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XIII Reunin Argentina de Sedimentologa.

Salta, Argentina, 2012

Reaccin lcali-agregado en areniscas cuarzosas de la Formacin Las Piedritas (Chaco) y cuarcitas de la


Formacin Balcarce (Buenos Aires), utilizadas como agregados para hormign
G.S. Coelho dos Santos1,2 y D.D. Falcone1,3
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LEMIT-CIC. gabys_geo17@yahoo.com.ar
Facultad de Ciencias Naturales y Museo, UNLP
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Facultad de Ingeniera, UNLP

Se analizaron dos tipos de areniscas cuarzosas mediante tcnicas petrogrficas con el fin de establecer la
reactividad de estas rocas al ser utilizadas como agregados en hormigones. Para el estudio se elaboraron probetas
de mortero y hormign que fueron sometidas a ensayos fsicos en condiciones de temperatura y humedad
variables, y luego cortadas para el estudio petrogrfico, determinando el comportamiento de los agregados en el
hormign. La reaccin lcali-slice (RAS) se produce entre los iones hidroxilos de la solucin fuertemente
alcalina contenida en los poros del hormign y ciertos componentes silceos presentes en los agregados
(calcedonia, tridimita, cristobalita, palo, vidrio volcnico y cuarzo metamrfico deformado), ocasionando un
aumento de volumen que causa la rotura prematura de las estructuras debido a la formacin de un gel silicoalcalino expansivo que origina microfracturas y el deterioro de las obras de hormign (Batic y Sota 2001). La
Reactividad Potencial Alcalina de los agregados es un factor que debe ser evaluado previamente a su utilizacin
en hormigones que estarn en contacto con una elevada humedad (Batic y Sota, 2001). Antecedentes en
Argentina muestran la existencia de areniscas silceas potencialmente reactivas que producen deterioro en corto
tiempo de estructuras de hormign (Batic et. al. 1995; Marfil et. al., en prensa). Las areniscas utilizadas,
proceden de dos canteras en explotacin. Una se ubica en la localidad de Batn, Provincia de Buenos Aires, de
donde se extraen cuarcitas de la Formacin Balcarce, correspondientes a la cobertura sedimentaria eopaleozica
(Ordovcico-Silrico?) del Sistema de Tandil (Dalla Salda et. al. 2006) (Fig. 1. I) y la otra de la cantera Las
Piedritas, Departamento de 9 de Julio, Provincia de Chaco (Fig. 1. II), donde se explotan areniscas de la
Formacin Las Piedritas, unidad correlacionada con la Formacin Ituzaing de edad pliocena o a la Formacin
Tacuaremb de edad jursica-cretcica (Peri y Rossello, 2010). Batic et. al. (1995) detallan los afloramientos
del frente de la cantera Las Piedritas y han estudiado intensamente la reactividad de este material como agregado
en hormigones.
El estudio petrogrfico-mineralgico y microestructural de rocas y hormigones, se realiz en base a las
normas ASTM C 294, ASTM C 295 y ASTM C 856 publicadas en Concrete and Aggregates. Annual Books of
ASTM Standards (2008), utilizando lupa binocular Olympus SZ61 y microscopio petrogrfico de polarizacin
Olympus BH2-UMA. Para los ensayos fsicos se utiliz el mtodo acelerado de la barra de mortero (ASTM C
1260) y el mtodo del prisma de hormign (ASTM C 1293).
Petrografa de las rocas: Las rocas provenientes de Formacin Balcarce presentan una composicin
principalmente cuarctica integrada por areniscas cuarcticas y cuarcitas sabulticas, con finos niveles pelticos.
La extincin del cuarzo es normal a levemente ondulante. Los contactos entre granos son netos o con bordes de
disolucin por presin y recristalizacin de cuarzo. Hay escasa participacin de lminas de muscovita. La matriz
es pobre y se halla compuesta por material arcilloso y slice pobremente cristalizada (Fig. 1 Ia). Los niveles
pelticos tienen una composicin semejante a la matriz (Fig. 1 Ib). Las muestras de la Formacin Las Piedritas
corresponden a areniscas rojizas, compactas, con cemento silceo, sin estructura sedimentaria evidente y con
venas blanquecinas. Al microscopio se observan clastos redondeados a subredondeados de cuarzo, lmpidos y en
forma subordinada granos de cuarzo policristalino, calcedonia, feldespato, muscovita, minerales opacos y
fragmentos lticos volcnicos. El cemento de la roca es palo y calcedonia (Fig. 1 IIc-d).
Ensayos fsicos: Se procedi a la elaboracin de distintas probetas de hormign con las rocas en estudio. En
la Tabla I se detallan las proporciones del agregado utilizado y los valores de las expansiones obtenidas en los
ensayos fsicos para la determinacin de la reactividad potencial alcalina.
La utilizacin de un 10% de arenisca de la Fm. Las Piedritas se debe a que se llega a un efecto pesimum, es
decir, presenta la mxima expansin para una proporcin de agregado reactivo (Batic y Sota, 2001).
Petrografa de las probetas: En los prismas elaborados con la Cuarcita Balcarce, se detectaron fisuras que
parten de la cuarcita, fracturan a la pasta de cemento del hormign y estn rellenas con gel producto de la RAS,
al igual que los poros presentes en la pasta (Fig. 2 a-b). En el hormign con la arenisca de la Fm. Las Piedritas,
parte del cemento silceo del agregado es reemplazado por gel de reaccin, mientras que abundantes fisuras que
se originan en la arenisca, atraviesan la pasta de cemento y estn rellenas con gel, ocasionando su fracturacin.
El gel es abundante y tambin est presente en los poros y en la pasta de cemento del hormign (Fig. 2 c-d).
El estudio petrogrfico de la Cuarcita Balcarce pone en evidencia la presencia de matriz de granulometra
muy fina, a la cual se asocia la aparicin de gel y fisuras en las probetas de hormign, demostrando as la
reactividad de este agregado. Por otro lado, la arenisca de la Fm. Las Piedritas, muestra una cantidad
significativa de palo y calcedonia potencialmente reactivos frente a los lcalis del hormign. Los valores de

