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N. del E. Este famoso artculo de la colega Dolores M. Koch, originalmente publicado en 1981, fue el primero
en cualquier lengua en estudiar de manera sistemtica algunos de los ms importantes escritores de
minificciones. Este trabajo fue un avance de su tesis doctoral sobre estos mismos autores (Torri, Arreola y
Monterroso), defendida en City University of New York (CUNY) en 1986. Publicamos este trabajo por iniciativa
de ella misma, con la autorizacin de la revista Hispamrica y en homenaje a su trayectoria acadmica.
Dolores M. Koch falleci el pasado mes de junio de 2009, a la edad de 84 aos, en su casa de Nueva York.

El micro-relato en Mxico: Torri, Arreola, Monterroso y Avils Fabila


Dolores M. Koch
City University of New York
Las rupturas de las normas literarias tradicionales y su subsiguiente incidencia crean los
nuevos gneros y subgneros en que luego se divide la literatura para poder estudiarla. Esos
cambios son naturalmente graduales y las pocas de transicin pasan a veces inadvertidas;
de ah que repitiera Borges que cada autor crea sus propios antecesores. En el desarrollo
del cuento hispanoamericano contemporneo viene apareciendo espordicamente pero con
insistencia y Luis Leal ha sido uno de los primeros en destacarlo 1 un relato muy breve que
participa de ciertas caractersticas del ensayo, el cuento y el poema. Quizs este subgnero
cuente ya con alguna obra maestra, como por ejemplo, Borges y yo, aunque este texto
todava sea considerado slo como una genial anomala.
La extensin, desde luego, no es el nico factor determinante. El relato a que me refiero
quedara descalificado como cuento propiamente dicho: carece de introduccin, de ancdota o
de accin, de personajes delineados, de punto culminante y, por tanto, de verdadero desenlace.
Hasta ahora se le ha considerado inclasificable.
En Mxico este tipo de relato es popular entre los escritores jvenes, cuenta con adeptos
entre los notables, y posee adems una tradicin respetable, si bien oscurecida por una mayor
atencin crtica enfocada preferentemente hacia la corriente realista y nacional. El microrelato hasta ahora ha sido cultivado por escritores cultos de perspectivas universales que con
frecuencia aluden a otros textos. La tendencia imaginativa y fantstica, que va ganando en
popularidad en la literatura mexicana, tiene por antecedentes ms prximos a la juventud atenesta
y al grupo de los Contemporneos.2 Y es precisamente un atenesta, Julio Torri (1899-1970), quien
1
2

Luis Leal, Historia del cuento hispanoamericano, 2da. ed., Mxico, De Andrea, 1971, p. 115.
El Ateneo de la Juventud se fund en 1909 en un movimiento antipositivista de tono nacional tanto como
universal. Inici la poca moderna en las letras mexicanas y cont con figuras como Alfonso Reyes, Jos Vasconcelos, Pedro
Henrquez Urea, Antonio Caso Julio Torri. El grupo de Contemporneos fue un movimiento innovador similar de la tercera
dcada del siglo XX, integrado en su mayora por poetas tales como Xavier Villaurrutia, Salvador Novo, Carlos Pellicer,

