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Tema 22.

- Hipotlamo Y
Sistema Hipotlamo-Hipofisario
El hipotlamo est en la base del diencfalo. Constituye un porcentaje muy pequeo del
volumen y peso total del cerebro (menos del 0.5%), pero regula la funcin visceral actuando
sobre ncleos viscerales del tronco del encfalo. Tambin participa en mecanismos de
regulacin endocrina a travs del sistema hipotlamo-hipfisis, desempea un papel
fundamental en la homeostasis del organismo (la temperatura, el equilibrio hdrico, el equilibrio
electroltico, presin arterial etc.), participa en la regulacin del ciclo vigilia-sueo y en la
regulacin de las expresiones emocionales, entre las que destaca la rabia, pues ha sido la ms
estudiada. Todas estas funciones las lleva a cabo mediante conexiones con otras estructuras del
encfalo. Por tanto, tiene una organizacin compleja, sofisticada.

1.Introduccin. Lmites del hipotlamo.


El hipotlamo deriva, segn la concepcin moderna, del prosencfalo secundario, una parte de
la vescula prosenceflica que queda rostral a la notocorda, y que por tanto, no se ve afectada
por su efecto inductor y por lo tanto no est segmentado en neuromeros (pre-cordal). En
trminos topogrficos deriva de la parte baja del diencfalo. Adems, existe una parte adicional
derivada del prosencfalo secundario que dar una de las dos partes de la hipfisis (la
neurohipfisis).
El hipotlamo queda situado junto a la pared del tercer ventrculo, inferior al surco hipotalmico
que lo separa del tlamo que queda ms superior. Por delante su limite es el limite anterior del
tercer ventrculo y por la parte inferior presenta relieves.
Si observamos un corte sagital medio del prosencfalo en la 10 semana podremos ver:

Las paredes del tercer ventrculo y el orificio de comunicacin con el ventrculo lateral
(agujero de Monro).

El surco hipotalmico en una posicin central de posterior a anterior. Ventral a l


encontramos el hipotlamo. Dorsalmente a este surco encontramos el tlamo.

En la parte anterior encontramos la comisura anterior y la lmina terminal que quedar


entre esta comisura y el quiasma ptico.

En un corte coronal (frontal) del cerebro vemos el diencfalo en posicin central, en cuya porcin
ventral (inferior al surco hipotalmico) vemos el hipotlamo a ambos lados del tercer ventrculo.

Los lmites del hipotlamo vienen definidos por comisuras y otras estructuras adyacentes al
mismo. Las comisuras son tractos de fibras que cruzan de un hemisferio a otro. Dentro de estas
encontramos la comisura anterior (inferior al cuerpo calloso), la posterior (en la raz de la
glndula pineal que queda delante del mesencfalo) y el cuerpo calloso. El quiasma ptico
tambin define uno de los lmites.
Sobre el techo del tercer ventrculo se forma la estra medular del tlamo (de color blanco en la
cara medial del tlamo), que conforma una concentracin medial de fibras sobre las que se sita
el plexo coroideo. Adems podemos diferenciar estructuras como el septum pellucidum (entre
el cuerpo calloso y la comisura anterior en el desarrollo embriolgico, pero en el desarrollo
ulterior crece junto con el crecimiento del cuerpo calloso y delimita una pared entre los dos
ventrculos laterales, al fusionarse los septums de ambos lados) o el frnix (haz de fibras que
conectan telencfalo con el diencfalo (hipotlamo) pasando sobre la lmina del techo). El frnix
es un tracto que tiene forma de C y una parte del frnix se denomina postcomisural pues pasa
por detrs de la comisura anterior y forma el lmite anterior e inferior al agujero interventricular.
Adems, el quiasma ptico y la comisura anterior van a ser referencias importantes y la
estructura que une ambas estructuras es la lmina terminal.

As, los lmites quedan delimitados de la siguiente manera:

La lmina terminal es el lmite anterior del hipotlamo.


El lmite superior (dorsal) es el surco hipotalmico.
El lmite posterior es artificial y se considera como la lnea que une la parte posterior de
los cuerpos mamilares con la parte posterior de la comisura posterior. No es un lmite neto
pues en este punto el hipotlamo se contina con el mesencfalo.

