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EXHORTACIN APOSTLICA objetivos se resumen, en definitiva, en uno solo: hacer

DE SU SANTIDAD PABLO VI a la Iglesia del siglo XX cada vez ms apta para anunciar
el Evangelio a la humanidad del siglo XX.
"EVANGELII NUNTIANDI"
Nos queremos hacer esto un ao despus de la III
AL EPISCOPADO, AL CLERO Y A LOS FIELES Asamblea General del Snodo de los Obispos
DE TODA LA IGLESIA ACERCA DE LA EVANGELIZACIN consagrada, como es bien sabido, a la evangelizacin
EN EL MUNDO CONTEMPORNEO ; tanto ms cuanto que esto nos lo han pedido los
mismos padres sinodales. En efecto, al final de aquella
memorable Asamblea, decidieron ellos confiar al
Pastor de la Iglesia universal, con gran confianza y
INTRODUCCIN sencillez, el fruto de sus trabajos, declarando que
esperaban del Papa un impulso nuevo, capaz de crear
tiempos nuevos de evangelizacin (6) en una Iglesia
todava ms arraigada en la fuerza y poder perennes de
Venerables hermanos y amados hijos: Pentecosts.
Salud y Bendicin Apostlica
Tema frecuente de nuestro pontificado
Compromiso evangelizador
3. En diversas ocasiones, ya antes del Snodo, Nos
1. El esfuerzo orientado al anuncio del Evangelio a los pusimos de relieve la importancia de este tema de la
hombres de nuestro tiempo, exaltados por la evangelizacin. "Las condiciones de la sociedad
esperanza pero a la vez perturbados con frecuencia por decamos al Sacro Colegio Cardenalicio del 22 de junio
el temor y la angustia, es sin duda alguna un servicio de 1973 nos obligan, por tanto, a revisar mtodos, a
que se presenta a la comunidad cristiana e incluso a buscar por todos los medios el modo de llevar al
toda la humanidad. hombre moderno el mensaje cristiano, en el cual
nicamente podr hallar la respuesta a sus
De ah que el deber de confirmar a los hermanos, que interrogantes y la fuerza para su empeo de
hemos recibido del Seor al confirsenos la misin del solidaridad humana" (7). Y aadamos que, para dar
Sucesor de Pedro (1), y que constituye para Nos un una respuesta vlida a las exigencias del Concilio que
cuidado de cada da (2), un programa de vida y de nos estn acuciando, necesitamos absolutamente
accin, a la vez que un empeo fundamental de ponernos en contacto con el patrimonio de fe que la
nuestro pontificado, ese deber, decimos, nos parece Iglesia tiene el deber de preservar en toda su pureza, y
todava ms noble y necesario cuando se trata de a la vez el deber de presentarlo a los hombres de
alentar a nuestros hermanos en su tarea de nuestro tiempo, con los medios a nuestro alcance, de
evangelizadores, a fin de que en estos tiempos de una manera comprensible y persuasiva.
incertidumbre y malestar la cumplan con creciente
amor, celo y alegra. En la lnea del Snodo de 1974

Conmemorando tres acontecimientos 4. Esta fidelidad a un mensaje del que somos


servidores, y a las personas a las que hemos de
2. Esto es lo que deseamos hacer ahora, al final del Ao transmitirlo intacto y vivo, es el eje central de la
Santo, durante el cual la Iglesia se ha esforzado en evangelizacin. Esta plantea tres preguntas acuciantes,
anunciar el Evangelio a todos los hombres (3), sin que el Snodo de 1974 ha tenido constantemente
embargo otro objetivo que el de cumplir su deber de presentes:
mensajera de la Buena Nueva de Jesucristo proclamada Qu eficacia tiene en nuestros das la energa
a partir de dos consignas fundamentales: "vestos del escondida de la Buena Nueva, capaz de sacudir
hombre nuevo" (4) y "reconciliaos con Dios" (5). profundamente la conciencia del hombre?
Hasta dnde y cmo esta fuerza evanglica puede
Tales son nuestros propsitos en este dcimo transformar verdaderamente al hombre de hoy?
aniversario de la clausura del Concilio Vaticano II, cuyos
Con qu mtodos hay que proclamar el Evangelio
para que su poder sea eficaz? Testimonio y misin de Jess
Estas preguntas desarrollan, en el fondo, la cuestin
fundamental que la Iglesia se propone hoy da y que 6. El testimonio que el Seor da de S mismo y que San
podra enunciarse as: despus del Concilio y gracias al Lucas ha recogido en su Evangelio "Es preciso que
Concilio que ha constituido para ella una hora de Dios anuncie tambin el reino de Dios en otras ciudades"
en este ciclo de la historia, la Iglesia es ms o menos (12), tiene sin duda un gran alcance, ya que define en
apta para anunciar el Evangelio y para inserirlo en el una sola frase toda la misin de Jess: "porque para
corazn del hombre con conviccin libertad de espritu esto he sido enviado" (13). Estas palabras alcanzan
y eficacia? todo su significado cuando se las considera a la luz de
los versculos anteriores en los que Cristo se aplica a S
Invitacin a la reflexin y exhortacin mismo las palabras del profeta Isaas: "El Espritu del
Seor est sobre m, porque me ungi para evangelizar
5. Todos vemos la necesidad urgente de dar a tal a los pobres" (14).
pregunta una respuesta, leal, humilde, valiente, y de
obrar en consecuencia. Proclamar de ciudad en ciudad, sobre todo a los ms
pobres, con frecuencia los ms dispuestos, el gozoso
En nuestra "preocupacin por todas las Iglesias" (8), anuncio del cumplimiento de las promesas y de la
Nos quisiramos ayudar a nuestros hermanos e hijos a Alianza propuestas por Dios, tal es la misin para la que
responder a estas preguntas. Ojal que nuestras Jess se declara enviado por el Padre; todos los
palabras, que quisieran ser, partiendo de las riquezas aspectos de su Misterio la misma Encarnacin, los
del Snodo, una reflexin acerca de la evangelizacin, milagros, las enseanzas, la convocacin de sus
puedan invitar a la misma reflexin a todo el pueblo de discpulos, el envo de los Doce, la cruz y la
Dios congregado en la Iglesia, y servir de renovado resurreccin, la continuidad de su presencia en medio
aliento a todos, especialmente a quienes "trabajan en de los suyos forman parte de su actividad
la predicacin y en la enseanza" (9), para que cada evangelizadora.
uno de ellos sepa distribuir "rectamente la palabra de
la verdad" (10), se dedique a la predicacin del Jess primer evangelizador
Evangelio y desempee su ministerio con toda
perfeccin. 7. Durante el Snodo, los obispos han recordado con
frecuencia esta verdad: Jess mismo, Evangelio de Dios
Una exhortacin en este sentido nos ha parecido de (15), ha sido el primero y el ms grande evangelizador.
importancia capital, ya que la presentacin del Lo ha sido hasta el final, hasta la perfeccin, hasta el
mensaje evanglico no constituye para la Iglesia algo sacrificio de su existencia terrena.
de orden facultativo: est de por medio el deber que le
incumbe, por mandato del Seor, con vista a que los Evangelizar: Qu significado ha tenido esta palabra
hombres crean y se salven. S, este mensaje es para Cristo? Ciertamente no es fcil expresar en una
necesario. Es nico. De ningn modo podra ser sntesis completa el sentido, el contenido, las formas
reemplazado. No admite indiferencia, ni sincretismo, ni de evangelizacin tal como Jess lo concibi y lo puso
acomodos. Representa la belleza de la Revelacin. en prctica. Por otra parte, esta sntesis nunca podr
Lleva consigo una sabidura que no es de este mundo. ser concluida. Bstenos, aqu recordar algunos
Es capaz de suscitar por s mismo la fe, una fe que tiene aspectos esenciales.
su fundamento en la potencia de Dios (11). Es la
Verdad. Merece que el apstol le dedique todo su El anuncio del reino de Dios
tiempo, todas sus energas y que, si es necesario, le
consagre su propia vida. 8. Cristo, en cuanto evangelizador, anuncia ante todo
un reino, el reino de Dios, tan importante que, en
relacin a l, todo se convierte en "lo dems", que es
dado por aadidura (16). Solamente el reino es pues
I. DEL CRISTO EVANGELIZADOR A LA IGLESIA absoluto y todo el resto es relativo. El Seor se
EVANGELIZADORA complacer en describir de muy diversas maneras la
dicha de pertenecer a ese reino, una dicha paradjica Signos evanglicos
hecha de cosas que el mundo rechaza (17), las
exigencias del reino y su carta magna (18), los heraldos 12. Pero El realiza tambin esta proclamacin de la
del reino (19), los misterios del mismo (20), sus hijos salvacin por medio de innumerables signos que
(21), la vigilancia y fidelidad requeridas a quien espera provocan estupor en las muchedumbres y que al
su llegada definitiva (22). mismo tiempo las arrastran hacia El para verlo,
escucharlo y dejarse transformar por El: enfermos
El anuncio de la salvacin liberadora curados, agua convertida en vino, pan multiplicado,
muertos que vuelven a la vida y, sobre todo, su propia
9. Como ncleo y centro de su Buena Nueva, Jess resurreccin. Y al centro de todo, el signo al que El
anuncia la salvacin, ese gran don de Dios que es atribuye una gran importancia: los pequeos, los
liberacin de todo lo que oprime al hombre, pero que pobres son evangelizados, se convierten en discpulos
es sobre todo liberacin del pecado y del maligno, suyos, se renen "en su nombre" en la gran comunidad
dentro de la alegra de conocer a Dios y de ser de los que creen en El. Porque el Jess que declara: "Es
conocido por El, de verlo, de entregarse a El. Todo esto preciso que anuncie tambin el reino de Dios en otras
tiene su arranque durante la vida de Cristo, y se logra ciudades, porque para eso he sido enviado" (29), es el
de manea definitiva por su muerte y resurreccin; pero mismo Jess de quien Juan el Evangelista deca que
debe ser continuado pacientemente a travs de la haba venido y deba morir "para reunir en uno todos
historia hasta ser plenamente realizado el da de la los hijos de Dios, que estn dispersos" (30). As termina
venida final del mismo Cristo, cosa que nadie sabe su revelacin, completndola y confirmndola, con la
cundo tendr lugar, a excepcin del Padre (23). manifestacin hecha de S mismo, con palabras y
obras, con seales y milagros, y de manera particular
A costa de grandes sacrificios con su muerte, su resurreccin y el envo del Espritu
de Verdad (31).
10. Este reino y esta salvacin palabras clave en la
evangelizacin de Jesucristo pueden ser recibidos Hacia una comunidad evangelizada y evangelizadora
por todo hombre, como gracia y misericordia; pero a la
vez cada uno debe conquistarlos con la fuerza, "el 13. Quienes acogen con sinceridad la Buena Nueva,
reino de los cielos est en tensin y los esforzados lo mediante tal acogida y la participacin en la fe, se
arrebatan", dice el Seor (24), con la fatiga y el renen pues en el nombre de Jess para buscar juntos
sufrimiento, con una vida conforme al Evangelio, con la el reino, construirlo, vivirlo. Ellos constituyen una
renuncia y la cruz, con el espritu de las comunidad que es a la vez evangelizadora. La orden
bienaventuranzas. Pero, ante todo, cada uno los dada a los Doce: "Id y proclamad la Buena Nueva", vale
consigue mediante un total cambio interior, que el tambin, aunque de manera diversa, para todos los
Evangelio designa con el nombre de metanoia, una cristianos. Por esto Pedro los define "pueblo adquirido
conversin radical, una transformacin profunda de la para pregonar las excelencias del que os llam de la
mente y del corazn (25). tinieblas a su luz admirable" (32). Estas son las
maravillas que cada uno ha podido escuchar en su
Predicacin infatigable propia lengua (33). Por lo dems, la Buena Nueva del
reino que llega y que ya ha comenzado, es para todos
11. Cristo llev a cabo esta proclamacin del reino de los hombres de todos los tiempos. Aquellos que ya la
Dios, mediante la predicacin infatigable de una han recibido y que estn reunidos en la comunidad de
palabra, de la que se dir que no admite parangn con salvacin, pueden y deben comunicarla y difundirla.
ninguna otra: "Qu es esto? Una doctrina nueva y
revestida de autoridad" (26); "Todos le aprobaron, La evangelizacin, vocacin propia de la Iglesia
maravillados de las palabras llenas de gracia, que salan
de su boca..." (27); "Jams hombre alguno habl como 14. La Iglesia lo sabe. Ella tiene viva conciencia de que
ste" (28). Sus palabras desvelan el secreto de Dios, su las palabras del Salvador: "Es preciso que anuncie
designio y su promesa, y por eso cambian el corazn tambin el reino de Dios en otras ciudades" (34), se
del hombre y su destino. aplican con toda verdad a ella misma. Y por su parte
ella aade de buen grado, siguiendo a San Pablo:
"Porque, si evangelizo, no es para m motivo de gloria, la actividad de cada miembro constituye algo
sino que se me impone como necesidad. Ay de m, si importante para el conjunto.
no evangelizara!" (35). Con gran gozo y consuelo
hemos escuchado Nos, al final de la Asamblea de Evangelizadora, la Iglesia comienza por evangelizarse
octubre de 1974, estas palabras luminosas: "Nosotros a s misma. Comunidad de creyentes, comunidad de
queremos confirmar una vez ms que la tarea de la esperanza vivida y comunicada, comunidad de amor
evangelizacin de todos los hombres constituye la fraterno, tiene necesidad de escuchar sin cesar lo que
misin esencial de la Iglesia" (36); una tarea y misin debe creer, las razones para esperar, el mandamiento
que los cambios amplios y profundos de la sociedad nuevo del amor. Pueblo de Dios inmerso en el mundo
actual hacen cada vez ms urgentes. Evangelizar y, con frecuencia, tentado por los dolos, necesita saber
constituye, en efecto, la dicha y vocacin propia de la proclamar "las grandezas de Dios" (41), que la han
Iglesia, su identidad ms profunda. Ella existe para convertido al Seor, y ser nuevamente convocada y
evangelizar, es decir, para predicar y ensear, ser canal reunida por El. En una palabra, esto quiere decir que la
del don de la gracia, reconciliar a los pecadores con Iglesia siempre tiene necesidad de ser evangelizada, si
Dios, perpetuar el sacrificio de Cristo en la santa Misa, quiere conservar su frescor, su impulso y su fuerza para
memorial de su muerte y resurreccin gloriosa. anunciar el Evangelio. El Concilio Vaticano II ha
recordado (42), y el Snodo de 1974 ha vuelto a tocar
Vnculos recprocos entre la Iglesia y la evangelizacin insistentemente este tema de la Iglesia que se
evangeliza a travs de una conversin y una renovacin
15. Quien lee en el Nuevo Testamento los orgenes de constante, para evangelizar al mundo de manera
la Iglesia y sigue paso a paso su historia, quien la ve creble.
vivir y actuar, se da cuenta de que ella est vinculada a
la evangelizacin de la manera ms ntima: La Iglesia es depositaria de la Buena Nueva que debe
ser anunciada. Las promesas de la Nueva Alianza en
-La Iglesia nace de la accin evangelizadora de Jess Cristo, las enseanzas del Seor y de los Apstoles, la
y de los Doce. Es un fruto normal, deseado, el ms Palabra de vida, las fuentes de la gracia y de la
inmediato y el ms visible "Id pues, ensead a todas las benignidad divina, el camino de salvacin, todo esto le
gentes" (37). "Ellos recibieron la gracia y se bautizaron, ha sido confiado. Es ni ms ni menos que el contenido
siendo incorporadas (a la Iglesia) aquel da unas tres del Evangelio y, por consiguiente, de la evangelizacin
mil personas... Cada da el Seor iba incorporando a los que ella conserva como un depsito viviente y
que haban de ser salvos" (38). precioso, no para tenerlo escondido, sino para
comunicarlo.
Nacida, por consiguiente, de la misin de Jesucristo,
la Iglesia es a su vez enviada por El. La Iglesia Enviada y evangelizada, la Iglesia misma enva a los
permanece en el mundo hasta que el Seor de la gloria evangelizadores. Ella pone en su boca la Palabra que
vuelva al Padre. Permanece como un signo, opaco y salva, les explica el mensaje del que ella misma es
luminoso al mismo tiempo, de una nueva presencia de depositaria, les da el mandato que ella misma ha
Jesucristo, de su partida y de su permanencia. Ella lo recibido y les enva a predicar. A predicar no a s
prolonga y lo contina. Ahora bien, es ante todo su mismos o sus ideas personales (43), sino un Evangelio
misin y su condicin de evangelizador lo que ella est del que ni ellos ni ella son dueos y propietarios
llamada a continuar (39). Porque la comunidad de los absolutos para disponer de l a su gusto, sino ministros
cristianos no est nunca cerrada en s misma. para transmitirlo con suma fidelidad.

