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Una tarea muy grande y a la vez difcil me ha sido encomendada, la comisin

organizadora de esta ceremonia ha tenido la voluntad y asumido el riesgo de


convocar a un joven periodista y a un incipiente alumno de historia, para
hablarles de Francisco Antonio de Zela y Arizaga uno de los prceres ms
queridos en Tacna y a la vez ms controversiales por la valoracin de su gesta
en los ltimos aos y que an sigue siendo la causa de tantos debates.
Confieso que he tenido temor a asumir el reto de hablarles donde otros con
ms pergaminos se han dirigido a ustedes desde esta tribuna, pero ms temor
he tenido a decir que no. Y pienso que un miedo mucho mayor pudo haber
conmovido al prcer que hace 204 aos super sus temores y se atrevi a
levantarse y enarbolar desde este pueblo pequeito del Virreinato del Per, la
bandera de la libertad.
No voy a hablarles de la historia de Francisco Antonio de Zela, ustedes ya la
saben de sobra, y saben que el 20 de Junio de 1811 junto a un puado de
patriotas tacneos se levant en armas contra el gobierno del Virreinato
peruano, los pobladores de Tacna se sumaron pacficamente a la rebelin que
as como naci como el sol tras los Andes se oscureci rpidamente luego que
las tropas patriotas que deban venir en su refuerzo fueran aniquiladas en la
Batalla de Huaqui por las comandadas por el brigadier realista Jos Manuel de
Goyeneche. Ya los discursos de su bicentenario y los posteriores aclararon el
contexto y el proceso histrico del levantamiento de Zela.
Pero se acerca el otro bicentenario, los 200 aos de la Proclamacin de la
independencia del Per. Y es en estos momentos en que el descontento
popular parece llevarnos a la anarqua y en que las instituciones del Estado se
encuentran tan desacreditadas por la corrupcin y la ineficacia que se hace

necesario replantearnos y revisar los hechos que dieron vida a la nacin


peruana que hoy tenemos.
Es el momento de ver al pasado y analizar los motivos que tuvieron los
prceres como Zela para arriesgar incluso sus vidas y el bienestar de sus
familias para lograr un cambio en sus sociedades. Un cambio por cierto distinto
al que nos imaginamos, porque la emancipacin fue un proceso en la que se
fueron moldeando las ideas de patria, libertad e igualdad. La independencia no
cambi la realidad de muchas personas, los pobres continuaron siendo pobres,
las riquezas solo cambiaron de manos y una clase emergente sustituy a la
nobleza y a los espaoles que detentaban los privilegios y el poder en las
colonias americanas.
Zela, al igual que los primeros prceres de la emancipacin como el humanista
venezolano Francisco de Miranda aspiraba al ideal de la Unin Americana, la
creacin de una gran nacin conformada por los territorios coloniales de
Espaa y Portugal en las Amricas. Las cartas que Zela escribi pidiendo la
adhesin de los vecinos de los valles circundantes a Tacna a la rebelin del 20
de junio llevan el encabezado de La Comandancia Militar de la Unin
Americana. Una unin que por cierto nunca se realiz ya que los pases
nacidos de las guerras de la Independencia, como el Per, se crearon en base a
los antiguos dominios espaoles de virreinatos, audiencias y capitanas. En su
legendaria obra La Historia de la Repblica Jorge Basadre confront la realidad
del nacimiento de las naciones sudamericanas al comparar a los Estados
Unidos del Norte y los Estados desunidos del sur. Desde el inicio, los intereses
particulares internos y externos de las naciones que se estaban formando
jugaron en contra de la unidad.

Curiosamente el levantamiento de Zela, tambin conocido como el primer grito


de libertad en el Per, no nos dej alguna proclama o carta escrita por el prcer
donde usara precisamente esta palabra: libertad. Por el contrario nuestro
paladn proclam su fidelidad al rey espaol Fernando VII, al igual que lo haban
hecho las Juntas de Gobierno en Buenos Aires y Chile. La invasin de Napolen
Bonaparte a Espaa aceler la creacin de las Juntas de Gobierno en la
metrpoli y en las colonias americanas para resistir a los invasores franceses.
La idea de una independencia de Espaa todava no haba cuajado en las
mentes de los lderes de las Juntas de Gobierno Americana, pero poco a poco
las ideas liberales de la Revolucin Francesa y el apoyo de Inglaterra a esta
causa hicieron que las Juntas fueran proclamando su autonoma.
Los ideales de Zela, fueron los ideales de la Junta de Gobierno de Buenos Aires
y en especial los de una persona el abogado Juan Jos Castelli, el hombre
apasionado que lider el Ejrcito Auxiliar del Per y ocup los territorios de la
antigua Audiencia de Charcas, hoy Bolivia marchando desde Buenos Aires
hasta el Ro Desaguadero. Castelli tena rdenes de ganarse a la poblacin
indgena del Alto y el Bajo Per y para ello anunci la abolicin de los tributos
que sobre ellos pesaban, solo por el hecho de no ser espaoles o criollos.
Los bigrafos de Castelli afirman que este tuvo contacto con las ideas de
Voltaire, Diderot y Rosseau precursores de la Revolucin Francesa. El ideario de
Castelli se ven reflejadas en su proclama a los indios del Per del 5 de febrero
de 1811: [] Sabed que el gobierno de donde procedo slo aspira a restituir
a los pueblos su libertad civil y que vosotros bajo su proteccin viviris libres, y
gozaris en paz juntamente con nosotros esos derechos originarios que nos
usurp la fuerza y jams dudis, que mi principal objeto es libertaros de su

