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GERMINAL

DOCUMENTOS
DE TRABAJO
PUBLICACIN PERIDICA DE ANLISIS Y ESTUDIOS
SOBRE LA REALIDAD SOCIAL Y POLTICA DEL PARAGUAY

Las clases sociales


en Karl Marx y Max Weber:
elementos para una comparacin
Guillermo Rojas Brtez

N. 11 - Diciembre 2011
Centro de Estudios y Educacin Popular Germinal
Asuncin - Paraguay

1.

Introduccin

Sin lugar a dudas, y junto con Emile Durkhiem, han sido Karl Marx y Max Weber parte de
aquel grupo selecto de figuras rectoras del pensamiento sociolgico universal. Lo intemporal
de sus obras y lo trascendente de sus aportes a la disciplina los convierten, hasta hoy, en
verdaderos emblemas de la teora social, ms all de sus divergencias en lo que hace a alcance
y temas de inters en sus nutridos corpus.
El anlisis comparativo de temas de inters selectos en los mencionados corpus, se revela
entonces como asuntos de particular relevancia para iniciar una labor de profundizacin en los
debates que atravesaron y atraviesan hoy a la sociologa en tanto que disciplina de las
Ciencias Sociales.
En esta ocasin, se ha seleccionado una temtica que ha sido de por ms debatida en tal
marco, no solo por sus derivaciones polticas sino por su propia relevancia acadmica: es la
cuestin de las clases sociales, en tanto que categoras que operativizan la estratificacin
social.
Como ya se ha mencionado, es en el pensamiento de Karl Marx y Max Weber que se ensayar
dicha comparacin. Desarrollando someramente los aspectos centrales del modo en que uno y
otro autor han entendido a las clases sociales se preparar el terreno para un contrapunto, que
encontrar su fin en una breve conclusin, en donde el autor de estas lneas expresar su
propio posicionamiento terico en el debate propuesto.
Este posicionamiento, claro est, no supone de modo alguno la adopcin de una posicin
crtica respecto a los planteamientos de uno u otro autor, y no solo por una cuestin de
humildad intelectual, sino porque se entiende que el alcance de estas pginas no puede de
modo alguno pretender llegar a tales alturas de profundidad analtica. Estas lneas solo
tendrn un carcter descriptivo de las posiciones de Marx y Weber sobre la problemtica de
estudio, y someramente enunciativo, en su apartado final, de la propia postura del autor.
Para lograr estos objetivos, estas lneas se valdrn no solo de material primario, es decir, de
los propios textos de Marx y Weber, sino tambin de interpretaciones vertidas por
especialistas, en tanto estas llenen suficientemente los criterios de objetividad y rigor
conceptual.
Si estas lneas logran renovar, aunque no sea ms que en un limitado marco, el inters por el
debate del concepto de clase social desde las herramientas que proponen Marx y Weber a la
sociologa, se considerar que su objetivo ha sido plenamente alcanzado.

2.

La posicin de Karl Marx

2.1.

Preliminares: Vida, obra y pensamiento

Karl Marx, sin lugar a dudas, fue una de las mentes ms lcidas de su tiempo. Sus aportes
atraviesan todas las ciencias sociales: la economa, la sociologa y las ciencias polticas, en
cuanto que disciplinas en el sentido ms amplio del trmino, no pueden sino reconocerse
tributarias de los valiosos aportes del pensamiento marxista.

