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3.22.

GRAHAM - YOOLL, Andrew Pequeas guerras britnicas


en Amrica Latina, Legasa, Bs. Aires,1985; cap. 8 Tragedia en
Arcadia. La guerra paraguaya (1865- 1870)
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Tragedia en Arcadia.
La Guerra Paraguaya, 1865-1870

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El 18 de julio de 1838, el Manchester Guardian, citando a


un peridico holands llegado de Paraguay anunciaba que:
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': .'., el Dr. Francia ha muerto, y con su muerte termina el


gobierno'ms singular que haya existido. Sus adherentes serviles, temiendo la venganza de los habitantes de Asuncin han
abandonado el pas y huido a Montevideo. Este hombre singular conserv su carcter hasta el da de su muerte. Se dice
. que ha dejado varios manuscritos sin publicar, uno de los cuales
es "Prueba del carcter y la simplicidad de los hispanoamericanos, y los medios que un gobernante debe emplear para
hacerse necesario a ellos". La inscripcin que agreg a su retrato es muy original; dice lo que sigue: "El despotismo se
aumenta ya sea teniendo en un pas leyes muy numerosas que
'' ' varan entre s, o ninguna ley en absoluto. He elegido lo ltimo,
porque se adapta ms a la franqueza de mi carcter, y a k mala
memoria del pueblo paraguayo".

El Dr. Jos Gaspar Rodrguez de Francia, El Supremo, no


haba muerto; pero eso es irrelevante para esta historia. El
Dr. Franc8jVivi dos aos ms despus de esa necrologa prematura, para morir en Asuncin a los 76 aos, el 20 de septiembre d e 1840.
.

, -
En el mismo ao del informe del Manvhester Guardian se
publicaron las Cartas sobre Paraguay de John Parish Robertson en Londres, y en el primer volumen recordaba una reunin con Francia de varias aos antes.
169

.-..

Me di vuelta, y contempl un caballero de unos cincuenta


aos de edad, vestido con un traje negro, un amplio capote
escarlata, o capa, echado sobre los hombros... Fui invitado a
sentarme bajo el corredor, y a fumar un cigarro y tomar mate.
Un globo celeste, un gran telescopio y un teodolito se vean
bajo el pequeo prtico... Hizo cierta exhibicin de su conocimiento de Voltaire, Rousseau, y Volney, y estuvo de acuerdo
por completo con la teora de este ltimo. Pero estaba orgulloso sobr todo de ser conocido como algebrista y astrnomo...
En Paraguay, el conocimiento del francs, de los Elementos
de Euclides, de las ecuaciones, del modo de manejar un teodo-,
lito, o de libros prohibidos por el Vaticano, en cuanto a la sabidura, era algo tan excepcional respecto a la regla general, que
el hombre que lo tena era considerado una especie de mago
y semidis.'

v^,-*v
<.,

Francia haba heredado un pas misterioso. La historia de los


guaranes se perda en las nieblas precoloniales; Irak, el fundador de Asuncin, haba alentado con su propio ejemplo
la mezcla de razas hasta tal punto que se estableci una sociedad de sangres mezcladas como ninguna otra en las amricas;
los jesutas, tal vez inspirados por la Utopa de Thomas More,
establecieron seis ciudades, o Reducciones, con indios que
trabajaban en paz y con un considerable adelanto social que a
veces ha sido llamado un ejemplo de comunismo cristiano en
la prctica. La experiencia socialista alarm a Espaa, llevando
a Carlos III a creer que los jesutas estaban creando, en Paraguay y otras partes, sus propios estados dentro del imperio.
Los seguidores de San Ignacio fueron expulsados entonces de
Espaa y de todas las posesiones espaolas en 1767.2
Francia fue un gobernante honesto, frugal, horriblemente
cruel. Comenz a gobernar en 1811, despus de la independencia de Espaa, y fue elegido dictador vitalicio en 1814. Moderniz las industrias del pas, la estructura agrcola y social.
Despus lo cerr por completo a la influencia extranjera, que
ayuda a la cultura del pas y al control por l ejercido; conserv Paraguay como una Arcadia sudamericana y un campo
de prisioneros. Despus de su muerte, su rehabilitacin empez en Inglaterra, cuando Thomas Carlyle public un ensayo,
Dr. Francia, en 1843, que cuestionaba que el finado dictador
fuera un demonio.3
170