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junto con Jorge Luis Borges (1899) parece haber dado impulso a este tipo de relato, que goza ya de
una etapa de madurez y popularidad en la obra de Juan Jos Arreola (1918) y algo ms tarde en la de
Augusto Monterroso, nacido en Guatemala pero adscrito a las letras mexicanas desde hace muchos
aos.
Entre los escritores ms jvenes puede sealarse a Ren Avils Fabila para comprobar que la tradicin
contina. No parece justo seguir juzgando las obras de estos autores como fuera de serie.
Aparte de su brevedad, que es slo una de sus caractersticas, para diferenciarlo del cuento slo hemos
comentado hasta ahora lo que el micro-relato, o micro-texto, no es. Resumiendo sus caractersticas
principales, diramos que:
1. Ofrece una prosa sencilla, cuidada y precisa, pero bismica;
Est regido por un humorismo escptico; como recursos narrativos utiliza la paradoja, la irona y la
stira;
Rescata formas literarias antiguas, como fabulas y bestiarios, e inserta formatos
nuevos no literarios de los medios modernos de comunicacin.
En general, los que se han dedicado a este tipo de ejercicio literario son escritores marginales, algo
excntricos y poco comercializados que se han ido imponiendo poco a poco. En el caso de Julio Torri,
se trata de un autor apenas conocido. 3
La obra de Julio Torri es breve. Se limita a dos volmenes: Ensayos y poemas (1917) y De fusilamientos
(1940), re-editados por el Fondo de Cultura, junto con algunas piezas sueltas, con el titulo de Tres libros.
(1964). 4 Han tenido que pasar muchos aos para que se reconozca la importancia de la aportacin de
su obra a las letras mexicanas. Julio Torri fue profesor universitario y de liceo, traductor de Heine y de
Pascal, y editor literario. Lo ms notable de sus relatos no es la brevedad sino la parquedad sugerente
de sus palabras. Este afn de sntesis expresiva era, a su modo, compartida por otro mexicano, Jos
Juan Tablada, gran admirador e incorporador a las letras hispanas del haiku japons. No muy lejos
de la tersura aforstica de Jos Mart o, ms tarde, de la precisin de Jorge Luis Borges, Torri elimin
lo superfluo y rescat la prosa lcida e ingeniosa de Quevedo en unos momentos en que nuestra
literatura se ahogaba en la verbosidad de los epgonos del modernismo.
Torri era universalista, pero ms que mostrar una tendencia miniaturista al estilo japons, como la del
haiku (o la del bonsai), haba en l algo nacional, ms cerca quizs del circo de pulgas amaestradas
y de la proverbial mesura y recato del mexicano. En ciertos aspectos se anticipa a Kafka y a Borges.
Jorge Cuesta y Jos Gorostiza.

La bibliografa sobre Julio Torri es exigua. No se ha publicado ningn estudio extenso de su obra. Est en
vas de impresin en Mxico El arte de Julio Torri, del profesor Serge I. Zaitzeff, de la Universidad de Calgary en Canad.

Recientemente Serge I. Zaitzeff ha recogido otras prosas dispersas y el epistolario entre Julio Torri y
Alfonso Reyes en Dilogo de los libros, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1980.

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Junto con El piano oblicuo (1920) de Alfonso Reyes,5 su obra es fundamental en la corriente imaginativa
y fantstica en Mxico. Jos Emilio Pacheco lo ha caracterizado muy bien: maestro del rigor pero
victima de la autocritica escribi (y ms que admirablemente) lo que tena que escribir. Nada mas.6
Cuando a su muerte en 1970 Emmanuel Carballo lo eulogiza en el peridico Exclsior,7 utiliza diez
adjetivos revueltos para describirlo: raro, cnico, misgino (aunque las apariencias indiquen lo
contrario), innovador, corrosivo, elegante, parco, exacto, malicioso y sobre todo, cerebral. Sus temas
fueron la creacin artstica, el fracaso del hombre en el propio conocimiento y en el trato con los dems,
el desencanto en el amor y en la mujer. Al igual que Arreola hara ms tarde, rechaz la realidad
mezquina. Su relato breve La balada de las hojas ms altas se reinscribe en un texto irreverente
del Bestiario de Arreola: Al darse cuenta de que haba puesto demasiado altos los frutos de un rbol
predilecto, Dios no tuvo ms remedio que alargar el cuello de la jirafa.8 Los relatos breves de Julio
Torri se acercan al poema en prosa y al ensayo filosfico, pero algn detalle imaginativo los descubre
como ficcin. No escribi un verdadero bestiario, pero en una de sus fbulas ms encantadoras relata
cmo los unicornios se negaron a rebajarse a la comn convivencia del arca de No: Con gallarda
prefirieron extinguirse. Sin aspavientos perecieron noblemente. Consagrmosles un minuto de silencio,
ya que los modernos de nada respetable disponemos fuera de nuestro silencio.9
Tanto Torri como Arreola han producido su obra a espaldas del pblico y de las modas literarias,
fieles al reconocimiento de la supremaca del arte. Hay en ellos algo de misoginia pero, ms aun, de
misantropa. Prefieren el dilogo de libros como mitigacin de la trivialidad cotidiana y la degradacin
de las ilusiones. Arreola va ms lejos en su visin del hombre como lobo del hombre. Su Bestiario
propone, si bien muy ambivalentemente, una mayor aceptacin de los instintos, de la irremediable
animalidad. Pero todo el que observa, y se observa, asume una posicin crtica. Torri, como Arreola,
reacciona ante la ilusin positivista del progreso, de la factibilidad de controlar y vencer a la naturaleza.
Y esta actitud se hace ms evidente en la stira social y poltica de las fbulas de Augusto Monterroso.
Lo que ms tienen en comn estos autores son la brevedad y el humor, producto de una inteligencia
lcida y cultivada.
Esta posicin no deja de ser tica. A diferencia de los bestiarios medievales, la maldad prevalece. La
incongruencia entre la realidad del hombre y sus altas aspiraciones produce un escepticismo existencial
que da lugar al expresionismo, al absurdo y al consecuente desborde de las limitaciones genricas. En
el bestiario moderno, a decir de Michel Foucault, las relaciones con la animalidad se invierten: la bestia
se escapa de la leyenda y de la ilustracin moral para adquirir (o recuperar?) algo fantstico que le es
propio. Ahora es el animal el que acecha al hombre revelndole su propia verdad. Y los dragones de
estas nuevas fbulas no anti fbulas, como se les ha llamado son los desmanes de la ciencia y
la tecnologa, el utilitarismo, y el hombre mismo y sus instituciones sociales (incluyendo el matrimonio),
que encarcelan al hombre al igual que a los animales en el zoolgico.
5
6
7
8
9

