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Virus

Etimologa
La palabra proviene del latn virus, que hace referencia al veneno, o alguna sustancia
nociva, y fue usada por primera vez en ingls en 1392. La mencin de agente que
causa enfermedades infecciosas se us por primera vez en 1728,16 antes del
descubrimiento de los virus por Dimitri Ivanovski en 1892. El adjetivo "viral" data de
1948.El trmino virin tambin se utiliza para referirse a una nica partcula vrica
infecciosa siendo su plural es virus.
Historia
La historia de la virologa como ciencia podemos iniciarla desde la dcada de 1880
1890, cuando Pasteur y Koch se dedicaban al estudio de la teora infecciosa del
origen de las enfermedades. Para esta poca ya se haba demostrado el papel
etiopatolgico de los hongos y las bacterias y se haba des-cubierto la forma de
obtener cultivos puros de bacterias. Sin embargo muchas enfermedades permanecan
sin una etiologa definida, pues ni hongos ni bacterias podan aislarse de los fluidos o
tejidos de los pacientes.
En 1884 Chamberland, asociado de Pasteur, invent un filtro con el objeto de obtener
agua bacteriolgicamente pura y este "sencillo" instrumento dio la clave para el
descubrimiento de los virus. El primer intento del uso del filtro para el estudio de las
enfermedades, fue hecho por Ivanowski cuando exitosamente trat de reproducir la
enfermedad del mosaico del tabaco a partir de savia filtrada. (Previamente se haba
demostrado que la savia infectada poda transmitir la enfermedad a plantas
susceptibles, pero ningn agente haba podido aislarse hasta entonces). Este
experimento no fue aprovechado oportunamente, pues era slo el ao de 1892 y
todava no existan sospechas de que existiesen microorganismos ms pequeos que
las bacterias; el investigador interpret sus resultados diciendo que una posible toxina
era la causa de la enfermedad.
Ms tarde en 1898, Beijerinck, desconocedor de los estudios de Ivanowski, repiti el
experimento con los mismos resultados, pero dndole a los mismos una interpretacin
ms cierta: "la enfermedad no era producida por microbios aerobios o anaerobios, sino
por un virus liquido viviente Esta fue la vez que se utiliz la palabra VIRUS para estos
agentes (virus anteriormente se haba utilizado como sinnimo de veneno, pero nunca
se haba hablado de un veneno viviente).
En el mismo ao Lofer y Frosch, en Alemania, hicieron un descubrimiento similar
con la Fiebre Aftosa de los bovinos, siendo este el primer virus animal reportado.
Posteriormente en 1901 se demostr el virus de la Fiebre Amarilla.
El hecho de que no se hubiesen descubierto los virus, no fue obstculo para que
Pasteur descubriera un mtodo para prevenir la Rabia en los perros y en los humanos,
tarea que culmin exitosamente en 1885, muchos aos antes de que la idea de los
virus fuese concebida y aceptada.