En ella, la vida ntima la vida de oracin, la escucha La Iglesia, inseparable de Cristo


de la Palabra y de las enseanzas de los Apstoles, la
caridad fraterna vivida, el pan compartido (40) no 16. Existe, por tanto, un nexo ntimo entre Cristo, la
tiene pleno sentido ms que cuando se convierte en Iglesia y la evangelizacin. Mientras dure este tiempo
testimonio, provoca la admiracin y la conversin, se de la Iglesia, es ella la que tiene a su cargo la tarea de
hace predicacin y anuncio de la Buena Nueva. Es as evangelizar. Una tarea que no se cumple sin ella, ni
como la Iglesia recibe la misin de evangelizar y como mucho menos contra ella.
En verdad, es conveniente recordar esto en un no hay en primer lugar hombres nuevos con la
momento como el actual, en que no sin dolor podemos novedad del bautismo (47) y de la vida segn el
encontrar personas, que queremos juzgar bien Evangelio (48). La finalidad de la evangelizacin es por
intencionadas pero que en realidad estn consiguiente este cambio interior y, si hubiera que
desorientadas en su espritu, las cuales van repitiendo resumirlo en una palabra, lo mejor sera decir que la
que su aspiracin es amar a Cristo pero sin la Iglesia, Iglesia evangeliza cuando, por la sola fuerza divina del
escuchar a Cristo pero no a la Iglesia, estar en Cristo Mensaje que proclama (49), trata de convertir al
pero al margen de la Iglesia. Lo absurdo de esta mismo tiempo la conciencia personal y colectiva de los
dicotoma se muestra con toda claridad en estas hombres, la actividad en la que ellos estn
palabras del Evangelio: "el que a vosotros desecha, a comprometidos, su vida y ambiente concretos.
m me desecha" (44). Cmo va a ser posible amar a
Cristo sin amar a la Iglesia, siendo as que el ms ... y de sectores de la humanidad
hermoso testimonio dado en favor de Cristo es el de
San Pablo: "am a la Iglesia y se entreg por ella"? (45) 19. Sectores de la humanidad que se transforman: para
la Iglesia no se trata solamente de predicar el Evangelio
II. QU ES EVANGELIZAR? en zonas geogrficas cada vez ms vastas o
poblaciones cada vez ms numerosas, sino de alcanzar
Complejidad de la accin evangelizadora y transformar con la fuerza del Evangelio los criterios
de juicio, los valores determinantes, los puntos de
17. En la accin evangelizadora de la Iglesia, entran a inters, las lneas de pensamiento, las fuentes
formar parte ciertamente algunos elementos y inspiradoras y los modelos de vida de la humanidad,
aspectos que hay que tener presentes. Algunos que estn en contraste con la palabra de Dios y con el
revisten tal importancia que se tiene la tendencia a designio de salvacin.
identificarlos simplemente con la evangelizacin. De
ah que se haya podido definir la evangelizacin en Evangelizacin de las culturas
trminos de anuncio de Cristo a aquellos que lo
ignoran, de predicacin, de catequesis, de bautismo y 20. Posiblemente, podramos expresar todo esto
de administracin de los otros sacramentos. diciendo: lo que importa es evangelizar no de una
manera decorativa, como un barniz superficial, sino de
Ninguna definicin parcial y fragmentaria refleja la manera vital, en profundidad y hasta sus mismas
realidad rica, compleja y dinmica que comporta la races la cultura y las culturas del hombre en el
evangelizacin, si no es con el riesgo de empobrecerla sentido rico y amplio que tienen sus trminos en la
e incluso mutilarla. Resulta imposible comprenderla si Gaudium et spes (50), tomando siempre como punto
no se trata de abarcar de golpe todos sus elementos de partida la persona y teniendo siempre presentes las
esenciales. relaciones de las personas entre s y con Dios.

Estos elementos insistentemente subrayados a lo largo El Evangelio y, por consiguiente, la evangelizacin no se


del reciente Snodo siguen siendo profundizados con identifican ciertamente con la cultura y son
frecuencia, en nuestros das, bajo la influencia del independientes con respecto a todas las culturas. Sin
trabajo sinodal. Nos alegramos de que, en el fondo, embargo, el reino que anuncia el Evangelio es vivido
sean situados en la misma lnea de los que nos ha por hombres profundamente vinculados a una cultura,
transmitido el Concilio Vaticano II, sobre todo en y la construccin del reino no puede por menos de
Lumen gentium, Gaudium et spes, Ad gentes. tomar los elementos de la cultura y de las culturas
humanas. Independientes con respecto a las culturas,
Renovacin de la humanidad... Evangelio y evangelizacin no son necesariamente
incompatibles con ellas, sino capaces de impregnarlas a
18. Evangelizar significa para la Iglesia llevar la Buena todas sin someterse a ninguna.
Nueva a todos los ambientes de la humanidad y, con su
influjo, transformar desde dentro, renovar a la misma La ruptura entre Evangelio y cultura es sin duda alguna
humanidad: "He aqu que hago nuevas todas las cosas" el drama de nuestro tiempo, como lo fue tambin en
(46). Pero la verdad es que no hay humanidad nueva si otras pocas. De ah que hay que hacer todos los
esfuerzos con vistas a una generosa evangelizacin de impotente si no es esclarecido, justificado lo que
la cultura, o ms exactamente de las culturas. Estas Pedro llamaba dar "razn de vuestra esperanza" (52)
deben ser regeneradas por el encuentro con la Buena , explicitado por un anuncio claro e inequvoco del
Nueva. Pero este encuentro no se llevar a cabo si la Seor Jess. La Buena Nueva proclamada por el
Buena Nueva no es proclamada. testimonio de vida deber ser pues, tarde o temprano,
proclamada por la palabra de vida. No hay
Importancia primordial del testimonio evangelizacin verdadera, mientras no se anuncie el
nombre, la doctrina, la vida, las promesas, el reino, el
21. La Buena Nueva debe ser proclamada en primer misterio de Jess de Nazaret Hijo de Dios.
lugar, mediante el testimonio.
Supongamos un cristiano o un grupo de cristianos que, La historia de la Iglesia, a partir del discurso de Pedro
dentro de la comunidad humana donde viven, en la maana de Pentecosts, se entremezcla y se
manifiestan su capacidad de comprensin y de confunde con la historia de este anuncio. En cada
aceptacin, su comunin de vida y de destino con los nueva etapa de la historia humana, la Iglesia,
dems, su solidaridad en los esfuerzos de todos en impulsada continuamente por el deseo de evangelizar,
cuanto existe de noble y bueno. Supongamos adems no tiene ms que una preocupacin: a quin enviar
que irradian de manera sencilla y espontnea su fe en para anunciar este misterio? Cmo lograr que resuene
los valores que van ms all de los valores corrientes, y y llegue a todos aquellos que lo deben escuchar? Este
su esperanza en algo que no se ve ni osaran soar. A anuncio kerygma, predicacin o catequesis
travs de este testimonio sin palabras, estos cristianos adquiere un puesto tan importante en la
hacen plantearse, a quienes contemplan su vida, evangelizacin que con frecuencia es en realidad
interrogantes irresistibles: Por qu son as? Por qu sinnimo. Sin embargo, no pasa de ser un aspecto.
viven de esa manera? Qu es o quin es el que los
inspira? Por qu estn con nosotros? Pues bien, este Hacia una adhesin vital y comunitaria
testimonio constituye ya de por s una proclamacin
silenciosa, pero tambin muy clara y eficaz, de la Buena 23. Efectivamente, el anuncio no adquiere toda su
Nueva. Hay en ello un gesto inicial de evangelizacin. dimensin ms que cuando es escuchado, aceptado,
Son posiblemente las primeras preguntas que se asimilado y cuando hace nacer en quien lo ha recibido
plantearn muchos no cristianos, bien se trate de una adhesin de corazn. Adhesin a las verdades que
personas a las que Cristo no haba sido nunca en su misericordia el Seor ha revelado, es cierto. Pero,
anunciado, de bautizados no practicantes, de gentes ms an, adhesin al programa de vida vida en
que viven en una sociedad cristiana pero segn realidad ya transformada que l propone. En una
principios no cristianos, bien se trate de gentes que palabra, adhesin al reino, es decir, al "mundo nuevo",
buscan, no sin sufrimiento, algo o a Alguien que ellos al nuevo estado de cosas, a la nueva manera de ser, de
adivinan pero sin poder darle un nombre. Surgirn vivir juntos, que inaugura el Evangelio. Tal adhesin,
otros interrogantes, ms profundos y ms que no puede quedarse en algo abstracto y
comprometedores, provocados por este testimonio desencarnado, se revela concretamente por medio de
que comporta presencia, participacin, solidaridad y una entrada visible, en una comunidad de fieles. As
que es un elemento esencial, en general al primero pues, aquellos cuya vida se ha transformado entran en
absolutamente en la evangelizacin (51). una comunidad que es en s misma signo de la
transformacin, signo de la novedad de vida: la Iglesia,
Todos los cristianos estn llamados a este testimonio y, sacramento visible de la salvacin (53). Pero a su vez, la
en este sentido, pueden ser verdaderos entrada en la comunidad eclesial se expresar a travs
evangelizadores. Se nos ocurre pensar especialmente de muchos otros signos que prolongan y despliegan el
en la responsabilidad que recae sobre los emigrantes signo de la Iglesia. En el dinamismo de la
en los pases que los reciben. evangelizacin, aquel que acoge el Evangelio como
Palabra que salva (54), lo traduce normalmente en
Necesidad de un anuncio explcito estos gestos sacramentales: adhesin a la Iglesia,
acogida de los sacramentos que manifiestan y
22. Y, sin embargo, esto sigue siendo insuficiente, pues sostienen esta adhesin, por la gracia que confieren.
el ms hermoso testimonio se revelar a la larga
Impulso nuevo al apostolado Santo. Testimoniar que ha amado al mundo en su
Verbo Encarnado, ha dado a todas las cosas el ser y ha
24. Finalmente, el que ha sido evangelizado evangeliza llamado a los hombres a la vida eterna. Para muchos,
a su vez. He ah la prueba de la verdad, la piedra de es posible que este testimonio de Dios desconocido
toque de la evangelizacin: es impensable que un (55), a quien adoran sin darle un nombre concreto, o al
hombre haya acogido la Palabra y se haya entregado al que buscar por sentir una llamada secreta en el
reino sin convertirse en alguien que a su vez da corazn, al experimentar la vacuidad de todos los
testimonio y anuncia. dolos. Pero este testimonio resulta plenamente
evangelizador cuando pone de manifiesto que para el
Al terminar estas consideraciones sobre el sentido de hombre el Creador no es un poder annimo y lejano:
la evangelizacin, se debe formular una ltima es Padre. "Nosotros somos llamados hijos de Dios, y en
observacin que creemos esclarecedora para las verdad lo somos" (56) y, por tanto, somos hermanos
reflexiones siguientes. los unos de los otros, en Dios.

