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El Cemento Portland

Es un aglomerante hidrfilo, resultante de la calcinacin de


rocas calizas, areniscas y arcillas, de manera de obtener un
polvo muy fino que en presencia de agua endurece
adquiriendo propiedades resistentes y adherentes.
El nombre proviene de la similitud en apariencia y el efecto
publicitario que pretendi darle en el ao 1924 Joseph
Apsdin un constructor ingls, al patentar un proceso de
calcinacin de caliza arcillosa que produca un cemento que
al hidratarse adquira segn el la misma resistencia que la
piedra de la isla de portland cerca del pueblo de Dorset.
Es en 1845, cuando se desarrolla el procedimiento industrial
del cemento Portland moderno, que con algunas variantes
persiste hasta nuestros das y que consiste en moler rocas
calcreas con rocas arcillosas en cierta composicin y
someter este polvo a temperaturas sobre los 1450-1500C
producindose lo que se denomina el Clinker, constituido
por bolas endurecidas de diferentes dimetros, que
finalmente se muelen aadindoseles yeso para tener como
producto definitivo un polvo sumamente fino.
La primera fbrica de cemento Portland se establece en
Francia en 1840, luego en Inglaterra en 1845, en Alemania
en 1855, en E.E.U.U en 1871 y a partir de ah se difunden
por todo el mundo.

Composicin del cemento


Portland:
Los componentes principales de las materias primas para la
fabricacin del cemento son:
En un 95%:

Componente

Procedencia

Oxido de Calcio (CaO)

Rocas Calizas

Oxido de Silice (SiO2)

Areniscas

Oxido de Aluminio (Al2O3)

Arcillas

Oxido de Fierro (Fe2O3)


mineral de

Arcillas,
Hierro

En un 5%:

Componente
Oxidos de Magnesio, Sodio
Potasio, Titanio, Azufre
Fforo y Manganeso

Y los porcentajes tpicos en que intervienen los xidos


mencionados en el cemento portland son:

Compuesto

Porcentaje

CaO

61% - 67%

SiO2

20% - 27%

Al2O3

4% - 7%

Fe2O3

2% - 4%

SO3

1% - 3%

MgO

1% - 5%

K2O y Na2O

0.25% - 1.5%

El Clinker:
La extraccin de estos minerales se hace en canteras, que
preferiblemente deben estar prximas a la fbrica. Con
frecuencia los minerales ya tienen la composicin deseada;
sin embargo en algunos casos es necesario agregar arcilla,
o bien carbonato de calcio, o bien minerales de
hierro, bauxita, u otros minerales residuales de fundiciones.
La mezcla es calentada en un horno especial, con forma de
un
gran
cilindro
(llamado kiln)
dispuesto
casi
horizontalmente,
con
ligera
inclinacin,
que
rota
lentamente. La temperatura aumenta a lo largo del cilindro
hasta llegar a unos 1500 C, que hace que los minerales se
combinen pero sin que se fundan o vitrifiquen.
En la zona de menor temperatura, el carbonato de
calcio (calcreo
o caliza)
se
disocia
en xido
de
calcio y dixido de carbono (CO2). En la zona de alta
temperatura el xido de calcio reacciona con los silicatos y
forma silicatos de calcio (Ca2Si y Ca3Si). Se forma tambin
una pequea cantidad de aluminato triclcico (Ca 3Al) y
ferroaluminato tetraclcico (Ca 4AlFe). El material resultante
es denominado clnker. El clnker puede ser conservado
durante aos antes de proceder a la produccin
del cemento, con la condicin de que no entre en contacto
con el agua.
Para mejorar las caractersticas del producto final al clnker
se agrega aproximadamente el 2 % de yeso (aljez) y la
mezcla es molida finamente. El polvo obtenido es el
cemento preparado para su uso.
Si el Clinker fuera molido finamente para ser utilizado como
cemento, en el momento de su mezcla con el agua

fraguara casi de inmediato, no permitiendo tanto su


manipuleo como su colocacin, compactado y acabado. Por
esta razn, en el momento de la molienda se adiciona yeso
con el objeto de retardar el tiempo de fraguado.

Composicin del Clinker


Al combinarse los elementos para el Clinker se producen
nuevos compuestos mineralgicos principales en el Clinker
que son:
1.-EL SILICATO TRICALCICO (C3S-Alita)
El contenido de este silicato de calcio, puede variar en la
composicin general del Clinker entre los 40 y 65%, cuando
es ms alto, se obtiene un ms rpido desarrollo de las
resistencias iniciales, (a los 3 y 7 das), incrementndose el
calor de hidratacin.
En otras palabras define la resistencia inicial y tiene mucha
importancia en el calor de hidratacin.
2.-EL SILICADO DICALCICO (C2S-Belita)
Este silicato de calcio, que con el anterior son los dos
compuestos mayoritarios y principales del Clinker, y que
determinan las caractersticas de comportamiento de las
resistencias a compresin, se encuentra presente en la
composicin general del clinker entre 10 y el 30% del total
de la composicin. A diferencia del silicato triclcico, su
desarrollo de resistencia es lento en las edades iniciales, y
por lo tanto es menor su calor de hidratacin.
En otras palabras define la resistencia a largo plazo y tiene
incidencia menor en el calor de hidratacin

La suma entre el silicato triclcico y el diclcico debe ser


alrededor de 70 a 75% del total de la composicin del
Clinker.

3.-EL ALUMINATO TRICALCICO (C3A)


Su contenido puede variar en la composicin general del
Clinker entre 7 y 15 %.
En su ausencia con el yeso, la reaccin del C3A con el agua
es muy violenta y conduce al endurecimiento inmediato de
la pasta
Es responsable de la resistencia del cemento a los sulfatos
ya que al reaccionar con estos produce sulfoaluminatos con
propiedades expansivas

4.-FERRO-ALUMINATO TETRACALCICO (C4AF-Celita)


Su presencia es de menor importancia en comparacin a la
de los anteriores compuestos mencionados. Puede llegar a
estar presente a la composicin del Clinker en un orden de
4 a 15%.
No contribuye a las resistencias, tiene trascendencia en la
velocidad de hidratacin y secundariamente en el calor de
hidratacin.
5.-OXIDO DE MAGNESIO (MgO)
Pese a ser un componente menor, tiene importancia pues
para contenidos mayores al 5 % trae problemas de
expansin en la pasta hidratada y endurecida.

6.-OXIDO DE POTASIO Y SODIO (K2O , Na2O- Alcalis)


Tienen importancia para casos especiales de reacciones
qumicas con ciertos agregados, y los solubles en agua
contribuyen a producir eflorescencias con agregados
calcreos.

Tipos de cementos
Tipo I

De uso general, donde no se requieren


propiedades especiales.

Tipo II

De moderada resistencia a los sulfatos y


moderado calor de hidratacin.
Para emplearse en estructuras con ambientes
agresivos y/o en vaciados masivos.

Tipo III

Desarrollo rpido de resistencia con elevado calor


de hidratacin. Para uso en clima frio o en los
casos en que se necesita adelantar la puesta en
servicio de las estructuras.

Tipo IV

De bajo calor de Hidratacin. Para concreto


masivo.

Tipo V

Alta resistencia a los sulfatos. Para ambientes


muy agresivos.

Bibliografa:
Naturaleza y materiales del concreto
El cemento, el concreto
Requisitos de reglamento para concreto estructural y
comentario (ACI)
Cementos Lima
Supervisin de obras de concreto