En la cara inferior del hipotlamo, que es una superficie libre, destacan una serie de relieves: el
ms posterior es el de los cuerpos mamilares y ms anterior, el infundbulo, una prolongacin
a modo de embudo del suelo del tercer ventrculo que se contina con el tallo hipofisario. Entre

el infundbulo y el cuerpo mamilar hay otro pequeo relieve, el tber cinereum (relieve de
aspecto gris al corte).

2.Parcelacin del hipotlamo


Para ver las diferentes partes en que se divide el
hipotlamo tomaremos un corte axial del mismo, que
estudiaremos mediante una visin superior.
En el centro vemos la luz del tercer ventrculo y a partir de
esta se distinguen tres territorios desde la lnea media
hasta la periferia del hipotlamo: zona periventricular, zona
medial y zona lateral. El frnix postcomisural (anterior) y el
haz mamilo-talmico (posterior) son los dos tractos que
delimitan el territorio medial y lateral.
Dentro de la zona lateral hay un haz de fibras que camina
de delante hacia atrs: el fascculo prosenceflico
medial. Es un haz mielinizado.
Dentro del territorio medial hay tres zonas, una anterior, una
intermedia y otra posterior. La zona anterior (en verde en el
dibujo) se llama regin supraptica, la zona intermedia
(amarillo) es la regin tuberal y la posterior (rojo), es la
regin mamilar.
En la zona ms anterior del hipotlamo, no se da una divisin en periventricular, medial y lateral
sino que solo se advierte una zona denominada regin preptica, la cual cuenta con dos ncleos
medial y lateral. Tradicionalmente, la regin preptica ha sido considerada parte del diencfalo
pero en las concepciones actuales del desarrollo del encfalo se considera tambin parte del
prosencfalo secundario y funcionalmente muy relacionado con el hipotlamo.
Si observamos un corte sagital medio, veremos las estructuras antes sealadas a travs de la
pared del tercer ventrculo, por transparencia.

En la parte posterior podemos ver la comisura posterior y la glndula pineal. Podemos


ver igualmente el relieve de los colculos, y el tlamo (superior al surco hipotalmico).

En las porciones laterales se vera la silueta del rea hipotalmica lateral. As como el
fascculo prosenceflico medial.

En la parte anterior tendramos la regin preptica, con los ncleos prepticos medial
y lateral.

Ms medialmente veramos, por transparencia, los ncleos de las distintas regiones de


la zona medial.
En la regin supraptica distinguimos:
El ncleo supraquiasmtico (medial). Este ncleo est en una posicin
idnea para recibir aferentes desde la retina
el ncleo supraptico (ms lateral).
el ncleo anterior (ms dorsal) y el ncleo paraventricular (ms dorsal an).
En la regin tuberal entre el infundbulo y la regin mamilar:
en las porciones ms ventrales, encontramos el ncleo arqueado, relacionado
con la adenohipfisis

ms dorsalmente se encuentra el ncleo ventromedial de la saciedad cuya


lesin produce una obesidad patolgica
ms dorsalmente an, encontramos el ncleo hipotalmico dorsomedial.
En la regin mamilar encontramos los
ncleos mamilares (ventralmente), es un complejo de ncleos y hace relieve
en la cara inferior del encfalo formando los 2 cuerpos mamilares
el ncleo hipotalmico posterior (ms dorsal).

FUNCIONES ASOCIADAS A CADA UNO DE LOS NCLEOS

Regin preptica
El ncleo preptico medial muestra mayor dimorfismo sexual pues secreta hormona liberadora
de gonadotropina (GnRH) y es mayor en varones debido a su secrecin continua al contrario
que en mujeres cuya secrecin es cclica. Como secreta la GnRH est en relacin con el
sistema hipotlamo-hipfisis y concretamente con la adenohipfisis.
La funcin del ncleo preptico lateral est poco dilucidada, se cree que funciona como
marcapasos locomotor (patrones locomotores).

Zona periventricular
La zona periventricular es estrecha y tiene relacin con la hipfisis por lo que ser relevante en
el sistema hipotlamo-hipofisario que ms tarde se detallar.

Zona lateral
Al margen del fascculo prosenceflico medial (forma parte del sistema reticular activador
ascendente que est formado por fibras mielinizadas que cruzan la zona lateral y que enlaza el
tronco del encfalo, hipotlamo con el telencfalo concretamente con la corteza cerebral),
encontramos en el rea hipotalmica lateral varios ncleos con identidad bioqumica y funcional
propia:

Ncleo hipotalmico lateral: formado por neuronas dispersas por toda el rea lateral.
Se le atribuyen funciones en relacin con el control del apetito

Los ncleos del tber, localizados en la zona intermedia, se caracterizan por ser los
nicos ncleos histaminrgicos, y proyectan a mltiples territorios cerebrales.

