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LEGISLACIN PETROLERA.

DESARROLLO HISTRICO DEL DERECHO


MINERO EN VENEZUELA
La legislacin venezolana de hidrocarburos es un conjunto amplio de
normas jurdicas establecidas en la Constitucin, las leyes, decretos con fuerza
de ley, reglamentos y tratados, que regulan en Venezuela todo lo concerniente
a las actividades tcnico-econmicas del petrleo y del gas natural. Es
resultado concreto de un proceso histrico de carcter jurdico, que se inici
con el antiguo Reglamento de Carbn, Petrleo y Sustancias similares de 1918
y que encuentra sus expresiones ms recientes en la Ley Orgnica de
Hidrocarburos Gaseosos de 1999 y en la Ley Orgnica de Hidrocarburos de
2001. La historia de esta legislacin resume adems parte de la historia
contempornea de la nacin, de sus gobernantes, lderes y habitantes en su
relacin compleja, ntima y ambigua con los poderosos agentes econmicos y
polticos que han hecho posible el aprovechamiento industrial del petrleo y del
gas natural, recursos naturales no renovables, almacenados por las fuerzas de
la naturaleza en las capas tectnicas del subsuelo venezolano.
El estudio de la Legislacin Minera en Venezuela se remonta al concepto
de los contratos de arrendamiento de Exploracin celebrados por la corona
espaola durante el perodo de la Colonia sin embargo, el antecedente
histrico del ejercicio de la exploracin data en Venezuela de la poca de la
conquista en la cual, los conquistadores espaoles buscaron infructuosamente
lo que se denominaba "El Dorado". Nuestra legislacin minera tiene su
fundamento en la Legislacin espaola, imbuida del Sistema Regalista, segn
la cual, "los yacimientos mineros pertenecen al Soberano, teniendo por
objeto satisfacer las personales necesidades de los prncipes, quienes pueden
concederlos a los sbditos mediante 'mercedes reales', en virtud de las cuales
los interesados se obligan a prestar a los seores determinadas regalas''
(PLANCHART en AMORER, 1991).
Las races de este Sistema Regalista se encuentran en el derecho
romano antiguo, en el cual el propietario de la superficie era propietario de las
minas situadas en su fundo. Pero, bajo los Emperadores, se modifica el
sistema de la propiedad de las minas, dando nacimiento al Sistema Regalista,
mediante el cual se impone a aquellos que exploten minas en la propiedad de

otro, la obligacin de pagar dos tributos de a un dcimo de los productos, uno


al fisco y el otro al propietario de la superficie. En este sistema no slo el
propietario tiene derecho a explotar las minas, el tercero lo adquiere siempre
que pague un dcimo al propietario del suelo y otro dcimo al prncipe,
impuesto que da origen al derecho de regala. Este derecho de regala pas a
la legislacin francesa y a la espaola y de esta ltima lo toma la legislacin
patria (AMORER, 1991).
El 24 de octubre de 1829, el Libertador promulg en Quito un Decreto de
Minera, que estableca tcitamente en su artculo primero que las minas
pasaban del dominio de la Real Corona espaola al dominio de la Repblica,
como consecuencia de una declaracin expresa emanada de la autoridad
legtima: Conforme a las leyes, las minas de cualesquiera clase, corresponden
a la Repblica....
La pretensin de las normas del Decreto era, adems de la precedente
segn rezan sus considerandos, fomentar la minera, abandonada durante la
existencia de la Gran Colombia. Nada ms conveniente para una sociedad
econmicamente exhausta, como era la sociedad gran colombina de 1829, si
se quera otorgar seguridad a los ciudadanos y promover el espritu de
empresa, que revalidar la concesin como medio jurdico de acceso a la
explotacin de las minas, conservando de esa manera la tradicin del derecho
regalista espaol. Por ello, en el resto del artculo primero se puede continuar
leyendo: ... Cuyo Gobierno las concede en propiedad y posesin a los
ciudadanos que las pidan, bajo las condiciones expresadas en las Leyes y
Ordenanzas de Minas, y con las dems que contiene este Decreto.
Por otra parte, el artculo 38 del Decreto de Minera estableci que:
Mientras se forma una Ordenanza propia para las minas y mineros de
Colombia, se observar provisionalmente la Ordenanza de Minas de Nueva
Espaa (...) exceptuando todo lo que trata del Tribunal de Minera y Jueces
Diputados de Minas y lo que sea contrario a las Leyes y Decretos vigentes.
Tampoco se observar en todo lo que se halle reformada por el presente
Decreto.
Disuelta la Gran Colombia, el Senado y la Cmara de Representantes
de la Repblica de Venezuela, reunidos en Congreso, promulgaron la Ley de
29 de abril de 1832, en la cual resolvieron: Que con arreglo al Decreto de 24 de