Alfonso Reyes, El piano oblicuo, Obras completas. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1964.
Jos Emilio Pacheco, Dilogos (noviembre-diciembre, 1964).
Emmanuel Carballo, Torri, el clsico innovador desconocido Exclsior (1 de julio de 1970), p. 7.
Juan Jos Arreola, Bestiario, Mxico, UNAM, 1959; Confabulario, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1962, o el tercer volumen de Obras de Juan Jos Arreola, Mxico, Joaqun Mortiz, 1972.
Julio Torri, Tres libros, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1964, p. 74.

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En estas circunstancias no es de extraar que el arte se vuelva sobre s mismo. Se extrema la devocin
al lenguaje y a la perfeccin de la frase, detrs de las cuales desaparece el autor, pues la literatura
no debe consistir, dice Arreola, en vomitar toda la indigestin de la vida personal.10 l busca, por el
contrario, un lenguaje absoluto porque ste es de una desnudez potente, la desnudez poderosa del
rbol sin hojas, el puro tronco que lleva en s el designio de las ramas.11 Y as, Arreola comparte con
Torri ese afn por la brevedad que le arrebata muchas pginas. Cuando logra reducir a media pgina
varias cuartillas, se siente satisfecho. En uno de los relatos de Confabulario, El discpulo, pone en
boca del personaje del maestro quien se ha dicho, no es otro que Da Vinci: T sigues creyendo
en la belleza. Muy caro lo pagas.
No falta a tu dibujo una lnea, pero sobran muchas.12 Para Arreola la belleza no debe quedar agotada,
ha de ser sugerente. Y adems, declara: el texto breve siempre me apasiona. . . Tiene la enorme
ventaja de que no compromete la vida, de que no compromete muchas horas, muchos das. . . Por eso
mi pasin por los textos breves, porque el texto breve puede pronto salir del espritu sin comprometer
el tiempo vital.13
Otro notable exponente del micro-relato en las letras mexicanas es Augusto Monterroso, con Obras
completas y otros cuentos (1959), La oveja negra y otras fabulas (1969) y Movimiento perpetuo (1972).14
Para aprender a hacer sus propias fabulas, Monterroso confiesa que ley a Iriarte y Samaniego, Thurber
y Bierce, Esopo y La Fontaine; y prefiere decir que todo lo que ha publicado es un homenaje a Borges.15
Debe recordarse que, aunque incorporado a las letras mexicanas por muchos aos, Monterroso
contina, en cuanto al tema, la tradicin de los cuentos psico-zoolgicos del tambin guatemalteco
Rafael Arvalo Martnez, contemporneo de Torri. Hay desde luego un juego entre el zoomorfismo y el
antropomorfismo, esto es, animales que parecen personas o personas que se asemejan a animales.
El cuento ms conocido de Arvalo Martnez, obra muy del gusto de Alfonso Reyes, es como es sabido
El hombre que pareca un caballo.
Monterroso se extrema en la brevedad. El texto ntegro de Fecundidad (Movimiento perpetuo), por
ejemplo, dice as: Hoy me siento bien, un Balzac; estoy terminando esta lnea. El ms notorio, desde
luego, es El dinosaurio: Cuando despert, el dinosaurio todava estaba ah. El titular de La oveja
negra se apoya en la elipsis y el absurdo para hacer una amarga stira social. El texto es breve:

10

Mauricio de la Selva, Auto viviseccin de Juan Jos Arreola, Cuadernos Americanos, nm. 4 (julioagosto 1970), p. 104.