A l le sucedi un hombre de sangre mestiza, Carlos Antonio Lpez, que se convirti en el primer presidente de
Paraguay y prometi gobernar mediante una constitucin recin redactada. Trajo a Paraguay bajo contrato una gran cantidad de artesanos, mdicos e ingenieros britnicos, que construyeron el astillero naval del pas, el servicio hospitalario y
los ferrocarriles.4 Pero aunque se esforz por abrir Paraguay
al comercio mundial, despus de las tres dcadas de aislamiento impuestas por El Supremo, Lpez fue incapaz de establecer buenas relaciones con sus vecinos. Al este sospechaba
del expansionismo brasileo. Al sur estaba Rosas, de quien tambin sospechaba que planeaba anexar parte de o todo Paraguay, y, cuando fue rechazado, cerr las comunicaciones fluviales sobre el ro Paran, aislando una vez ms al Paraguay.5
Aunque Lpez trat de liberalizar la sociedad paraguaya,
mejorar la educacin muchos jvenes fueron enviados a
estudiar en Europa y modernizar la industria, el presidente
sigui apegado a muchas de las formas absolutistas de Francia.
Un cientfico ingls, C.B. Mansfield, que visit Asuncin en
1852, dijo de Lpez:
Todos estn obligados a detenerse y sacarse el sombrero
cuando l pasa; yo tambin lo hice, desde luego, y recib una
muy elegante reverencia como respuesta. En la poca de Francia todos estaban obligados a quitarse el sombrero ante cualquier soldado, y los muchos campesinos, que no llevaban ninguna vestimenta, estaban obligados a usar sombrero para poder
saludarlos... El propio presidente rara vez ve o recibe a alguien;
supongo que es uno de los hombres ms solitarios del mundo,
porque, a diferencia de otros reyes, no tiene ni ministros ni
consejeros de ningn tipo; todo se dispone de acuerdo a lo que
l piensa, y todo funcionario del poder ejecutivo es designado
por l. El presidente es inmensamente gordo: sentado para
recibirme con el sombrero puesto inclinado un poco hacia un
costado, se pareca a George IV.8

Su hijo mayor, Francisco Solano Lpez, tena treinta y seis


aos cuando sucedi a su padre en k presidencia en 1862. Un
bigrafo lo describi como un pequeo sultn en su hogar. Su
padre, que alcahueteaba para l, lo haba hecho brigadier ge171

neral del ejrcito a los dieciocho aos.7 A los veintisiete haba


sido enviado a Pars para comprar armamentos para Paraguay
y recibir la educacin que segn se supona brindaba el contacto con la sociedad europea. En Pars, en 1851, haba conocido a una joven irlandesa de Cork, de diecisis aos, Eliza
Alicia Lynch, recin divorciada de un francs. Eliza se convirti en la amante de Lpez y regres a Asuncin con l.
No existen opiniones imparciales sobre Lpez o Eliza que
entr a la historia como "Seora Lynch". Cuando se convirti
en mariscal-presidente, como se haba nombrado a s mismo,
inspir fuertes lealtades y temores; ella el odio de la sociedad
local. Sus bigrafos h> han descripto como fsicamente repulsivo, un megalomanaco que soaba con ser un Napolen sudamericano; a ella como su Josefina, ana libertina vida, demasiado atractiva y demasiado ambiciosa para Asuncin, una mujer que emple su experiencia como exitosa cortesana del Segundo Imperio en el entorno extranjero.
Le dio a Lpez cuatro hijos.
Francisco Solano Lpez es un hombre muy corpulento... Es
bajo, pero tiene una presencia imponente... Cuida de su apariencia, le gustan las galas militares, sobre todo en quienes le
acompaan, y tiene un contoneo peculiar al caminar. Sus piernas son cortas, con una decidida inclinacin hacia atrs. Cabalga bien, y cuando joven sola ser un jinete arriesgado.' Ahora,
sin embargo, le cuesta subir y bajar de su caballo. Tiene hbitos
muy indolentes; se queda sentado durante horas, hablando, o
parado durante perodos igualmente prolongados; sus caminatas se limitan a cien o doscientos metros. Siente un extremo
afecto por los hijos de la seora Lynch, pero no por los dems
que le pertenecen, habidos con una cantidad de distintas mujeres. No manifiesta sentimientos amistosos por nadie, y ha disparado contra casi todos los que han sido ms favorecidos por
l, y que,fueron durante aos sus nicos compaeros. Es un
gran fumador, y amante de la buena mesa; come cantidades
enormes de alimento; despus de comer, cuando est de buen
humor de vez en cuando canta una breve cancin. Lpez habla
francs con fluidez, conversando siempre en ese lenguaje con la
seora Lynch, que fue educada en Francia. Conoce muy poco
ingls, y por supuesto domina bien el espaol, siendo como es
el idioma oficial del pas; sin embargo nunca habla si no es en

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172

''

guaran con sus hombres y funcionarios, incluyndome a m...


Lpez es un buen orador, especialmente en el tipo de oratoria
adecuada para inspirar a sus soldados confianza en l y en s
mismos... Tiene una voluntad de hierro, y un intenso orgullo... Cuando gusta, es muy suave y caballeresco, y capaz de
imponerse incluso a los diplomticos, y hacerles creer lo que
desea."