La evangelizacin, hemos dicho, es un paso complejo, Centro del mensaje: la salvacin en Jesucristo
con elementos variados: renovacin de la humanidad,
testimonio, anuncio explcito, adhesin del corazn, 27. La evangelizacin tambin debe contener siempre
entrada en la comunidad, acogida de los signos, como base, centro y a la vez culmen de su
iniciativas de apostolado. Estos elementos pueden dinamismo una clara proclamacin de que en
parecer contrastantes, incluso exclusivos. En realidad Jesucristo, Hijo de Dios hecho hombre, muerto y
son complementarios y mutuamente enriquecedores. resucitado, se ofrece la salvacin a todos los hombres,
Hay que ver siempre cada uno de ellos integrado con como don de la gracia y de la misericordia de Dios (57).
los otros. El mrito del reciente Snodo ha sido el No una salvacin puramente inmanente, a medida de
habernos invitado constantemente a componer estos las necesidades materiales o incluso espirituales que se
elementos, ms bien que oponerlos entre s, para tener agotan en el cuadro de la existencia temporal y se
la plena comprensin de la actividad evangelizadora de identifican totalmente con los deseos, las esperanzas,
la Iglesia. los asuntos y las luchas temporales, sino una salvacin
que desborda todos estos lmites para realizarse en
En esta visin global lo que queremos ahora exponer, una comunin con el nico Absoluto Dios, salvacin
examinando el contenido de la evangelizacin, los trascendente, escatolgica, que comienza ciertamente
medios de evangelizar, precisando a quin se dirige el en esta vida, pero que tiene su cumplimiento en la
anuncio evanglico y quin tiene hoy el encargo de eternidad.
hacerlo.
Bajo el signo de la esperanza
III. CONTENIDO DE LA EVANGELIZACIN
28. Por consiguiente, la evangelizacin no puede por
Contenido esencial y elementos secundarios menos de incluir el anuncio proftico de un ms all,
vocacin profunda y definitiva del hombre, en
25. En el mensaje que anuncia la Iglesia hay continuidad y discontinuidad a la vez con la situacin
ciertamente muchos elementos secundarios, cuya presente: ms all del tiempo y de la historia, ms all
presentacin depende en gran parte de los cambios de de la realidad de ese mundo, cuya dimensin oculta se
circunstancias. Tales elementos cambian tambin. Pero manifestar un da; ms all del hombre mismo, cuyo
hay un contenido esencial, una substancia viva, que no verdadero destino no se agota en su dimensin
se puede modificar ni pasar por alto sin desnaturalizar temporal sino que nos ser revelado en la vida futura
gravemente la evangelizacin misma. (58). La evangelizacin comprende adems la
predicacin de la esperanza en las promesas hechas
Un testimonio al amor del Padre por Dios mediante la nueva alianza en Jesucristo; la
predicacin del amor de Dios para con nosotros y de
26. No es superfluo recordarlo: evangelizar es, ante nuestro amor hacia Dios, la predicacin del amor
todo, dar testimonio, de una manera sencilla y directa, fraterno para con todos los hombres capacidad de
de Dios revelado por Jesucristo mediante el Espritu donacin y de perdn, de renuncia, de ayuda al
hermano que por descender del amor de Dios, es el cruel como el poltico, etc. La Iglesia, repiten los
ncleo del Evangelio; la predicacin del misterio del obispos, tiene el deber de anunciar la liberacin de
mal y de la bsqueda activa del bien. Predicacin, millones de seres humanos, entre los cuales hay
asimismo, y sta se hace cada vez ms urgente, de la muchos hijos suyos; el deber de ayudar a que nazca
bsqueda del mismo Dios a travs de la oracin, sobre esta liberacin, de dar testimonio de la misma, de
todo de adoracin y de accin de gracias, y tambin a hacer que sea total. Todo esto no es extrao a la
travs de la comunin con ese signo visible del evangelizacin.
encuentro con Dios que es la Iglesia de Jesucristo;
comunin que a su vez se expresa mediante la En conexin necesaria con la promocin humana
participacin en esos otros signos de Cristo, viviente y
operante en la Iglesia, que son los sacramentos. Vivir 31. Entre evangelizacin y promocin humana
de tal suerte los sacramentos hasta conseguir en su (desarrollo, liberacin) existen efectivamente lazos
celebracin una verdadera plenitud, no es, como muy fuertes. Vnculos de orden antropolgico, porque
algunos pretenden, poner un obstculo o aceptar una el hombre que hay que evangelizar no es un ser
desviacin de la evangelizacin: es darle toda su abstracto, sino un ser sujeto a los problemas sociales y
integridad. Porque la totalidad de la evangelizacin, econmicos. Lazos de orden teolgico, ya que no se
aparte de la predicacin del mensaje, consiste en puede disociar el plan de la creacin del plan de la
implantar la Iglesia, la cual no existe sin este respiro de redencin que llega hasta situaciones muy concretas
la vida sacramental culminante en la Eucarista (59). de injusticia, a la que hay que combatir y de justicia
que hay que restaurar. Vnculos de orden
Un mensaje que afecta a toda la vida eminentemente evanglico como es el de la caridad:
en efecto, cmo proclamar el mandamiento nuevo sin
29. La evangelizacin no sera completa si no tuviera en promover, mediante la justicia y la paz, el verdadero, el
cuenta la interpelacin recproca que en el curso de los autntico crecimiento del hombre? Nos mismos lo
tiempos se establece entre el Evangelio y la vida indicamos, al recordar que no es posible aceptar "que
concreta, personal y social, del hombre. Precisamente la obra de evangelizacin pueda o deba olvidar las
por esto la evangelizacin lleva consigo un mensaje cuestiones extremadamente graves, tan agitadas hoy
explcito, adaptado a las diversas situaciones y da, que ataen a la justicia, a la liberacin, al
constantemente actualizado, sobre los derechos y desarrollo y a la paz en el mundo. Si esto ocurriera,
deberes de toda persona humana, sobre la vida sera ignorar la doctrina del Evangelio acerca del amor
familiar sin la cual apenas es posible el progreso hacia el prjimo que sufre o padece necesidad" (61).
personal (60), sobre la vida comunitaria de la sociedad,
sobre la vida internacional, la paz, la justicia, el Pues bien, las mismas voces que con celo, inteligencia y
desarrollo; un mensaje, especialmente vigoroso en valenta abordaron durante el Snodo este tema
nuestros das, sobre la liberacin. acuciante, adelantaron, con gran complacencia por
nuestra parte, los principios iluminadores para
Un mensaje de liberacin comprender mejor la importancia y el sentido
profundo de la liberacin tal y como la ha anunciado y
30. Es bien sabido en qu trminos hablaron durante el realizado Jess de Nazaret y la predica la Iglesia.
reciente Snodo numerosos obispos de todos los
continentes y, sobre todo, los obispos del Tercer Sin reducciones ni ambigedades
Mundo, con un acento pastoral en el que vibraban las
voces de millones de hijos de la Iglesia que forman 32. No hay por qu ocultar, en efecto, que muchos
tales pueblos. Pueblos, ya lo sabemos, empeados con cristianos generosos, sensibles a las cuestiones
todas sus energas en el esfuerzo y en la lucha por dramticas que lleva consigo el problema de la
superar todo aquello que los condena a quedar al liberacin, al querer comprometer a la Iglesia en el
margen de la vida: hambres, enfermedades crnicas, esfuerzo de liberacin han sentido con frecuencia la
analfabetismo, depauperacin, injusticia en las tentacin de reducir su misin a las dimensiones de un
relaciones internacionales y, especialmente, en los proyecto puramente temporal; de reducir sus
intercambios comerciales, situaciones de objetivos, a una perspectiva antropocntrica; la
neocolonialismo econmico y cultural, a veces tan salvacin, de la cual ella es mensajera y sacramento, a
un bienestar material; su actividad olvidando toda necesariamente coherente y compatible con una visin
preocupacin espiritual y religiosa a iniciativas de evanglica del hombre, de las cosas y de los
orden poltico o social. Si esto fuera as, la Iglesia acontecimientos; que no es suficiente instaurar la
perdera su significacin ms profunda. Su mensaje de liberacin, crear el bienestar y el desarrollo para que
liberacin no tendra ninguna originalidad y se llegue el reino de Dios.
prestara a ser acaparado y manipulado por los
sistemas ideolgicos y los partidos polticos. No tendra Es ms, la Iglesia est plenamente convencida de que
autoridad para anunciar, de parte de Dios, la toda liberacin temporal, toda liberacin poltica por
liberacin. Por eso quisimos subrayar en la misma ms que sta se esfuerce en encontrar su justificacin
alocucin de la apertura del Snodo "la necesidad de en tal o cual pgina del Antiguo o del Nuevo
reafirmar claramente la finalidad especficamente Testamento; por ms que acuda, para sus postulados
religiosa de la evangelizacin. Esta ltima perdera su ideolgicos y sus normas de accin, a la autoridad de
razn de ser si se desviara del eje religioso que la los datos y conclusiones teolgicas; por ms que
dirige: ante todo el reino de Dios, en su sentido pretenda ser la teologa de hoy lleva dentro de s
plenamente teolgico" (62). misma el germen de su propia negacin y decae del
ideal que ella misma se propone, desde el momento en
La liberacin evanglica... que sus motivaciones profundas no son las de la
justicia en la caridad, la fuerza interior que la mueve no
33. Acerca de la liberacin que la evangelizacin entraa una dimensin verdaderamente espiritual y su
anuncia y se esfuerza por poner en prctica, ms bien objetivo final no es la salvacin y la felicidad en Dios.
hay que decir:
... que exige una necesaria conversin
no puede reducirse a la simple y estrecha dimensin
econmica, poltica, social o cultural, sino que debe 36. La Iglesia considera ciertamente importante y
abarcar al hombre entero, en todas sus dimensiones, urgente la edificacin de estructuras ms humanas,
incluida su apertura al Absoluto, que es Dios; ms justas, ms respetuosas de los derechos de la
persona, menos opresivas y menos avasalladoras; pero
va por tanto unida a una cierta concepcin del es consciente de que aun las mejores estructuras, los
hombre, a un antropologa que no puede nunca sistemas ms idealizados se convierten pronto en
sacrificarse a las exigencias de una estrategia inhumanos si las inclinaciones inhumanas del hombre
cualquiera, de una praxis o de un xito a corto plazo. no son saneadas si no hay una conversin de corazn y
de mente por parte de quienes viven en esas
... centrada en el reino de Dios... estructuras o las rigen.

34. Por eso, al predicar la liberacin y al asociarse a Exclusin de la violencia


aquellos que actan y sufren por ella, la Iglesia no
admite el circunscribir su misin al solo terreno 37. La Iglesia no puede aceptar la violencia, sobre todo
religioso, desinteresndose de los problemas la fuerza de las armas incontrolable cuando se
temporales del hombre; sino que reafirma la primaca desata ni la muerte de quienquiera que sea, como
de su vocacin espiritual, rechaza la substitucin del camino de liberacin, porque sabe que la violencia
anuncio del reino por la proclamacin de las engendra inexorablemente nuevas formas de opresin
liberaciones humanas, y proclama tambin que su y de esclavitud, a veces ms graves que aquellas de las
contribucin a la liberacin no sera completa si que se pretende liberar. "Os exhortamos decamos
descuidara anunciar la salvacin en Jesucristo. ya durante nuestro viaje a Colombia a no poner
vuestra confianza en la violencia ni en la revolucin;
... en una visin evanglica del hombre... esta actitud es contraria al espritu cristiano e incluso
puede retardar, en vez de favorecer, la elevacin social
35. La Iglesia asocia, pero no identifica nunca, a la que legtimamente aspiris" (63). "Debemos decir y
liberacin humana y salvacin en Jesucristo, porque reafirmar que la violencia no es ni cristiana ni
sabe por revelacin, por experiencia histrica y por evanglica, y que los cambios bruscos o violentos de
reflexin de fe, que no toda nocin de liberacin es las estructuras sern engaosos, ineficaces en s
mismos y ciertamente no conformes con la dignidad fidelidad a Cristo y de la libertad de religin, si bien
del pueblo" (64). paliado por declaraciones categricas en favor de los
derechos de la persona y de la sociabilidad humana,
Contribucin especfica de la Iglesia contina" (66).

