habilidad para
manejar las azcares y grasas, y la capacidad para responder a enfermedades y otra
s amenazas a la salud.
El segundo determinante del desarrollo de la arquitectura cerebral es la Nutricin
socioemocional que incluye elementos con el desarrollo de vnculos apegos seguros
con su mam y pap, el sentido de pertenencia, la comunicacin, la convivencia en la
diversidad, habilidad para construir consensos y convivir, desarrollo de comport
amientos morales y prosociales, expresin efectiva y saludable de emociones, etc.
Esta nutricin socioemocional le permite al infante cosas como: experimentar, regu
lar y expresar los sentimientos de forma significativa y placentera para l y quie
nes le rodean, formar relaciones estrechas y seguras con otras personas, y conta
r con la confianza y seguridad para lanzarse a explorar el entono y aprender.
Las respuestas sensibles de los padres a los esfuerzos comunicacionales del infa
nte cablean el cerebro del infante. Las interacciones significativas son precisa
mente aquellas que se originan en el infante cuando busca comunicar sus necesida
des e intereses. Esto es lo que activa o dispara una rica actividad cerebral ent
re miles de neuronas que se van organizando en un sistema de circuitos y redes a
medida que consolidan sus conexiones con dendritas y el proceso de mielinizacin.
Las habilidades para establecer apegos (la generacin del pegante emocional ) en la
niez decidir los tipos de apegos que desarrollar a travs de la vida. Las evidencias m

uestran que estas relaciones literalmente esculpen o desarrollan los circuitos n


euronales y establecen los fundamentos de los resultados que se obtendrn con su d
esarrollo, desde el desempeo acadmico y habilidades interpersonales hasta la salud
fsica y mental que tendr en la vida. (Young Children Develop in an Environment of
Relationships, National Scientific Council on the Developing Child, Working Pape
r #1).
El tercer determinante de la salud es Nutricin Cognitiva que permite al infante
desarrollar su capacidades para asignar significados a las cosas del entorno, el
uso apropiado del lenguaje para comunicarse efectivamente (balbuceos, mirada de
ojos, gestos faciales, movimiento de ojos, movimientos del cuerpo, sealamiento c
on el ndice, etc.), el uso efectivo de memorias semntica, procedimental y episdica,
la capacidad de anlisis de las situaciones que enfrenta y posibles cursos de acc
in, desarrollo de capacidades mentales para identificar y resolver problemas, des
arrollo del pensamiento matemtico, etc.
Un elemento central que se ha aprendido con los bebs para una buena nutricin cogni
tiva, y que permite revolucionar todos los sistemas educativos, es erradicar el
temor o miedo en las experiencias de aprendizaje. La nutricin cognitiva debe ser
fruto de la autoagencia de la persona que escoge y desea aprender (autorregulacin
del aprendizaje) para que estos aprendizajes queden bien incorporados en la arq
uitectura cerebral. El miedo se genera por diferentes causas como: ser comparado
s unos con otros, el ser evaluados, el ser calificados, y el estar sometido a qu
e le llenen su cerebro de forma coercitiva con una serie de temas y tpicos que en
ese momento son irrelevantes o de poca utilidad o simplemente que no son intere
santes. El temor o el miedo activa el sistema de estrs liberando neurotransmisore
s y hormonas para la respuesta ante la amenaza que se percibe. Los aprendizajes
que se harn no son para incorporar nuevos conocimientos en congruencia con conoci
mientos previos, sino que los aprendizajes que se logren sern sobre cmo defenderse
y sobrevivir ante esta la persona amenazante que se percibe.
El cuarto determinante para una arquitectura cerebral robusta es el desarrollo d
e la autoagencia. Este es uno de los aspectos que ms se ha violentando en el desa
rrollo de los infantes y que ha trado consecuencias muy graves en nuestras famili
as y, comunidades y pases. La autoiagencia es lo que le permite al infante constr
uir los fundamentos que tendr el resto de la vida en aspectos como la cconciencia
de s mismo, identidad (desarrollo yoico), el desarrollo del sistema de control (
locus de Control), el saber conectarse, sincronizarse y modular el cerebro de pa
dres y cuidadores, la expresin de necesidades e intereses propios, el auto-monito
reo de esas necesidades e intereses, la auto-regulacin de procesos fisiolgicos, el
desarrollo de funciones ejecutivas, el desarrollo de la auto-determinacin, el lo
gro de la autonoma para una saludable interdependencia, la auto-eficacia (percepc
in y conciencia de sus capacidades y efectividad), la auto-regulacin de sus emocio
nes y el cmo expresarlas, la auto- regulacin de sus aprendizajes, ;a auto-regulacin
de sus conductas., y especialmente la habilidad para construir un proyecto pers
onal de vida y llevarlo a cabo. En resumen: La auto-agencia es el medio por el c
ual el infante se construye a s mismo/a como un sujeto de derechos para la conviv
encia. Cuenta con la capacidad para actuar como el agente primario causal en su
propia vida ejerciendo plenamente sus derechos sin violentar los derechos de las
otras personas.
Los nuevos enfoque innovadores que reemplazan al paradigma del siglo pasado de la
estimulacin temprana que dominaron las interacciones entre cuidadores e infantes
permiten ver ahora al infante ya no ms como un receptor de las acciones del adult
o, sino como constructores de su propio desarrollo y como agentes de cambio no s
olo para ellos sino para los adultos que interactan con ellos. Enfoques de cuidad
o con la perspectiva de la Dra. Emmi Pikler que enfatizan el desarrollo del beb e
n libertad y autonoma, pero siempre acompaados por padres sensible para responder
apropiada y amorosamente a las comisiones del infante, ayudan mucho o a desarrol
lar la capacidad del infante apara gerenciar su propio desarrollo y todos sus pr