El prrafo anterior refleja los sentimientos mezclados de un


ingeniero ingls que sigui leal a Lpez en las ms difciles
circunstancias. Otro de los funcionarios del Mariscal fue grosero y poco caritativo en su descripcin de Lpez y Lynch.
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Madame Lynch infiltr gradual e insidiosamente en Lpez la


idea de que era el mayor soldado de su poca, y halag al vano,
crdulo y codicioso salvaje con la creencia de que estaba destinado a sacar a Paraguay de la oscuridad, y convertirlo en el
poder dominante de Sudamrica... La influencia que ejerci
sobre un hombre tan imperioso, y sin embargo tan dbil y sensual como Lpez, fue inmensa. Con tacto admirable, lo trat al
parecer con la mayor deferencia y respeto mientras poda hacer
en realidad con l lo que quisiera, y prcticamente era la gobernadora de Paraguay... Con el tiempo la dama ocup un sitio
muy destacado en los asuntos paraguayos y creo que gracias a
sus malos consejos y ambiciones sin lmites fue la causa remota
de la guerra terrible que... despobl por completo el pas.9

Sir Richard Burton, el viajero y escritor Victoriano, estaba


menos seguro: "Quienes escriben han permitido en casi todas
las ocasiones que su imaginacin y prejuicios guiaran su juicio
y la mayora ha arrojado francamente por la borda toda imparcialidad".10
El presidente Lpez contaba con la ventaja de conducir un
pueblo unido, conocido por su tremendo coraje y decisin, y
no dividido por rivalidades entre partidos polticos. Tales divisiones, sin embargo, eran demasiado evidentes en Buenos
Aires y estaban creciendo en Ro de Janeiro, donde el dominio
imperial de Dom Pedro II se adaptaba a ciertas-reformas y
resista otras.
Lpez lleg a preocuparse por la ayuda brasilera al general
uruguayo Venancio Flores, lder del Partido Colorado, que se
173

haba adueado del gobierno en Montevideo poniendo fin as a


la Guerra Civil, que haba comenzado en 1839. Paraguay tema que tal participacin fuera seguida por la anexin. Lpez,
a su vez, deseaba expandir Paraguay recobrando parte del territorio brasileo de Mato Grosso, que haba integrado el Paraguay gigante durante el imperio espaol. Los terratenientes
brasileos haban tomado esa tierra a los jesuitas.
El 30 de agosto d 1864 Paraguay present una protesta
ante Brasil por ocupar territorio uruguayo en apoyo del general Flores. Brasil contest invadiendo la zona norte de .Uruguay y bloqueando Montevideo hasta que los enemigos de
Flores fueron derrotados. Paraguay insisti en su protesta al
capturar una nave brasilea, la Marquis de Olinda, el 12 de
noviembre. Tal incidente llev a especulaciones sobre la inminencia de la guerra entre Brasil y Paraguay. Tambin atrajo la
atencin de los peridicos de Buenos Aires, cuyos informes
eran reproducidos en Londres.
La prensa britnica no haba prestado mucha atencin anteriormente a Paraguay. Un incidente de 1859, cuando un buque de guerra britnico atac la caonera paraguaya Tacuarl,
en el Ro de la Plata, en represalia por el arresto en Asuncin
de un subdito britnico. James Canstatt que fue acusado de
tomar parte en una conspiracin haba pasado desapercibido
para la prensa. 1 Foreign Office haba autorizado ms tarde al
cnsul en Asuncin para presentar disculpas ante el gobierno,
pero tal accin se haba mantenido en secreto."
El jueves 15 de junio de 1865 el Times public su primer relato sobre "La guerra en Sudamrica". Un corresponsal, que
fechaba su despacho "ro Paran, 26 de abril", escribi:
Los acontecimientos pasados en esta parte del mundo son de
tal naturaleza que le hacen creer a uno que las palabras virgilianas Arma virumque cano podran ser cantadas aqu en perpetuidad, porque la guerra civil de la repblica uruguaya no haba
terminado de detenerse gracias al xito de Flores, ayudado por
los brasileos, cuando la trompeta de batalla son en la parte
superior de nuestro ro.a
El general Lpez, presidente de nombre pero en realidad
Emperador y Dictador de Paraguay, ha invadido el territorio
brasileo en su vecindad, tomado posesin de Coimbra. Albu174