38. Dicho esto, nos alegramos de que la Iglesia tome IV. MEDIOS DE EVANGELIZACIN
una conciencia cada vez ms viva de la propia forma,
esencialmente evanglica, de colaborar a la liberacin A la bsqueda de los medios adecuados
de los hombres. Y qu hace? Trata de suscitar cada
vez ms numerosos cristianos que se dediquen a la 40. La evidente importancia del contenido no debe
liberacin de los dems. A estos cristianos hacer olvidar la importancia de los mtodos y medios
"liberadores" les da una inspiracin de fe, una de la evangelizacin.
motivacin de amor fraterno, una doctrina social a la
que el verdadero cristiano no slo debe prestar Este problema de cmo evangelizar es siempre actual,
atencin, sino que debe ponerla como base de su porque las maneras de evangelizar cambian segn las
prudencia y de su experiencia para traducirla diversas circunstancias de tiempo, lugar, cultura; por
concretamente en categoras de accin, de eso plantean casi un desafo a nuestra capacidad de
participacin y de compromiso. Todo ello, sin que se descubrir y adaptar.
confunda con actitudes tcticas ni con el servicio a un
sistema poltico, debe caracterizar la accin del A nosotros, Pastores de la Iglesia, incumbe
cristiano comprometido. La Iglesia se esfuerza por especialmente el deber de descubrir con audacia y
inserir siempre la lucha cristiana por la liberacin en el prudencia, conservando la fidelidad al contenido, las
designio global de salvacin que ella misma anuncia. formas ms adecuadas y eficaces de comunicar el
mensaje evanglico a los hombres de nuestro tiempo.
Todo lo que acabamos de recordar aqu se trat ms
de una vez en los debates del Snodo. Tambin Nos Bstenos aqu recordar algunos sistemas de
quisimos consagrar a este tema algunas palabras de evangelizacin, que por un motivo u otro, tienen una
esclarecimiento en la alocucin que dirigimos a los importancia fundamental.
padres al final de la Asamblea (65).
El testimonio de vida
Esperamos que todas estas consideraciones puedan
ayudar a evitar la ambigedad que reviste 41. Ante todo, y sin necesidad de repetir lo que ya
frecuentemente la palabra "liberacin" en las hemos recordado antes, hay que subrayar esto: para la
ideologas, los sistemas o los grupos polticos. La Iglesia el primer medio de evangelizacin consiste en
liberacin que proclama y prepara la evangelizacin es un testimonio de vida autnticamente cristiana,
la que Cristo mismo ha anunciado y dado al hombre entregada a Dios en una comunin que nada debe
con su sacrificio. interrumpir y a la vez consagrada igualmente al
prjimo con un celo sin lmites. "El hombre
Libertad religiosa contemporneo escucha ms a gusto a los que dan
testimonio que a los que ensean decamos
39. De esta justa liberacin, vinculada a la recientemente a un grupo de seglares, o si escuchan
evangelizacin, que trata de lograr estructuras que a los que ensean, es porque dan testimonio" (67). San
salvaguarden la libertad humana, no se puede separar Pedro lo expresaba bien cuando exhortaba a una vida
la necesidad de asegurar todos los derechos pura y respetuosa, para que si alguno se muestra
fundamentales del hombre, entre los cuales la libertad rebelde a la palabra, sea ganado por la conducta (68).
religiosa ocupa un puesto de primera importancia. Ser sobre todo mediante su conducta, mediante su
Recientemente hemos hablado acerca de la actualidad vida, como la Iglesia evangelizar al mundo, es decir,
de un importante aspecto de esta cuestin, poniendo mediante un testimonio vivido de fidelidad a
de relieve como "muchos cristianos, todava hoy, Jesucristo, de pobreza y desapego de los bienes
precisamente porque son cristianos o catlicos, viven materiales, de libertad frente a los poderes del mundo,
sofocados por una sistemtica opresin. El drama de la en una palabra de santidad.
homila un instrumento vlido y muy apto para la
Una predicacin viva evangelizacin. Cierto que hay que conocer y poner en
prctica las exigencias y posibilidades de la homila
42. No es superfluo subrayar a continuacin la para que sta adquiera toda su eficacia pastoral. Pero
importancia y necesidad de la predicacin: "Pero sobre todo hay que estar convencido de ello y
cmo invocarn a Aquel en quien no han credo? Y, entregarse a la tarea con amor. Esta predicacin,
cmo creern sin haber odo de El? Y cmo oirn si inserida de manera singular en la celebracin
nadie les predica?... Luego, la fe viene de la audicin, y eucarstica, de la que recibe una fuerza y vigor
la audicin, por la palabra de Cristo" (69). Esta ley particular, tiene ciertamente un puesto especial en la
enunciada un da por San Pablo conserva hoy todo su evangelizacin, en la medida en que expresa la fe
vigor. profunda del ministro sagrado que predica y est
impregnada de amor. Los fieles, congregados para
S, es siempre indispensable la predicacin, la formar una Iglesia pascual que celebra la fiesta del
proclamacin verbal de un mensaje. Sabemos bien que Seor presente en medio de ellos, esperan mucho de
el hombre moderno, hastiado de discursos, se muestra esta predicacin y sacan fruto de ella con tal que sea
con frecuencia cansado de escuchar y, lo que es peor, sencilla, clara, directa, acomodada, profundamente
inmunizado contra las palabras. Conocemos tambin enraizada en la enseanza evanglica y fiel al
las ideas de numerosos psiclogos y socilogos, que Magisterio de la Iglesia, animada por un ardor
afirman que el hombre moderno ha rebasado la apostlico equilibrado que le viene de su carcter
civilizacin de la palabra, ineficaz e intil en estos propio, llena de esperanza, fortificadora de la fe y
tiempos, para vivir hoy en la civilizacin de la imagen. fuente de paz y de unidad. Muchas comunidades,
Estos hechos deberan ciertamente impulsarnos a parroquiales o de otro tipo, viven y se consolidan
utilizar, en la transmisin del mensaje evanglico, los gracias a la homila de cada domingo, cuando sta
medios modernos puestos a disposicin por esta rene dichas cualidades.
civilizacin. Es verdad que se han realizado esfuerzos
muy vlidos en este campo. Nos no podemos menos de Aadamos que, gracias a la renovacin de la liturgia, la
alabarlos y alentarlos, a fin de que se desarrollen celebracin eucarstica no es el nico momento
todava ms. El tedio que provocan hoy tantos apropiado para la homila. Esta tiene tambin un lugar
discursos vacos, y la actualidad de muchas otras propio, y no debe ser olvidada, en la celebracin de
formas de comunicacin, no deben sin embargo todos los sacramentos, en las paraliturgias, con ocasin
disminuir el valor permanente de la palabra, ni hacer de otras reuniones de fieles. La homila ser siempre
prender la confianza en ella. La palabra permanece una ocasin privilegiada para comunicar la Palabra del
siempre actual, sobre todo cuando va acompaada del Seor.
poder de Dios (70). Por esto conserva tambin su
actualidad el axioma de San Pablo: "la fe viene de la La catequesis
audicin" (71), es decir, es la Palabra oda la que invita
a creer. 44. A propsito de la evangelizacin, un medio que no
se puede descuidar es la enseanza catequtica. La
Liturgia de la Palabra inteligencia, sobre todo tratndose de nios y
adolescentes, necesita aprender mediante una
43. Esta predicacin evangelizadora toma formas muy enseanza religiosa sistemtica los datos
diversas, que el celo sugerira cmo renovar fundamentales, el contenido vivo de la verdad que Dios
constantemente. En efecto, son innumerables los ha querido transmitirnos y que la Iglesia ha procurado
acontecimientos de la vida y las situaciones humanas expresar de manera cada vez ms perfecta a lo largo de
que ofrecen la ocasin de anunciar, de modo discreto la historia. A nadie se le ocurrir poner en duda que
pero eficaz, lo que el Seor desea decir en una esta enseanza se ha de impartir con el objeto de
determinada circunstancia. Basta una verdadera educar las costumbres, no de estacionarse en un plano
sensibilidad espiritual para leer en los acontecimientos meramente intelectual. Con toda seguridad, el
el mensaje de Dios. Adems en un momento en que la esfuerzo de evangelizacin ser grandemente
liturgia renovada por el Concilio ha valorizado mucho la provechoso, a nivel de la enseanza catequtica dada
"liturgia de la Palabra", sera un error no ver en la en la iglesia, en las escuelas donde sea posible o en
todo caso en los hogares cristianos, si los catequistas 46. Por estos motivos, adems de la proclamacin que
disponen de textos apropiados, puestos al da sabia y podramos llamar colectiva del Evangelio, conserva
competentemente, bajo la autoridad de los obispos. toda su validez e importancia esa otra transmisin de
Los mtodos debern ser adaptados a la edad, a la persona a persona. El Seor la ha practicado
cultura, a la capacidad de las personas, tratando de frecuentemente como lo prueban, por ejemplo, las
fijar siempre en la memoria, la inteligencia y el corazn conversaciones con Nicodemo, Zaqueo, la Samaritana,
las verdades esenciales que debern impregnar la vida Simn el fariseo y lo mismo han hecho los Apstoles.
entera. Ante todo, es menester preparar buenos En el fondo, hay otra forma de comunicar el Evangelio
catequistas catequistas parroquiales, instructores, que no sea la de transmitir a otro la propia experiencia
padres deseosos de perfeccionarse en este arte de fe? La urgencia de comunicar la Buena Nueva a las
superior, indispensable y exigente que es la enseanza masas de hombres no debera hacer olvidar esa forma
religiosa. Por lo dems, sin necesidad de descuidar de de anunciar mediante la cual se llega a la conciencia
ninguna manera la formacin de los nios, se viene personal del hombre y se deja en ella el influjo de una
observando que las condiciones actuales hacen cada palabra verdaderamente extraordinaria que recibe de
da ms urgente la enseanza catequtica bajo la otro hombre. Nunca alabaremos suficientemente a los
modalidad de un catecumenado para un gran nmero sacerdotes que, a travs del sacramento de la
de jvenes y adultos que, tocados por la gracia, penitencia o a travs del dilogo pastoral, se muestran
descubren poco a poco la figura de Cristo y sienten la dispuestos a guiar a las personas por el camino del
necesidad de entregarse a El. Evangelio, a alentarlas en sus esfuerzos, a levantarlas si
han cado, a asistirlas siempre con discrecin y
Utilizacin de los medios de comunicacin social disponibilidad.

45. En nuestro siglo influenciado por los medios de La funcin de los sacramentos
comunicacin social, el primer anuncio, la catequesis o
el ulterior ahondamiento de la fe, no pueden prescindir 47. Sin embargo, nunca se insistir bastante en el
de esos medios, como hemos dicho antes. hecho de que la evangelizacin no se agota con la
predicacin y la enseanza de una doctrina. Porque
Puestos al servicio del Evangelio, ellos ofrecen la aquella debe conducir a la vida: a la vida natural a la
posibilidad de extender casi sin lmites el campo de que da un sentido nuevo gracias a las perspectivas
audicin de la Palabra de Dios, haciendo llegar la evanglicas que le abre; a la vida sobrenatural, que no
Buena Nueva a millones de personas. La Iglesia se es una negacin, sino purificacin y elevacin de la vida
sentira culpable ante Dios si no empleara esos natural. Esta vida sobrenatural encuentra su expresin
poderosos medios, que la inteligencia humana viva en los siete sacramentos y en la admirable
perfecciona cada vez ms. Con ellos la Iglesia "pregona fecundidad de gracia y santidad que contienen.
sobre los terrados" (72) el mensaje del que es
depositaria. En ellos encuentra una versin moderna y La evangelizacin despliega de este modo toda su
eficaz del "plpito". Gracias a ellos puede hablar a las riqueza cuando realiza la unin ms ntima, o mejor,
masas. una intercomunicacin jams interrumpida, entre la
Palabra y los sacramentos. En un cierto sentido es un
Sin embargo, el empleo de los medios de comunicacin equvoco oponer, como se hace a veces, la
social en la evangelizacin supone casi un desafo: el evangelizacin a la sacramentalizacin. Porque es
mensaje evanglico deber, s, llegar, a travs de ellos, seguro que si los sacramentos se administran sin darles
a las muchedumbres, pero con capacidad para un slido apoyo de catequesis sacramental y de
penetrar en las conciencias, para posarse en el corazn catequesis global, se acabara por quitarles gran parte
de cada hombre en particular, con todo lo que ste de su eficacia. La finalidad de la evangelizacin es
tiene de singular y personal, y con capacidad para precisamente la de educar en la fe, de tal manera, que
suscitar en favor suyo una adhesin y un compromiso conduzca a cada cristiano a vivir y no a recibir de
verdaderamente personal. modo pasivo o aptico los sacramentos como
verdaderos sacramentos de la fe.
Contacto personal indispensable
Piedad popular
ms, para nuestras masas populares, un verdadero
48. Con ello estamos tocando un aspecto de la encuentro con Dios en Jesucristo.
evangelizacin que no puede dejarnos insensibles.
Queremos referirnos ahora a esa realidad que suele ser V. LOS DESTINATARIOS DE LA EVANGELIZACIN
designada en nuestros das con el trmino de
religiosidad popular. Destino universal

