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MTODOS DE ORIENTACIN

I.

ORIENTACIN CON UN MAPA


Para averiguar la propia situacin en un mapa, estdiense atentamente los
alrededores. Hay en torno de nosotros colinas o picos, torrentes o ros,
construcciones como cobertizos, torres, vas frreas, etc. Escjanse dos de estas
caractersticas entre las ms notables y trtese de localizarlas en el mapa,
relacionndolas mutuamente. Como el mapa estar orientado de modo que el
Norte quede en la parte superior, vulvase de lado o del revs, si es preciso, hasta
que ambas caractersticas aparezcan situadas respecto a nosotros como en la
realidad. Entonces a partir de las coordenadas geogrficas del mapa, podremos
determinar la direccin que tenemos delante o la que deseamos seguir. Esto es
orientarse con un mapa.

1. La direccin
Para medir algo, es preciso un punto de partida o "punto cero" de la medicin.
Tratndose de direcciones, expresadas en unidades angulares, se requieren
un punto cero y un punto de referencia. Estos dos puntos designan la lnea
"bsica" o de referencia. Existen tres lneas bsicas: Norte geogrfico (o
verdadero), Norte magntico y Norte de Lambert (definido por la cuadrcula de
Lambert).
El Norte magntico representa la direccin al Polo Norte magntico, tal como lo
seala la aguja imantada de la brjula u otro instrumento anlogo. Su smbolo
habitual es media punta de flecha.
El Norte de Lambert queda determinado en el mapa por las lneas verticales de
la cuadrcula de Lambert. Puede designarse con las iniciales NL o la letra "y".
El mtodo ms comn para expresar una direccin es el de los acimutes. El
acimut se define como un ngulo horizontal medido a partir de la lnea bsica
(uno de los tres "nortes") en el sentido de las agujas del reloj. Para calcular el
acimut entre dos puntos de un mapa, se traza una lnea recta entre dichos
puntos, y luego, mediante un transportador, se mide el ngulo que forman el
"Norte de Lambert" y la lnea trazada. Ese ngulo ser el acimut Lambert de
nuestra lnea. Al trabajar con un acimut, nos imaginamos que el punto en que
el acimut se origina es el centro del crculo acimutal.

2. La brjula
Para realizar una construccin simple, corte un disco de un tapn de corcho y
coloque una aguja imantada sobre l dentro de un recipiente con agua. Podr
observar que gira para colocarse en direccin Norte-Sur una vez que deje de
oscilar.
Otro modo de sostener la aguja es atando un hilo largo en su punto de
equilibrio. Si mantiene el otro extremo del hilo y deja que la aguja cuelgue,
acabar detenindose en direccin Norte-Sur. Esta versin es ms porttil que
la aguja flotante, y se puede utilizar para orientarse.

La brjula de mano es el instrumento ms corrientemente utilizado y el ms


sencillo para determinar direcciones y medir ngulos. Se presenta en diversos
estilos, desde la simple brjula de bolsillo o de pulsera hasta modelos ms
complicados como el de Slyva, la militar, etc. Todos los estilos son aptos para
la navegacin en su concepto bsico. La brjula empleada para navegar recibe
tambin el nombre de comps. Todas las brjulas deben llevar alguna tapa que
proteja la esfera o la lente contra el polvo o cualquier cosa que pueda
deteriorarlas.
Orientarse con un mapa y una brjula es cosa fcil, la triangulacin no es otra
cosa que el situarse en el mapa con ayuda de dos puntos de referencia
estando lejos de ambos. Primero se determinan con la brjula las direcciones
respectivas: al punto A y al punto B. Luego se trasladan esos datos al mapa,
como se observa en la figura, trazando dos lneas. El punto donde estas se
cruzan es el lugar donde uno se encuentra.

II.