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expansin superan los lmites establecidos por las normas, confirmando la correlacin entre los anlisis
petrogrficos- microestructurales realizados en agregados y probetas y los ensayos de laboratorio.
Los autores expresan su agradecimiento al Director del LEMIT Ing. L.P. Traversa por permitir la
participacin y publicacin de estos datos en la XIII RAS y al personal del Sector Ligantes del LEMIT por su
colaboracin. A la Dra. S. Marfil de la UNS-CIC por sus valiosos comentarios y sugerencias sobre la temtica
del trabajo y al Lic. N. Uriz por la elaboracin de las figuras y dibujos. Los autores recordamos al Ing. O.R.
Batic, Investigador Honorario de la CIC y Jefe del Sector Ligantes del LEMIT, por su arduo trabajo en
Durabilidad del hormign, fallecido el 12 de Agosto del 2011.
Batic OR, Cortelezzi CR, Pavlicevic R, Traversa LP. 1995. Caracterizacin Tecnolgica de las Areniscas Cementadas con Calcedonia y
Opalo del Noroeste de la Provincia del Chaco, Repblica Argentina. Memorias XII Reunin Tcnica de la AATH, 191-197.
Batic OR, Sota JD. 2001. Reacciones deletreas internas. Durabilidad del Hormign Estructural. Asociacin Argentina de Tecnologa del
Hormign (AATH), Cap. IV, 157-216.
Dalla Salda L, Spalletti L, Poir D, De Barrio R, Echeveste H, Benialgo A. 2006. TANDILIA 17. Temas de la Geologa Argentina I
INSUGEO, Serie Correlacin Geolgica, 21: 17-46, Tucumn - ISSN 1514-4186 - ISSN on-line 1666-9479.
Marfil S, Batic O, Maiza P. Petrography of potentially alkali reactive sandstone from Argentina. 14th International Conference on AlkaliAggregate Reactions (ICAAR), Austin, Texas (USA), mayo de 2012.
Peri VG, Rossello EA. 2010. Anomalas morfoestructurales del drenaje del Ro Salado sobre las Lomadas de Otumpa (Santiago del Estero y
Chaco) detectadas por procesamiento digital. Revista de la Asociacin Geolgica Argentina 66 (4): 634 645.

Figura 1. (I) y (II) mapa ubicacin de las canteras. (Ia) Cuarcita Balcarce: matriz (m) y muscovita (ms) entre los granos de cuarzo
(qz). (Ib) Seccin delgada del material arcilloso (ar) que intercala con la cuarcita. (IIc-b) Cortes delgados de arenisca de la Fm. Las
Piedritas (con y sin analizador): granos de cuarzo (qz), palo (O) y calcedonia (cd).

Figura 2. Fotomicrografas de probetas sobre secciones delgadas. (a) y (b) Cuarcita Balcarce (con y sin analizador): agregado (A)
cuarctico con matriz (m) y un poro (p) relleno con gel (g). (c) y (d) Arenisca de la Fm. Las Piedritas sin analizador: fisuras rellenas con
gel; (d) poro y fisuras rellenos con gel producto de la RAS.

Tabla I. (1) Expansin lmite para el mtodo acelerado (ASTM C 1260) = 0.100% a los 16 das. (2) Expansin lmite para el mtodo del
prisma de hormign (ASTM C 1293) = 0.040% a 1 ao. *no reactivo

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