Tanto en las regiones donde la Iglesia est establecida 49. Las ltimas palabras de Jess en el Evangelio de
desde hace siglos, como en aquellas donde se est Marcos confieren a la evangelizacin, que el Seor
implantando, se descubren en el pueblo expresiones confa a los Apstoles, una universalidad sin fronteras:
particulares de bsqueda de Dios y de la fe. "Id por todo el mundo y predicad el Evangelio a toda
Consideradas durante largo tiempo como menos puras, criatura" (73).
y a veces despreciadas, estas expresiones constituyen
hoy el objeto de un nuevo descubrimiento casi Los Doce y la primera generacin de cristianos han
generalizado. Durante el Snodo, los obispos estudiaron comprendido bien la leccin de este texto y de otros
a fondo el significado de las mismas, con un realismo parecidos; han hecho de ellos su programa de accin.
pastoral y un celo admirable. La misma persecucin, al dispersar a los Apstoles,
contribuy a diseminar la Palabra y a implantar la
La religiosidad popular, hay que confesarlo, tiene Iglesia hasta en las regiones ms remotas. La admisin
ciertamente sus lmites. Est expuesta frecuentemente de Pablo entre los Apstoles y su carisma de
a muchas deformaciones de la religin, es decir, a las predicador de la venida de Jesucristo a los paganos
supersticiones. Se queda frecuentemente a un nivel de no judos subray todava ms esta universalidad.
manifestaciones culturales, sin llegar a una verdadera
adhesin de fe. Puede incluso conducir a la formacin A pesar de los obstculos
de sectas y poner en peligro la verdadera comunidad
eclesial. 50. A lo largo de veinte siglos de historia, las
generaciones cristianas han afrontado peridicamente
Pero cuando est bien orientada, sobre todo mediante diversos obstculos a esta misin de universalidad. Por
una pedagoga de evangelizacin, contiene muchos una parte, la tentacin de los mismos evangelizadores
valores. Refleja una sed de Dios que solamente los de estrechar bajo distintos pretextos su campo de
pobres y sencillos pueden conocer. Hace capaz de accin misionera. Por otra, las resistencias, muchas
generosidad y sacrificio hasta el herosmo, cuando se veces humanamente insuperables de aquellos a
trata de manifestar la fe. Comporta un hondo sentido quienes el evangelizador se dirige. Adems, debemos
de los atributos profundos de Dios: la paternidad, la constatar con tristeza que la obra evangelizadora de la
providencia, la presencia amorosa y constante. Iglesia es gravemente dificultada, si no impedida, por
Engendra actitudes interiores que raramente pueden los poderes pblicos. Sucede, incluso en nuestros das,
observarse en el mismo grado en quienes no poseen que a los anunciadores de la palabra de Dios se les
esa religiosidad: paciencia, sentido de la cruz en la vida priva de sus derechos, son perseguido, amenazados,
cotidiana, desapego, aceptacin de los dems, eliminados slo por el hecho de predicar a Jesucristo y
devocin. Teniendo en cuenta esos aspectos, la su Evangelio. Pero abrigamos la confianza de que
llamamos gustosamente "piedad popular", es decir, finalmente, a pesar de estas pruebas dolorosas, la obra
religin del pueblo, ms bien que religiosidad. de estos apstoles no faltar en ninguna regin del
mundo.
La caridad pastoral debe dictar, a cuantos el Seor ha
colocado como jefes de las comunidades eclesiales, las No obstante estas adversidades, la Iglesia reaviva
normas de conducta con respecto a esta realidad, a la siempre su inspiracin ms profunda, la que le viene
vez tan rica y tan amenazada. Ante todo, hay que ser directamente del Maestro: A todo el mundo! A toda
sensible a ella, saber percibir sus dimensiones criatura! Hasta los confines de la tierra! Lo ha hecho
interiores y sus valores innegables, estar dispuesto a nuevamente en el Snodo, como una llamada a no
ayudarla a superar sus riesgos de desviacin. Bien encadenar el anuncio evanglico limitndolo a un
orientada, esta religiosidad popular puede ser cada vez sector de la humanidad o a una clase de hombres o a
un solo tipo de cultura. Algunos ejemplos podran ser profundamente religiosos. Han enseado a
reveladores. generaciones de personas a orar. Todas estn llenas de
innumerables "semillas del Verbo" (74) y constituyen
Primer anuncio a los que estn lejos una autntica "preparacin evanglica" (75), por citar
una feliz expresin del Concilio Vaticano II tomada de
51. Revelar a Jesucristo y su Evangelio a los que no los Eusebio de Cesarea.
conocen: he ah el programa fundamental que la
Iglesia, desde la maana de Pentecosts, ha asumido, Ciertamente, tal situacin suscita cuestiones complejas
como recibido de su Fundador. Todo el Nuevo y delicadas, que conviene estudiar a la luz de la
Testamento, y de manera especial los Hechos de los Tradicin cristiana y del Magisterio de la Iglesia, con el
Apstoles, testimonian el momento privilegiado, y en fin de ofrecer a los misioneros de hoy y de maana
cierta manera ejemplar, de este esfuerzo misionero nuevos horizontes en sus contactos con las religiones
que jalonar despus toda la historia de la Iglesia. no cristianas. Ante todo, queremos poner ahora de
relieve que ni el respeto ni la estima hacia estas
La Iglesia lleva a efecto este primer anuncio de religiones, ni la complejidad de las cuestiones
Jesucristo mediante una actividad compleja y planteadas implican para la Iglesia una invitacin a
diversificada, que a veces se designa con el nombre de silenciar ante los no cristianos el anuncio de Jesucristo.
"pre-evangelizacin", pero que muy bien podra Al contrario, la Iglesia piensa que estas multitudes
llamarse evangelizacin, aunque en un estadio de inicio tienen derecho a conocer la riqueza del misterio de
y ciertamente incompleto. Cuenta con una gama casi Cristo (76), dentro del cual creemos que toda la
infinita de medios: la predicacin explcita, por humanidad puede encontrar, con insospechada
supuesto, pero tambin el arte, los intentos cientficos, plenitud, todo lo que busca a tientas acerca de Dios,
la investigacin filosfica, el recurso legtimo a los del hombre y de su destino, de la vida y de la muerte,
sentimientos del corazn del hombre podran de la verdad. De ah que, aun frente a las expresiones
colocarse en el mbito de esta finalidad. religiosas naturales ms dignas de estima, la Iglesia se
funde en el hecho de que la religin de Jess, la misma
Anuncio al mundo descristianizado que Ella anuncia por medio de la evangelizacin, sita
objetivamente al hombre en relacin con el plan de
52. Aunque este primer anuncio va dirigido de modo Dios, con su presencia viva, con su accin; hace hallar
especfico a quienes nunca han escuchado la Buena de nuevo el misterio de la Paternidad divina que sale al
Nueva de Jess o a los nios, se est volviendo cada encuentro de la humanidad. En otras palabras, nuestra
vez ms necesario, a causa de las situaciones de religin instaura efectivamente una relacin autntica
descristianizacin frecuentes en nuestros das, para y viviente con Dios, cosa que las otras religiones no
gran nmero de personas que recibieron el bautismo, lograron establecer, por ms que tienen, por decirlo
pero viven al margen de toda vida cristiana; para las as, extendidos sus brazos hacia el cielo.
gentes sencillas que tienen una cierta fe, pero conocen
poco los fundamentos de la misma; para los Por eso la Iglesia mantiene vivo su empuje misionero e
intelectuales que sienten necesidad de conocer a incluso desea intensificarlo en un momento histrico
Jesucristo bajo una luz distinta de la enseanza que como el nuestro. La Iglesia se siente responsable ante
recibieron en su infancia, y para otros muchos. todos los pueblos. No descansar hasta que no haya
puesto de su parte todo lo necesario para proclamar la
Religiones no cristianas Buena Nueva de Jess Salvador. Prepara siempre
nuevas generaciones de apstoles. Lo constatamos con
53. Asimismo se dirige a inmensos sectores de la gozo en unos momentos en que no faltan quienes
humanidad que practican religiones no cristianas. La piensan, e incluso dicen, que el ardor y el empuje
Iglesia respeta y estima estas religiones no cristianas, misionero son cosa del pasado. El Snodo acaba de
por ser la expresin viviente del alma de vastos grupos responder que el anuncio misionero no se agota y que
humanos. Llevan en s mismas el eco de milenios a la la Iglesia se esforzar siempre en conseguir su
bsqueda de Dios; bsqueda incompleta pero hecha perfeccionamiento.
frecuentemente con sinceridad y rectitud de corazn.
Poseen un impresionante patrimonio de textos Ayuda a la fe de los fieles
constituye como su marca ms caracterstica: el
54. Sin embargo, la Iglesia no se siente dispensada de secularismo. No hablamos de la secularizacin en el
prestar una atencin igualmente infatigable hacia sentido de un esfuerzo, en s mismo justo y legtimo, no
aquellos que han recibido la fe y que, a veces desde incompatible con la fe y la religin, por descubrir en la
hace muchas generaciones permanecen en contacto creacin, en cada cosa o en cada acontecimiento del
con el Evangelio. Trata as de profundizar, consolidar, universo, las leyes que los rigen con una cierta
alimentar, hacer cada vez ms madura la fe de aquellos autonoma, con la conviccin interior de que el Creador
que se llaman ya fieles o creyentes, a fin de que lo sean ha puesto en ellos sus leyes. El reciente Concilio
cada vez ms. afirm, en este sentido, la legtima autonoma de la
cultura y, particularmente, de las ciencias (78).
Esta fe est casi siempre enfrentada al secularismo, es Tratamos aqu del verdadero secularismo: una
decir, a un atesmo militante; es una fe expuesta a concepcin del mundo segn la cual este ltimo se
pruebas y amenazas, ms an, una fe asediada y explica por s mismo sin que sea necesario recurrir a
combatida. Corre el riesgo de morir por asfixia o por Dios; Dios resultara pues superfluo y hasta un
inanicin, si no se la alimenta y sostiene cada da. Por obstculo. Dicho secularismo, para reconocer el poder
tanto evangelizar debe ser, con frecuencia, comunicar del hombre, acaba por sobrepasar a Dios e incluso por
a la fe de los fieles particularmente mediante una renegar de El.
catequesis llena de savia evanglica y con un lenguaje
adaptado a los tiempos y a las personas este Nuevas formas de atesmo un atesmo
alimento y este apoyo necesarios. antropocntrico, no ya abstracto y metafsico, sino
pragmtico y militante parecen desprenderse de l.
La Iglesia catlica abriga un vivo anhelo de los En unin con este secularismo ateo, se nos propone
cristianos que no estn en plena comunin con Ella: todos los das, bajo las formas ms distintas, una
mientras prepara con ellos la unidad querida por civilizacin del consumo, el hedonismo erigido en valor
Cristo, y precisamente para preparar la unidad en la supremo, una voluntad de poder y de dominio, de
verdad, tiene conciencia de que faltara gravemente a discriminaciones de todo gnero: constituyen otras
su deber si no diese testimonio, ante ellos, de la tantas inclinaciones inhumanas de este "humanismo".
plenitud de la revelacin de que es depositaria.
Por otra parte, y paradjicamente, en este mismo
Secularismo ateo mundo moderno, no se puede negar la existencia de
valores inicialmente cristianos o evanglicos, al menos
55. Igualmente significativa es la preocupacin, bajo forma de vida o de nostalgia. No sera exagerado
presente en el Snodo, hacia dos esferas muy hablar de un poderoso y trgico llamamiento a ser
diferentes la una de la otra y sin embargo muy evangelizado.
prximas entre s por el desafo que, cada una a su
modo, lanzan a la evangelizacin. La primera es aquella Los que no practican
que podemos llamar el aumento de la incredulidad en
el mundo moderno. El Snodo se propuso describir este 56. Una segunda esfera es la de los no practicantes;
mundo moderno: bajo este nombre genrico, cuntas toda una muchedumbre, hoy da muy numerosa, de
corrientes de pensamiento, valores y contravalores, bautizados que, en gran medida, no han renegado
aspiraciones latentes o semillas de destruccin, formalmente de su bautismo, pero estn totalmente al
convicciones antiguas que desaparecen y convicciones margen del mismo y no lo viven. El fenmeno de los no
nuevas que se imponen! practicantes es muy viejo en la historia del cristianismo
y supone una debilidad natural, una gran incongruencia
Desde el punto de vista espiritual, este mundo que nos duele en lo ms profundo de nuestro corazn.
moderno parece debatirse siempre en lo que un autor Sin embargo, hoy da presenta aspectos nuevos. Se
contemporneo ha llamado "el drama del humanismo explica muchas veces por el desarraigo tpico de
ateo" (77). nuestra poca. Nace tambin del hecho de que los
cristianos se aproximan hoy a los no creyentes y
Por una parte, hay que constatar en el corazn mismo reciben constantemente el influjo de la incredulidad.
de este mundo contemporneo un fenmeno, que Por otra parte, los no practicantes contemporneos,
ms que los de otras pocas tratan de explicar y 58. El Snodo se ocup mucho de estas "pequeas
justificar su posicin en nombre de una religin comunidades" o "comunidades de base", ya que en la
interior, de una autonoma o de una autenticidad Iglesia de hoy se las menciona con frecuencia. Qu
personal. son y por qu deben ser destinatarias especiales de la
evangelizacin y al mismo tiempo evangelizadoras?
Ateos y no creyentes por una parte, no practicantes
por otra, oponen a la evangelizacin resistencias no
pequeas. Los primeros, la resistencia de un cierto Florecen un poco por todas partes en la Iglesia, segn
rechazo, la incapacidad de comprender el nuevo orden los distintos testimonios escuchados durante el Snodo,
de las cosas, el nuevo sentido del mundo, de la vida, de y se diferencian bastante entre s aun dentro de una
la historia, que resulta una empresa imposible si no se misma regin, y mucho ms de una regin a otra.
parte del Absoluto que es Dios. Los otros, la resistencia
de la inercia, la actitud un poco hostil de alguien que se En ciertas regiones surgen y se desarrollan, salvo
siente como de casa, que dice saberlo todo, haber alguna excepcin, en el interior de la Iglesia,
probado todo y ya no cree en nada. permaneciendo solidarias con su vida, alimentadas con
sus enseanzas, unidas a sus Pastores. En estos casos,
Secularismo ateo y ausencia de prctica religiosa se nacen de la necesidad de vivir todava con ms
encuentran en los adultos y en los jvenes, en la lite y intensidad la vida de la Iglesia; o del deseo y de la
en la masa, en las antiguas y en las jvenes Iglesias. La bsqueda de una dimensin ms humana que
accin evangelizadora de la Iglesia, que no puede difcilmente pueden ofrecer las comunidades eclesiales
ignorar estos dos mundos ni detenerse ante ellos, debe ms grandes, sobre todo en las metrpolis urbanas
buscar constantemente los medios y el lenguaje contemporneas que favorecen a la vez la vida de
adecuados para proponerles la revelacin de Dios y la masa y el anonimato. Pero igualmente pueden
fe en Jesucristo. prolongar a nivel espiritual y religioso culto, cultivo
de una fe ms profunda, caridad fraterna, oracin,
Anuncio a las muchedumbres comunin con los Pastores la pequea comunidad
sociolgica, el pueblo, etc. O tambin quieren reunir
57. Como Cristo durante el tiempo de su predicacin, para escuchar y meditar la Palabra, para los
como los Doce en la maana de Pentecosts, la Iglesia sacramentos y el vnculo del agpe, grupos
tiene tambin ante s una inmensa muchedumbre homogneos por la edad, la cultura, el estado civil o la
humana que necesita del Evangelio y tiene derecho al situacin social, como parejas, jvenes, profesionales,
mismo, pues Dios "quiere que todos los hombres se etc., personas stas que la vida misma encuentra ya
salven y lleguen al conocimiento de la verdad" (79). unidas en la lucha por la justicia, la ayuda fraterna a los
pobres, la promocin humana, etc. O, en fin, renen a
Sensible a su deber de predicar la salvacin a todos los cristianos donde la penuria de sacerdotes no
sabiendo que el mensaje evanglico no est reservado favorece la vida normal de una comunidad parroquial.
a un pequeo grupo de iniciados, de privilegiados o Todo esto, por supuesto, al interior de las comunidades
elegidos, sino que est destinado a todos, la Iglesia constituidas por la Iglesia, sobre todo de las Iglesias
hace suya la angustia de Cristo ante las multitudes particulares y de las parroquias.
errantes y abandonadas "como ovejas sin pastor" y
repite con frecuencia su palabra: "Tengo compasin de En otras regiones, por el contrario, las comunidades de
la muchedumbre" (80). base se renen con un espritu de crtica amarga hacia
la Iglesia, que estigmatizan como "institucional" y a la
Pero tambin es consciente de que, por medio de una que se oponen como comunidades carismticas, libres
eficaz predicacin evanglica, debe dirigir su mensaje de estructuras, inspiradas nicamente en el Evangelio.
al corazn de las masas, a las comunidades de fieles, Tienen pues como caracterstica una evidente actitud
cuya accin puede y debe llegar a los dems. de censura y de rechazo hacia las manifestaciones de la
Iglesia: su jerarqua, sus signos. Contestan
Comunidades eclesiales de base radicalmente esta Iglesia. En esta lnea, su inspiracin
principal se convierte rpidamente en ideolgica y no
es raro que sean muy pronto presa de una opcin
poltica, de una corriente, y ms tarde de un sistema, o se muestran universalistas y no sectarias.
de un partido, con el riesgo de ser instrumentalizadas.
Con estas condiciones, ciertamente exigentes pero
La diferencia es ya notable: las comunidades que por tambin exaltantes, las comunidades eclesiales de base
su espritu de contestacin se separan de la Iglesia, correspondern a su vocacin ms fundamental:
cuya unidad perjudican, pueden llamarse escuchando el Evangelio que les es anunciado, y siendo
"comunidades de base", pero sta es una destinatarias privilegiadas de la evangelizacin, ellas
denominacin estrictamente sociolgica. No pueden, mismas se convertirn rpidamente en anunciadoras
sin abusar del lenguaje, llamarse comunidades del Evangelio.
eclesiales de base, aunque tengan la pretensin de
perseverar en la unidad de la Iglesia, mantenindose VI. AGENTES DE LA EVANGELIZACIN
hostiles a la jerarqua. Este nombre pertenece a las
otras, a las que se forman en Iglesia para unirse a la La Iglesia entera es misionera
Iglesia y para hacer crecer a la Iglesia.
59. Si hay hombres que proclaman en el mundo el
Estas ltimas comunidades sern un lugar de Evangelio de salvacin, lo hacen por mandato, en
evangelizacin, en beneficio de las comunidades ms nombre y con la gracia de Cristo Salvador. "Cmo
vastas, especialmente de las Iglesias particulares, y predicarn si no son enviados?" (81), escriba el que
sern una esperanza para la Iglesia universal, como Nos fue sin duda uno de los ms grandes evangelizadores.
mismo dijimos al final del Snodo, en la medida en que: Nadie puede hacerlo, sin haber sido enviado.

buscan su alimento en la palabra de Dios y no se Quin tiene, pues, la misin de evangelizar?