octubre de 1829, la Ordenanza que debe servir de regla al Gobierno en lo


relativo a minas es la de Nueva Espaa de 22 de mayo de 1783, en los
trminos que el mismo Decreto expresa (Estados Unidos de Venezuela, 1944a,
885). En resumen, las Ordenanzas de Minera de la Nueva Espaa, reformadas
por el Decreto de 1829, estuvieron en vigor en Venezuela hasta 1854, cuando
se promulg el primer cdigo de minas venezolano, que en sus disposiciones
generales estableci: Artculo 3.- Se derogan cualesquiera otras Leyes,
Decretos u Ordenanzas sobre la materia, anteriores al presente Cdigo
(Estados Unidos de Venezuela, 1944, 881). (Hasta Aqu Punto 1) Jeni

Para redactar el Cdigo de Minas de 15 de marzo de 1854, los


legisladores venezolanos se basaron en la Ley de Minas francesa de 1810. El
Cdigo estuvo integrado por ocho leyes, la primera de las cuales trataba sobre
la propiedad de las Minas (Estados Unidos de Venezuela, 1944a, 874). No
obstante, los legisladores no dispusieron nada acerca de la espinosa cuestin
de la propiedad originaria de las minas! Tal vez por las mismas razones que
segn Aguillon hicieron desistir a los legisladores franceses de toda definicin
terica en la ley de 1810, tal vez por la razn que anot Gonzlez Miranda
(1958): La explicacin de tal omisin est en que el citado Cdigo se bas en la
Ley de Minas francesa de 1810 la cual considera las minas como res nullius,
mientras no se hayan

descubierto

y otorgado por el

Gobierno

la

correspondiente concesin o la propiedad sobre ellas. Esa laguna fue


subsanada el 4 de enero de 1855 por el Decreto Reglamentario de las leyes
contenidas en el Cdigo de Minas. En su primer artculo, el Decreto dispona
qu sustancias inorgnicas se deberan considerar sujetas al ramo de minera,
independientemente de que se hallasen en el suelo o en el subsuelo: Son
objeto especial del ramo de minera todas las sustancias inorgnicas que se
presten a una explotacin, sean metlicas, combustibles o piedras preciosas,
ya se encuentren en el interior de la tierra, ya en su superficie, y cualesquiera
que sean los criaderos que las contengan y la forma de su aprovechamiento.
El artculo segundo del reglamento sobrepas los lmites de tcnica
jurdica. Dispuso, como si se tratase de una ley y no de un reglamento, que la
propiedad de las minas corresponda originariamente al Estado no a la nacin,
como haba establecido la ley francesa de 1791, reformada en 1810, ni a la

Repblica, como haba dispuesto el Decreto de 1829. En este mismo artculo,


el reglamento dispuso tambin que los propietarios privados del suelo no tenan privilegio alguno sobre las minas que se encontraran en su propiedad. Por
consiguiente, todo el que quisiese explotar una mina tena que obtener una
concesin, otorgada por el Poder Ejecutivo:
La propiedad de las sustancias designadas en el artculo anterior
corresponde al Estado, y ninguno podr beneficiarlas sin concesin del Poder
Ejecutivo, en la forma que se dispone en las Leyes del Cdigo de Minas. En
consecuencia, nadie puede explotar ni labrar minas, aun en terreno propio, sino
previa aquella concesin. Este reglamento estableci por primera vez en la
Repblica de Venezuela la propiedad estatal y regalista de las minas. Esta es
la primera declaracin categrica, hecha por el Gobierno de la Repblica de
Venezuela, acerca de la propiedad de las minas. Sin embargo, segn el
artculo segundo de la Ley primera del Cdigo de Minas de 1854 elaborado,
como vimos, sobre la base de la Ley de Minas francesa de 1810, el Estado
otorgaba la propiedad perpetua de la mina: El Poder Ejecutivo da la propiedad
perpetua de la mina, la cual es, desde luego, trasmisible como los otros bienes
(...) La mina podr ser vendida o cedida por lotes, sin necesidad de
autorizacin previa del Poder Ejecutivo.
Las primeras concesiones otorgadas en Venezuela estuvieron regidas
por las legislaciones mineras vigentes en la poca. A finales del siglo XIX y
durante las dos primeras dcadas del XX no haba en el pas leyes
propiamente petroleras. En 1917 durante la Primera Guerra Mundial, iniciada
ya la exportacin de hidrocarburos venezolanos y recin nombrado
Gumersindo Torres como Ministro de Fomento --responsable en ese momento
de todo el sector minero--, se decide suspender el otorgamiento de nuevas
concesiones y someter a revisin las condiciones en que venan siendo
concedidas.
Es as como en octubre de 1918 se promulg el primer Decreto
Reglamentario del Carbn, Petrleo y Sustancias Similares, que fij la regala
entre 8% y 15% y se estableci, tambin por vez primera que, una vez
finalizada la concesin, deban las minas revertir a la nacin con todos sus
edificios, maquinarias y obras anexas sin pago alguno por parte del gobierno.

