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Incienso

(Latn thus, Gr. thumiama), sustancia aromtica que es obtenida de ciertos rboles resinosos y muy
empleada para fines religiosos. La palabra tambin se utilice para referirse al humo o perfume que
produce la combustin del incienso.
Las primeras nociones del uso del incienso se remontan a la antigedad. Entre los egipcios, por ejemplo,
era muy usado por las clases privilegiadas. Las primeras recetas conocidas son, de hecho, egipcias, tal
como el Kiphi.
A medida que fueron descubrindose sus cualidades, el uso del incienso se extendi por todo el mundo.
Muchas culturas lo adoptaron por sus propiedades medicinales y lo incorporaron a sus ritos religiosos por
la paz y serenidad que brinda, convirtindose en el compaero ideal para la meditacin y contemplacin.

Datos histricos
Antiguo Egipto
En el antiguo Egipto el uso de incienso era una parte muy importante en sus costumbres y rituales. De
hecho, a cada una de las diferentes y selectas hierbas y otros ingredientes del incienso se les atribuan
propiedades msticas especficas. Incluso los mdicos egipcios realizaban sahumerios durante sus
prcticas mdicas para expulsar a los demonios (estados espirituales mentales negativos) que saban con
certeza que eran los causantes de determinadas enfermedades mentales, hoy en da, las llamadas
enfermedades psicosomticas.
Para sus dioses, los egipcios utilizaban las ms preciadas variedades de incienso. Estos artesanos de
incienso, en los tiempos de los Faraones, saban todos los secretos para la elaboracin de incienso de alta
calidad. Se ha podido constatar que en alguna de las preciadas vasijas encontradas en las cmaras
funerarias de Tutankhamn, tenan guardadas cientos de clases de incienso que han conservado todava su
magnfico aroma a travs de los siglos.
La tradicin Budista del incienso
Desde los tiempos de Buda, los seguidores del creador del Budismo, han estado fascinados por los aromas
fragantes del incienso. Puede ser que los primeros productos que la India importaba fuesen los inciensos
de Arabia y Egipto. Con el transcurrir del tiempo, desde la India hasta China y el Tbet, sus habitantes han
encontrado y experimentado el encanto de la magia del incienso.
Como caso especial, la mayor predileccin por el uso del incienso se da entre los Budistas del Tbet,
donde se quema en los ritos de iniciacin de los monjes. Tambin es una costumbre fija su uso en los
rituales diarios celebrados en los monasterios y en los templos Budistas. El objetivo principal de los
Budistas Tibetanos, en los que intervienen los aromas y las vibraciones armnicas de los inciensos, es
invocar el apoyo de los espritus benefactores del ambiente.
Hoy en da, para los Budistas, el incienso es parte de sus vidas y, ste no puede faltar en las fiestas y
ceremonias. Para los tibetanos, el incienso se quema con motivo de las costumbres sociales, como los
bautizos, las bodas y en muchas otras ceremonias.
Incienso