dejan aprisionar por la polarizacin poltica o por las
ideologas de moda, prontas a explotar su inmenso El Concilio Vaticano II ha dado una respuesta clara:
potencial humano; "Incumbe a la Iglesia por mandato divino ir por todo el
mundo y anunciar el Evangelio a toda creatura" (82). Y
evitan la tentacin siempre amenazadora de la en otro texto afirma: "La Iglesia entera es misionera, la
contestacin sistemtica y del espritu hipercrtico, obra de evangelizacin es un deber fundamental del
bajo pretexto de autenticidad y de espritu de pueblo de Dios" (83).
colaboracin;
Hemos recordado anteriormente esta vinculacin
permanecen firmemente unidas a la Iglesia local en ntima entre la Iglesia y la evangelizacin. Cuando la
la que ellas se insieren, y a la Iglesia universal, evitando Iglesia anuncia el reino de Dios y lo construye, ella se
as el peligro muy real de aislarse en s mismas, de implanta en el corazn del mundo como signo e
creerse, despus, la nica autntica Iglesia de Cristo y, instrumento de ese reino que est ya presente y que
finalmente, de anatemizar a las otras comunidades viene. El Concilio ha recogido, porque son muy
eclesiales; significativas, estas palabras de San Agustn sobre la
accin misionera de los Doce: "predicando la palabra
guardan una sincera comunin con los Pastores que de verdad, engendraron las Iglesias" (84).
el Seor ha dado a su Iglesia y al Magisterio que el
Espritu de Cristo les ha confiado; Un acto eclesial

no se creen jams el nico destinatario o el nico 60. La constatacin de que la Iglesia es enviada y tiene
agente de evangelizacin, esto es, el nico depositario el mandato de evangelizar a todo el mundo, debera
del Evangelio, sino que, conscientes de que la Iglesia es despertar en nosotros una doble conviccin.
mucho ms vasta y diversificada, aceptan que la Iglesia
se encarna en formas que no son las de ellas; Primera: evangelizar no es para nadie un acto
individual y aislado, sino profundamente eclesial.
crecen cada da en responsabilidad, celo, Cuando el ms humilde predicador, catequista o
compromiso e irradiacin misioneros; Pastor, en el lugar ms apartado, predica el Evangelio,
rene su pequea comunidad o administra un
sacramento, aun cuando se encuentra solo, ejerce un cual porcin de humanidad concreta, que hablan tal
acto de Iglesia y su gesto se enlaza mediante relaciones lengua, son tributarias de una herencia cultural, de una
institucionales ciertamente, pero tambin mediante visin del mundo, de un pasado histrico, de un
vnculos invisibles y races escondidas del orden de la substrato humano determinado. La apertura a las
gracia, a la actividad evangelizadora de toda la Iglesia. riquezas de la Iglesia particular responde a una
Esto supone que lo haga, no por una misin que l se sensibilidad especial del hombre contemporneo.
atribuye o por inspiracin personal, sino en unin con
la misin de la Iglesia y en su nombre. Guardmonos bien de concebir la Iglesia universal
como la suma o, si se puede decir, la federacin ms o
De ah, la segunda conviccin: si cada cual evangeliza menos anmala de Iglesias particulares esencialmente
en nombre de la Iglesia, que a su vez lo hace en virtud diversas. En el pensamiento del Seor es la Iglesia,
de un mandato del Seor, ningn evangelizador es el universal por vocacin y por misin, la que, echando
dueo absoluto de su accin evangelizadora, con un sus races en la variedad de terrenos culturales,
poder discrecional para cumplirla segn los criterios y sociales, humanos, toma en cada parte del mundo
perspectivas individualistas, sino en comunin con la aspectos, expresiones externas diversas.
Iglesia y sus Pastores.
Por lo mismo, una Iglesia particular que se desgajara
La Iglesia es toda ella evangelizadora, como hemos voluntariamente de la Iglesia universal perdera su
subrayado. Esto significa que para el conjunto del referencia al designio de Dios y se empobrecera en su
mundo y para cada parte del mismo donde ella se dimensin eclesial. Pero, por otra parte, la Iglesia
encuentra, la Iglesia se siente responsable de la tarea "difundida por todo el orbe" se convertira en una
de difundir el Evangelio. abstraccin, si no tomase cuerpo y vida precisamente a
travs de las Iglesias particulares. Slo una atencin
La perspectiva de la Iglesia universal permanente a los dos polos de la Iglesia nos permitir
percibir la riqueza de esta relacin entre la Iglesia
61. Llegados a este punto de nuestra reflexin nos universal e Iglesias particulares.
detenemos con vosotros, hermanos e hijos, sobre una
cuestin particularmente importante en nuestros das. Adaptacin y fidelidad de lenguaje

En su celebracin litrgica, en su testimonio ante los 63. Las Iglesias particulares profundamente
jueces y los verdugos, en sus textos apologticos, los amalgamadas, no slo con las personas, sino tambin
primeros cristianos manifestaban gustosamente su fe con las aspiraciones, las riquezas y lmites, las maneras
profunda en la Iglesia, indicndola como extendida por de orar, de amar, de considerar la vida y el mundo que
todo el universo. Tenan plena conciencia de distinguen a tal o cual conjunto humano, tienen la
pertenecer a una gran comunidad que ni el espacio ni funcin de asimilar lo esencial del mensaje evanglico,
el tiempo podan limitar: "Desde el justo Abel hasta el de trasvasarlo, sin la menor traicin a su verdad
ltimo elegido" (85), "hasta los extremos de la tierra" esencial, al lenguaje que esos hombres comprenden, y,
(86), "hasta la consumacin del mundo" (87). despus de anunciarlo en ese mismo lenguaje.

As ha querido el Seor a su Iglesia: universal, rbol Dicho trasvase hay que hacerlo con el discernimiento,
grande cuyas ramas dan cobijo a las aves del cielo (88), la seriedad, el respeto y la competencia que exige la
red que recoge toda clase de peces (89) o que Pedro materia, en el campo de las expresiones litrgicas (92),
saca cargada de 153 grandes peces (90), rebao que un de las catequesis, de la formulacin teolgica, de las
solo pastor conduce a los pastos (91). Iglesia universal estructuras eclesiales secundarias, de los ministerios. El
sin lmites ni fronteras, salvo, por desgracia, las del lenguaje debe entenderse aqu no tanto a nivel
corazn y del espritu del hombre pecador. semntico o literario cuanto al que podra llamarse
antropolgico y cultural.
La perspectiva de la Iglesia particular
El problema es sin duda delicado. La evangelizacin
62. Sin embargo, esta Iglesia universal se encarna de pierde mucho de su fuerza y de su eficacia, si no toma
hecho en las Iglesias particulares, constituidas de tal o en consideracin al pueblo concreto al que se dirige, si
no utiliza su "lengua", sus signos y smbolos, si no
responde a las cuestiones que plantea, no llega a su Cuanto ms ligada est una Iglesia particular por
vida concreta. Pero, por otra parte, la evangelizacin vnculos slidos a la Iglesia universal en la caridad y
corre el riesgo de perder su alma y desvanecerse, si se la lealtad, en la apertura al Magisterio de Pedro, en la
vaca o desvirta su contenido, bajo pretexto de unidad de la Lex orandi, que es tambin Lex credendi,
traducirlo; si queriendo adaptar una realidad universal en el deseo de unidad con todas las dems Iglesias que
a un espacio local, se sacrifica esta realidad y se componen la universalidad, tanto ms esta Iglesia
destruye la unidad sin la cual no hay universalidad. ser capaz de traducir el tesoro de la fe en la legtima
Ahora bien, solamente una Iglesia que mantenga la variedad de expresiones de la profesin de fe, de la
conciencia de su universalidad y demuestre que es de oracin y del culto, de la vida y del comportamiento
hecho universal puede tener un mensaje capaz de ser cristianos, del esplendor del pueblo en que ella se
entendido por encima de los lmites regionales, en el inserta. Tanto ms ser tambin evangelizadora de
mundo entero. verdad, es decir, capaz de beber en el patrimonio
universal para lograr que el pueblo se aproveche de l,
Una legtima atencin a las Iglesias particulares no as como de comunicar a la Iglesia universal la
puede menos de enriquecer a la Iglesia. Es experiencia y la vida de su pueblo, en beneficio de
indispensable y urgente. Responde a las aspiraciones todos.
ms profundas de los pueblos y de las comunidades
humanas de hallar cada vez ms su propia fisonoma. El inalterable depsito de la fe

Apertura de la Iglesia universal 65. Precisamente en este sentido quisimos pronunciar,


en la clausura del Snodo, una palabra clara y llena de
64. Pero este enriquecimiento exige que las Iglesias paterno afecto, insistiendo sobre la funcin del Sucesor
locales mantengan esa clara apertura a la Iglesia de Pedro como principio visible, viviente y dinmico de
universal. Hay que notar bien, por lo dems, que los la unidad entre las Iglesias y, consiguientemente, de la
cristianos ms sencillos, ms evanglicos, ms abiertos universalidad de la nica Iglesia (93). Insistamos
al verdadero sentido de la Iglesia, tienen una tambin sobre la grave responsabilidad que nos
sensibilidad espontnea con respecto a esta dimensin incumbe, que compartimos con nuestros hermanos en
universal; sienten instintiva y profundamente su el Episcopado, de guardar inalterable el contenido de la
necesidad; se reconocen fcilmente en ella, vibran con fe catlica que el Seor confi a los Apstoles:
ella y sufren en lo ms hondo de s mismos cuando, en traducido en todos los lenguajes, revestido de smbolos
nombre de teoras que ellos no comprenden, se les propios en cada pueblo, explicitado por expresiones
quiere imponer una iglesia desprovista de esta teolgicas que tienen en cuenta medios culturales,
universalidad, iglesia regionalista, sin horizontes. sociales y tambin raciales diversos, debe seguir siendo
el contenido de la fe catlica tal cual el Magisterio
Por otra parte, como demuestra la historia, cada vez eclesial lo ha recibido y lo transmite.
que tal o cual Iglesia particular, a veces con las mejores
intenciones, con argumentos teolgicos, sociolgicos, Tareas diferenciadas
polticos o pastorales, o tambin con el deseo de una
cierta libertad de movimiento o de accin, se ha 66. Toda la Iglesia est pues llamada a evangelizar y,
desgajado de la Iglesia universal y de su centro viviente sin embargo, en su seno tenemos que realizar
y visible, muy difcilmente ha escapado si es que lo diferentes tareas evangelizadoras. Esta diversidad de
ha logrado a dos peligros igualmente graves: peligro, servicios en la unidad de la misma misin constituye la
por una parte, de aislamiento esterilizador y tambin, a riqueza y la belleza de la evangelizacin. Recordemos
corto plazo, de desmoronamiento, separndose de ella estas tareas en pocas palabras.
las clulas, igual que ella se ha separado del ncleo
central; y, por otra parte, peligro de perder su libertad En primer lugar, sanos permitido sealar en las
cuando, desgajada del centro y de las otras Iglesias que pginas del Evangelio la insistencia con la que el Seor
le comunicaban fuerza y energa, se encuentra confa a los Apstoles la funcin de anunciar la Palabra.
abandonada, quedando sola frente a las fuerzas ms El los ha escogido (94), formado durante varios aos de
diversas de servilismo y explotacin. intimidad (95), constituido (96) y mandado (97) como
testigos y maestros autorizados del mensaje de precisamente esta finalidad presente en toda accin
salvacin. Y los Doce han enviado a su vez a sus nuestra: "anunciar el Evangelio de Dios" (104).
sucesores que, en la lnea apostlica, continan
predicando la Buena Nueva. He ah un rasgo de nuestra identidad, que ninguna
duda debiera atacar, ni ninguna objecin eclipsar: en
El Sucesor de Pedro cuanto Pastores, hemos sido escogidos por la
misericordia del Supremo Pastor (105), a pesar de
67. El Sucesor de Pedro, por voluntad de Cristo, est nuestra insuficiencia, para proclamar con autoridad la
encargado del ministerio preeminente de ensear la Palabra de Dios; para reunir al pueblo de Dios que
verdad revelada. El Nuevo Testamento presenta estaba disperso: para alimentar a este pueblo con los
frecuentemente a Pedro "lleno del Espritu Santo", signos de la accin de Cristo que son los sacramentos;
tomando la palabra en nombre de todos (98). Por eso para ponerlo en el camino de la salvacin; para
mismo San Len Magno habla de l como de aquel que mantenerlo en esa unidad de la que nosotros somos, a
ha merecido el primado del apostolado (99). Por la diferentes niveles, instrumentos activos y vivos; para
misma razn la voz de la Iglesia presenta al Papa "en el animar sin cesar a esta comunidad reunida en torno a
culmen in apice, in specula, del apostolado" (100). Cristo siguiendo la lnea de su vocacin ms ntima. Y
El Concilio Vaticano II ha querido subrayarlo, cuando, en la medida de nuestros lmites humanos y
declarando que "el mandato de Cristo de predicar el secundando la gracia de Dios, cumplimos todo esto,
Evangelio a toda criatura (cf. Mc 16, 15) se refiere ante realizamos una labor de evangelizacin: Nos, como
todo e inmediatamente a los obispos con Pedro y bajo Pastor de la Iglesia universal; nuestros hermanos los
la gua de Pedro" (101). obispos, a la cabeza de las Iglesias locales; los
sacerdotes y diconos, unidos a sus obispos, de los que
La potestad plena, suprema y universal (102) que Cristo son colaboradores, por una comunin que tiene su
ha confiado a su Vicario para el gobierno pastoral de su fuente en el sacramento del orden y en la caridad de la
Iglesia, consiste por tanto especialmente en la Iglesia.
actividad, que ejerce el Papa, de predicar y de hacer
predicar la Buena Nueva de la salvacin. Los religiosos