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La mente analtica de este pensador alemn problematiz con rigor la realidad social de su
tiempo, y se propuso descubrir y describir el funcionamiento de las regularidades que las
regan: as nace su mtodo de anlisis, que revolucionara las ciencias sociales del siglo y
medio siguiente.
Esta figura del pensamiento naci en Trveris, antigua ciudad Romana de la Prusia Renana,
en 1818. Hijo de una familia burguesa y liberal, Marx creci en un ambiente donde
predominaron las inquietudes polticas y culturales, y todo esto en una poca de grandes
transformaciones en el mapa poltico y social europeo. No haban pasado an 30 aos de la
Revolucin Francesa y 3 del Congreso de Viena, por lo que todas las contradicciones de la
transicin del feudalismo al capitalismo, y subsiguientemente las de la transicin del
absolutismo monrquico a las formas republicanas, se arremolinaban en el ambiente de la
Alemania de su tiempo.
En este tiempo turbulento es que Karl Marx inicia su actividad intelectual, primero como
periodista liberal al servicio de peridicos radicales como La Gaceta Renana o Los anales
franco-alemanes, que circularon en la primera mitad de la dcada del 40 del siglo XIX, y
luego como idelogo y pensador del socialismo cientfico, desde las premisas metodolgicas
de una concepcin que se vino a llamar materialismo histrico y dialctico.
Al respecto de esta nueva sntesis, que configur una nueva y vlida herramienta para el
anlisis de los hechos sociales, dijo Stepanova, su bigrafa sovitica, que:
Basndose en los datos proporcionados por la ciencia, comprendidas las realizaciones de
las Ciencias Naturales, Marx procedi a reelaborar, desde un punto de vista materialista, la
dialctica hegeliana, con el fin de unir el materialismo y la dialctica en una concepcin
nica, coherente y cientfica1.
Aunando entonces la dialctica hegeliana y el materialismo de Feuerbach, desde una
perspectiva crtica, Karl Marx logra sintetizar un nuevo mtodo de anlisis de la realidad, que
parte de lo concreto aparente, visto como una sntesis de mltiples determinaciones, para
llegar a la esencia, que segn se concepcin sera intrnsecamente contradictoria.
As, en su Manifiesto Comunista, el autor, en colaboracin con Friedrich Engels, afirma que
la historia de la humanidad no es sino la historia de la lucha de clases2, y que el desarrollo
progresivo de las sociedades, hacia aquellas ms emancipadas, no es sino producto de la
contradiccin entre los intereses de las clases opresoras y las explotadas, que a su vez son
concreciones de las contradicciones que existen entre fuerzas productivas y relaciones
sociales.
Desde un anlisis operado a partir de estos elementos es que Marx concluye que el futuro de
la humanidad, liberada esta de la opresin, deba de configurarse a partir de las premisas de
un socialismo pensado desde la ciencia, de un socialismo cientfico, que suprimira con la
propiedad privada por sobre los medios de produccin a las contradicciones mismas que de
1
2

STEPANOVA, E, Carlos Marx. Esbozo biogrfico, Progreso, Mosc, s/f, p. 14.


MARX, Karl y ENGELS, Friedrich, El Manifiesto Comunista, Progreso, Mosc, 1985, p. 9.

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ella subyacen, como la de produccin socializada y apropiacin privada, as como la de la


existencia misma de las clases sociales.
Marx se entreg, desde 1848 y con la pasin que lo caracterizaba, a la causa del socialismo.
En las revoluciones de aquel ao, as como en los acontecimientos polticos posteriores,
contribuy con lcidos anlisis y valiosos documentos tericos a la causa socialista en una
Europa que de a poco iba hacindose ms liberal-republicana y cada vez menos monrquica.
Sus intereses intelectuales lo llevaron pronto a los terrenos de la economa, en donde en su
obra magna, El capital, estudiara a fondo las dinmicas internas del modo de produccin
capitalista, sin que ello supusiera una merma en su atencin por sobre los acontecimientos
polticos europeos.
La genial obra colectiva que resume la Historia General del Socialismo, dice respecto a Marx
en aquel tiempo, que su figura era una de las dominantes en el socialismo europeo, pues l:
Haba redactado los estatutos y el mensaje inaugural de la Asociacin Internacional de
Trabajadores (AIT), acaba la redaccin del Tomo I de El capital, que apareci en 1867 y que
constituye el punto culminante de su pensamiento: descubriendo la ley de la plusvala, base
cientfica de la explotacin del proletariado.3
Redactando El capital es que muere, en 1883, dejando como legado no solo a un movimiento
obrero y socialista enriquecido por sus teoras, sino importantes aportes a diversas disciplinas
en el marco de las ciencias sociales, que mucho deben a sus ideas.
Una de estas ideas clave, cuya presencia ya se intuye por la recurrencia de su aparicin en las
lneas anteriores, es la nocin de clase social, que si bien, y como l mismo lo sealara en su
famosa carta a Joseph Weydemeyer del 5 de marzo 18524, no puede atribuirse a s mismo su
descubrimiento, s que se puede afirmar que la suya fue la ms acabada teorizacin sobre la
misma hasta su tiempo. Se proceder a continuacin a esbozar brevemente una aproximacin
a los aportes de Marx sobre las clases sociales.
2.2.

