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Jean Piaget
Artculo principal: Jean Piaget
La teora de Piaget (1896-1980) trata en primer lugar los esquemas. Al principio los
esquemas son comportamientos reflejos, pero posteriormente incluyen opiniones acerca del
contexto social del aprendizaje tienen un impacto importante en las actuales prcticas
educativas.
Trabajo
En sus trabajos, Piaget distingui cuatro estados del desarrollo cognitivo del nio,
relacionados con actividades del conocimiento. Piaget hizo hincapi en comprender el
desarrollo intelectual del ser humano. Sus estudios prcticos los realiz con nios en las
diferentes etapas de desarrollo. Para Piaget el desarrollo intelectual es un proceso de
reestructuracin del conocimiento: El proceso comienza con una forma de pensar propia de
un nivel. Algn cambio externo en la forma ordinaria de pensar crea conflicto y desequilibrio.
La persona resuelve el conflicto mediante su propia actividad intelectual siendo este un
desequilibro intelectual. De todo esto resulta una nueva forma de pensar y estructurar las
cosas, un estado de nuevo equilibrio.
Obras
Entre sus obras, destacan: El pensamiento y el lenguaje del nio (1926), Juicio y
razonamiento en el nio (1928), El nacimiento de la inteligencia en el nio (1954), Seis
estudios de psicologa (1964), Biologa y conocimiento (1967) y Psicologa y pedagoga
(1970). Los trabajos de Piaget acerca del desarrollo cognoscitivo del nio fueron los ms
conocidos y reconocidos en su poca, su teora dej muchas inquietudes que serviran
despus a otras propuestas acerca del desarrollo cognitivo.
Lev Vygotsky
Artculo principal: Lev Vygotski
Las ideas de Vygotski (1896-1917) no coincidan con las principales teoras psicolgicas
europeas, que eran conductistas y las suyas eran reaccionologistas. En los ltimos 20 aos,
ha aumentado la circulacin y las traducciones de los textos de Vigotsky y estos han tenido
un profundo impacto en los campos de la Educacin, Lingstica y la Pedagoga. Mientras
Piaget deca que los nios dan sentido a las cosas principalmente a travs de sus acciones
en su entorno, Vigotsky destac el valor de la cultura y el contexto social, que vea crecer el
nio a la hora de hacerles de gua y ayudarles en el proceso de aprendizaje. Su teora
defendi siempre el papel de la cultura en el desarrollo de los procesos mentales superiores.

La teora de Vygotsky subraya las relaciones entre el individuo y la sociedad. Vygotsky


consideraba que el estudio de la psicologa era el estudio de los procesos cambiantes, ya
que cuando las personas responden a las situaciones, las alteran. Una de sus mayores
crticas de la teora de Piaget es que el psiclogo suizo no daba bastante importancia a la
influencia del entorno en el desarrollo del nio. Se consideraba a Vygotsky uno de los
primeros crticos de la teora del desarrollo cognitivo de Piaget. Las investigaciones y
escritos de Vygotsky se centran en el pensamiento, el lenguaje, la memoria y el juego. Al
final de sus das trabaj sobre problemas educativos. La obra de Vygotsky constituye un
ejemplo excepcional entre las ms influyentes corrientes actuales de la psicologa del
desarrollo cognoscitivo de los nios, en primer lugar porque su obra permaneci virtualmente
ignorada en Occidente hasta la dcada de los 60, la influencia en los Estados Unidos no
lleg bastante despus de su muerte, en 1962. La teora de Vygotsky se demuestra en
aquellas aulas donde se favorece la interaccin social, donde los profesores hablan con los
nios y utilizan el lenguaje para expresar aquello que aprenden, donde se anima a los nios
para que se expresen oralmente y por escrito y en aquellas clases donde se favorece y se
valora el dilogo entre los miembros del grupo.
Trabajo
Segn Hernndez Rojas (2006), para Vigostky existen dos tipos de funciones psicolgicas,
las primeras son las funciones elementales son innatas, las que tenemos cuando nacemos,
por ejemplo las de supervivencia (el hambre, la seguridad, la proteccin del clima, el
caminar) en segundo lugar estn las funciones superiores se forman a partir de la
convivencia con los dems, se determinan conforme a la sociedad (como la atencin,
lenguaje, clasificacin y seguimiento de instrucciones). El lenguaje da la construccin
cognitiva (habla, pensamiento). Los procesos psicolgicos superiores pueden ser
nicamente adquiridos a travs de la interaccin con otros.
Mediante la internalizacin el individuo se apropia de las herramientas ulturales. La
internalizacin consiste en la reconstruccin interna de una operacin externa, proceso que
se lleva a cabo mediante las siguientes transformaciones (Hernndez Rojas, 2006): - Una
operacin que inicialmente representa una actividad externa, se reconstruye y comienza a
suceder internamente. - Un proceso interpersonal queda transformado en otro intrapersonal.
- La transformacin de un proceso interpersonal en uno intrapersonal es el resultado de una
serie de sucesos evolutivos. El proceso, aun siendo transformado, contina existiendo y
cambia como una forma de actividad durante cierto tiempo antes de internalizarse
definitivamente.