opresin, mejorar vuestra suerte, adelantar vuestros recursos, desterrar lejos


de vosotros la miseria, y haceros felices en vuestra patria
Nuestro prcer, sin duda, estaba al tanto de los pensamientos y los
movimientos militares del otro lado de la Cordillera y es muy probable que
estuviera informado de la proclama antes leda. Emisarios secretos de Castelli
como el patriota Mariano de Argandoa y Echevarra llegaron a Tacna apenas
seis meses antes del levantamiento de Zela. En su informe sobre la situacin
de la futura Ciudad Heroica, Argandoa dice: la general opinin del vecindario
era muy adicta al sistema de nuestra amada capital Advert la opresin en
que se hallan, y la violencia con que sufren el yugo desptico, esperando solo
la aproximacin del ejrcito auxiliar para abrazar sus mximas Don Francisco
Zela, balanzario de la real caja, natural de Lima, tiene demostrado su
patriotismo con energa y tenacidad
Por las comunicaciones existentes entre Zela y Castelli es posible colegir que
ambos mantenan los mismos ideales precursores de la Independencia. Sin
dudarlo haba otros intereses en juego, como lo han detallado Panty y Choque
al definir los tres momentos en la rebelin de Zela.
El ideario del movimiento que concluy en Tacna con el grito de Zela de 1811,
nos lleva a reflexionar y cuestionarnos, Cunto de los ideales que inspiraron a
los primeros movimientos emancipadores se han cumplido en nuestra patria?
Acaso hemos acabado con la miseria que Castelli reconoci en la poblacin
mayoritariamente indgena del Per Colonial? Acaso somos realmente un pas
independiente y soberano de sus decisiones o hay grupos econmicos ms

poderosos que son capaces de determinar la poltica social y econmica de un


pas?
Viendo la crisis poltica y social existente en el Per, es fcil comprender que la
independencia es un proceso que todava no ha acabado. Las desigualdades
sociales son marcadamente grandes, y aunque el pas haba logrado un
envidiable crecimiento econmico, parece que el tren de las oportunidades
pas por nuestro lado y no lo vimos venir. Las autoridades que tambin
pasaron despilfarraron la bonanza del mal llamado canon minero y mal usaron
los bienes pblicos a favor de fines particulares. Ahora tenemos que mendigar
por los diferentes ministerios para tener dinero para ejecutar Vilavilani o el
Hospital Regional. La corrupcin, que hasta la fecha no lleva a nadie a la crcel
en Tacna, parece estar en cada obra inconclusa o presuntamente
sobrevalorada.
La independencia que necesita el Per, es tambin una independencia moral.
Una independencia que destierre el pensamiento de votar por quienes roban
pero hacen obra. Necesitamos emanciparnos de la mediocridad y de aquella
viveza criolla que se apodera de los terrenos pblicos para traficar. El grito de
Zela y de nuestros prceres nos reclaman un cambio de pensamiento. No
bastan las ideologas polticas, necesitamos una emancipacin hacia la
integridad.
Tacneos del presente ingresemos con Zela al camino de la nueva
independencia, con la misma valenta de los antepasados del campo de la
Alianza, donde criollos, mestizos y locales dejaron de lado sus antiguas pugnas
para formar una barrera con sus cuerpos a la puerta de sus ciudades

queridas donde unieron literalmente su sangre en el pacto del amor sublime a


la patria para hermanarse en un solo ideal: la dignidad y la defensa de la
libertad antes que nada, de nunca ser oprimidos jams el hombre por el
hombre, jams el odio sobre la razn, jams los intereses particulares sobre el
pueblo, Jams la corrupcin sobre la verdad. Jams, Jams, Jams.
Gracias