Si hacemos un parntesis y miramos ms atrs en la historia de la Virologa,


encontramos que las enfermedades virales han existido desde pocas inmemoriales y
existen registros en ese sentido desde los siglos XV y X antes de Cristo, en monolitos
y en momias de los reyes egipcios, donde se puede ver los efectos deformantes de la
poliomielitis y de la viruela respectivamente. Posteriormente encontramos que los
chinos desde el siglo X de nuestra era estaban tratando de protegerse mediante la
variolacin, contra la viruela; finalmente Jenner en 1798, descubri una forma segura y
eficaz para proteger la poblacin humana contra esta enfermedad. Esta vacuna de
Jenner fue la primera vacuna propiamente dicha, pues fue l quien le dio este
nombre por haber obtenido el antgeno de la viruela bovina o vacuna.
Regresemos, pues, al principio del siglo XX. Ya mencionamos el caso de la Fiebre
Amarilla, pero es necesario mencionar tambin que el mdico Carlos Finley fue quien
primero demostr la transmisin de esta enfermedad por medio de mosquitos; segn
trabajos publicados desde 1881. En 1908 y 1911 se hicieron dos descubrimientos muy
importantes en el rea de la Virologa, relacionados con la etiologa viral de dos tipos
de neoplasias de gallinas: la leucosis linfoide y el Sarcoma de Rous. Desde entonces
qued asociado el cncer con los virus.
En 1917 se demostr la existencia de los bacterifagos, que son virus especficos de
bacterias y cuyo estudio condujo a grandes avances en la biologa molecular, pues
ellos fueron el elemento clave para llegar a la conclusin de que los cidos nucleicos
son la sustancia de la herencia. Tambin fueron importantes los fagos porque debido
a su ms fcil manipulacin en el laboratorio, permitieron estudiar las principales
propiedades y mecanismos de multiplicacin viral. En la actualidad los fagos siguen a
la vanguardia de la investigacin en la biologa molecular y son una herramienta
importante en la ingeniera gentica.
En las dcadas subsiguientes se descubrieron las tcnicas para estudiar los virus en el
laboratorio; es decir, los huevos embrionados, los ratones y otros animales de
laboratorio y finalmente, los cultivos celulares. Igualmente se perfeccion el
microscopio electrnico alrededor de 1940 y para la dcada del 50-60 ya se haban
aislado la gran mayora de agentes que producen las principales infecciones en
humanos, como el polio, la varicela, la rabia, la rubeola, etc., y se haban desarrollado
tambin algunas vacunas para prevenirlas.
A partir de la dcada de 1950, ya podemos decir que la Virologa tena bien
identificada su problemtica, tena una metodologa propia para tratar dc dar respuesta
a sus problemas y tena unas grandes perspectivas de desarrollo; por lo tanto desde
entonces podemos llamar ciencia a esta rea del conocimiento. A partir del ao 60 los
estudios virolgicos se sofisticaron mucho ms y a la par que se iba determinando el
comportamiento epidemiolgico de las infecciones virales, se fue profundizando en el
conocimiento de la biologa molecular de los virus. Como resultado de toda esta
actividad investigativa tenemos en la actualidad ms y mejores sistemas para el
diagnstico y la prevencin de las infecciones virales. Una gran rea que todava sigue
prcticamente virgen a pesar de muchos y costosos esfuerzos es la terapia de las
infecciones virales, que ser el legado para la prxima generacin de virlogos.

Ya caracterizados los virus, hacia mediados de 1975, se dio otro gran paso en la
exploracin del mundo submicroscpico y se descubrieron los Viroides, que a
diferencia de los virus no tienen cpside y consisten simplemente de una corta cadena
de RNA. Estos agentes producen enfermedades en plantas y hasta el presente no se
ha demostrado su participacin en la patologa humana o veterinaria, pero ya se tienen
algunas hiptesis al respecto y no sera extrao que en los prximos aos se
demuestre fehacientemente esta participacin. Adicionalmente en 1981, se propuso la
existencia de otro tipo de agentes infecciosos, los priones novedosos no slo por su
tamao sino por su naturaleza: se trata de simples protenas, sin cidos nucleicos
que son infecciosas y tendran la capacidad de multiplicarse por mecanismos
desconocidos hasta el presente. La Virologa, en resumen, ha revolucionado el mundo
de la biologa molecular y el mundo de las enfermedades infecciosas.
ORIGEN
Los virus son organismos parsitos que viven en las clulas infectadas y producen
viriones para difundir sus genes. La mayora de las protenas virales no tienen
homlogos en las clulas modernas, en contradiccin con la visin tradicional de los
virus como los carteristas de genes celulares. Esto sugiere que los genes virales se
origin fundamentalmente en el virosphere durante la replicacin de los genomas
virales y / o fueron reclutados de linajes celulares ahora extintos. Algunas protenas
virales especficas estn presentes en los virus que infectan los miembros de los tres
mbitos de la vida, lo que sugiere que los virus son de hecho muy antigua. En
particular, los anlisis estructurales de las protenas de la cpside han revelado que al
menos dos tipos de viriones originados de forma independiente antes de la LUCA (el
ltimo antepasado universal celular). Aunque varias hiptesis se han propuesto
recientemente para explicar el origen del virus, la aparicin de viriones, como un
mecanismo especfico para la difusin de genes, sigue siendo inexplicable.
Existen tres teoras principales sobre el origen de los virus:

Teora de la regresin celular: es posible que los virus fueran pequeas


clulas que parasitaban clulas ms grandes. A lo largo del tiempo,
desaparecieron los genes que no necesitaban a causa de su parasitismo. Las
bacterias Rickettsia y Chlamydia son clulas vivientes que, como los virus, solo
pueden reproducirse dentro de clulas huspedes. El ejemplo de estas bacterias
parece apoyar esta teora, pues es probable que su dependencia del parasitismo
haya causado la prdida de los genes que les permitan sobrevivir fuera de una
clula. Tambin se le llama teora de la degeneracin.