En julio de 1920 se aprob la primera Ley de Hidrocarburos, fijndose el


mnimo para la regala en 15%. En esta Ley se estableci tambin la figura de
las reservas nacionales, concepto segn el cual, una vez finalizado el perodo
inicial de exploracin, la mitad de la superficie explorada reverta a la nacin y
el gobierno deba negociar esas reservas, obligado por ley, en condiciones ms
ventajosas para la nacin, superando los mnimos en impuestos y regalas. Se
redujo adems el rea de las concesiones y se reafirm inequvoca-mente la
propiedad estatal de los yacimientos.
Disgustados por estas medidas, las compaas extranjeras y sus
aliados, los comerciantes de concesiones, lograron derrotar al ministro Torres
en sus incipientes intentos nacionalistas. Se promulgaron as nuevas leyes de
hidrocarburos en 1921 y 1922 y Torres fue removido del Ministerio de Fomento.
Las compaas llegaron incluso a participar directamente en la redaccin de
estas nuevas leyes. Adems de reducir los tributos y regalas, permitieron que
todas las concesiones otorgadas desde 1918 se ajustaran a la nueva ley,
disminuyendo as sus aportes fiscales.
La ley de 1922 se mantuvo vigente, salvo reformas menores en 1925,
1928, 1935 y 1936, hasta la ley de 1938. Con esta ltima, ya ocurrida la muerte
del dictador Gmez, se introdujeron algunos cambios respecto a la legislacin
precedente. Se autoriz por vez primera al Estado a desarrollar directamente
actividades petroleras mediante la creacin de empresas o institutos
autnomos,

se

incrementaron

nuevamente

las

regalas

para

nuevas

concesiones otorgadas sobre reservas nacionales, se elevaron los impuestos


de exploracin y el inicial de explotacin y se limitaron las exoneraciones de
impuestos de importacin solamente a los artculos realmente necesarios para
las actividades especficas de la concesin.
Con esto los concesionarios se acogan a la nueva legislacin, con sus
mayores cargas impositivas, pero el gobierno renunciaba a cualquier reclamo
originado por la situacin anterior. La duracin de todas las concesiones de
explotacin, las nuevas y las convertidas, se estableci en 40 aos contados a
partir de esa fecha, es decir, el vencimiento se pospuso para el ao 1983, aun
cuando algunas de las viejas concesiones estaban ya prximas a su fecha de
vencimiento. (Hasta Aqu Punto 2) Mayra

En resumen, de lo que puede ser llamado la primera etapa el nacimiento


y fortalecimiento de la industria petrolera nacional, estuvo signada por
constantes cambios en la jurisprudencia, derivado muchas veces de las
fluctuaciones polticas, tanto internas como externas. Como se evidencia, su
punto culminante fue la Ley de 1943 que represent el estallido de la renta
petrolera y la entrada definitiva de Venezuela en el capitalismo mundial. En los
aos sucesivos no hubo cambios drsticos en la legislacin, por la vertiginosa
expansin de las ganancias para el Estado y para los monopolios imperialistas.
La siguiente etapa ser expresin de un nuevo orden poltico interno y de una
nueva concepcin en cuanto a la relacin Estado-petrleo.
El proceso jurdico que comienza con la Ley de Nacionalizacin de 1975,
representa una nueva etapa en la concepcin de la relacin Estado-Petrleo, al
consistir en un dominio expreso y directo de la industria a manos del sector
pblico.

Como

rasgo

relevante

de

este

proceso

se

encuentra

la

internacionalizacin de PDVSA y la apertura petrolera que, como se observ,


estableca diversos convenios y contratos con empresas privadas, nacionales y
extrajeras con el Estado venezolano, manteniendo ste la soberana sobre los
recursos minerales con relacin a su propiedad. Sin embargo, en trminos
econmicos podemos encontrar en las distintas modalidades de la apertura
petrolera, elementos, en donde el Estado reduca la capacidad impositiva a
favor del aumento de la produccin.
A partir de la Constitucin de 1999, se funda un nuevo orden jurdico que
encarna una concepcin en cuanto a la relacin Estado-Petrleo, expresada en
una poltica petrolera que busca un mayor y mejor aprovechamiento de los
ingresos provenientes de la industria.
La segunda etapa que se ubicara entre la Ley de Nacionalizacin de
1976 hasta la Ley Orgnica de Hidrocarburos de 2001, se caracteriz por el
nacimiento e internacionalizacin de la empresa estatal petrolera. Las
experiencias jurdicas, al respecto nos muestran que los intentos enmarcados
en la apertura petrolera sirvieron para fortalecer el mbito de comercializacin
de PDVSA, aunque tuvo sus desaciertos en lo concerniente a la disminucin de
la carga impositiva a favor del incremento de la produccin.
Por ltimo, el ciclo jurdico que comienza con la Constitucin de 1999,
pero que se establece ms concretamente en la Ley Orgnica de