querque, Curamba, San Lorenzo, Dorados, Miranda y Nivao,


y terminado sus logros apoderndose del territorio de minas de
diamantes del Mato Grosso.
El 13 del mes pasado se convoc una sesin extraordinaria de
senadores y diputados en Asuncin, capital de Paraguay, para
or el discurso del presidente. Este mensaje, que es una composicin de estilo digno y depurado, aunque considerado por
muchas personas como un poco fracturado con ruegos especiales, presenta los recientes hechos sanguinarios del Uruguay y la
violacin del equilibrio en el Ro de la Plata como las causas de
la ruptura con Brasil y la frialdad hacia la Repblica Argentina.
Acusa a Brasil de haber violado el Tratado de 1850, para el
mantenimiento de las nacionalidades en esta zona de Sudamrica, al aliarse con el bando de Flores. Alude a la oferta que el
gobierno paraguayo hizo de unirse a Argentina para mediar
entre Brasil y Uruguay, quejndose al mismo tiempo de que los
; -9.i brasileos siguieran adelante con la guerra sin condescender a
.i.j' tomar nota del ofrecimiento hecho por el presidente Lpez.
Eso, desde luego, segn dice el mensaje, afrent el honor y la
dignidad nacionales as como tambin comprometi la seguridad e integridad de la repblica paraguaya. Ms adelante maniy *" fiesta que el territorio del Mato Grosso, djel cual se ha apoderado ahora Lpez, haba sido usurpado por Brasil, aunque perteJtSI
neca a Paraguay en virtud del descubrimiento, la posesin y
1 tratados; y que una justificacin adicional para tomarlo si es
;.* que fuera necesaria exista en el hecho de que Brasil ha reunido esos grandes recursos militares para preparar nuevas incursiones a Paraguay.
N

* '

Paraguay pidi a Argentina permiso^ara cruzar la provincia


de Corrientes para llegar al sur de Brasil y Uruguay y se le
neg; en cambio Argentina concedi a Brasil el uso de los ros
interiores para llegar a Paraguay. Lpez ignor la negativa argentina y Argentina protest diciendo que tropas paraguayas
haban cruzado su provincia nortea de Misiones. Ese fue el
comienzo formal de la guerra paraguaya contra Brasil, Uruguay aliado de Brasil y Argentina.
El Senado Paraguayo otorg al Presidente Lpez la dignidad
de un Mariscal de Campo. El salario propuesto para el puesto
nominalmente 60.000 dlares de plata al ao fue rechazado perentoriamente por l, pero acept una espada de honor, y
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estuvo de acuerdo en la propuesta... de conducir el ejrcito en


persona.
Haba pasado exactamente un mes despus de la lectura del
mensaje cuando una flota de cinco vapores de guerra paraguayos baj desde Asuncin, y captur el vapor de guerra argentino 25 de mayo, as como tambin la embarcacin gubernamental Gualeguay... anclada en el puerto de Corrientes... De
modo coincidente con la llegada de los vapores de guerra, la
ciudad [Corrientes], al estar perfectamente desprevenida para
semejante invasin, fue ocupada por cinco mil infantes para' guayos y un nmero similar de soldados de caballera.

--V.

El presidente Mitre de Argentina declar la guerra a Paraguay. "Argentinos! Ha llegado el momento. En nombre del
pas y por la. autoridad de la ley los convoco a tomar sus puestos como cuidadanos y soldados de un Estado libre cuya bandera siempre ha sido acompaada por la justicia y la victoria."
El general Urquiza, el caudillo de Entre Ros que se haba
vuelto contra Rosas y lo haba derrotado en 1852, y que a su
vez haba sido derrotado por Mitre en Pavn en septiembre de
1861, fue ahora llamado de su retiro por su antiguo vencedor y
puesto al mando del ejrcito de la Confederacin Argentina.
El grito de batalla de Urquiza fue "En las barracas en 24 horas,
marchamos en 15 das; dentro de los muros de Asuncin en
tres meses". Llev un poco ms de tiempo lograrlo.
En un principio se le dieron a Urquiza 5.000 hombres y se
le orden marchar sobre Corrientes. Se calculaba que Lpez
poda reunir un ejrcito de 60.000 hombres: 45.000 de infantera, 10.000 de caballera, 5.000 de artillera. The Standard
afirm en Buenos Aires que el comandante de artillera paraguayo era un veterano europeo "que sirvi bajo las rdenes del
general Guyon eri la campaa hngara". Paraguay no tena oficiales britnicos, con la excepcin del general cirujano Dr. William Stewart, de Edimburgo, y "su cuerpo de mdicos militares. Hay unos treinta ingleses empleados en el arsenal de
Asuncin", deca el Standard.
El martes 1 de agosto de 1865 el Times coment editorialmente sobre la primera gran accin de la guerra, una batalla
fluvial que termin con la victoria de Brasil, el 11 de junio.
Eso llev al redactor de fondo a pronosticar un pronto fin para

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la guerra, aunque el ejrcito paraguayo haba cruzado el ro


Uruguay e invadido el territorio brasileo de Ro Grande do
Sul y haba derrotado adems un avance argentino contra la
ciudad de Comentes.
El Standard y el Anglo-Brazilian Times haban calculado
que haba aproximadamente 25.000 paraguayos en Corrientes.
El Times deca:
''
1

La escuadra brasilea en el ro Paran casi ha destruido a la


escuadra paraguaya, despus de un enfrentamiento de nueve
horas, y con una prdida de entre 1.700 y 2.000 hombres;
mientras que por otro lado los paraguayos han invadido territorio brasileo y capturado la ciudad de Borja, sobre la ribera
oriental del Uruguay, despus de cinco das de lucha... Sin
duda los paraguayos combatieron en Borja con la fiereza y la
crueldad sudamericana, y el acontecimiento fue juzgado lo bastante importante como para llevar al Emperador de Brasil a
unirse al ejrcito.13