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El incienso tibetano es uno de los ms antiguos y naturales que existe actualmente en el mercado mundial.
Es una artesana milenaria y, desde luego, todo el incienso est hecho a mano y en Nepal. Hasta el secado
del incienso se hace al sol. Se trata de un incienso integral, sin fsforo ni ingredientes txicos.
El incienso tibetano es de un material selecto y de alta calidad, conteniendo ste sustancias aromticas
bien conocidas como almizcle, sndalo rojo y blanco, azafrn, canela, etc., y compuesto de hierbas y
races del Himalaya, con un total medio de 25 ingredientes secretos, y algu-nos llegan a tener ms de 35
hierbas selectas diferentes. Ha sido elaborado segn las viejas y secretas frmulas que descubrieron hace
siglos los Rimpoches (venerados lamas iluminados) y esmerados procesos, que han sido transmitidos de
generacin en generacin. El objetivo es que prevalezca la paz en aquella casa donde el incienso se
quema.
El incienso se utiliza tambin en el Budismo japons, al igual que en el sintosmo, la religin originaria
del Japn, el taosmo y confucianismo en China y el Hinduismo y otras religiones en India, todas ellas
originadas a partir del Budismo Tibetano.
Tradicin Judeo-Cristiana
La utilizacin del incienso formo parte de los ritos religiosos de las culturas antiguas y asimismo tiene
una larga historia tanto en el judasmo como en el cristianismo. El incienso es mencionado
frecuentemente en las escrituras hebreas y en el captulo primero del evangelio de Lucas, donde
encontramos a Zacaras en el templo en el momento en que se ofrenda incienso. El salmista expresa el
simbolismo del incienso y la oracin. Que mi oracin suba hasta ti como el incienso, y mis manos en
alto, como la ofrenda de la tarde (Salmo 141, 2). Uno de los regalos que ofrecieron los Magos al Cristo
nio inclua oro, mirra e incienso. En la Segunda Carta de Corintios 2: 14-16 el conocimiento de Cristo es
comparado a una fragancia. El visin del cielo en el libro del Apocalipsis incluye a los ancianos que
portaban copas llenas de incienso, descripta como las oraciones de los santos. (Apocalipsis 5, 8)
Las nubes de incienso representan la limpieza y la purificacin, y el suave aroma sugiere el revestimiento
de justicia de Cristo con la que cubre nuestros pecados. El incienso, algunas veces, es utilizado para
honrar los objetos sagrados y al pueblo santo, que es el smbolo primario de la liturgia. Por ejemplo, el
libro del evangelio, el altar, el pan y el vino, los celebrantes y la asamblea son incensados como una
forma de hacer visible su importancia en la liturgia. El incienso es tambin utilizado para aadir un
acompaamiento festivo a las procesiones, agregando la nube santa y el santo aroma a la atmsfera.
El incienso profundiza nuestra experiencia litrgica porque incorpora el sentido del olfato. La liturgia
incluye todos nuestros sentidos, mostrando el significado de nuestros cuerpos y de toda la creacin de
Dios. El suave aroma del incienso es la puerta de entrada a lo sagrado de la misma forma en que la
maravillosa msica, las flores, los vitrales nos conducen hacia una cuidadosa meditacin sobre la
misteriosa presencia de Dios. Como catlicos cristianos nos alegramos en poder incorporar la riqueza
de la tradicin de la Iglesia en sus variadas formas, y esto nos hace sentir en conexin con la Iglesia en
todo el mundo y de todos los tiempos.
Una congregacin que desea introducir el incienso en la liturgia puede escoger comprar en primer lugar
un pequeo brasero o un hornillo de cermica. El incienso se lo puede usar en la celebracin antes o
durante la Gran Plegaria Eucarstica. La ms fuerte conexin con las escrituras se puede hacer al utilizar
incienso durante el recitado del Salmo 141 en la Oracin de la Tarde: (Que mi oracin suba hasta ti

Incienso

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como el incienso...). Un recipiente con incienso tambin se lo puede llevar en la procesin delante de la
cruz.
Un turiferario (tambin conocido como incensario) es el recipiente que esta tradicionalmente suspendido
por cadenas y utilizado para transportar el incienso durante una procesin. Los granos de incienso son
guardados en un recipiente conocido como frasco de incienso y de all se los esparce con una cucharita
sobre carbones ardiendo en el turiferario. La persona que transporta el turiferario es llamado de igual
manera.
En la liturgia de Santa Comunin, el turiferario se lo puede utilizar durante la procesin de entrada
(sealando el espacio y la asamblea del pueblo de Dios), durante la procesin del evangelio (indicando
uno de los puntos culminantes de la Liturgia de la Palabra), durante el ofertorio incensar el pan y el vino
(indicando la parte de la Cena), y en la liturgia del envo (sealando la importancia de nuestro ministerio
en el mundo). Durante la Oracin de la Maana y de la Tarde frecuentemente el altar es incensado
mientras de recita el Cntico Evanglico, conectando la oracin cotidiana con su fundamento central: la
santa eucarista.
En algunas congregaciones podemos encontrar a aquellos que se pueden resistir al uso del incienso
debido a alguna alergia o porque lo consideran catlico. Esta ltima preocupacin se la puede enfrentar
sealando la forma en que toda nuestra liturgia y sus smbolos y acciones estn fundamentados en nuestra
tradicin catlica occidental que tenemos en comn. Esta preocupacin necesitas ser considerada
pastoralmente. Algunas congregaciones utilizan un incienso que no produce alergias. Otras anuncia con
anticipacin las fechas de los domingos en los cuales se ha de utilizar incienso. Abrir una ventana,
conectar un ventilador de techo, o utilizar una modesta cantidad de incienso pueden ser algunas otras
formas de ser sensible a la totalidad de la congregacin sin comprometer la riqueza que el incienso puede
aportar a la liturgia.