69. Los religiosos, tambin ellos, tienen en su vida


Obispos y Sacerdotes consagrada un medio privilegiado de evangelizacin
eficaz. A travs de su ser ms ntimo, se sitan dentro
68. Unidos al Sucesor de Pedro, los obispos, sucesores del dinamismo de la Iglesia, sedienta de lo Absoluto de
de los Apstoles, reciben en virtud de su ordenacin Dios, llamada a la santidad. Es de esta santidad de la
episcopal, la autoridad para ensear en la Iglesia la que ellos dan testimonio. Ellos encarnan la Iglesia
verdad revelada. Son los maestros de la fe. deseosa de entregarse al radicalismo de las
bienaventuranzas. Ellos son por su vida signo de total
A los obispos estn asociados en el ministerio de la disponibilidad para con Dios, la Iglesia, los hermanos.
evangelizacin, como responsables a ttulo especial, los
que por la ordenacin sacerdotal obran en nombre de Por esto, asumen una importancia especial en el marco
Cristo (103), en cuanto educadores del pueblo de Dios del testimonio que, como hemos dicho anteriormente,
en la fe, predicadores, siendo adems ministros de la es primordial en la evangelizacin. Este testimonio
Eucarista y de los otros sacramentos. silencioso de pobreza y de desprendimiento, de pureza
y de transparencia, de abandono en la obediencia
Todos nosotros, los Pastores, estamos pues invitados a puede ser a la vez que una interpelacin al mundo y a
tomar conciencia de este deber, ms que cualquier la Iglesia misma, una predicacin elocuente, capaz de
otro miembro de la Iglesia. Lo que constituye la tocar incluso a los no cristianos de buena voluntad,
singularidad de nuestro servicio sacerdotal, lo que da sensibles a ciertos valores.
unidad profunda a la infinidad de tareas que nos
solicitan a lo largo de la jornada y de la vida, lo que En esta perspectiva se intuye el papel desempeado en
confiere a nuestras actividades una nota especfica, es la evangelizacin por los religiosos y religiosas
consagrados a la oracin, al silencio, a la penitencia, al
sacrificio. Otros religiosos, en gran nmero, se dedican La familia
directamente al anuncio de Cristo. Su actividad
misionera depende evidentemente de la jerarqua y 71. En el seno del apostolado evangelizador de los
debe coordinarse con la pastoral que sta desea poner seglares, es imposible dejar de subrayar la accin
en prctica. Pero, quin no mide el gran alcance de lo evangelizadora de la familia. Ella ha merecido muy
que ellos han aportado y siguen aportando a la bien, en los diferentes momentos de la historia y en el
evangelizacin? Gracias a su consagracin religiosa, Concilio Vaticano II, el hermoso nombre de "Iglesia
ellos son, por excelencia, voluntarios y libres para domstica" (106). Esto significa que en cada familia
abandonar todo y lanzarse a anunciar el Evangelio cristiana deberan reflejarse los diversos aspectos de la
hasta los confines de la tierra. Ellos son Iglesia entera. Por otra parte, la familia, al igual que la
emprendedores y su apostolado est frecuentemente Iglesia, debe ser un espacio donde el Evangelio es
marcado por una originalidad y una imaginacin que transmitido y desde donde ste se irradia.
suscitan admiracin. Son generosos: se les encuentra
no raras veces en la vanguardia de la misin y Dentro, pues, de una familia consciente de esta misin,
afrontando los ms grandes riesgos para su salud y su todos los miembros de la misma evangelizan y son
propia vida. S, en verdad, la Iglesia les debe evangelizados. Los padres no slo comunican a los
muchsimo. hijos el Evangelio, sino que pueden a su vez recibir de
ellos este mismo Evangelio profundamente vivido.
Los seglares Tambin las familias formadas por un matrimonio
mixto tienen el deber de anunciar a Cristo a los hijos en
70. Los seglares, cuya vocacin especfica los coloca en la plenitud de las implicaciones del bautismo comn;
el corazn del mundo y a la gua de las ms variadas tienen adems la no fcil tarea de hacerse artfices de
tareas temporales, deben ejercer por lo mismo una unidad.
forma singular de evangelizacin.
Una familia as se hace evangelizadora de otras muchas
Su tarea primera e inmediata no es la institucin y el familias y del ambiente en que ella vive.
desarrollo de la comunidad eclesial esa es la funcin
especfica de los Pastores, sino el poner en prctica Los jvenes
todas las posibilidades cristianas y evanglicas
escondidas, pero a su vez ya presentes y activas en las 72. Las circunstancias nos invitan a prestar una
cosas del mundo. El campo propio de su actividad atencin especialsima a los jvenes. Su importancia
evangelizadora, es el mundo vasto y complejo de la numrica y su presencia creciente en la sociedad, los
poltica, de lo social, de la economa, y tambin de la problemas que se les plantean deben despertar en
cultura, de las ciencias y de las artes, de la vida nosotros el deseo de ofrecerles con celo e inteligencia
internacional, de los medios de comunicacin de el ideal que deben conocer y vivir. Pero, adems, es
masas, as como otras realidades abiertas a la necesario que los jvenes bien formados en la fe y
evangelizacin como el amor, la familia, la educacin arraigados en la oracin, se conviertan cada vez ms en
de los nios y jvenes, el trabajo profesional, el los apstoles de la juventud. La Iglesia espera mucho
sufrimiento, etc. Cuantos ms seglares hayan de ellos. Por nuestra parte, hemos manifestado con
impregnados del Evangelio, responsables de estas frecuencia la confianza que depositamos en la
realidades y claramente comprometidos en ellas, juventud.
competentes para promoverlas y conscientes de que es
necesario desplegar su plena capacidad cristianas, Ministerios diversificados
tantas veces oculta y asfixiada, tanto ms estas
realidades sin perder o sacrificar nada de su 73. Es as como adquiere toda su importancia la
coeficiente humano, al contrario, manifestando una presencia activa de los seglares en medio de las
dimensin trascendente frecuentemente realidades temporales. No hay que pasar pues por alto
desconocida estarn al servicio de la edificacin del u olvidar otra dimensin: los seglares tambin pueden
reino de Dios y, por consiguiente, de la salvacin en sentirse llamados o ser llamados a colaborar con sus
Cristo Jess. Pastores en el servicio de la comunidad eclesial, para el
crecimiento y la vida de sta, ejerciendo ministerios
muy diversos segn la gracia y los carismas que el Nos debemos asimismo nuestra estima particular a
Seor quiera concederles. todos los seglares que aceptan consagrar una parte de
su tiempo, de sus energas y, a veces, de su vida
No sin experimentar ntimamente un gran gozo, vemos entera, al servicio de las misiones.
cmo una legin de Pastores, religiosos y seglares,
enamorados de su misin evangelizadora, buscan Para los agentes de la evangelizacin se hace necesaria
formas cada vez ms adaptadas de anunciar una seria preparacin. Tanto ms para quienes se
eficazmente el Evangelio, y alentamos la apertura que, consagran al ministerio de la Palabra. Animados por la
en esta lnea y con este afn, la Iglesia est llevando a conviccin, cada vez mayor, de la grandeza y riqueza
cabo hoy da. Apertura a la reflexin en primer lugar, de la palabra de Dios, quienes tienen la misin de
luego a los ministerios eclesiales capaces de transmitirla deben prestar gran atencin a la dignidad,
rejuvenecer y de reforzar su propio dinamismo a la precisin y a la adaptacin del lenguaje. Todo el
evangelizador. mundo sabe que el arte de hablar reviste hoy da una
grandsima importancia. Cmo podran descuidarla los
Es cierto que al lado de los ministerios con orden predicadores y los catequistas?
sagrado, en virtud de los cuales algunos son elevados al
rango de Pastores y se consagran de modo particular al Deseamos vivamente, que en cada Iglesia particular,
servicio de la comunidad, la Iglesia reconoce un puesto los obispos vigilen por la adecuada formacin de todos
a ministerios sin orden sagrado, pero que son aptos a los ministros de la Palabra. Esta preparacin llevada a
asegurar un servicio especial a la Iglesia. cabo con seriedad aumentar en ellos la seguridad
indispensable y tambin el entusiasmo para anunciar
Una mirada sobre los orgenes de la Iglesia es muy hoy da a Cristo.
esclarecedora y aporta el beneficio de una experiencia
en materia de ministerios, experiencia tanto ms VII. EL ESPRITU DE LA EVANGELIZACIN
valiosa en cuanto que ha permitido a la Iglesia
consolidarse, crecer y extenderse. No obstante, esta Exhortacin apremiante
atencin a las fuentes debe ser completada con otra: la
atencin a las necesidades actuales de la humanidad y 74. No quisiramos poner fin a este coloquio con
de la Iglesia. Beber en estas fuentes siempre nuestros hermanos e hijos amadsimos, sin hacer una
inspiradoras, no sacrificar nada de estos valores y saber llamada referente a las actitudes interiores que deben
adaptarse a las exigencias y a las necesidades actuales, animar a los obreros de la evangelizacin.
tales son los ejes que permitirn buscar con sabidura y
poner en claro los ministerios que necesita la Iglesia y En nombre de nuestro Seor Jesucristo, de los
que muchos de sus miembros querrn abrazar para la Apstoles Pedro y Pablo, exhortamos a todos aquellos
mayor vitalidad de la comunidad eclesial. Estos que, gracias a los carismas del Espritu y al mandato de
ministerios adquirirn un verdadero valor pastoral y la Iglesia, son verdaderos evangelizadores, a ser dignos
sern constructivos en la medida en que se realicen de esta vocacin, a ejercerla sin resistencias debidas a
con respecto absoluto de la unidad, beneficindose de la duda o al temor, a no descuidar las condiciones que
la orientacin de los Pastores, que son precisamente harn esta evangelizacin no slo posible, sino tambin
los responsables y artfices de la unidad de la Iglesia. activa y fructuosa. He aqu, entre otras las condiciones
fundamentales que queremos subrayar.
Tales ministerios, nuevos en apariencia pero muy
vinculados a experiencias vividas por la Iglesia a lo Bajo el aliento del Espritu
largo de su existencia catequistas, animadores de la
oracin y del canto, cristianos consagrados al servicio 75. No habr nunca evangelizacin posible sin la accin
de la palabra de Dios o a la asistencia de los hermanos del Espritu Santo. Sobre Jess de Nazaret el Espritu
necesitados, jefes de pequeas comunidades, descendi en el momento del bautismo, cuando la voz
responsables de Movimientos apostlicos u otros del Padre "T eres mi hijo muy amado, en ti pongo
responsables, son preciosos para la implantacin, la mi complacencia" (107) manifiesta de manera
vida y el crecimiento de la Iglesia y para su capacidad sensible su eleccin y misin.
de irradiarse en torno a ella y hacia los que estn lejos.
Es "conducido por el Espritu" para vivir en el desierto
el combate decisivo y la prueba suprema antes de dar Ahora bien, si el Espritu de Dios ocupa un puesto
comienzo a esta misin (108). "Con la fuerza del eminente en la vida de la Iglesia, acta todava mucho
Espritu" (109) vuelve a Galilea e inaugura en Nazaret ms en su misin evangelizadora. No es una casualidad
su predicacin, aplicndose a s mismo el pasaje de que el gran comienzo de la evangelizacin tuviera lugar
Isaas: "El Espritu del Seor est sobre m". "Hoy la maana de Pentecosts, bajo el soplo del Espritu.
proclama El se cumple esta Escritura" (110). A los
Discpulos, a quienes est para enviar, les dice Puede decirse que el Espritu Santo es el agente
alentando sobre ellos: "Recibid el Espritu Santo" (111). principal de la evangelizacin: El es quien impulsa a
cada uno a anunciar el Evangelio y quien en lo hondo
En efecto, solamente despus de la venida del Espritu de las conciencias hace aceptar y comprender la
Santo, el da de Pentecosts, los Apstoles salen hacia Palabra de salvacin (118). Pero se puede decir
todas las partes del mundo para comenzar la gran obra igualmente que El es el trmino de la evangelizacin:
de evangelizacin de la Iglesia, y Pedro explica el solamente El suscita la nueva creacin, la humanidad
acontecimiento como la realizacin de la profeca de nueva a la que la evangelizacin debe conducir,
Joel: "Yo derramar mi Espritu" (112). Pedro, lleno del mediante la unidad en la variedad que la misma
Espritu Santo habla al pueblo acerca de Jess Hijo de evangelizacin querra provocar en la comunidad
Dios (113). Pablo mismo est lleno del Espritu Santo cristiana. A travs de El, la evangelizacin penetra en
(114) ante de entregarse a su ministerio apostlico, los corazones, ya que El es quien hace discernir los
como lo est tambin Esteban cuando es elegido signos de los tiempos signos de Dios que la
dicono y ms adelante, cuando da testimonio con su evangelizacin descubre y valoriza en el interior de la
sangre (115). El Espritu que hace hablar a Pedro, a historia.
Pablo y a los Doce, inspirando las palabras que ellos
deben pronunciar, desciende tambin "sobre los que El Snodo de los Obispos de 1974, insistiendo mucho
escuchan la Palabra" (116). sobre el puesto que ocupa el Espritu Santo en la
evangelizacin, expres asimismo el deseo de que
"Gracias al apoyo del Espritu Santo, la Iglesia crece" Pastores y telogos y aadiramos tambin los fieles
(117). El es el alma de esta Iglesia. El es quien explica a marcados con el sello del Espritu en el bautismo
los fieles el sentido profundo de las enseanzas de estudien profundamente la naturaleza y la forma de la
Jess y su misterio. El es quien, hoy igual que en los accin del Espritu Santo en la evangelizacin de hoy
comienzos de la Iglesia, acta en cada evangelizador da. Este es tambin nuestro deseo, al mismo tiempo
que se deja poseer y conducir por El, y pone en los que exhortamos a todos y cada uno de los
labios las palabras que por s solo no podra hallar, evangelizadores a invocar constantemente con fe y
predisponiendo tambin el alma del que escucha para fervor al Espritu Santo y a dejarse guiar
hacerla abierta y acogedora de la Buena Nueva y del prudentemente por El como inspirador decisivo de sus
reino anunciado. programas, de sus iniciativas, de su actividad
evangelizadora.
Las tcnicas de evangelizacin son buenas, pero ni las
ms perfeccionadas podran reemplazar la accin Testigos autnticos
discreta del Espritu. La preparacin ms refinada del
evangelizador no consigue absolutamente nada sin El. 76. Consideramos ahora la persona misma de los
Sin El, la dialctica ms convincente es impotente evangelizadores. Se ha repetido frecuentemente en
sobre el espritu de los hombres. Sin El, los esquemas nuestros das que este siglo siente sed de autenticidad.
ms elaborados sobre bases sociolgicas o sicolgicas Sobre todo con relacin a los jvenes, se afirma que
se revelan pronto desprovistos de todo valor. stos sufren horrores ante lo ficticio, ante la falsedad, y
que adems son decididamente partidarios de la
Nosotros vivimos en la Iglesia un momento privilegiado verdad y la transparencia.
del Espritu. Por todas partes se trata de conocerlo
mejor, tal como lo revela la Escritura. Uno se siente A estos "signos de los tiempos" debera corresponder
feliz de estar bajo su mocin. Se hace asamblea en en nosotros una actitud vigilante. Tcitamente o a
torno a El. Quiere dejarse conducir por El. grandes gritos, pero siempre con fuerza, se nos
pregunta: Creis verdaderamente en lo que mismos conocen y tratan familiarmente, como si
anunciis? Vivs lo que creis? Predicis estuvieran viendo al Invisible (122). El mundo exige y
verdaderamente lo que vivs? Hoy ms que nunca el espera de nosotros sencillez de vida, espritu de
testimonio de vida se ha convertido en una condicin oracin, caridad para con todos, especialmente para
esencial con vistas a una eficacia real de la predicacin. los pequeos y los pobres, obediencia y humildad,
Sin andar con rodeos, podemos decir que en cierta desapego de s mismos y renuncia. Sin esta marca de
medida nos hacemos responsables del Evangelio que santidad, nuestra palabra difcilmente abrir brecha en
proclamamos. el corazn de los hombres de este tiempo. Corre el
riesgo de hacerse vana e infecunda.
Al comienzo de esta reflexin, nos hemos preguntado:
Qu es de la Iglesia, diez aos despus del Concilio? Bsqueda de la unidad
Est anclada en el corazn del mundo y es
suficientemente libre e independiente para interpelar 77. La fuerza de la evangelizacin quedar muy
al mundo? Da testimonio de la propia solidaridad debilitada si los que anuncian el Evangelio estn
hacia los hombres y al mismo tiempo del Dios divididos entre s por tantas clases de rupturas. No
Absoluto? Ha ganado en ardor contemplativo y de estar quizs ah uno de los grandes males de la
adoracin, y pone ms celo en la actividad misionera, evangelizacin? En efecto, si el Evangelio que
caritativa, liberadora? Es suficiente su empeo en el proclamamos aparece desgarrado por querellas
esfuerzo de buscar el restablecimiento de la plena doctrinales, por polarizaciones ideolgicas o por
unidad entre los cristianos, lo cual hace ms eficaz el condenas recprocas entre cristianos, al antojo de sus
testimonio comn, con el fin de que el mundo crea? diferentes teoras sobre Cristo y sobre la Iglesia, e
(119). Todos nosotros somos responsables de las incluso a causa de sus distintas concepciones de la
respuestas que pueden darse a estos interrogantes. sociedad y de las instituciones humanas, cmo
pretender que aquellos a los que se dirige nuestra
Exhortamos, pues, a nuestros hermanos en el predicacin no se muestren perturbados,
Episcopado, puestos por el Espritu Santo para desorientados, si no escandalizados?
gobernar la Iglesia de Dios (120). Exhortamos a los
sacerdotes y a los diconos, colaboradores de los El testamento espiritual del Seor nos dice que la
obispos para congregar el pueblo de Dios y animar unidad entre sus seguidores no es solamente la prueba
espiritualmente las comunidades locales. Exhortamos de que somos suyos, sino tambin la prueba de que El
tambin a los religiosos y religiosas, testigos de una es el enviado del Padre, prueba de credibilidad de los
Iglesia llamada a la santidad y, por tanto, invitados de cristianos y del mismo Cristo. Evangelizadores:
manera especial a una vida que d testimonio de las nosotros debemos ofrecer a los fieles de Cristo, no la
bienaventuranzas evanglicas. Exhortamos asimismo a imagen de hombres divididos y separados por las
los seglares: familias cristianas, jvenes y adultos, a luchas que no sirven para construir nada, sino la de
todos los que tienen un cargo, a los dirigentes, sin hombres adultos en la fe, capaces de encontrarse ms
olvidar a los pobres tantas veces ricos de fe y de all de las tensiones reales gracias a la bsqueda
esperanza, a todos los seglares conscientes de su papel comn, sincera y desinteresada de la verdad. S, la
evangelizador al servicio de la Iglesia o en el corazn de suerte de la evangelizacin est ciertamente vinculada
la sociedad y del mundo. Nos les decimos a todos: es al testimonio de unidad dado por la Iglesia. He aqu una
necesario que nuestro celo evangelizador brote de una fuente de responsabilidad, pero tambin de consuelo.
verdadera santidad de vida y que, como nos lo sugiere
el Concilio Vaticano II, la predicacin alimentada con la Dicho esto, queremos subrayar el signo de la unidad
oracin y sobre todo con el amor a la Eucarista, entre todos los cristianos, como camino e instrumento
redunde en mayor santidad del predicador (121). de evangelizacin. La divisin de los cristianos
constituye una situacin de hecho grave, que viene a
Paradjicamente, el mundo, que a pesar de los cercenar la obra misma de Cristo. El Concilio Vaticano II
innumerables signos de rechazo de Dios lo busca sin dice clara y firmemente que esta divisin "perjudica la
embargo por caminos insospechados y siente causa santsima de la predicacin del Evangelio a toda
dolorosamente su necesidad, el mundo exige a los criatura y cierra a muchos las puertas de la fe" (123).
evangelizadores que le hablen de un Dios a quien ellos
Por eso, al anunciar el Ao Santo cremos necesario aparentar. No rechaza nunca la verdad. No obscurece
recordar a todos los fieles del mundo catlico que "la la verdad revelada por pereza de buscarla, por
reconciliacin de todos los hombres con Dios, nuestro comodidad, por miedo. No deja de estudiarla. La sirve
Padre, depende del restablecimiento de la comunin generosamente sin avasallarla.
de aquellos que ya han reconocido y aceptado en la fe
a Jesucristo como Seor de la misericordia, que libera a Pastores del pueblo de Dios: nuestro servicio pastoral
los hombres y los une en el espritu de amor y de nos pide que guardemos, defendamos y
verdad" (124). comuniquemos la verdad sin reparar en sacrificio.
Muchos eminentes y santos Pastores nos han legado el
Con una gran sensacin de esperanza vemos los ejemplo de este amor, en muchos casos heroicos, a la
esfuerzos que se realizan en el mundo cristiano en verdad. El Dios de verdad espera de nosotros que
orden al restablecimiento de la plena unidad, deseada seamos los defensores vigilantes y los predicadores
por Cristo. San Pablo nos lo asegura: "la esperanza no devotos de la misma.
quedar confundida" (125). Mientras seguimos
trabajando para obtener del Seor la plena unidad, Doctores, ya seis telogos o exgetas, o historiadores:
queremos que se intensifique la oracin; adems, la obra de la evangelizacin tiene necesidad de vuestra
hacemos nuestros los deseos de los padres del III infatigable labor de investigacin y tambin de vuestra
Snodo de los Obispos, que se colabore con mayor atencin y delicadeza en la transmisin de la verdad, a
empeo con los hermanos cristianos a quienes todava la que vuestros estudios os acercan, pero que siempre
no estamos unidos por una comunin perfecta, desborda el corazn del hombre porque es la verdad
basndonos en el fundamento del bautismo y de la fe misma de Dios.
que nos es comn, para ofrecer desde ahora mediante
la misma obra de evangelizacin un testimonio comn Padres y maestros: vuestra tarea, que los mltiples
ms amplio de Cristo ante el mundo. Nos impulsa a ello conflictos actuales hacen difcil, es la de ayudar a
el mandato de Cristo. Lo exige el deber de predicar y vuestros hijos y alumnos a descubrir la verdad,
dar testimonio del Evangelio. comprendida la verdad religiosa y espiritual.