COMO
DE DA

ORIENTARSE

Recurdese que
el Sol sale por
el este y alcanza su mxima altura
cuando indica
la
direccin
Sur,
finalmente
desciende hasta
ocultarse, momento en que marca la
direccin Oeste,
pero poqusimas veces lo hace por el
Este y el Oeste
exactos. El Sol sale por el este
tirando
ligeramente hacia el Sur y se pone por el Oeste tirando
ligeramente hacia
el Norte. La declinacin, o sea el ngulo que forma con cada uno de ambos puntos
cardinales, vara segn las estaciones del ao. Viendo la figura, sabremos las
horas de salida y puesta del sol en la Pennsula Ibrica, con la duracin del da
solar, por lo tanto las horas establecidas sern solares.
Tngase en cuenta, adems, que la direccin es un concepto relativo: depende de
lo que uno pretenda. Para llegar simplemente a un punto o lugar determinado,
habr que alinear la direccin con el Norte magntico o geogrfico. Pero si solo
queremos conservar todo el tiempo la misma direccin, entonces el arco solar es
nuestro mejor constante de referencia. Verifquese la direccin al menos una vez al
da, empleando cualquiera de los mtodos siguientes.
Hora

Direccin

Hora EA Invierno

Hora EA Verano

06.00

06.00 + 1 h.

06.00 + 2 h.

09.00

SE

09.00 + 1 h.

09.00 + 2 h.

12.00

12.00 + 1 h.

12.00 + 2 h.

15.00

SW

15.00 + 1 h.

15.00 + 2 h.

18.00

18.00 + 1 h.

18.00 + 2 h.

Nota: La Novena Directiva de obligado cumplimiento para todos los pases de la


Unin Europea, establece con carcter permanente las fechas de inicio y fin del
periodo (horario de verano - horario de invierno), en las cuales (adelantamos el
reloj 1 h. el ltimo domingo del mes de marzo a las 2h. AM) y (retrasamos el reloj 1
h. el ltimo domingo del mes de octubre a las 3h. AM) ambas horas en (HL) de
Espaa; lo que en (TU) se correspondera a la 1h. AM. en ambas fechas.

III.

MTODO DE LA PUNTA DE LA SOMBRA


1. Plntese en el suelo un palo o una rama desnuda, cuidando de hacerlo en un
terreno lo bastante llano para que se proyecte una sombra bien visible.
Mrquese la lnea formada por la sombra. Colquese una piedra, una ramita u
otra seal parecida en el lugar correspondiente a la punta de la sombra.
2. Esprese a que la punta de la sombra se mueva unos pocos cm. Si el palo
mide 1 m, bastar unos 15 minutos. Cuanto ms largo sea, ms rpidamente
se desplazara su sombra. Selese la nueva posicin de la punta de la sombra
por el mismo procedimiento de antes.
3. Trcese una lnea entre las dos marcas para tener as una direccin
aproximada Este-Oeste. La primera punta indicar siempre el Oeste, y la
segunda el Este, a cualquier hora del da y en cualquier parte de la Tierra.
4. Trazando una segunda lnea perpendicular a la primera, se obtendr la
direccin aproximada Norte-Sur, con lo cual uno est ya prcticamente
orientado y puede dirigirse adonde desee.

Inclinar el palo para lograr una sombra ms conveniente por su tamao o direccin
no influye en la exactitud de este mtodo. As, el que camine por suelos en cuesta
o con mucha vegetacin no necesita perder un tiempo precioso buscando terrenos
lisos. Todo cuanto se requiere para sealar las dos puntas de sombra es un
pequeo espacio aplanado no mayor que la palma de la mano. El palo puede
plantarse en cualquiera de sus bordes. Tampoco es del todo indispensable utilizar
un palo o una rama para esta operacin; el mismo resultado se obtiene con
cualquier objeto fijo (la base de una rama, un tallo, etc.), pues lo nico que interesa
marcar es el extremo de la sombra.

1. Hora del da por el mtodo de la sombra


El Sol recorre aproximadamente 180 en 12 h, de esto se deduce que el
movimiento angular del Sol es de 15 a la hora.
La hora sealada por un reloj de sol es a medioda casi la misma que la de un
reloj convencional; en otros momentos hay diferencias, que tambin varan con
la localidad y la fecha.