11

Emmanuel Carballo, Diecinueve protagonistas de la literatura mexicana del siglo XX, Mxico, Empresas
Editoriales, 1965, p. 391.

12

Juan Jos Arreola, Confabulario y Varia invencin, 2da ed. conjunta, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1955, p. 34.

13
14
15

Vase la obra citada de Mauricio de la Selva, pp. 84-5.


Estos tres volmenes han gozado de varias ediciones publicadas por Joaqun Mortiz.
Vase Jorge Ruffinelli, Monterroso por el mismo, Augusto Monterroso, Anejo nm. 1 de la revista Texto
critico, Mxico, 1976, p. 19.

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En un lejano pas existi hace muchos aos una oveja negra. Fue fusilada. Un siglo despus
el rebao arrepentido le levant una estatua ecuestre que qued muy bien en el parque.
As, en lo sucesivo, cada vez que aparecan ovejas negras eran rpidamente pasadas por
las armas para que las futuras generaciones de ovejas comunes y corrientes pudieran
ejercitarse tambin en la escultura.
La tergiversacin de valores logra el desenlace hiperblico y algo hermtico que necesita del lector
cmplice. Con sus juegos de palabras, comentarios metaliterarios, alusiones eruditas e inversin
de mitos, no es extrao que estos textos breves logren la especial preferencia de otros escritores.
Monterroso arremete con humor contra los lugares comunes y el pensamiento automtico, como por
ejemplo en El paraso imperfecto, el cual define como un lugar donde el cielo no se ve. Y por
gracioso decoro, titula en latn El gallo de los huevos de oro. Muchos relatos se basan en la dicotoma
entre lo que se es y lo que se quiere ser, como El perro que deseaba ser humano y La mosca que
soaba que era un guila.
Si nos atuviramos al consejo de Vasconcelos, La oveja negra sera un libro para leer de pie, esto
es, no para el disfrute cmodo. Garca Mrquez es an ms especfico: Este libro hay que leerlo
manos arriba: su peligrosidad se funda en la sabidura solapada y la belleza mortfera de la falta de
seriedad.16 La frivolidad, desde luego, es slo aparente.
De ms est decir que pudiramos agregar otros autores de varios pases que por placer o necesidad
optan por esta escritura fragmentaria y desacralizadora del ejercicio literario. En Mxico hay ya algo
as como una tradicin, prolfica y establecida en las generaciones jvenes. Entre las figuras ms
destacadas cuenta Ren Avils Fabila (1940), colaborador de Mester: Revista del taller literario de
Juan Jos Arreola de 1964 a 1966. Al igual que Arreola en La feria (1963) y Monterroso en Lo dems
es silencio (1978), Avils Fabila ha cultivado el gnero novelesco de estilo fragmentado y satrico17 en
ciertas etapas de su produccin, durante las cuales tambin se ha dedicado a lo que hemos dado en
llamar micro-relatos.18 Su Zoolgico fantstico (Alegoras, 1969), como Bestiario (1959) de Arreola
subraya la maldad humana por medio de la stira. Arreola se basa en los animales reales del parque
de Chapultepec, y Avils Fabila se acerca ms al mundo imaginativo de Jorge Luis Borges y a su
visin del hombre aprisionado en los laberintos de su racionalidad. As, en Aviso en la jaula del ave
fnix intenta producir un horario para poder presenciar el doble evento de fuego y renacimiento.19 Para
Avils Fabila los animales son capaces de ser ms fieles a su naturaleza, mientras que el hombre,
para poder satisfacer su naturaleza fsica ha de trasponer el umbral de la conciencia, y para recobrar
la inocencia ha de recurrir a la magia de la fantasa. El falso racionalismo y los adelantos tecnolgicos
16

Ibd., p. 9. Vase tambin, Sal Sosnowski, Augusto Monterroso: la stira del poder, Zona franca, nm.
19 (julio-agosto 1980), pp. 53-7.