Para mayor informacin de sus lectores, el peridico ofreca,


una breve historia de Paraguay que comenzaba con la afirmacin: "La mayora de la gente educada ha sentido en algn
momento curiosidad respecto al misterioso Paraguay", que sonaba como si el autor del artculo estuviese informando tambin a sus lectores que al fin haba encontrado algo sobre ese
extrao y pequeo lugar en su Guia Geogrfica.

v>

Este Japn cristiano que, primero bajo los jesutas, y una vez
ms bajo su desptico Sucesor, el Dr. Francia, se mantuvo durante tanto tiempo aislado del mundo, ha sido siempre una de
las maravillas y acertijos de la civilizacin moderna. Un pas al
cual, incluso cuando se encontraba bajo el dominio espaol, se
prohiba la entrada de espaoles, y pueblo apartado de la humanidad, y sin embargo poseedor de lujos y arte, ciudades bien
construidas, iglesias esplndidas, conventos acaudalados, y logrando la industria suficiente como para todas sus necesidades,
con apenas alguna conxtn mercantil con el mundo externo.
Paraguay no era rival para Brasil...
Lpez y su pueblo sern vencidos al fin, y habr motivos para
alegrarse del hecho, porque la apertura del Paran y el Para177

guay a la libre navegacin y el establecimiento tic un sistema


ms hospitalario ser el resultado probable. Una poltica como
la que siguieron los gobernantes del pas durante tantos aos no
puede sino ser quebrada por el avance de la civilizacin, y si la
guerra cumple con su papel en la tarea, tanto mejor.

En opinin del Times:


La Confederacin Argentina, despus de verse desgarrada
por pasiones polticas durante tantos aos, parece encontrarse
ahora en un buen estado de prosperidad bajo la presidencia del
general Mitre, un hombre ms respetable que la generalidad
de los polticos sudamericanos, y dotado de talentos considerables.

La consigna de Lpez en la guerra fue "Victoria o muerte".


No aceptaba que ninguno de sus oficiales se rindiera. Como
resultado de esta orden, eran los soldados quienes demostraban su lealtad a Lpez y en el combate preferan luchar hasta
morir en vez de pedir clemencia. La cantidad de bajas en combate siempre era alta.
El 2 de julio de 1866 el Times publicaba el primer indicio de
la existencia de un tratado secreto entre Brasil, Argentina y
Uruguay, sobre el que no se haba informado antes. M
Por noticias provenientes de Montevideo nos enteramos de
que se ha producido un desagradable sentimiento, que afecta el
honor de la diplomacia britnica, debido a la publicacin, entre
documentos suministrados al Parlamento Britnico por el gobierno del conde Russell, del texto del tratado secreto de alianza contra Paraguay, de Brasil, la Confederacin Argentina, y la
Banda Oriental. Parece que este Tratado fue suministrado al
seor Lettsom [el representante britnico] ante su exigencia
urgente de informacin en cuanto al propsito de los aliados
respecto a la independencia del Paraguay, por el seor Carlos
Castro, el Ministro Oriental de Asuntos Exteriores, quien, tratando de disipar cualquier sospecha acerca de las intenciones
posteriores de los aliados por parte del gobierno britnico, le
entreg una copia textual bajo pedido de estricto secreto, que
segn declara el seor Li'ttsom prometi mantener y tambin
mencion en la carta que acompaaba la copia al conde Russell.

v -V.
.#.

178

(Jomo a posar do tal pedido el tratado fue dado a conocer por el


gobierno britnico, o seor Castro consider insultado su honor y ha renunciado a su cargo, dirigiendo adems una carta de
un carcter ardientemente furioso al conde Russell.