Hidrocarburos de 2001, representa un nuevo posicionamiento del papel del


Estado en la actividad, aplicndose normas que expresan una concepcin
petrolera en donde lo importante no es la industria en s, sino su rol dentro de la
sociedad. Lo fundamental es sentar las bases de mayor intervencionismo del
Estado en la industria petrolera y dirigir ms eficazmente sus ingresos en
polticas sociales, o como dice el profesor Ramn Rivas, la poltica petrolera
instaurada a partir de la LOH de 2001, es un intento de devolverle a la nacin,
el papel de rector en las actividades econmicas para reconstruir las bases de
una economa estatal.
BASES DE LA LEGISLACIN MINERA
ANTECEDENTES DE LA LEGISLACION MINERA VENEZOLANA
En la historia de la Legislacin Minera en Venezuela pueden distinguirse
dos etapas: la primera comprende la aplicacin del rgimen legal espaol en
Amrica, o sea el perodo desde 1784, ao en el cual se pusieron en vigencia
en la Intendencia de Venezuela las clebres Ordenanzas de Minera de Nueva
Espaa (Mxico) hasta la promulgacin del primer Cdigo de Minas
Venezolano en 1854. En la segunda etapa, se inicia en ese ao con la
legislacin autctona. Incluye el perodo comprendido entre la Constitucin
federalista de 1864 y la de 1881, la aparicin del rgimen dominical en nuestra
legislacin en los Cdigos de Minas de 1904 y 1909, la bifurcacin de la
legislacin minera en 1920 con promulgacin de la primera Ley de
Hidrocarburos de Venezuela, la eliminacin del sistema regalista en la
legislacin minera, al suprimirse el denuncio minero por decreto del 15-2-77 del
Presidente Carlos Andrs Prez, o sea el sistema tradicional de otorgamiento
forzoso de concesiones mineras por parte del Estado, rgimen perjudicial a los
intereses nacionales.
A continuacin se presenta un resumen sobre el desarrollo del rgimen
legal minero en Venezuela.

1. REGIMEN LEGAL ESPAOL


1.1. CDULA DEL 9 DE DICIEMBRE DE 1526
Dictado por Carlos I en Granada, fue la primera en Amrica. Declar
formalmente el derecho de propiedad de la Corona Espaola sobre las minas
metlicas, (oro, plata, azogue, etc.) y concedi a los particulares el derecho a
explotar las minas.
1.2. RECOPILACIN DE INDIAS EN 1650
Es el conjunto de' leyes elaboradas por jurisconsultos del Gran Consejo
y de la Casa de Contratacin con la finalidad de organizar el rgimen civil y
fiscal de Amrica. Consagr

el principio de igualdad entre los espaoles

pobres y los indios, al disponer que "Todo indio sometido o espaoles puede
dedicarse al beneficio de las minas".
1.3. ORDENANZAS DE MINERIA DE NUEVA ESPAA (MXICO)
Dictadas por Carlos III en Aranjuez el 22-3-1783; fueron puestas en vigencia en
la Intendencia de Venezuela en 1784. Estas Ordenanzas tuvieron mucha
influencia en la legislacin minera nacional, como lo demuestra el largo perodo
de vigencia, desde 1774 hasta 1854, ao en el cual se sanciona el Primer
Cdigo de Minas de Venezuela. Su importancia radica en que extiende la
propiedad de la Corona Espaola a los minerales no metlicos, designando a
los hidrocarburos "bitmenes o jugos de la tierra". Consagra el sistema
Regalista de propiedad de las minas en el Ttulo V, al establecer que "las
minas, cualquiera que sea su clase, son propiedad de la Corona Espaola". Sin
separarlas del Real Patrimonio se permite beneficiarlas, permutarlas,
arrendarlas, etc., a los particulares. Igualmente declaraba "que es muy justo y
conveniente premiar con especialidad y distincin a los que se dedican a los
descubrimientos." (Hasta Aqu Punto 3) Yorman

2. REGIMEN LEGAL VENEZOLANO


2.1. DECRETO DEL LIBERTADOR FECHADO EN QUITO EL 24 DE
OCTUBRE DE 1829
Adopta una decisin trascendental al declarar categricamente que las
minas cualquiera sea su clase pertenecen a la Repblica, pasando de esta

manera, la propiedad de todas las minas de la Corona Espaola a la Gran


Colombia, realizando el libertador Simn Bolvar la primera nacionalizacin
sobre la riqueza minera y petrolera en Amrica. Este clebre Decreto, dispuso
que se observaran provisionalmente las Ordenanzas de Minera de Nueva
Espaa en lo relativo a la reglamentacin de las actividades mineras.