Composicin
Los ingredientes ms comnmente utilizados para fabricar el incienso son:
Copal
Es una resina que se extrae por exudacin de las plantas de copal. Su origen es americano y fue muy
utilizada como incienso por los mesoamericanos de la antigedad durante las ceremonias que se
celebraban en los templos. Es una de las resinas ms utilizadas actualmente en Latinoamrica. Es del
color del mbar, pero carece de olor por lo que es muy recomendable para utilizarla mezclada con
esencias y aceites aromticos.
Mirra
Es una gomorresina aromtica compuesta por goma, resina y el aceite esencial mirrol, que es quien aporta
el aroma caracterstico. La de mejor calidad procede de un rbol nativo de frica y Arabia. En la
antigedad se utiliz mucho para la elaboracin de inciensos, perfumes y ungentos. Fue uno de los
regalos que los tres Reyes Magos de Oriente ofrecieron a Jess cuando naci, segn relata la Biblia.
Adems de sus usos mgicos, se utiliza mucho como estimulante, tnico y antisptico bucal.
Benju y estoraque
Son resinas aromticas que se extraen de algunas especies vegetales del gnero Styrax. En el continente
americano estos vegetales reciben el nombre de estoraque, mientras que en Asia le denominan benju.
Esencialmente son iguales.
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Incienso puro u Olbano


Goma resinosa de color amarillo o rojizo y olor muy aromtico al arder. La produce un rbol de Etiopa
llamado Olbano. El producto que hoy encontramos en los comercios y al que denominamos comnmente
como "incienso" puede estar formado slo por incienso puro o ser una mezcla de una o varias resinas que
pueden contener, adems, esencias y aceites. Se ha utilizado y se utiliza en muchas ceremonias religiosas.
Fue muy apreciado por nuestros antepasados quienes lo utilizaban para embalsamar a los muertos.
Ruda
La ruda es un arbusto muy aromtico que desprende un olor muy particular. Originaria de los pases
mediterrneos orientales y de Asia Menor. Se utiliza como incienso pero en realidad es su esencia,
extrada de las hojas, la que al mezclarla con otro tipo de resinas sin olor proporciona ese perfume tan
caracterstico.
mbar
Resina fosilizada de color amarillento, anaranjado, marrn, rojo, azul, verde, o simplemente transparente,
que procede de pinos prehistricos ya desaparecidos. La resina de aquellos grandes bosques resbal y se
deposit en la tierra donde qued enterrada. Con el paso del tiempo se endureci y se transform en la
sustancia que hoy se conoce como mbar. Cuando se quema emite un olor penetrante muy agradable. El
mbar se utiliza tambin en joyera y en la elaboracin de amuletos protectores.
Glbano
Resina muy aromtica de color gris amarillento. Procede de una planta de la familia de las umbelferas
como Frula galbaniflua y otras especies espontneas en Siria. Goza de un aroma muy fuerte y
penetrante por lo que se recomienda su uso moderado o en mezclas.
Almciga
Resina aromtica que se obtiene de las ramas de un arbusto llamado "lentisco" que crece en toda la regin
mediterrnea. Representa a la pureza por su aspecto en granos blancos y transparentes.
Resina de pino
La resina que se obtiene de los pinos es una sustancia excelente para aromatizar y purificar ambientes.
Goma arbiga y tragacanto
La Goma Arbiga, amarillenta y casi transparente, se extrae de algunas acacias muy abundantes en
Arabia. Tambin el Tragacanto es una goma. De color blanquecino, se extrae del tronco y de las ramas de
ciertos arbustos que crecen en Persia y Asia Menor. Estas dos resinas son inodoras. Esta caracterstica es
una gran ventaja a la hora de realizar mezclas pues absorben el aroma, las propiedades y las energas de
los aceites que hemos elegido en la combinacin.
Incienso universal
Es el ms comnmente utilizado hoy en da y la base de la mayora de inciensos comerciales. Est
formado por una mezcla de los siguientes inciensos: resina de pino, copal, estoraque, mirra, benju y
olbano. Le podemos aadir tambin loe y alcanfor por tratarse de dos plantas medicinales. El loe es un
gnero de plantas que comprende ms de 200 especies, la mayora procedentes del sur de frica. El jugo
resinoso y amargo que se extrae de sus hojas carnosas se utiliza en medicina para curar heridas, picaduras,
para la piel seca, la congestin bronquial, etc. El alcanfor es un slido blanco, cristalino y de olor muy
penetrante que se obtiene de las ramas del rbol del mismo nombre que tambin se utiliza en ungentos
por sus cualidades antispticas y anestsicas.
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Propiedades atribuidas a diferentes fragancias de incienso