En torno al frnix hay neuronas orexinrgicas (hipocretinrgicas) con identidad


bioqumica propia que sintetizan el pptido orexina (=hipocretina). Son neuronas a las que

inicialmente se les dio un papel relevante en la ingesta, pero que participan ms


activamente en el ciclo vigilia-sueo. Un trastorno en este grupo orexinrgico produce
narcolepsia, es decir, ataques sbitos de sueo.

Zona medial
En la regin supraptica encontramos: el ncleo supraquiasmtico participa en la regulacin
de ciclos circadianos (ciclo vigilia-sueo), recibiendo aferencias directas de la retina. El ncleo
anterior participa en la regulacin de la temperatura corporal. El ncleo paraventricular y el
supraptico estn relacionados con el sistema hipotlamo-hipofisario, secretan oxitocina y
adiuretina.
En la regin tuberal se localizan: el ncleo arqueado se relaciona igualmente con el sistema
hipotlamo-hipofisario mientras que el ncleo ventromedial se relaciona con la saciedad (su
trastorno provoca obesidad patolgica) y el dorsomedial con la expresin de las emociones
(particularmente la rabia).
En la regin mamilar estn: los ncleos mamilares son el origen del haz mamilo-talmico que
llegar al ncleo anterior del tlamo y est relacionado con la memoria. A su vez, estn en
relacin con el frnix, del que reciben aferencias del telencfalo. Dorsal a los ncleos mamilares
est el ncleo hipotalmico posterior que se contina con la sustancia gris periacueductal, por
lo que interviene en mecanismos viscerales.

3.Conexiones del hipotlamo


CONEXIONES

De la formacin reticular troncoenceflica a travs del fascculo prosenceflico


medial: avanzan de manera multisinptica y llevan informacin mltiple, como dolor
visceral y otra informacin que llega a la formacin reticular. Por aqu circula el haz
espino-talmico.
Del ncleo solitario a travs del fascculo longitudinal dorsal (muy adosado a la luz del
4 ventrculo). La informacin proviene principalmente de la zona medial del ncleo
solitario pues ser informacin de sensibilidad visceral general.
De la formacin del hipocampo (en el telencfalo): a travs del frnix, concretamente
del frnix postcomisural. El frnix entra por la zona postcomisural (posterior a la comisura
anterior) tras hacer un recorrido en C (con la apertura hacia ventral) y se dirige hacia los
cuerpos mamilares (complejo mamilar). Conexin importante en mecanismos de
memoria.
De la amgdala (es una estructura subcortical) que proyecta a travs de dos vas: por la
estra terminal, que tambin hace un recorrido en forma de C y por la va amigdalifuga
ventral llegando de manera directa al hipotlamo.
De la corteza cerebral, concretamente con la corteza prefrontal que proyecta al
hipotlamo.
Desde el quiasma ptico hacia el ncleo supraquiasmtico, llevando informacin
relativa a los ritmos circadianos.
CONEXIONES

AFERENTES

EFERENTES

A la mdula espinal y hacia el tronco del encfalo, concretamente a los territorios


visceromotores de la mdula espinal, hacia el ncleo intermedio lateral (esta va queda en

porciones centrales del tegmento del bulbo raqudeo) y a los ncleos solitario, y motor
dorsal del vago.
A la formacin reticular mesenceflica a travs del haz mamilo-tegmental. Desde los
cuerpos mamilares hacia el centro del tegmento.
A ncleos anteriores del tlamo: por el haz mamilo-talmico, que parte igualmente de
los cuerpos mamilares.
Al ncleo dorsomediano del tlamo.
A la amgdala, por los mismos caminos que veamos antes, es decir, a travs de la
estra terminal y de la va amigdalfuga ventral.
A la corteza cerebral prefrontal.

CONEXIONES

INTRNSECAS

Las conexiones intrnsecas se producen entre los distintos ncleos del hipotlamo. Las ms importantes
son las conexiones con la hipfisis a travs del tracto hipotlamo-hipofisario e hipotlamo-infundibular.
Forman el sistema hipotlamo-hipofisario, que ser tratado en el siguiente apartado. En conjunto, estn
al servicio de la regulacin visceral, regulacin de la homeostasis, regulacin de los ritmos circadianos y
la regulacin de la conducta emocional.