17

Vanse Los juegos, Mxico, Manuel Casas, 1967; El gran solitario de palacio, Buenos Aries, Fabril,
1971 y Nueva Utopa y los guerrilleros, Mxico, El Caballito, 1973.

18

Vanse Hacia el fin del mundo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1969; Alegoras, Mxico, Instituto
Nacional de la Juventud Mexicana, 1969, y La desaparicin de Hollywood y otras sugerencias para principiar un libro,
Mxico, Joaqun Mortiz, 1973.

19

Ren Avils Fabila, Fantasas en carrusel, Mxico, Cultura Popular, 1978, p. 90

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en combinacin con los amplios medios de difusin han hecho que el hombre del siglo XX pierda el
contacto con sus instintos bsicos y hasta con los principios morales ms elementales. Por medio de la
manipulacin esperpntica de formatos cotidianos de falsa objetividad, Avils Fabila, al igual que Torri,
Arreola y Monterroso, se empea en abrir la conciencia a nuevas perspectivas.20
En cuanto a los recursos empleados por Avils Fabila, resalta la inclusin ms frecuente de estilos
no literarios propios de los medios de comunicacin masiva (el boletn de noticias, los titulares de
peridicos, los anuncios comerciales y clasificados), formatos que de por s requieren economa de
expresin. Adems, con estos recursos estilsticos se defienden argumentos a veces inadmisibles
pero que sin embargo aaden verosimilitud de prosa oficial a los hechos absurdos o fantsticos. Arreo
la utiliz el formato del anuncio clasificado para satirizar la infalibilidad papal en De LOsservatore: A
principios de nuestra Era, las llaves de San Pedro se perdieron en los suburbios del Imperio Romano.
Se suplica a la persona que las encuentre tenga la bondad de devolverlas inmediatamente al Papa
reinante (Confabulario). Avils Fabila, en Se solicita constitucin, aprovecha una estructura similar:
Las recompensas ofrecidas por el seor presidente a quienes informen sobre su paradero siguen
aguardando (Fantasas en carrusel, p. 213, originalmente publicado en Hacia el fin del mundo, pp.
84-5). Al igual que los otros devotos del micro-relato o varia invencin, como lo denomin Arreola,
Avils Fabila escribe prosas breves de estructura abierta, lenguaje aforstico o tornado de otros cdigos
populares, entretejiendo fantasa y realidad, stira y parodia. Quedan igualmente al descubierto las
convenciones literarias, a las que tambin recurre, como por ejemplo la estructura formal del bestiario,
aunque sus bestias sean figuras mitolgicas degradadas.
En resumen, estos pequeos textos, abundantes ya en calidad y cantidad, comparten demasiados
rasgos estilsticos y temticos para que sigamos considerndolos marginales, anmalos e inclasificables.
Por una parte, renuevan antiguas formas en desuso, como la fbula y la alegora, y por otra, incluyen
discursos no literarios nacidos de la civilizacin y tcnica modernas, segn aparecen reflejados en los
diversos medios de difusin. La paradoja y la desproporcin estn al servicio de una visin absurda del
mundo, pero por su humor ingenioso estos relatos actan como verdaderos comprimidos o aspirinas
literarias, ante ese mundanal ruido que se ha convertido en estrpito, capaces a veces de devolver, al
menos por unos momentos, la sonrisa, el saludable distanciamiento y la libertad de las perspectivas
abiertas, lo que tambin equivale a decir, el saludable acercamiento desde otras perspectivas a
realidades sociales y humanas. Estos textos mnimos, que ya poseen una tradicin en las letras
mexicanas, rompen con la mecanizacin del lenguaje y el conformismo impensado. Sus monstruos
son el utilitarismo, la degradacin de los ideales, la cotidianeidad, el militarismo, la tecnologa, el
racionalismo. Su moneda de cambio es el humor, y su verdadera mdula es la presentacin del hombre
como sbdito insumiso.

20

Vanse los interesantes estudios de Theda M. Herz, Ren Avils Fabila in the Light of Juan Jos
Arreola: A Study in Spiritual Affinity Journal of Spanish Studies- Twentieth Century (Fall 1979), pp. 147-71; y de Sal
Sosnowski.

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