Fragancia
Almizcle (Musk)
Almizcle egipcio
(Egyptian musk)
mbar
mbar gris
Anis
rbol de t
Azahar
Azucena

Propiedades atribuidas
Inspiracin, afrodisaco, prosperidad, valor, purificacin

Bergamota
Canela

Amor, lujuria
Concentracin, amor, consuelo, felicidad, sanacin
Sueos, temas psquicos
Clarividencia
Armona, eliminar confusin
Atraer propuestas
Paz, memoria
Equilibrio del sistema nervioso, antisptico del sistema respiratorio, atraer dinero, levantar
nimos
Antispico del sistema respiratorio, purificacin, estimulante, dinero, amor

Cedro
Ciprs
Citronela

Sanacin, purificacin, romper maldiciones, proteccin, espiritualidad, dinero.


Vitalidad, concentracin, circulacin, consuelo, sanacin, proteccin
Repelente de insectos, limpieza, prevencin, purificador de olores

Clavo
Coco
Eucalipto
Flor de manzana

Estimulante, liberar estrs, memoria, proteccin, exorcismo, purificacin


Proteccin, castidad
Aclara y estimula la mente, refresca el ambiente, sanacin, purificacin
Paz, xito

Gardenia
Gengibre
Geranio

Paz, amor, sanacin


xito, dinero, otorgar poder
Equilibra el sistema nervioso, revitaliza el cuerpo y regula el equilibrio hormonal. Reduce
los efectos de la menopausia. Favorece relaciones armoniosas. Poder

Incienso natural

Problemas de sueo, concentracin, relajacin, celebraciones, proteccin, exorcismo,


espiritualidad, amor, consagracin, poder astral

Jacinto

Buena suerte, amor, espritu

Jazmn
Laurel

Lavanda
Lila
Limn

Optimismo, seguridad en s mismo, creatividad, meditacin, amor, dinero, sueos


Purificacin, proteccin, sanacin, poder psquico
Calmante, problemas de sueo, reducir o quitar dolores de cabeza, ansiedad, depresin,
irritabilidad o enojo, equilibrante emocional, limpieza, sanacin, amor, reducir o quitar
dolores de cabeza, ansiedad, depresin, irritabilidad, enojo.
Prevencin, calmante
Claridad mental, amor

Limoncillo (T de
limn, Lemongrass)
Loto
Madreselva

Claridad mental
Espiritualidad, proteccin, meditacin, apertura, sanacin
Dinero, poder psquico

Magnolia

Armona, conciencia psquica, paz, naturaleza, crecimiento capilar

Incienso

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Fragancia

Propiedades atribuidas

Menta
Mirra
Mirto
Nag Champa
Naranja
Narciso
Neroli
Pachuli

Energa, estimulante mental


Motivacin, vigor, fuerza, nerviosismo, paz, proteccin, meditacin
Amor, dinero
Eliminar malos olores, estimulante, para toma de decisiones, celebraciones
Equilibrante emocional, alegra, creatividad, claridad mental, paz
Tierra, sueo
Autopurificacin, sensualidad
Fatiga mental, estrs, crecimiento, amor, toma de decisiones

Pimienta Gorda o de
Jamaica (Allspice)
Pino
Romero
Rosa
Sbila
Salvia
Sndalo
Sangre de dragn
Tomillo
Vainilla
Violeta

Dinero, suerte, energa fsica


Equilibrante, fuerza, limpieza, sanacin
Remembranza, energa
Bienestar, amor, fertilidad, bendicin del hogar
Alivia tensin
Sanacin, espiritualidad
Problemas de sueo, proteccin, espiritualidad, toma de decisiones
Potencia, proteccin, amor, sanacin
Sanacin, proteccin
Lujuria, concentracin, poder mental
Sabidura, amor, proteccin

Ylang Ylang

Positivismo, euforia, armona, amor

Incienso

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