4.Eje o sistema hipotlamo-hipofisario


HIPFISIS
La hipfisis tiene un origen doble:

Ectodrmico, del techo de la boca primitiva o estomodeo, que se invagina cranealmente


(dorsalmente) y se desprende durante el segundo mes formando la bolsa de Rathke. Este
derivado adoptar una posicin anterior en la hipfisis formando el lbulo anterior o
adenohipfisis.
Neural, de una evaginacin del suelo del tercer ventrculo formando el infundbulo, que
se dirige hacia la bolsa de Rathke, quedando posterior a ella para formar el lbulo
posterior o neurohipfisis.

Entre la neurohipofisis y la adenohipofisis encontramos una porcin intermedia de


escasa importancia en los seres humanos.

La hipfisis queda alojada en la base del encfalo, dentro de la silla turca, unida al resto del
encfalo a travs del infundbulo (prolongacin ventral o inferior del tercer ventrculo), que se
contina luego con el tallo hipofisario, aunque tallo e infundbulo se usan como sinnimos.
La hipfisis est situada en la base del encfalo y se relaciona topogrficamente con otras
estructuras:

Queda posterior al quiasma ptico por lo que los tumores hipofisarios dan sintomatologa
de trastorno visual por compresin de los axones del quiasma ptico.
Al estar alojada en la silla turca, queda rodeada de senos venosos. El seno cavernoso
queda a ambos lados de la hipfisis y los tumores pueden dar clnica por compresin de
las estructuras que pasan por el seno cavernoso, como el par VI, la arteria cartida
interna, y los pares III, IV y V1 y V2, que se traumatizan con menos frecuencia pues estn
ms alejados de la hipfisis.

De todas las funciones del hipotlamo, las que involucran al sistema hipotlamo-hipofisario son
funciones viscerales y de homeostasis a travs de una funcin endocrina.
SISTEMA

HIPOTLAMO - HIPOFISARIO

Las conexiones intrnsecas del hipotlamo, que relacionan hipotlamo e hipfisis, se basan en
dos grandes tractos, el hipotlamo-hipofisario (hacia el lbulo posterior) y el hipotlamoinfundibular (del tber al infundbulo).
Tracto hipotlamo-hipofisario (supraptico-hipofisario)
Este tracto viaja desde el hipotlamo (ncleos suprptico y paraventricular) hasta el lbulo
posterior de la hipfisis directamente. Est formado por clulas de gran tamao y por eso se
llama sistema endocrino magnocelular cuyo origen son los ncleos supraptico y paraventricular.
Sintetizan dos hormonas, oxitocina y ADH, que se dirigen al lbulo posterior a travs de este
tracto. Las hormonas se vierten en los capilares de la neurohipfisis y desde la neurohipfisis
pasan a la circulacin general para aumentar la contraccin de la musculatura lisa del tero o de
los conductos galactforos o para aumentar la reabsorcin de agua en los tbulos renales.
Tracto hipotlamo-infundibular (tbero-infundibular)
Este tracto se dirige hacia el infundbulo. Est formado por axones que tienen origen en mltiples
ncleos, los cuales vierten su contenido en los capilares del infundbulo, desde donde se
transportan al lbulo anterior de la hipfisis a travs de un sistema porta (venas que unen dos
lechos capilares) formando el sistema porta hipofisario. Las clulas de la adenohipfisis vierten
su secrecin a la circulacin general.
Las clulas son de pequeo tamao y conforman el sistema endocrino parvocelular. El ncleo
ms implicado es el ncleo arqueado, pero tambin encontramos estas regiones parvocelualres
en la regin periventricular, en el ncleo preptico medial (GnRH), anterior, paraventricular,
ventromedial, dorsomedial y el rea hipotalmica lateral. En la adenohipfisis hay clulas
endocrinas que responden al estmulo que le llega por los capilares del sistema porta hipofisario.
Estos estmulos son las hormonas liberadoras o inhibidoras de la secrecin de hormonas
hipofisarias:

Hormonas liberadoras o RH: TRH, CRH, GnRH, PRF, MRF.


Hormonas inhibitorias: GHRIH = somatostatina, que inhibe la hormona del crecimiento
(GH), PIF =dopamina, no es un pptido es una amina y MIF que inhibe a MSH.