No cuesta asumir que los polticos ingleses despreciaban


tanto a Sudamrica que consideraban innecesario honrar un
compromiso hecho con funcionarios sudamericanos.
En los meses siguientes los informes sobre Paraguay eran
extrados sobre todo de los publicados por The Standard de
Buenos Aires, y el Anglo-Brazilian Times, de Ro de Janeiro.
Pocas de las noticias de los peridicos londinenses eran de sus
propios corresponsales.
" Era obvio que mientras el Times le conceda a la guerra su
preocupada atencin, para el pblico britnico no quedaba claro por qu un pas como Paraguay no poda ser derrotado por
los ejrcitos combinados de los aliados.
A mediados de mayo de 1867, sin embargo, hubo un nuevo
motivo para el inters britnico en la guerra de Paraguay. Una
carta de un lector, empequeecida por dos columnas y media
de descripcin de la Gran Exposicin Francesa, manifestaba
que "una cantidad considerable de ingleses empleados en Paraguay fueron obligados por el presidente Lpez... a entrar a
cumplir servicio militar en el comienzo de la guerra", incluyendo, deca el corresponsal, a su propio hermano.15
Tal alegato, que podra haber creado presin por parte de
una Inglaterra ya hostil a Paraguay, fue rechazado por el enviado paraguayo de Pars: "La afirmacin est calculada para provocar una alarma sin lmites entre las familias y parientes de
los ingleses que se encuentran en el Paraguay, empleados en
su mayor parte en el arsenal del gobierno... su carta no tiene
el menor fundamento".16 El autor de la carta no qued satisfecho, sin embargo. El 20 de mayo sugiri que
Paraguay no es Abisinia, inaccesible para nuestras fuerzas.
Inglaterra podra llevar a cabo fcilmente una amenaza. Con
ayuda de los norteamericanos, que ahora aparecen como opositores a la guerra, y con la de los aliados, es razonable suponer
que nuestros compatriotas podran ser rescatados...
179

Los acontecimientos europeos casi haban cubierto por completo el peculiar conflicto que se desarrollaba cerca del centro
de Sudamrica cuando noticias acerca de una conspiracin
contra Lpez se hicieron pblicas, lo cual alarm al pblico
britnico, preocupado por la seguridad de los subditos que residan en Paraguay. En un testimonio dado ms tarde por uno
de los sospechosos, el boticario George Frederick Masterman,
se manifestaba lo siguiente:
1 Fue arrestado por segunda vra t'n octubre de 1868, porque
se crea que era uno de los supuestos conspiradores contra \x>pez. No haba la menor partcula de verdad en ese cargo, ni en
la supuesta conspiracin. Estaba seguro de que.nadie crea en
ella, pero unas 8(X) personas fueron arrestadas debido a ella, y
todas, salvo seis o siete, murieron. Masterman fue sacado de la
Embajada Norteamericana, de la que era entonces un agregado, y llevado al puesto policial, donde le pusieron esposas y le
aseguraron los tobillos con una barra con anillos. Pesaran al
menos veinticinco libras, tal vez treinta. Lo subieron de costado a un caballo, y lo enviaron durante la noche a una distancia
de unas veintitrs millas, soportando un intenso dolor. Como la
barra de hierro frot hacia adelante y hacia atrs muchas veces
sobre sus tobillos, le desgarr las botas y las medias y lleg a la
carne desnuda. Sus apresadores se negaron a darle comida, y lo
dejaron expuesto al sol ardiente hasta las cuatro de la tarde,
cuando lo envi a buscar uno de los jueces designados por Lpez. Caminaba con gran dificultad, y despus de haber recorrido una corta distancia fue severamente azotado por el cabo para
hacerlo ir ms rpido. El juez le dijo que haba sido arrestado
como prisionero, y que el seor Washburn, representante norteamericano, y otros eran traidores, y le orden confesar. Masterman contest que era inocente por completo. "Oh, ya veremos si no lo hacemos confesar", dijo el juez. Llam a unos soldados, que entraron y lo ataron y lo torturaron atndolo con la
cabeza sobre las rodillas. Le cortaron la boca y se desmay.
Cuando volvi en s estaba tendido en el suelo, exhausto. Le
pidieron otra vez que confesara. Al sentir que slo le quedaba
morir, y que la muerte era preferible a semejante tortura, hizo
una confesin falsa, y dijo que era un traidor."

En Argentina, el presidente Mitre entreg el poder a su


sucesor electo, el presidente Domingo Faustino Sarmiento,
180

en 1868. El nuevo jefe de estado tena la poltica de retirar a


Argentina de lo que consideraba una guerra injusta. Urquiza
fue relevado de su mando del ejrcito. El general Flores,
quien tanto haba luchado por adquirir el control de Uruguay,
fue asesinado en una calle de Montevideo.
Al fin la guerra termin, pero slo cuando el propio Lpez, a
la cabeza de su Tercer Cuerpo de Ejrcito, fue atravesado por
una lanza brasilea en Cerro Cora. Lpez estaba invadiendo
una vez ms el Mato Grosso, en camino a Concepcin.
Lo que haba parecido una guerra imposible haba durado
casi cinco aos.
The Times, mircoles 13 de abril de 1870:
Fin de la guerra en Paraguay Muerte de Lpez. Anoche
lleg el vapor correo Tycho Bmhe, que hace el trayecto Liverpool, Brasil y Ro de la Plata, procedente de Brasil. La noticia
de la muerte de Lpez [1 de marzo] segn lo sealado a Holyhead esta maana, qued plenamente confirmada. El general
Cmara avanz desde Concepcin y derrot a Lpez en Aquibana. Lpez se neg a rendirse y cay luchando. Los restos de
su ejrcito fueron hechos prisioneros. El 9 de marzo hubo una
fuerte tormenta en Buenos Aires, con daos por medio..milln
de dlares. El Tycho Bruhe llev al ayuda de campo del Count
d'Eu a Ro de Janeiro con despachos oficiales. Las actividades
quedaron casi suspendidas en Brasil debido a los festejos.