2.2. CONSTITUCIN DEL 22-4-64


Prcticamente reconoce a los Estados la propiedad y administracin de
las minas e hidrocarburos. En este sentido, es de inters mencionar el
otorgamiento de la primera concesin petrolera en Venezuela otorgada a
Manuel O1avarra por la Asamblea Legislativa del Estado Nueva Andaluca en
1966, bajo el imperio de esta Constitucin Federalista.
2.3. CONSTITUCIN DE 1881
Pasa a Poder Nacional la administracin de las minas e hidrocarburos.
2.4. LEGISLACIN DE 1893, 1904, 1905, 1909, 1910.
2.5. CDIGOS DE MINAS DE 1905 Y 1909. APARICIN DEL SISTEMA
DOMINIAL EN LA LEGISLACIN MINERA VENEZOLANA. EL
PETRLEO, SE REGIR POR CONTRATOS ESPECIALES.
2.6. LEYES DE MINAS DE 1925, 1928, 1934, 1936 Y 1945.
2.7. DECRETO DEL 15-2-1977
Trascendental medida legislativa que suprime, el denuncio minero, es
decir, la llamada "concesin de Derecho", de otorgamiento obligatorio, y
establece el sistema de otorgamiento facultativo por el Estado, en el cual es
obligatorio para el Ministerio de Energa estipular ventajas especiales a favor
de la Nacin. Las clusulas que deben incluir en las nuevas concesiones
mineras conforman una poltica nacionalista que compensan al Estado por el
agotamiento progresivo de sus riquezas mineras.

DECRETO DE RESERVA NACIONAL


CARLOS ANDRES PEREZ,
PRESIDENTE DE LA REPUBLICA
En ejercicio de la atribucin que le confiere el artculo 11 de la Ley de
Minas, en Consejo de Ministros
CONSIDERANDO: Que el Ministerio de Minas e Hidrocarburos ha
realizado estudios geolgicos que permiten presumir la existencia de valiosos
recursos minerales en el territorio nacional, por lo cual es necesario efectuar
una evaluacin exhaustiva de esa riqueza para determinar el potencial de ella,
y as programa la forma racional de la explotacin para su mejor
aprovechamiento.
CONSIDERANDO: Que es conveniente al inters nacional que dicha
explotacin se efecte en consideracin a la clase de mineral que se requiere
para el desarrollo industrial del pas, a las ventajas econmicas para el Estado
que ofrezcan los aspirantes a explotarlos, idoneidad de stos y al suministro de
tecnologa para la industria minera, cuya mejor realizacin se logra mediante el
ejercicio directo de la explotacin por el Ejecutivo Nacional, o mediante
otorgamiento de concesiones facultativas;
DECRETA:
Artculo 1: Se reserva la exploracin y explotacin en el territorio
nacional, de todos los minerales a que se refiere el artculo 2 de la Ley de
Minas que no hubieren sido reservados previamente
Artculo 2: El Ejecutivo Nacional tendr en consideracin para el
otorgamiento de las concesiones facultativas a que se refiere el artculo 11 de
la Ley de Minas, respecto del aspirante a obtenerlas, los siguientes aspectos:
1. Idoneidad tcnica y capacidad econmica.
2. Obligacin de manufacturar o refinar el mineral en el pas.
3. Rgimen tributario satisfactorio para el Fisco Nacional.
4. Suministro de tecnologa a la industria minera y transferencia
de ella a favor del pas.

5. Obligacin de revertir los bienes a la Nacin a la extincin de la


concesin cualquiera que sea su causa.
6. Cualquiera otra ventaja especial que se considera conveniente
para la mejor proteccin a los intereses mineros nacionales.
Artculo 3: Quedan sin efecto los denuncios que actualmente cursan en
el Ministerio de Minas e Hidrocarburos.
Artculo 4. El Ministro de Energa y Minas queda encargado de la
ejecucin del presente decreto. (Hasta Aqu Punto 4) Erwin