oceso de aprendizaje. Como dice la Dra. Pikler, A lo largo del desarrollo de sus
movimientos, el nio aprende no solo a girarse de barriga o a dar tumbos, ir a cua
tro patas, levantarse o andar, sino que tambin aprende a aprender. Aprende a esta
r ocupado con algo, a tener inters por algo, a probar, a experimentar. Aprende a
superar dificultades. Aprende a conocer la alegra y la felicidad, las cuales sign
ifican su xito, es decir, es el resultado de su propia y paciente constancia . La p
edagoga Pikleriana "[ ... ] tiene como base la confianza y el respeto al nio consi
derndole una persona desde el nacimiento, una persona que es parte activa de su p
ropia evolucin, una evolucin que se basa en la actividad y en la autonoma
Cuando el ni
acta por su propia iniciativa e inters, aprende y adquiere capacidades y conocimi
entos mucho ms slidos que si se intenta inculcarle desde el exterior estos mismos
aprendizajes . (Principios Educativos de Emmi Pikler,
El ltimo determinante de una buena arquitectura cerebral est dado por la presencia
de Ambientes seguros y Enriquecedores. El hogar, la cocina, el parque y los otr
os lugares deben convertirse en ricos espacio de aprendizaje a travs del dilogo e
interaccin con personas, objetos, plantas y animales (incluyendo insectos). Entor
nos sin barreras que permiten acceso a juegos, interacciones, bienes y servicios
para el logro de su desarrollo. El infante construye a velocidades vertiginosas
la comprensin de su entorno y las conductas que va a utilizar para adaptarse a e
se entorno. En pocos segundos exprimen todo lo que pueden aprender de un juguete q
ue les llegue a sus manos. Por eso protestan cuando quedan entrampados en un sol
o tipo de contextos o entornos. Saben que los segundos cuentan en el rpido desarr
ollo de su arquitectura cerebral y reclaman tan pronto entran en condiciones estt
icas o montonas. No demandan complejidad de juguetes o situaciones pero s la impor
tancia de la diversidad. Padres deben desarrollar mltiples mecanismos y herramien
tas para estar dinamizando el entorno con mltiples formas de juegos y juguetes ap
ropiados para la edad en que se encuentran.
Estos cinco determinantes nos muestran cmo la sociedad ha venido fallando a los i
nfantes y progresivamente entramos a condiciones en que los seres humanos viven
con las mayores desigualdades e injusticas, serias discapacidades para convivir
en armona aun en los espacios ms personales como la pareja y la familia, pobreza e
n medio de opulencia, e ingobernabilidad en todos los niveles. . Nuestra socieda
d y los sistemas siguen siendo demasiado reactivos - usualmente esperando hasta
que los nios ya hayan sido afectados negativamente. Desarrolla un sinnmero de prog
ramas para resolver problemas en la escuela, en la juventud y la vida adulta de
las personas. Invierte la mayora de sus recursos tratando de limpiar o arreglar el
desastre" y las miserias que las personas enfrentan a travs de la vida con progr
amas remediales, de rehabilitacin, de tratamiento de enfermedades fsica y mentales
, sistemas judiciales colapsando, inseguridad ciudadana y un sinnmero formas de v
iolencia domstica y social. Gastan increbles recursos tratando de mejorar problema
s sociales que se podran haber evitado si hubiesen optado por invertir en esos pa
dres de familia par que pudieran ofrecer condiciones apropiadas con estos cinco
determinantes.
La nica forma de realmente cerrar la brecha de las profundas desigualdades en trmi
nos de salud, nivel educativo y en otras reas es permitir que los nuevos ciudadan
os y ciudadanas que llegan a este mundo puedan contar con una arquitectura cereb
ral robusta. La prioridad es la prevencin antes de que se haga esta brecha . Esto re
quiere un aumento drstico de inversin y la mejora de las acciones orientadas al de
sarrollo de las capacidades de los padres para que puedan facilitar ese desarrol
lo integral de los infantes durante los primeros 1.000 das de vida. Si cambiamos
el inicio, toda la historia ser completamente diferente no solo para ese infante s
ino para nuestras comunidades y nuestro pas.