Para averiguar la hora por medio del sol usando el mtodo que ya conocemos
y una vez establecidos los puntos cardinales, plntese el palo en la
interseccin de las dos lneas, Este-Oeste y Norte-Sur, ponindolo bien
vertical. El lado Oeste de la primera lnea indica las seis de la maana y el
lado este las seis de la tarde en cualquier parte del mundo.
La lnea Norte-Sur es aqu la de medioda. La sombra del palo o estilete
equivale a la manecilla de las horas en este tipo de reloj y nos permite
situarnos en el tiempo al desplazarse entre ambas lneas. Segn el punto en
que nos encontremos y la estacin del ao, la sombra se mover en el sentido
de las agujas de un reloj mecnico o al revs, pero no por eso cambia la
manera de leer las horas.
El reloj de sol no es un reloj en el significado que de ordinario atribuimos a
esta palabra, ya que divide el da en 12 horas desiguales e invariablemente
marca las 6 de la maana al alba y las seis de la tarde al ocaso. Con todo,
resulta un instrumento bastante satisfactorio para conocer la hora cuando no
se tienen otros relojes.
Hora

Direccin

Hora EA invierno

Hora EA verano

06.00

06.00 + 1 h.

06.00 + 2 h.

09.00

SE

09.00 + 1 h.

09.00 + 2 h.

12.00

12.00 + 1 h.

12.00 + 2 h.

15.00

SW

15.00 + 1 h.

15.00 + 2 h.

18.00

18.00 + 1 h.

18.00 + 2 h.

2. Clculo de la hora segn la posicin del Sol


Para el clculo de la hora se dividir el da en dos partes: Maana (salida del
Sol) y Tarde (Puesta del Sol).
Maana
Se extiende el brazo en posicin horizontal con el puo cerrado y la parte inferior de la
mano se alinea con el horizonte (mar, llanura, etc.), por donde sale el Sol (Este), a
partir de ah se van sobreponiendo un puo encima de otro, hasta la posicin del Sol.
El nmero de puos nos refleja las horas transcurridas desde el orto o amanecer.
Tarde
Se extiende el brazo en horizontal con el puo cerrado y la parte inferior de la mano
se alinea con el horizonte por donde se pone el Sol (Oeste). A partir de ah se van
sobreponiendo los puos hasta la posicin del Sol. El nmero de puos nos refleja las
horas que faltan para el ocaso o atardecer.

Cuando la parte superior del puo, sobrepasa la posicin del Sol, se dividir
este en partes proporcionales segn la escala 1:60 minutos.

Este sistema puede verse ligeramente afectado por factores como pueden se:
la hora de salida del Sol, tamao del puo, etc.

IV.

ORIENTACIN MEDIANTE EL RELOJ


Un reloj ordinario sirve tambin para determinar aproximadamente el Norte o Sur
geogrficos, como ilustra la figura. En Espaa, el horario de verano (primavera verano), las 2 del reloj cuenta como las 12 y en invierno (otoo - invierno) sern la
1, cosa que debe recordarse al trazar la lnea imaginaria. En caso de duda sobre
cul de los dos extremos de la lnea es el Norte, tngase presente que el sol
queda al este por la maana y al Oeste por la tarde.
Este mtodo no est exento de errores, especialmente en latitudes bajas, y puede
hacernos andar en crculo. Para evitarlo improvsese un reloj de sol y hganse los
ajustes necesarios con el autntico reloj, repitiendo la operacin cada hora durante
la marcha.

Tambin con la luna llena puede hacerse lo mismo con el reloj. El S se halla en la
bisectriz del ngulo formado por la aguja pequea de las horas, dirigida hacia la
luna, y la cifra 12 del cuadrante del reloj (la cifra 12 significa, en realidad, las 24
horas).

V.