NORMAS VIGENTES QUE REGULAN LA EXPLOTACIN DE


HIDROCARBUROS EN VENEZUELA
En Venezuela, desde la poca de la independencia se ha establecido
que la propiedad de las minas y yacimientos corresponde al Estado, este
sistema fue heredado de las antiguas leyes coloniales que atribuan a los reyes
esta propiedad.
LA REGULACIN EN LA CONSTITUCIN DE 1999
La Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en su artculo
11 declara el ejercicio de la soberana territorial sobre todos los espacios
continental e insular, lacustre y fluvial, mar territorial, reas marinas interiores,
histricas y vitales as como las comprendidas dentro de las lneas de base
recta que ha adoptado o adopte la Repblica; el suelo y subsuelo de stos; el
espacio areo continental, insular y martimo.
Igualmente, la Constitucin incluye a todos los recursos renovables o no
renovables que en estos espacios se encuentran, incluidos los genticos, los
de las especies migratorias, sus productos derivados y componentes
intangibles que por causas naturales se encuentren all.
En cuanto a los Hidrocarburos, nuestro Texto Fundamental, se hace an
ms especfico declarando a los yacimientos mineros y de los hidrocarburos,
de cualquiera naturaleza, que existan en el Territorio Nacional, bajo el mar
territorial, en la zona econmica exclusiva o en la plataforma continental,
pertenecientes a la Repblica, como bienes del dominio pblico.

En tal sentido, la Carta Magna los declara por tanto, inalienables e


imprescriptibles. Este artculo Constitucional declara la propiedad del Estado
Venezolano sobre todos los Yacimientos, posos o minas donde se encuentren
cualquier recurso mineral o hidrocarburos, como lo es el Petrleo.
Al ser inalienables e imprescriptibles significa que nunca podrn ser
vendidos o enajenados de alguna forma por la Repblica a cualquier otra
nacin o empresa nacional o extranjera, inclusive a ningn nacional.
El Artculo 302 de Nuestra Constitucin, ubicado en el Titulo del Sistema
Socioeconmico, reserva al Estado, por medio de la Ley Orgnica respectiva y
por razones de conveniencia nacional, toda la actividad petrolera y otras
industrias, explotaciones, servicios y bienes de inters pblico y de carcter
estratgico.
Asimismo, el Artculo 303, conserva por razones de soberana
econmica, poltica y de estrategia nacional, la totalidad de las acciones de la
Sociedad Annima Petrleos de Venezuela, S.A. Este artculo constitucional,
excepta a las empresas filiales, asociaciones estratgicas, as como a
cualquier otra empresa que se haya constituido o se constituya como
consecuencia del desarrollo de negocios de la Industria Petrolera en
Venezuela.
Como se puede destacar del Texto Constitucional, esta no prev un
monopolio exclusivo del Estado en el manejo de la Industria Petrolera, sino que
abre la posibilidad a que existan empresas filiales y asociaciones estratgicas.
En este mismo orden de ideas, la Ley Fundamental, establece el derecho de
todo ciudadano a dedicarse a las actividades econmicas de su preferencia, sin
ms limitaciones que las previstas en esta Constitucin y las que establezcan
las leyes, por razones de desarrollo humano, seguridad, sanidad, proteccin
del ambiente u otras de inters social.
La Carta Magna igualmente hace una prohibicin expresa a las
actividades

monoplicas,

los

declara

contrarios

los

principios

fundamentales contenidos en ella. En tal sentido, indica la Constitucin que


cuando se trate de la explotacin de recursos naturales propiedad de la Nacin
(hidrocarburos) o de la prestacin de servicios de naturaleza pblica con
exclusividad o sin ella, el Estado podr otorgar concesiones por tiempo

determinado, asegurando siempre la existencia de contraprestaciones o


contrapartidas adecuadas al inters pblico.
Ahora bien, la Constitucin de 1999 al igual que las anteriores
Constituciones de la Repblica, establecen como competencia del Poder
Pblico Nacional en el artculo 156, numeral 16 el rgimen y administracin de
las minas e hidrocarburos. Regula tambin, la potestad del Poder Ejecutivo
Nacional para otorgar concesiones mineras, las cuales no podrn ser por
tiempo indefinido.
En cuanto al Situado Constitucional, el artculo constitucional in comento
indica que la Ley debe establecer un sistema de asignaciones econmicas
especiales para aquellos Estados en cuyo territorio se encuentren situadas las
minas, sin perjuicio de que tambin puedan establecerse asignaciones
especiales en beneficio de otros Estados. El artculo 167, numeral 4to de la
Constitucin de 1999, establece el Situado en un mximo de 20% del total de
los ingresos ordinarios estimados anualmente por el Fisco Nacional.
LA NUEVA LEY DE HIDROCARBUROS
Junto con el paquete de leyes promulgadas por la Ley Habilitante, fue
publicada en la Gaceta Oficial N 37.323 del 13 de noviembre de 2001 el
Decreto N 1.510 con Fuerza de Ley Orgnica de Hidrocarburos. Este Decreto
Ley viene a regular todo lo relativo a la exploracin, explotacin, refinacin,
industrializacin, transporte, almacenamiento, comercializacin, conservacin
de los hidrocarburos, as como lo referente a los productos refinados y a las
obras que la realizacin de estas actividades requiera.
La nueva Ley Orgnica de Hidrocarburos, declara a todas las
actividades reguladas por el cmo actividades de utilidad pblica e inters
social. Igualmente, estas actividades deben de estar dirigidas a fomentar el
desarrollo integral, orgnico y sostenido del pas, atendiendo al uso racional del
recurso y a la preservacin del ambiente. (Hasta Aqu Punto 5) Greinelis