Teora del origen molecular-celular (tambin llamada hiptesis del


nomadismo o hiptesis del vagabundeo): algunos virus podran haber
evolucionado a partir de fragmentos de ADN o ARN que escaparon de los genes
de un organismo celular mayor. El ADN fugitivo podra haber provenido
de plsmidos (fragmentos de ADN que pueden moverse entre clulas)
o transposones. stos son molculas de ADN que se multiplican y se mueven a

diferentes posiciones en el interior de los genes de la clula. Antiguamente


llamados genes saltarines, son ejemplos de elementos mviles genticos y
podran ser el origen de algunos virus. Los transposones fueron descubiertos en
1950 por Barbara McClintock a partir de sus estudios en maz. Teora de la
coevolucin: los virus podran haber coevolucionado de complejas molculas de
protenas y cido nucleico, al mismo tiempo que aparecieron las primeras clulas
en la Tierra, y habran sido dependientes de la vida celular durante muchos
millones de aos. Los viroides son molculas de ARN que no se clasifican como
virus porque carecen de envoltura proteica. Sin embargo, tienen caractersticas
comunes a diversos virus y a menudo se los llama agentes subvricos. Los viroides
son importantes patgenos de las plantas.55 No codifican protenas, pero
interactan con la clula husped y la utilizan para multiplicarse y producir sus
protenas. El virus de la hepatitis D de los humanos tiene un genoma de ARN
similar al de los viroides, pero su envoltorio proteico deriva del virus de la hepatitis
B y no puede producir uno propio. Por lo tanto, es un virus defectuoso que no
puede multiplicarse sin la ayuda del virus de la hepatitis B. De la misma forma,
el virfago 'sputnik' es dependiente del mimivirus, el cual infecta a Acanthamoeba
castellanii. Estos virus que dependen de otras especies vricas reciben el nombre
de satlites, y podran representar estadios evolutivos intermedios entre los
viroides y los virus. Aunque los priones (molculas proteicas infecciosas que no
contienen ni ADN ni ARN). son fundamentalmente diferentes de los virus y los
viroides, su descubrimiento da credibilidad a la teora de que los virus podran
haber coevolucionado de molculas autoreplicadoras; ya que ellos son capaces de
multiplicarse pues algunas protenas pueden existir en dos formas diferentes, y los
priones son capaces de inducir el cambio de la forma normal de una protena
husped a la forma del prion. Esto inicia una reaccin en cadena en la que cada
protena prinica convierte muchas protenas del husped en ms priones, y estos
priones convierten a su vez an ms protenas en priones.

APLICACIONES
Con la llegada de Virologa, los investigadores han encontrado varios usos para estos
organismos nicos. Se han utilizado ampliamente en medicina y en la ingeniera
gentica. Algunos de los usos de los virus se describen como sigue.
Virus en estudios biolgicos
Virus se han utilizado ampliamente en los estudios de biologa molecular y celular.
Estos virus ofrecen la ventaja de ser sistemas simples que pueden utilizarse para
manipular e investigar las funciones de las clulas.
Virus se han utilizado ampliamente en la investigacin gentica y la comprensin de
los genes y ADN replicacin, transcripcin, RNA formacin, traduccin, formacin de
protenas y conceptos bsicos de Inmunologa.
Virus en la medicina
Se utilizan virus como vectores o portadores que llevan el material necesario para el
tratamiento de una enfermedad a varias clulas de destino. Han sido estudiados
extensivamente en la gestin de las enfermedades hereditarias y la ingeniera
gentica, as como cnceres.
Virus en terapia de bacterifago
Estos son altamente especficas virus que pueden apuntar, infectar, y (si se ha
seleccionado correctamente) destruccin de bacterias patgenas. Bacterifagos se
crean que son el tipo ms numerosas de virus responsables de la mayora de los virus
presentes en la tierra. Estas son herramientas bsicas en biologa molecular. Ellos han
sido investigados para su uso en terapia.
Virus en nanotecnologa
La nanotecnologa se ocupa de las partculas microscpicas. Estos tienen diversos
usos en biologa y medicina y nanotecnologa se ha utilizado en la ingeniera gentica.
Virus pueden utilizarse como portadores de secuencias genticamente modificados de
los genomas de las clulas hospedadoras.
Virus en armas y guerra biolgica
Virus pueden ser pequeo pero tienen la capacidad de causar muerte y devastacin a
grandes poblaciones en epidemias y pandemias. Esto ha llevado a la preocupacin de
que el virus podran ser utilizados para armas biolgicas.
Virus en la agricultura