Servidores de la verdad Animados por el amor

78. El Evangelio que nos ha sido encomendado es 79. La obra de la evangelizacin supone, en el
tambin palabra de verdad. Una verdad que hace libres evangelizador, un amor fraternal siempre creciente
(126) y que es la nica que procura la paz del corazn; hacia aquellos a los que evangeliza. Un modelo de
esto es lo que la gente va buscando cuando le evangelizador como el Apstol San Pablo escriba a los
anunciamos la Buena Nueva. La verdad acerca de Dios, tesalonicenses estas palabras que son todo un
la verdad acerca del hombre y de su misterioso programa para nosotros: "As, llevados de nuestro
destino, la verdad acerca del mundo. Verdad difcil que amor por vosotros, queremos no slo daros el
buscamos en la Palabra de Dios y de la cual nosotros Evangelio de Dios, sino aun nuestras propias vidas: tan
no somos, lo repetimos una vez ms, ni los dueos, ni amados vinisteis a sernos" (127).
los rbitros, sino los depositarios, los herederos, los
servidores. De qu amor se trata? Mucho ms que el de un
pedagogo; es el amor de un padre; ms an, el de una
De todo evangelizador se espera que posea el culto a la madre (128). Tal es el amor que el Seor espera de
verdad, puesto que la verdad que l profundiza y cada predicador del Evangelio, de cada constructor de
comunica no es otra que la verdad revelada y, por la Iglesia.
tanto, ms que ninguna otra, forma parte de la verdad
primera que es el mismo Dios. El predicador del Un signo de amor ser el deseo de ofrecer la verdad y
Evangelio ser aquel que, aun a costa de renuncias y conducir a la unidad. Un signo de amor ser
sacrificios, busca siempre la verdad que debe igualmente dedicarse sin reservas y sin mirar atrs al
transmitir a los dems. No vende ni disimula jams la anuncio de Jesucristo. Aadamos ahora otros signos de
verdad por el deseo de agradar a los hombres, de este amor.
causar asombro, ni por originalidad o deseo de
El primero es el respeto a la situacin religiosa y Evangelio; que imponer una va, aunque sea la de la
espiritual de la persona que se evangeliza. Respeto a su salvacin, no es sino una violencia cometida contra la
ritmo que no se puede forzar demasiado. Respecto a su libertad religiosa. Adems, se aade, para qu
conciencia y a sus convicciones, que no hay que anunciar el Evangelio, ya que todo hombre se salva por
atropellar. la rectitud del corazn? Por otra parte, es bien sabido
que el mundo y la historia estn llenos de "semillas del
Otra seal de este amor es el cuidado de no herir a los Verbo". No es, pues, una ilusin pretender llevar el
dems, sobre todo si son dbiles en su fe (129), con Evangelio donde ya est presente a travs de esas
afirmaciones que pueden ser claras para los iniciados, semillas que el mismo Seor ha esparcido?
pero que pueden ser causa de perturbacin o
escndalo en los fieles, provocando una herida en sus Cualquiera que haga un esfuerzo por examinar a fondo,
almas. a la luz de los documentos conciliares, las cuestiones
de tales y tan superficiales razonamientos plantean,
Ser tambin una seal de amor el esfuerzo encontrar una bien distinta visin de la realidad.
desplegado para transmitir a los cristianos certezas
slidas basadas en la palabra de Dios, y no dudas o Sera ciertamente un error imponer cualquier cosa a la
incertidumbres nacidas de una erudicin mal conciencia de nuestros hermanos. Pero proponer a esa
asimilada. Los fieles tienen necesidad de esas certezas conciencia la verdad evanglica y la salvacin ofrecida
en su vida cristiana; tienen derecho a ellas en cuanto por Jesucristo, con plena claridad y con absoluto
hijos de Dios que, ponindose en sus brazos, se respeto hacia las opciones libres que luego pueda
abandonan totalmente a las exigencias del amor. hacer sin coacciones, solicitaciones menos rectas o
estmulos indebidos (131), lejos de ser un atentado
Con el fervor de los Santos contra la libertad religiosa, es un homenaje a esta
libertad, a la cual se ofrece la eleccin de un camino
80. Nuestra llamada se inspira ahora en el fervor de los que incluso los no creyentes juzgan noble y exaltante.
ms grandes predicadores y evangelizadores, cuya vida O, puede ser un crimen contra la libertad ajena
fue consagrada al apostolado. De entre ellos nos proclamar con alegra la Buena Nueva conocida gracias
complacemos en recordar aquellos que Nos mismo a la misericordia del Seor? (132). O, por qu
hemos propuesto a la veneracin de los fieles durante nicamente la mentira y el error, la degradacin y la
el Ao Santo. Ellos han sabido superar todos los pornografa han de tener derecho a ser propuestas y,
obstculos que se oponan a la evangelizacin. por desgracia, incluso impuestas con frecuencia por
una propaganda destructiva difundida mediante los
De tales obstculos, que perduran en nuestro tiempo, medios de comunicacin social, por la tolerancia legal,
nos limitaremos a citar la falta de fervor, tanto ms por el miedo de los buenos y la audacia de los malos?
grave cuanto que viene de dentro. Dicha falta de fervor Este modo respetuoso de proponer la verdad de Cristo
se manifiesta en la fatiga y desilusin, en la y de su reino, ms que un derecho es un deber del
acomodacin al ambiente y en el desinters, y sobre evangelizador. Y es a la vez un derecho de sus
todo en la falta de alegra y de esperanza. Por ello, a hermanos recibir a travs de l, el anuncio de la Buena
todos aquellos que por cualquier ttulo o en cualquier Nueva de la salvacin. Esta salvacin viene realizada
grado tienen la obligacin de evangelizar, Nos los por Dios en quien El lo desea, y por caminos
exhortamos a alimentar siempre el fervor del espritu extraordinarios que slo El conoce (133). En realidad, si
(130). su Hijo ha venido al mundo ha sido precisamente para
revelarnos, mediante su palabra y su vida, los caminos
Este fervor exige, ante todo, que evitemos recurrir a ordinarios de la salvacin. Y El nos ha ordenado
pretextos que parecen oponerse a la evangelizacin. transmitir a los dems, con su misma autoridad, esta
Los ms insidiosos son ciertamente aquellos para cuya revelacin. No sera intil que cada cristiano y cada
justificacin se quieren emplear ciertas enseanzas del evangelizador examinasen en profundidad, a travs de
Concilio. la oracin, este pensamiento: los hombres podrn
salvarse por otros caminos, gracias a la misericordia de
Con demasiada frecuencia y bajo formas diversas se Dios, si nosotros no les anunciamos el Evangelio; pero
oye decir que imponer una verdad, por ejemplo la del podremos nosotros salvarnos si por negligencia, por
miedo, por vergenza lo que San Pablo llamaba 82. Estos son los deseos que nos complacemos en
avergonzarse del Evangelio (134), o por ideas falsas depositar en las manos y en el corazn de la Santsima
omitimos anunciarlo? Porque eso significara ser Virgen, la Inmaculada, en este da especialmente
infieles a la llamada de Dios que, a travs de los dedicado a Ella y en el X aniversario de la clausura del
ministros del Evangelio, quiere hacer germinar la Concilio Vaticano II. En la maana de Pentecosts, Ella
semilla; y de nosotros depende el que esa semilla se presidi con su oracin el comienzo de la
convierta en rbol y produzca fruto. evangelizacin bajo el influjo del Espritu Santo. Sea
Ella la estrella de la evangelizacin siempre renovada
Conservemos, pues, el fervor espiritual. Conservemos que la Iglesia, dcil al mandato del Seor, debe
la dulce y confortadora alegra de evangelizar, incluso promover y realizar, sobre todo en estos tiempos
cuando hay que sembrar entre lgrimas. Hagmoslo difciles y llenos de esperanza.
como Juan el Bautista, como Pedro y Pablo, como los
otros Apstoles, como esa multitud de admirables En el nombre de Cristo os bendecimos a vosotros, a
evangelizadores que se han sucedido a lo largo de la vuestras comunidades, vuestras familias y vuestros
historia de la Iglesia con un mpetu interior que nadie seres queridos, haciendo nuestras las palabras de San
ni nada sea capaz de extinguir. Sea sta la mayor Pablo a los Filipenses: "Siempre que me acuerdo de
alegra de nuestras vidas entregadas. Y ojal que el vosotros doy gracias a mi Dios; siempre, en todas mis
mundo actual que busca a veces con angustia, a oraciones, pidiendo con gozo por vosotros, a causa de
veces con esperanza pueda as recibir la Buena vuestra comunin en el Evangelio desde el primer da
Nueva, no a travs de evangelizadores tristes y hasta ahora. (...) os llevo en el corazn; y (...) en mi
desalentados, impacientes o ansiosos, sino a travs de defensa y en la confirmacin del Evangelio, sois todos
ministros del Evangelio, cuya vida irradia el fervor de vosotros participantes de mi gracia. Testigo me es Dios
quienes han recibido, ante todo en s mismos, la alegra de cunto os amo a todos en las entraas de Cristo
de Cristo, y aceptan consagrar su vida a la tarea de Jess" (135).
anunciar el reino de Dios y de implantar la Iglesia en el
mundo. Dado en Roma, junto a San Pedro, en la solemnidad de
la Inmaculada Concepcin de la Santsima Virgen
CONCLUSIN Mara, el da 8 de diciembre del ao 1975, XIII de
nuestro pontificado.
La consigna del Ao Santo

81. Este es, hermanos e hijos, el grito que brota de


nuestra alma, como un eco de la voz de nuestros
hermanos reunidos en la III Asamblea General del
Snodo de los Obispos. Esta es la consigna que Nos
queremos dar al final del Ao Santo, que nos ha
permitido percibir mejor que nunca las necesidades y
expectativas de una multitud de hermanos, cristianos o
no, que esperan de la Iglesia la Palabra de salvacin.

Que la luz del Ao Santo, que ha brillado en las Iglesias


particulares y en Roma para millones de conciencias
reconciliadas con Dios, pueda difundirse igualmente
despus del Jubileo mediante un programa de accin
pastoral, del que la evangelizacin es el aspecto
fundamental, y se prolongue a lo largo de estos aos
que preanuncian la vigilia de un nuevo siglo, y la vigilia
del tercer milenio del cristianismo.

Mara, estrella de evangelizacin