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Introduccin

Las sobretensiones destruyen a menudo instalaciones y aparatos elctricos y


electrnicos. Los daos no solo se limitan a las instalaciones industriales y
profesionales sino que tambin se extienden hasta los aparatos de uso diario
en el hogar.
Sin medida de proteccin eficaz contra sobretensiones hay que calcular altos
costos para reparacin o nueva adquisicin de los dispositivos afectados.
De esta manera es comprensible que las medidas de proteccin para evitar
destrucciones debidas a sobretensiones resulten interesantes, tanto para el
hogar como para el campo industrial o profesional. Un concepto de proteccin
eficaz contra sobretensiones abarca los campos de la alimentacin de
corriente, instalaciones telefnicas, instalaciones de antenas, instalaciones de
recepcin as como la tcnica de procesamiento de datos y de mando. Es
importante que todos los conductores que estn conectados en un aparato se
conecten con un descargador de sobretensiones apropiado.
Considerando el valor total a proteger, la instalacin de aparatos de proteccin
adecuados se amortiza por regla general, al evitar tan solo una vez la
destruccin de una instalacin electrotcnica o de un aparato.
Los aparatos de proteccin contra sobretensiones actan no obstante mltiples
veces, siempre que los parmetros de potencia no sean sobrepasados, de
manera que el usuario obtiene un aprovechamiento esencialmente superior.
Generalidades
Las sobretensiones transitorias se originan como consecuencia de descargas
de rayos, maniobras de conmutacin en circuitos elctricos y descargas
electrostticas. La energa que aporta la descarga de un rayo no puede ser
soportada por la ms robusta construccin de una alimentacin de baja tensin
de un edificio ni por una instalacin industrial, sin medidas de proteccin
mediante descargadores de corrientes de rayo y descargadores de
sobretensiones. Las sobretensiones actan temporalmente en el lapso de
millonsimas de segundo. A pesar de todo, estas tensiones, a menudo
sumamente altas, destruyen circuitos electrnicos o el aislamiento entre las
pistas de circuitos impresos.
Aunque un aparato elctrico o electrnico haya aprobado el ensayo de
resistencia a tensiones elctricas, an no est en condiciones para poder
soportar, sin destruccin, todos las acciones ambientales en cuanto a la
compatibilidad electromagntica.

Para evitar que las sobretensiones puedan destruir instalaciones elctricas,


todos las interfases en peligro como entrada de seales y alimentaciones de
baja tensin tienen que conectarse con aparatos de proteccin contra
sobretensiones.
Segn el caso de aplicacin, se disponen componentes como, descargadores
de arco, descargadores gaseosos, varistores y diodos supresores de manera
individual o combinados en un circuito, ya que los componentes se diferencian
en los datos de derivacin y limitacin.
El primer paso para elaborar un concepto de este tipo es la inclusin de todos
los aparatos y zonas de la instalacin a proteger. Luego se evala el nivel de
proteccin necesario de todos los aparatos incluidos. Fundamentalmente se
distinguen los distintos tipos de circuitos segn los siguientes campos:

Alimentacin de corriente
- Tcnica de medida, control y regulacin (MCR)
- Instalaciones de procesamiento de datos
- Telecomunicacin
- Equipos emisores-receptores.
La instalacin o aparato a proteger tiene que incluirse dentro de un crculo de
proteccin imaginario, tal como representa la figura. En todos los puntos de
corte lnea crculo de proteccin tienen que instalarse aparatos de
proteccin contra sobretensiones que correspondan a los datos nominales del
tipo de circuito o a la interface del aparato a proteger correspondiente. De esta

manera, la zona interior del crculo de proteccin queda protegida de forma


que no es posible un acoplamiento de sobretensiones desde el exterior.
Causas de sobretensiones
Las sobretensiones se originan, en la mayora de los casos, a travs de maniobras
de conmutacin en instalaciones elctricas y por descarga electrosttica.
Por lo dems, las descargas de rayos y con eso las destrucciones resultantes de
instalaciones elctricas y electrnicas debidas a interferencias electromagnticas
adoptan uno de los primeros puestos en las estadsticas de desperfectos de las
compaas de seguros.
El acoplamiento de sobretensiones de un sistema a otro puede ser galvnico,
inductivo o capacitivo.

Una sobretensin es una onda o impulso de tensin que se superpone a la tensin


nominal de la red.

Este tipo de sobretensin se caracteriza por lo siguiente.

El tiempo de subida (tf) se mide en s.

El gradiente S se mide en kA/s.