Tres das despus el peridico informaba que el hijo mayor


de Lpez con Eliza Lynch haba muerto con su padre.
El 11 de abril, en Entre Ros, Argentina, el general Urquiza
fue asesinado por sus enemigos polticos. Dos caudillos poderosos y adversarios, ambos dspotas, ambos hroes en sus
pases, haban terminado sus viejas de modo violento a pocas
semanas de distancia.
De acuerdo al punto de vista de Burton sobre la guerra,
"rara vez se ha visto algo ms impresionante para la mirada del
mundo que esta tragedia, esta lucha implacable mantenida durante un perodo tan largo contra desventajas abrumadoras".18
El 14 de abril de 1870, el Manchester Guardian manifest que la guerra haba provocado "una impresin mucho ma181

Tyor en las mentes de los observadores competentes que cualquier otro hecho ocurrido en esa poca".
Ha destruido un notable sistema dt> gobierno. Ha desmoronado el nico estado sudamericano donde la nixa india nativa.
mostraba alguna posibilidad presente de recobrar el vigor y l;i
organizacin suficientes para la tarea de gobernar. Ningn otro
estado sudamericano ha sido capa/ de jactarse de tanta pa/ interna.
El artculo sugera que si los paraguayos hubiesen sido ms
numerosos habran vencido. Haba cierto matiz de romanticismo en la idea del resurgimiento de la nacin guaran.
Paraguay qued devastado. Su poblacin masculina haba
quedado reducida a casi la dcima parte de las cifras previas a
la guerra. Las bajas paraguayas por la guerra, la enfermedad y
el hambre se calcularon en 220.000. No poda esperarse una
cifra exacta de un pas que haba perdido casi todo, incluso
gran parte de sus archivos. La poblacin masculina qued reducida a 28.000 hombres incluso se han dado a veces cifras
menores y superada en una relacin de catorce a uno por los
220.000 nios y mujeres sobrevivientes. Entre las bajas del
enemigo, calculadas en 190.000, Brasil haba perdido cien mil
hombres. Argentina y Uruguay compartan el resto. Argentina
se haba retirado de la guerra antes del enfrentamiento final en
el que haba muerto Lpez y aunque busc grandes ganancias
en tierras que no consigui en el arbitraje final, Buenos
Aires tambin trat de mostrar caridad y cooperacin hacia
Parguay.19
Las tropas brasileas entraron en Asuncin, saqueando todo
lo que no haba sido tomado por Lpez para la causa de la
guerra y la defensa.
Las iglesias quedaron desnudas, las casas limpias. La escasez
de papel para provocar incendios y envolver comida fue solucionada saqueando los archivos nacionales. Documentos histricos fueron vendidos a montones para envolver pan, carne y
raciones de soldado. Debe reconocerse la tarea de unos pocos,
entre ellos los oficiales del entorno de Luis Felipe Mara Fernando Gastao d'Orleans, Count d'Eu cuado de Pedro II y

. . .*

182

comandante en jefe de las fuerzas aliadas quienes, para detener la prdida de documentos, compraron todas las bolsas
llenas de papeles que pudieron, para conservarlos.
Inglaterra haba tomado posicin por Brasil al comenzar el
conflicto, debido a su intercambio comercial y su conocimiento de los brasileos. Y porque en ltima instancia no poda
haber otro vencedor. Pero una admiracin natural por el coraje moder las crticas a Lpez cuando termin la guerra.
Para Europa no resultaba fcil comprender qu haba pasado. Otros conflictos haban exigido demasiado la atencin del
pblico europeo. En Estados Unidos la guerra civil acababa de
terminar cuando comenz la guerra de la Triple Alianza; el
destino de Maximiliano de Mxico en 1867 era de mucho mayor importancia para las testas coronadas del Viejo Mundo debido a que se trataba de un miembro de los Habsburgo y porque tena a 30.000 soldados franceses consigo. En Japn, considerado tan remoto como Paraguay, pero ms rico, una flota
combinada de ingleses, franceses y daneses haba sido apostada ante la costa japonesa para proteger sus respectivos intereses comerciales en el pas. Inglaterra haba enviado una expedicin a Etiopa para liberar a los ingleses prisioneros retenidos all en 1868. Y, lo que era tal vez ms notable, estaba el
movimiento poltico y militar de Otto von Bismarck a travs de
Europa para asegurar regiones en disputa. Esa poltica llevara
a Napolen III de Francia a la guerra y despus a la humillacin y la derrota en Prusia.
Pero de todas esas guerras y conflictos locales, la guerra paraguaya haba sido la ms salvaje y sus resultados los ms horrorosos. La astucia y el ingenio militar de Lpez lo haban
asegurado, tanto como la destruccin.
Eliza Lynch fue arrestada por los brasileos. A fines de 1870
regres a Inglaterra con los tres hijos sobrevivientes. El dinero
que le quedaba lo gast en procesos en los que entabl acciones por libelo y trat de recobrar las propiedades de Lpez.
Una suma de 4.000 libras esterlinas que, segn se afirm, Lpez haba entregado a su general cirujano, el Dr. Stewart, de
Edimburgo, para asegurar la educacin de los hijos de Lpez y
el bienestar de su amada, nunca le fue entregada a esta ltima.
En la corte de Edimburgo Stewart neg que alguna vez le hu-