MTODO DE LAS SOMBRAS IGUALES PARA ORIENTARSE


Se trata de una variante ms precisa del mtodo de la punta de la sombra,
pudiendo emplearse en latitudes inferiores a 66 y en cualquier poca del ao.
1. Plntese verticalmente en el suelo un palo o una rama, aprovechando un
espacio lo bastante llano para que la sombra proyectada, que debe medir al
menos 30 cm, se distinga con nitidez. Mrquese la punta de la sombra con una
piedra, ramita, etc. Esto debe hacerse de 5 a 10 min. antes del medioda (hora
solar).
2. Trcese una semicircunferencia utilizando la sombra como radio y la base del
palo como centro. Para este trazado puede servir una cuerda, un cordn de
zapatos o una segunda vara.
3. A medida que nos acercamos a las 12 h (hora solar), la sombra va hacindose
ms corta. Despus de las 12 h, se alarga hasta cruzar el arco.
4. Trcese entre las dos marcas una lnea recta, que ser la lnea Este-Oeste.

Aunque, como decamos, esta versin del mtodo de la punta de la sombra resulta
ms precisa que la primera, se halla sujeta a dos condiciones:
a) Debe realizarse hacia medioda.
b) Para llevarla a cabo, el observador ha de vigilar la sombra y concluir la
tercera etapa en el momento exacto en que la punta de la sombra alcanza
el arco.

VI.

ORIENTACION POR LA SOMBRA DEL QUE OBSERVA


La direccin de la sombra de un hombre en pie es siempre opuesta a la del Sol,
tambin podr servir para determinar los puntos cardinales observando que la
prolongacin de aquella, por el lado opuesto al Sol, indicar:

Hora

Direccin

Hora EA Invierno

Hora EA Verano

06.00

06.00 + 1 h.

06.00 + 2 h.

09.00

NW

09.00 + 1 h.

09.00 + 2 h.

VII.

12.00

12.00 + 1 h.

12.00 + 2 h.

15.00

NE

15.00 + 1 h.

15.00 + 2 h.

18.00

18.00 + 1 h.

18.00 + 2 h.

ORIENTACIN POR LA NOCHE


Por la noche, las estrellas pueden servirnos para determinar la direccin Norte en
el hemisferio boreal o la direccin sur en el hemisferio austral. Para descubrir la
Estrella Polar (o estrella del Norte), bsquese la Osa Mayor o Carro. Las dos
estrellas posteriores del cuadriltero reciben el nombre de "guardas". A partir de las
"guardas" en lnea recta (y a distancia quntuple de la que media entre estrellas) se
encuentra la Estrella Polar. La Osa Mayor gira lentamente en torno de la Estrella
Polar, por lo que no siempre aparece en la misma posicin.

Tambin puede usarse como referencia la constelacin Casiopea, grupo de cinco


estrellas muy brillantes que aparece en forma de "M" ladeada (o de "W" en la parte
baja del firmamento). La Estrella Polar se encuentra situada en lnea recta a partir
de la estrella central, ms o menos a la misma distancia que de la Osa Mayor.
Casiopea gira a su vez lentamente alrededor de la Estrella Polar y casi siempre le
queda la Osa Mayor enfrente. Esta posicin es de gran utilidad cuando la Osa
Mayor est en la parte baja de la bveda celeste, u oculta a nuestra vista por la
vegetacin o los accidentes del terreno.

En el hemisferio norte del planeta, la estrella polar indica


siempre el norte. Este estrella es la ltima de la cola de la
osa menor y, a pesar de que en casi todas las
ilustraciones se muestra como una estrella muy brillante,
su luz es tan plida que con frecuencia no es fcil de ver.
No obstante, es sencillo guiarse por la Osa Mayor para
localizar el punto donde se encuentra la estrella polar.
Para ello slo tenemos que prolongar cuatro veces la
distancia que separa las dos estrellas frontales de la Osa
Mayor.

En el hemisferio sur debemos buscar la "Cruz del Sur",


una constelacin con forma de rombo o cometa. Si
prolongamos la longitud de la cometa cuatro veces y
media, el punto imaginario que localicemos indicar
siempre el sur.