En este mismo orden de ideas, la mencionada Ley Orgnica en


cumplimiento de los postulados establecidos en nuestra Constitucin, dispone
que los ingresos provenientes de los hidrocarburos que reciba la Nacin se
orientarn a FINANCIAR la salud, a la educacin, al FIEM y a la inversin

productiva, de manera que se logre una apropiada vinculacin del petrleo con
la economa nacional, en funcin del bienestar del pueblo Venezolano.
Como ya se ha mencionado, el Estado hace una reserva de estas
actividades, la cual es solo exclusiva en cuanto a las actividades relativas a la
exploracin para la bsqueda de yacimientos de los hidrocarburos, a la
extraccin de ellos en estado natural, a su recoleccin, transporte y
almacenamiento iniciales, las cuales son denominadas actividades primarias.
Las actividades primarias indicadas anteriormente, as como las relativas
a las obras que su manejo requiera, estn reservadas al Estado, por tanto
sern realizadas por el Estado, ya directamente por el Ejecutivo Nacional
(Ministerio de Energa y Minas) o mediante empresas de su exclusiva
propiedad (PDVSA).
Igualmente podr hacerlo mediante empresas donde tenga control de
sus decisiones, por mantener una participacin mayor del cincuenta por ciento
(50%) del capital social, estas empresas son denominadas Mixtas.
La Ley prev la posibilidad de que el Ejecutivo Nacional mediante
Decreto podr transferir a las empresas operadoras, el derecho al ejercicio de
las actividades primarias. Asimismo, podr transferirles la propiedad u otros
derechos sobre bienes muebles o inmuebles del dominio privado de la
Repblica, requeridos para el eficiente ejercicio de tales actividades.
El Ejecutivo Nacional podr revocar esos derechos cuando las
operadoras no den cumplimiento a sus obligaciones, de tal manera que impida
lograr el objeto para el cual dichos derechos fueron transferidos. Las empresas
operadoras podrn realizar las gestiones necesarias para el ejercicio de las
actividades que se les hayan transferido y celebrar los correspondientes
contratos.
En cuanto a las actividades relativas a la destilacin, purificacin y
transformacin de los hidrocarburos naturales, realizadas con el propsito de
aadir valor a dichas sustancias y la comercializacin de los productos
obtenidos, configuran actividades de refinacin y comercializacin, el referido
Decreto Ley permite que dichas actividades puedan ser realizadas por el
Estado y los particulares, conjunta o separadamente,
Segn el artculo 12 de la Ley Orgnica in comento, para ejercer las
actividades de refinacin de los hidrocarburos naturales, dichas empresas

debern obtener licencia del Ministerio de Energa y Minas, quien podr


otorgarla previa definicin del correspondiente proyecto conforme a lo
establecido por la Ley y su Reglamento.
La cesin, traspaso o gravamen de las licencias deber contar
igualmente con la previa aprobacin del Ministerio de Energa y Minas, sin la
cual no surtirn efectos. En los casos de traspasos forzosos por ejecucin, el
Estado podr sustituir al ejecutante previo pago del monto de la ejecucin.
Estas

actividades

industriales

de

los

hidrocarburos

refinados

comprenden la separacin, destilacin, purificacin, conversin, mezcla y


transformacin de los mismos, realizadas con el propsito de aadir valor a
dichas sustancias mediante la obtencin de especialidades de petrleo u otros
derivados de hidrocarburos.
El artculo 50 de la Ley Orgnica, permite que las actividades
industriales con hidrocarburos refinados puedan ser realizadas por el Estado,
por sus empresas, por empresas mixtas con participacin de capital estatal y
privado, en cualquier proporcin y por empresas netamente privadas.
Las actividades de comercializacin de los hidrocarburos y sus
derivados, comprenden el comercio interior y el comercio exterior. Igualmente,
estas actividades podrn ejercerlas empresas propiedad del Estado. El artculo
58 del Decreto Ley contempla que las actividades de comercializacin de los
productos derivados que estuvieren excluidas, podrn ser realizadas por el
Estado directamente, por empresas de su exclusiva propiedad, o por empresas
mixtas con participacin del capital estatal y privado en cualquier proporcin y
por empresas privadas.
EL MINISTERIO DE ENERGIA Y MINAS
Fue creado el 30 de diciembre de 1.950 con el nombre de Ministerio de
Minas e Hidrocarburos, desde ese momento tiene la responsabilidad de
coordinar y regular las actividades relativas a las minas y yacimientos de los
hidrocarburos.
El artculo 8 de Decreto con Fuerza de Ley Orgnica De Hidrocarburos,
establece que corresponde al Ministerio de Energa y Minas la formulacin,
regulacin y seguimiento de las polticas y la planificacin, realizacin y
fiscalizacin de las actividades en materia de hidrocarburos, lo cual comprende

lo relativo al desarrollo, conservacin, aprovechamiento y control de dichos


recursos; as como al estudio de mercados, al anlisis y fijacin de precios de
los hidrocarburos y de sus productos. (Hasta Aqu Punto 6) Orlando