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biesen entregado el dinero, y cuando le presentaron recibos


con su firma declar que los haba firmado bajo coaccin.
Cuando por fin fue presionado hasta reconocer que tal vez le
hubiesen dado el dinero, se declar insolvente. Eliza Lynch
no obtuvo nada.20
Regres a Buenos Aires para tratar de recobrar algo de sus
propiedades. Slo recibi una fraccin. Su hijo menor muri y
los dos restantes se quedaron a vivir en Argentina.
Robert Cunninghame Graham, que haba llegado a experimentar un fuerte desagrado por Lpez, recordaba haber encontrado a Eliza varias veces en Londres en 1873 y 1874, cerca
de la casa de ella en Thurloe Square o en Hyde Parle Gate. La
describa como an atractiva, aunque un poco excedida de peso y con algunos matices de gris en su cabellera an rubia.
Eliza regres a Buenos Aires una vez ms, para emprender
reclamos por lo que haban sido sus propiedades limpiamente
ganadas, pero una vez ms obtuvo pocos resultados. De all
regres a Europa, viaj a Constantinopla, despus a Palestina,
y muri en la pobreza en una pensin de Pars en 1886, a los
51 aos.21
Sarmiento, qu haba retirado a Argentina de la guerra, muri en Asuncin, en 1888. Mitre, que haba llevado a Argentina a entrar en el conflicto, muri a la avanzada edad de 85 aos
en Buenos Aires, en 1906.
La guerra de la Triple Alianza provoc cambios forzosos en
todos los participantes. Para Argentina constituy la primera
ocasin en que el pas haba entrado unido en un conflicto, aun
cuando algunas provincias distaran de sentir simpata por una
guerra declarada por Buenos Aires contra un pas que contaba
con la amistad de varios jefes argentinos provinciales. Aunque
se haba alcanzado una especie de continuidad poltica, el conflicto tambin provoc una grave crisis econmica.
Brasil, que despus de Paraguay era el pas con mayor cantidad de bajas en la guerra, sufri los principios de la transformacin social. La guerra haba puesto en contacto a los hombres de aisladas comunidades agrcolas con gente de las ciudades, y con la burocracia militar. La muerte, mutilacin o retiro
del combate de oficiales profesionales, cuyas vidas y costum184
str-

bres haban estado regidas por un sistema de clases dentro del


imperio, permitieron el ascenso de reclutas nuevos y oficiales
no designados. Algunos de ellos hicieron carrera en el ejrcito.
La estructura social del mismo cambi. La victoria le dio una
nueva confianza y sus oficiales principales, responsables de
haber conservado el imperio, exigieron tener voz en los asuntos polticos.
Los agricultores que regresaron a la vida civil recibieron pequeos trozos de tierra, creando una nueva clase de pequeos
propietarios. Hubo adems una nueva actitud hacia el hombre
negro, que haba combatido junto al blanco durante cinco
aos. La guerra fortaleci a los defensores de la abolicin de k
esclavitud, que los viejos terratenientes conservadores haban
resistido porque representaba mano de obra barata para ellos.
Las ideas liberales europeas ganaron terreno: algunos brasileos comenzaron a ver la esclavitud, por ejemplo, como un anacronismo. El emperador, Dom Pedro II, qued atrapado en
medio de grupos opuestos de conservadores y liberales. Al ser
l mismo liberal aboli la esclavitud y abdic en 1889.
El arbitraje del acuerdo de territorios de postguerra por
parte del presidente Rutherford Hayes de Estados Unidos, en
noviembre de 1878, dio a Brasil el contorno territorial que
reclamaba, pero el deseo de Argentina de quedarse con un
amplio trozo del territorio del Chaco, que le habra dado a
Buenos Aires la tierra de los jesuitas en la zona oriental de Paraguay, y una frontera comn con Brasil, fue rechazado. El arbitraje estadounidense reconoci a Paraguay la mayor parte de
su territorio de antes de la guerra.
Paraguay degener en un estado cercano a la anarqua. Slo
la rivalidad entre Brasil y Argentina asegur un pronto retiro
de las fuerzas de ocupacin del territorio paraguayo.22
En Uruguay, aunque la guerra civil haba terminado, el perodo de postguerra estuvo dominado por el desorden econmico y social. Habra una dcada de inestabilidad poltica.

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