Estos dos parmetros afectan al equipo y producen radiaciones


electromagnticas.

Adems, la duracin de la sobretensin (T) produce un aumento de energa en


los circuitos elctricos que puede destruir el equipo

Existen cuatro tipos de sobretensiones que pueden afectar a las cargas y a las
instalaciones elctricas:

Sobretensiones de origen atmosfrico.

Sobretensiones de funcionamiento o maniobra.

Sobretensiones de transitorios de frecuencia industrial.

Sobretensiones producidas por descargas electrostticas.

LIMITADOR DE TENSION
Un protector de sobretensin (o supresor de tensin) es un dispositivo
diseado para proteger dispositivos elctricos de picos de tensin. Un protector
de sobretensin intenta regular el voltaje que se aplica a un dispositivo
elctrico bloqueando o enviando a tierra voltajes superiores a un umbral
seguro.
Los productos utilizados

Limitadores de tensin.

Se utilizan en centros de transformacin de MT/BT en la toma del


transformador.

Como se utilizan nicamente en distribuciones con neutro aislados, pueden


dirigir sobretensiones a la tierra, especialmente sobretensiones de frecuencia
industrial

Bsicamente existen tres niveles de proteccin contra sobretensiones:


- Basta o gruesa
- Media
- Fina
Dichos niveles estn delimitados por el valor de tensin de choque que
soportan los dispositivos a proteger.
Segn esto ltimo, las protecciones bastas dejan una tensin residual de 4kV;
las protecciones medias rondan el orden de 1kV y las protecciones finas
manejan valores residuales de aproximadamente 1,5 o 2 veces la tensin
nominal de la aplicacin a proteger.

TIPO DE PROTECCION
Los limitadores de sobretensin son destinados a la proteccin de los aparatos contra
las sobretensiones transitorias de origen atmosfrico e industrial.
Eliminan las sobretensiones breves transmitidas por la red o subidas por la tierra.
Durante este fallo establecen un enlace entre la red y la tierra y permiten as la
circulacin de la energa perturbadora.
Los limitadores de sobretensin aseguran una proteccin en modo comn.

INSTALACION
Bsicamente existen dos maneras diferentes de instalar los interruptores
limitadores de tensin, siendo estas las siguientes:
a) REGLA DE LOS 50 cm.
Las conexiones deben ser lo ms cortas posibles, por lo tanto, es sumamente
recomendable que la sumatoria de los tramos de conductor para el inter
conexionado, no superen los 50 cm.
L = L1 + L2 + L3 < 50 cm.
b) PUESTA EN CASCADA (Regla de los 10 mts.)
En el caso de un sitio expuesto (generalmente a la intemperie o descampado) y
en presencia de receptores sensibles, se recomienda coordinar una proteccin
aguas arriba y aguas abajo de la filiacin:

Adems, se deben cumplir las siguientes condiciones:


Se debe mantener una distancia mnima de 10 mts. Entre los dos limitadores de
sobretensin para evitar su cebado simultneo.
El limitador de sobretensin en cabecera de instalacin hace circular la energa
excedente; el limitador de sobretensin situado junto a los receptores sensibles limita
el valor de cresta de la sobretensin.
Evaluacin del riesgo de la sobretensin en la instalacin a proteger
Para determinar el tipo de proteccin contra sobretensiones necesaria en una
instalacin elctrica, sugerimos el siguiente mtodo de evaluacin de riesgos.

Por un lado, tener en cuenta los criterios especficos del lugar, y por otro, las
caractersticas de las cargas o receptores en la instalacin a proteger.
Principio general
Al evaluar los riesgos, deben tenerse en cuenta los siguientes elementos:
El riesgo de cadas de rayos en el rea.
El tipo de la red de distribucin elctrica o de la red telefnica.

La topografa del rea.

Si existe un pararrayos.

El equipo a proteger.

Las sobretensiones de maniobra.


Con estos elementos, se pueden establecer dos diagnsticos: un diagnstico de las
cargas que tienen que protegerse y un diagnstico del lugar que va a protegerse
Eleccin del interruptor automtico de desconexin
Tras haber elegido el limitador o limitadores contra sobretensiones necesarios para
proteger la instalacin, debe elegirse el interruptor automtico de desconexin
adecuado en la siguiente tabla:

Su poder de corte debe seleccionarse en funcin de la intensidad de


cortocircuito del punto de la instalacin.

Deben protegerse todos los polos, por ejemplo: un limitador 1P+N debe
asociarse con un automtico de desconexin de 2 polos (2 polos protegidos).