Las clases sociales en Marx

Primero que todo, y para evitar cualquier tipo de respuesta simplificadora, hay que reconocer
que no podemos esperar encontrar en la obra de Karl Marx reflexin sistemtica alguna sobre
las clases sociales. El pensador muri antes de redactar el captulo de El capital que ira a
tratar la temtica al detalle. Para intentar construir una teora marxista de la clase social habra
que ir a pasajes dispersos de su obra, con miras a encontrar elementos que posibiliten articular
una reflexin ordenada acerca de cmo Marx las concibi en sus anlisis.
Las fuentes son, entonces, amplias y dismiles: desde textos que pueden catalogarse como de
lo mejor de las ciencias econmicas clsicas, as como de aquellos que forman lo ms
resaltante de su prosa poltica, se debe de tomar elementos para esbozar una matriz analtica
que intente reproducir, al menos operacionalmente, el concepto marxista de clase social.

VV.AA, Historia General del Socialismo, Tomo I, Destino, Barcelona, 1976, p. 19.
MARX, Carlos, Carta a Joseph Weydemeyer del 5 de marzo de 1852, en MARX, C y ENGELS, F., Obras
Escogidas, en tres tomos, t. I, Progreso, Mosc, 1973, p. 542.

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Recurriendo a los textos del primer grupo, es decir, aquellos ligados a su trabajo en economa,
se podra pensar, quiz de manera legtima, que para Karl Marx el factor determinante para
definir la clase social de un determinado actor es su posicin ante los medios de produccin, a
saber, el hallarse o no en posesin de estos. Algo as parece deducirse de pasajes de El capital
tales como el presente:
Est claro que en todas las formas en las que el trabajador directo sigue siendo poseedor
de los medios de produccin necesarios para la produccin de sus propios medios de
subsistencia y sus condiciones de trabajo, la relacin de propiedad debe manifestarse al
mismo tiempo como relacin directa de dominacin y servidumbre, con lo que el productor
directo aparece como carente de libertad. Con arreglo a nuestro supuesto, en este caso el
productor directo se encuentra en posesin de sus propios medios de produccin, de las
condiciones objetivas de trabajo necesarias para llevar a cabo su trabajo y para la
produccin de sus medios de subsistencia. En estas condiciones, solo es posible arrancarles
el plustrabajo para el terrateniente nominal mediante una coercin extraeconmica5.
Sera entonces, para el Marx economista, la clase social en tanto que hecho social, definida
ante la propia posicin frente a los medios de produccin. Pero, en el rico y contradictorio por
antonomasia pensamiento marxista, puede tomarse solo a la arista econmica como
representativa del todo? O debe sopesarse esta reflexin con ideas y nociones tomadas del
resto de su corpus terico y analtico? El autor de estas lneas piensa que esta segunda
situacin es la ms adecuada, por lo cual propone una mirada somera a las obras ms
filosficas de la juventud de Marx, as como a lo que tericamente podran afirmar respecto a
la cuestin en estudio los textos polticos del pensador de Trveris.
Las expresiones de La sagrada familia, obra crtica a la izquierda hegeliana que entre 1844 y
1845 escribiera Marx en colaboracin con Engels, propone una mirada distinta a la clase
social en tanto que concepto operacional. Abordando la cuestin del inters de clase, Marx y
Engels ofrecen interesantes elementos para una aproximacin algo distinta de lo determinante
en lo que hace a clase social. Dicen:
No se trata de lo que plantea ocasionalmente como objetivo este o aquel proletariado, o
incluso el proletariado en su totalidad. Su objetivo y su accin histrica estn manifiesta e
irrevocablemente trazados por su propia situacin vital, como por toda la organizacin de la
sociedad burguesa actual6.
Estas reflexiones llevan a la cuestin de la conciencia de clase, de ser clase para s, como
determinante de la clase social. Como parece claro, esta veta de interpretacin est ms que
presente en la obra ms poltica de Marx, como en aquellos manifiestos y proclamas que
redactara para la Asociacin Internacional de Trabajadores. De uno de estos manifiestos, se
toma lo siguiente:

MARX, Karl, El capital, Siglo XXI, Mxico, 2005, p. 1005.