1. La luna
La luna es un satlite, y por lo tanto nos presente unas fases de la nueva, cuarto
creciente, luna llena y cuarto menguante, correspondindole a cada fase unos 7
das.
Nos permite orientarnos, teniendo en cuenta la fase en que se encuentra, pero
nica y exclusivamente cuando inicia, por eso es la forma menos fiable, ya que si
no estamos en el primer da de la fase, la luna retrasa diariamente su paso por el
meridiano.
La posicin aproximada de la Luna, en su primer da de su fase, es:
Hora

Creciente Llena

Menguante

18.00

21.00

SW

SE

NE

24.00

03.00

NW

SW

SE

06.00

La luna sale cada da unos 50 minutos ms tarde, dato que hay que tener en
cuenta si se quiere determinar un punto cardinal, das antes o despus de una de
sus fases.

"La Luna miente", se suele decir,


porque cuando parece una D es
cuando crece, y cuando se asemeja
a una C decrece o mengua.
"Cuarto creciente, cuernos a oriente
(Saliente), lo que sirve para
orientarse. Cuando luce por la
maana es que esta en menguante;
cuando se le ve por la tarde, en
creciente.

Los das que la Luna alumbra eficazmente durante la noche son,


aproximadamente, los comprendidos entre el cuarto creciente y el cuarto
menguante.

VIII.

ORIENTACIN POR INDICIOS NATURALES


Nos ofrece la posibilidad de orientarse como hemos visto, pero si el cielo est
cubierto o hay niebla, las estrellas nos servirn de poco, por lo que tendremos que
valorar otros elementos que nos ofrece la naturaleza que tambin nos brinda esta
posibilidad, por ejemplo:
Los rboles aislados tienen ms desarrollado su tronco en direccin Sur. Por
eso cuando vemos un tronco cortado, observaremos que sus capas o vetas,
estn ms juntas las orientadas al Norte, y ms separadas las orientadas al
Sur. Tambin, las ramas colocadas en contra del viento se rompen: por el
contrario, en el lado protegido crecen mejor. Un rbol que se encuentre en
medio de un bosque o un rbol cado so sern una gua fiable para determinar
la direccin.
Los rboles y rocas aisladas suelen estar cubiertas de musgo y hmedas por
su parte que mira al Norte.
La vegetacin. Segn la orientacin del valle se presentar un tipo de
vegetacin u otra. La vegetacin termfila se presentar preferentemente en
las laderas Sur y la Ombrfila en las Norte.
Los Valles de los ros. Conociendo hacia donde discurren las aguas podemos
orientarnos. Por ejemplo, en la Cordillera Cantbrica, en Asturias, los ros
corren al Norte y en Len al Sur.
La nieve desaparece antes en las laderas Sur de las montaas que en la
Norte, as como la ladera Norte suele ser ms abrupta y cortada que la Sur.
La boca de madrigueras y hormigueros suelen estar orientadas al Sur.

1. Puntos de referencia
Un punto de referencia es cualquier objeto bien definido dentro del paisaje y
situado a lo largo de la ruta, hacia el cual el viajero puede orientar sus pasos.

De da

Naturalmente, es ms fcil encontrar puntos de referencia cuando se camina de da:


rboles solitarios, edificios, recodos de bosques, lomas u otras formas en el
horizonte, etc. Hasta un grupo de nubes o la direccin del viento pueden asumir este
papel si se verifican a intervalos regulares por alguno de los mtodos expuestos para
hallar la direccin en el firmamento.

De noche

Por lo comn, los nicos puntos vlidos de referencia durante la noche son las

estrellas. Debido a la rotacin de la tierra, sus posiciones cambian constantemente y


es necesario ir comprobando todo el tiempo el acimut con la brjula. La duracin de
los intervalos entre estas comprobaciones depende de la estrella que se haya
elegido. La Estrella Polar es un punto ideal de referencia, por hallarse a -1 de
distancia del Norte geogrfico. Cuando se viaja en direccin sur, debe medirse el
acimut cada 15 minutos para ir seguro. En cuanto a la direccin este u Oeste, la
dificultad de mantenerse en el acimut no viene tanto de diferencias angulares como
de que la estrella llegue a estar demasiado alta en el firmamento o a perderse de
vista tras el horizonte Oeste. En semejantes casos es preciso cambiar de estrella tan
pronto como la primera se vuelve inservible.

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