En tal sentido, el Ministerio de Energa y Minas es el rgano nacional


regulador de toda la actividad relacionada con los hidrocarburos y es
competente para ejercer la administracin de los mismos.
El ministerio, tiene la facultad de inspeccionar los trabajos y actividades
inherentes a estos, as como inclusive fiscalizar las operaciones que causen los
impuestos, tasas o contribuciones establecidos en este Decreto ley y revisar las
contabilidades respectivas. Los funcionarios y empleados que laboren en las
empresas del Estado o particulares prestarn a los funcionarios del Ministerio
toda la colaboracin debida para el cabal desempeo de las mismas.
Igualmente, el referido Ministerio realizar todas las funciones de
planificacin a que se refiere la Ley Orgnica, en concordancia con el Plan
Nacional de Desarrollo establecido por el Ejecutivo Nacional.
Este rgano del Poder Ejecutivo Nacional, est conformado segn su
Reglamento Orgnico, por los Vice Ministerios de Hidrocarburos, de Minas y de
Energa. El Despacho del Vice Ministerio de Hidrocarburos est conformado
por la por la Direccin General de Hidrocarburos y la Direccin General de Gas.
La Direccin General de Hidrocarburos ejerce las siguientes funciones:

La coordinacin, fiscalizacin y control de la ejecucin de la poltica de


investigacin, de desarrollo y de conservacin de los recursos de
hidrocarburos, as como de las actividades de las industrias petrolera,
gasfera y petroqumica.

El fomento de la exploracin y de la explotacin racional de los


hidrocarburos.

La planificacin y control de la produccin, distribucin y consumo de los


hidrocarburos.

La inspeccin y fiscalizacin de las empresas petroleras, gasferas,


petroqumicas y de aquellas que realicen cualesquiera otras actividades
conexas.

La liquidacin de las rentas correspondientes al ramo de hidrocarburos.

El control de la administracin de las explotaciones de hidrocarburos por


parte del Estado y de las industrias conexas con los hidrocarburos.

La investigacin, evaluacin y catastro de los recursos de hidrocarburos


y la preparacin, recopilacin, conservacin y almacenaje de la
informacin correspondiente.

Los programas de produccin, el estudio de mercado y el anlisis de los


precios de hidrocarburos.

El estudio del estado econmico-financiero de las industrias petroleras,


gasferas y petroqumicas; la investigacin y el anlisis en materia
econmica petrolera; la intervencin y la conservacin del comercio de
los hidrocarburos as como sus derivados y el estudio y evaluacin de
los proyectos petroleros, gasferos y petroqumicos.

La prevencin de la contaminacin del medio ambiente derivada de la


explotacin de hidrocarburos.

La tramitacin de solicitudes para contribuciones de hidrocarburos y


productos derivados, ante la industria petrolera, por razones de
conveniencia nacional.

El control sobre la construccin, modificacin o destruccin de las obras


e instalaciones que realicen las empresas del Estado operadoras en el
sector de los hidrocarburos.

Promover las polticas y estrategias nacionales, dirigidas a favorecer la


participacin del INVERSIONISTA privado nacional y extranjera en las
industrias petrolera, gasfera y petroqumica.

Representar al Ministerio por instrucciones del Vice Ministro de


Hidrocarburos, ante entes de planificacin y gestin tecnolgica, el
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas
(CONICIT), la Comisin de Ciencias y Tecnologa del Congreso de la
Repblica, y los Centros Acadmicos de Investigacin y Desarrollo.

El ejercicio de las funciones de rgano nacional competente para los


sectores de hidrocarburos, petroqumica y ramas conexas, en cuanto al
rgimen comn de tratamiento de los capitales y tecnologas extranjeras
conforme a lo que establece el ordenamiento jurdico nacional.

La promocin de la participacin de la industria nacional de bienes y


servicios en el desarrollo de las actividades de hidrocarburos y
petroqumica.

La centralizacin de las estadsticas relacionadas con las actividades del


sector de los hidrocarburos y de la petroqumica.

La fijacin de lineamientos funcionales en el rea de su competencia a


las Direcciones Regionales del Despacho. (Hasta Aqu Punto 7)
Yargenia