MARX, Karl y ENGELS, Friedrich, La sagrada familia, en MARX, Karl y ENGELS, Friedrich, Obras
escogidas, t, I, Progreso, Mosc, s/f, p. 578.

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En su lucha contra el poder unido de las clases poseedoras, el proletariado no puede actuar
como clase ms que constituyndose l mismo en partido poltico distinto y opuesto a todos
los antiguos partidos creados por las clases poseedoras7.
Tal como lo seal acertadamente Ros, en Marx esta conciencia de clase es el vnculo que
permite a una clase con objetivos latentes convertirse en clase en s8, por lo que no puede
suponer el identificar sin ms la situacin de clase9 con la posicin de clase10, temtica que
sera largamente debatida en el socialismo ruso, y analizada con particular detenimiento por
Lenin11.
En vista de lo anterior, y con miras a intentar desenmarcar esta breve aproximacin de la
influencia de lo que se ha venido a llamar marxismo vulgar12, se asumir la concepcin de
clase social en tanto que sntesis de mltiples determinaciones, a la que se considera aqu
como ms adecuada exponente de las ideas de Marx respecto al particular. De acuerdo con
ella, no es solo la posicin econmica ni la poltica, unilateralmente consideradas, la
determinante de la clase social, sino el resultado de su sntesis combinatoria, que parta de
elementos de ambas perspectivas.
Sin intencin de profundizar ms, y retomando este concepto ltimo, se pasa a una
aproximacin a la vida, obra y pensamiento de Max Weber, como preliminar de su particular
concepcin de clase social como categora de anlisis en el marco de su pensamiento social.

3.

La posicin de Max Weber

3.1.

Max Weber: Vida, obra y pensamiento

Otra figura de la que puede decirse que dej su impronta en las varias disciplinas acerca de las
que teoriz es, sin duda alguna, Max Weber. No solo la sociologa se nutre de sus aportes,
tambin lo hace la politologa y las administracin. Sus lcidas caracterizaciones sobre el
poder, el Estado y la burocracia siguen siendo hoy tiles herramientas de anlisis para los
cientistas sociales.
Weber naci en la localidad germana de Erfurt en 1864 en el seno de una familia liberal y
protestante. Su padre era un destacado miembro del Partido Liberal Nacional que senta
notorias simpatas por la conduccin poltica del Canciller Otto von Bismarck, mientras que
su madre era una abnegada mujer calvinista que cri y educ a los siete hijos del matrimonio,
de los que Max fue el mayor.

MARX, Karl, Estatutos generales de la Asociacin Internacional de Trabajadores, en www.marxist.org


ROS, Jorge, Las teoras de las clases sociales de Marx y Weber: introduccin para estudiosos de
administracin, p. 23.
9
Que sera algo as como el resultado de aplicar el instrumental analtico marxista que estas pginas buscan, de
algn modo, resumir someramente, a un individuo en especfico, y no a un grupo social o colectivo.
10
El lugar que ocupa dicho actor, individual o colectivo aqu, en la lucha de clases.
11
Cfr, LENIN, Vladimir, Qu hacer?, Progreso, Mosc, 1984.
12
Que interpreta de manera economicista los hechos sociales.
8