Mtodos de modificacin y la ingeniera gentica pueden ser utilizados para hacer


genomas modificados que pueden llevarse en plantas y animales por virus actuando
como vectores o vehculos. Este mtodo puede conducir a plantas y animales
transgnicos ms productivos.
Virus en el control y la prevencin del cncer
Modificaciones similares (como plantas y animales en la agricultura) de los seres
humanos no se han intentado por razones tcnicas y ticas. Pero la modificacin de
los genes de las clulas de los individuos ha sido investigado durante muchos aos.
Esto se conoce como terapia gnica.
El elemento clave de la terapia gnica es la introduccin de genes de funcionamiento
en las clulas de un paciente humano. Este nuevo gen muestra funciones deseadas y
corrige genes defectuosos o no operacionales dentro de esas clulas.
El objetivo ms comn ha sido cnceres, representan casi dos tercios de todos los
ensayos clnicos hasta la fecha. Los adenovirus son ampliamente utilizados como
vectores y pueden disearse para mejorar specicity y para minimizar los efectos no
deseados.
Virus y vacunas
Virus han sido utilizados desde la poca de Edward Jenner en vacunas. Jenner utiliza
virus de viruela de la vaca para inocular a personas contra la infeccin de la viruela.
Las vacunas contra la poliomielitis, sarampin, varicela etc. utilizan virus vivos y
debilitados causando la enfermedad o virus muerto partculas. Estos, cuando introduce
en un individuo sano, ayuda el sistema inmunolgico para reconocer y montar una
inmunidad contra el virus. El cuerpo recuerda el organismo y ataques en caso de una
posterior infeccin evitando la enfermedad.
Vacunas para la prevencin del cncer
Vacunas para la hepatitis B y los virus del papiloma humano protegen contra hgado y
cncer de cuello uterino respectivamente. Ambos utilizan seleccionadas protenas del
virus (vacunas de subunidad).
Dirigida por el virus Profrmaco terapia (VDEPT)
Se trata de una terapia cuando las clulas blanco se insertan con una enzima que
puede activar un inactivo un precursor o forma inactiva de un medicamento citotxico
que se administra sistmicamente. As, la forma activa, citotxica de la droga se
produce slo donde la enzima relevante est presente y activo.
Por ejemplo, un adenovirus expresando la enzima timidina kinasa (TK) virus del
herpes simple puede combinarse con la administracin sistmica de ganciclovir, que
es convertida por los conocimientos tradicionales en su forma activa slo en las
clulas donde esta enzima est presente. Se utiliza en el tratamiento del VIH.
Virus y control biolgico de plagas

Virus tambin pueden utilizarse para controlar las plagas perjudiciales.


Tradicionalmente, esto ha sido usado en la agricultura, pero existen aplicaciones en el
control de los agentes importantes para la salud humana tambin.
Los tipos de agentes que se utilizan para este propsito puede se alimentan de las
especies objetivo, pueden ser parsitos en las plagas objetivo, ser patgenos o causar
enfermedades en las especies o especies competidoras.
Virus utilizados para control de plagas son patgenos que causan enfermedades de
las especies objetivo. Aunque representan una pequea cantidad de uso de
plaguicidas total, virus se utilizan para el control de varias especies de insectos y
tambin para los conejos.
Agentes biolgicos pueden producir efectos de larga duracin y en algunos casos son
capaces de difundir entre la poblacin objetivo. Tambin han sido reconocidos como
inherentemente menos txica de pesticidas convencionales por la Agencia de
proteccin ambiental de nosotros.
Sus desventajas incluyen un rango limitado de accin, efectos lentas en comparacin
a los agentes qumicos, altos costos de tratamiento inicial, baja estabilidad del medio
ambiente, particularmente en la del sol, etc..