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En el seno familiar, el joven Max siempre recibi estmulos para el estudio de las ciencias y
las artes, dado que su padre no solo era un jurista de renombre sino tambin un connotado
acadmico. As, desde joven, las pginas de Kant y Schopenhauer, Homero y Cicern fueron
forjando el pensamiento del que habra de ser una de las mayores glorias alemanas en el
campo de las ciencias sociales.
Su paso por la academia como alumno fue resaltante, en donde se centrara en el estudio del
derecho, la historia y la economa. Las Universidades de Heidelberg, Berln y Gotinga
tuvieron el privilegio de contarlo entre sus estudiantes. En aquel tiempo, asimismo, Max
emprendi profundas lecturas sobre temas teolgicos, que luego habran de signar su obra y
su propia lnea de trabajo.
Su carrera acadmica fue de un ascenso continuo, y dedic buena parte de la dcada de los 90
del siglo XIX a dar ctedra de economa en las Universidades de Friburgo y Heidelberg,
tiempo en el que escribi y public sus primeras obras cientficas, dando nfasis en la propia
economa, con su Economa y sociedad (pstuma), y en la sociologa de las religiones, con la
tica protestante y el espritu del capitalismo.
En lo que hace al posicionamiento asumido en tales obras, puede decirse que Weber se define
desde la crtica al positivismo. Esto, en el campo de la sociologa, lo hacen tomar posiciones
en contra del estructuralismo que en Francia iba desarrollando Emile Durkheim. Siguiendo
esa clave es que se entiende su teora de la accin social, en tanto que nfasis puesto en la
microsociologa.
Su vida fue la de un acadmico de prestigio hasta su muerte, acaecida en 1920, a partir de la
cual dej una estela de seguidores y una verdadera escuela de pensamiento que sera retomada
en todo el mundo.
3.2.

Las clases sociales en Weber

Las clases sociales en el pensamiento de Max Weber aparecen como vinculadas de manera
muy cercana a la teora de la accin social. En tal sentido, su teora de la estratificacin
aparece como una especie de subconjunto terico en el marco general provisto por su teora
de la accin, que como ya se haba sealado surge con una intencin crtica respecto al
estructuralismo de corte positivista que colocaba excesivamente, segn Weber, el nfasis en
los determinismos, obviando la accin del sujeto.
En tal sentido, la inversin de dicho privilegio estructural, tan caro a la sociologa de su
tiempo, pone el acento en las relaciones que establecen entre s los miembros de una
determinada sociedad, apareciendo aqu nuevamente temticas que son conocidas ya desde las
pginas de la colosal Economa y sociedad, hablamos de las formas de dominacin, el poder
en funcin a ellas y las jerarquas.
Estas relaciones, en un primer momento y centrando el anlisis en el capitalismo, se
establecen a nivel econmico por medio del mercado. Siguiendo a Ros, este puede ser

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definido como la conducta que trata, a travs de medios pacficos, de adquirir control sobre
unos objetivos deseados, en este caso, bienes y servicios especficos13.
Estas relaciones en el mercado suponen, claro est, formas de dominacin, entre las que
prima, como efecto mismo de la modernidad, la racional-burocrtica, con su divisin del
trabajo y bsqueda de la eficiencia. Pero no solo eso, suponen tambin una forma particular
de poder, entendido aqu como la posibilidad de obtener obediencia14, en la clave en la que la
entendi el autor en su obra.
Entrando ya directamente a la definicin de clase social, hay que decir que, a diferencia de
Marx, en Weber s se encuentra una definicin precisa del concepto, y esta a su vez inserta en
un corpus terico sistemtico. Dicha definicin, y de manera paralela a Marx, tambin podra
concebirse a partir de muchas dimensiones, y ellas del siguiente modo:
Todo grupo humano que se encuentra en una igual situacin de clase, y sta a su vez como
el conjunto de probabilidades tpicas de 1. Provisin de bienes, 2. Posicin externa, 3.
Destino personal, que derivan, dentro de un determinado orden econmico, de la magnitud y
la naturaleza de poder de disposicin sobre bienes y servicios y de las maneras de su
aplicabilidad para la obtencin de rentas o ingresos15.
Si bien aqu la multidimensionalidad es apreciable, no se puede decir que exista un correlato
perfecto con dicha multidimensionalidad en Marx, en primer lugar, por la orientacin misma
de la metodologa de anlisis de Weber hacia los grupos pequeos e individuos. Pero no solo
por esto, la precisin econmica de Marx en lo que hace a la relacin frente a los medios de
produccin choca con la vaguedad de la nocin weberiana de posicin externa, si bien esta
ltima tiene el mrito de permitir la introduccin de ms y mejores variables a la matriz.
Respecto a posibles coincidencias, dice Ros:
Al igual que Marx, Weber insiste en que se debe hacer una clara distincin entre clase en
s y clase para s. En su terminologa, clase siempre se refiere a intereses de mercado,
los cuales existen independientemente de los hombres estn o no conscientes de ellos16.
Elementos identitarios existen, entonces, hasta en la propia terminologa, aunque el contenido
sea ciertamente distinto. En Marx, se podra decir, para la determinacin de la clase social
prima la esfera de la produccin (medios de produccin), mientras que en Weber, la de la
circulacin (mercado).
Duek e Inda, por su parte, afirman cuanto sigue:
La introduccin de la categora clase social quizs se deba a que en la realidad no se
dan las clases puras, es decir clases que participen exclusivamente en el mercado de
bienes (propietarias) por un lado, y clases que participen nicamente en el mercado de
trabajo (lucrativas) por otro. En este sentido, la clase social podra entenderse como una

13
14
15
16

Cfr, ROS, Jorge, Op. Cit, p. 25.


WEBER, Max, Economa y sociedad, T, 1, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1977, p. 43.
Idem, p. 248.
ROS, Jorge, Op, Cit, p. 27.

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categora que resume los conceptos tpico ideales de clase propietaria y clase lucrativa que,
como tales, acentan unilateralmente uno de los aspectos de la determinacin de clase17
Desde un punto de vista sinttico, que se propone de manera somera a rengln seguido, no
hay incompatibilidades radicales entre ambas posiciones, que podran ser adecuadamente
armonizadas en una nueva perspectiva, que retome lo ms agudo de ambas.
4.
A modo de conclusin: una perspectiva sinttica en el anlisis de las clases
sociales
El autor de estas lneas, sintindose tributario tanto de la tradicin del pensamiento marxista
como de la weberiana, pero sin adscribirse como seguidor de ninguna de las dos posiciones
intelectuales, asume una posicin eclctica en lo que hace a la temtica particular de estas
lneas.
De la posicin de Marx valora la incorporacin de elementos polticos al anlisis de la clase
social, sin por ello abandonar la determinacin econmica ligada a la posicin ante los medios
de produccin; mientras que de la posicin de Weber reconoce la importancia del anlisis
microsociolgico que se centra en factores como los ingresos y la provisin de bienes.
Se considera aqu que una sntesis bien lograda entre ambas posiciones, guardando el rigor del
anlisis marxista y la perspectiva que otorga la teora de la accin social de Weber podra
ofrecer herramientas de anlisis lo suficientemente afinadas para abordar la cuestin de las
clases sociales hoy.
Sin embargo, por el alcance de estas lneas, el ensayar esta sntesis en especfico y al detalle,
solo puede ser tarea de estudios ms amplios y estructurados en esas miras.

Bibliografa
DUEK, Celia e INDA, Graciela, La teora de la estratificacin social de Weber: un anlisis
crtico, en http://mingaonline.uach.cl/pdf/racs/n11/art01.pdf
LENIN, Vladimir, Qu hacer?, Progreso, Mosc, 1984
MARX, Carlos, Carta a Joseph Weydemeyer del 5 de marzo de 1852, en MARX, C y
ENGELS, F., Obras Escogidas, en tres tomos, t. I, Progreso, Mosc, 1973
MARX, Karl, El capital, Siglo XXI, Mxico, 2005
MARX, Karl, Estatutos generales de la Asociacin Internacional de Trabajadores, en
www.marxist.org
MARX, Karl y ENGELS, Friedrich, La sagrada familia, en MARX, Karl y ENGELS,
Friedrich, Obras escogidas, t, I, Progreso, Mosc, s/f
17

DUEK, Celia e INDA, Graciela, La teora de la estratificacin social de Weber: un anlisis crtico, en
http://mingaonline.uach.cl/pdf/racs/n11/art01.pdf

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ROS, Jorge, Las teoras de las clases sociales de Marx y Weber: introduccin para
estudiosos de administracin
STEPANOVA, E, Carlos Marx. Esbozo biogrfico, Progreso, Mosc, s/f
VV.AA, Historia General del Socialismo, Tomo I, Destino, Barcelona, 1976
WEBER, Max, Economa y sociedad, T, 1, Fondo de Cultura Econ

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