En la teora sociocultural de Vigotsky se conceptualiza la zona de desarrollo prximo, la cual


hace referencia a la distancia entre el nivel real de desarrollo, determinado por la capacidad
de resolver independientemente un problema y el nivel de desarrollo potencias, determinado
a travs de la resolucin de un problema bajo la gua de un adulto o en colaboracin con
otro compaero ms capaz.
Obras
En 1978 se tradujeron y publicaron sus ensayos, la mente en la sociedad, y apareci en
lengua inglesa la edicin de seis volmenes de su obra completa. Vygotsky tuvo un papel
muy importante en la psicologa, su teora del desarrollo infantil seala la importancia de las
relaciones entre el individuo y la sociedad. Su trabajo fue reconocido hasta aos despus de
su muerte. Sus opiniones acerca del contexto social del aprendizaje tienen un impacto
importante en las actuales prcticas educativas.
Frederic Skinner
Artculo principal: Frederic Skinner
Skinner basaba su teora en el anlisis de las conductas observables. Dividi el proceso de
aprendizaje en respuestas operantes y estmulos reforzantes, lo que condujo al desarrollo de
tcnicas de modificacin de conducta en el aula. Trato la conducta en trminos de
reforzantes positivos (recompensa) contra reforzantes negativos (castigo). Los positivos
aaden algo a la situacin existente, los negativos apartan algo de una situacin
determinada. En los experimentos con los dos tipos de reforzantes las respuestas se
incrementaban. Invent la caja que lleva su nombre, siendo estudiante en Harvard; cre la
primera de estas cajas para facilitar el estudio de la conducta de alimentacin de las ratas.
Desarroll sus principios de anlisis de la conducta y sostuvo que era indispensable una
tecnologa de cambio de conducta. Atac el uso del castigo para cambiar la conducta y
sugiri que el uso de recompensas era ms atractivo desde el punto de vista social y
pedaggicamente ms eficaz. Skinner adopt las mquinas de Pressey con algunas
modificaciones para que no estuvieran restringidas a la seleccin de respuestas alternativas
y asegur que el refuerzo intermitente y frecuentemente de respuestas correctas era la
causa de la alteracin de la conducta. Por este motivo, organiz la instruccin en pequeas
unidades llamadas marcos. Despus de cada marco que presentaba informacin al
estudiante se le peda que diera una respuesta a una pregunta que se comparaba con la
respuesta correcta. Si coincidan se daba un refuerzo. En vista de que los errores no
generaban refuerzos se trataban de evitar, lo cual se lograba haciendo que los marcos
fueran muy cercanos entre s.

El sistema de Skinner era completamente basado en el condicionamiento operante. El


organismo est en proceso de operar sobre el ambiente, lo que en trminos populares
significa que est irrumpiendo constantemente; haciendo lo que hace. Durante este operar,
el organismo se encuentra con un determinado tipo de estmulos, llamado estmulo
reforzador, o simplemente reforzador. Este estmulo especial tiene el efecto de incrementar
el operante (esto es; el comportamiento que ocurre inmediatamente despus del reforzador).
Esto es el condicionamiento operante: el comportamiento es seguido de una consecuencia,
y la naturaleza de la consecuencia modifica la tendencia del organismo a repetir el
comportamiento en el futuro.(Gautier 1971)
Obras
The Behavior of Organisms (1938); Walden Two, una novela sobre la sociedad utpica
donde la conducta de cada persona se establece mediante los principios del
condicionamiento (1948); tambin escribi su propia biografa, particulars of my Life (1976);
a este le sigui una segunda autobiografa The Shapping of a Behaviorist. Para Skinner el
aprendizaje se daba por medio de refuerzos, el sugera los refuerzos positivos, al igual que
Pavlov llam al reflejo condicionado proceso de aprendizaje.
Jerome Bruner
Artculo principal: Jerome Bruner
En 1960, Bruner fund el Centro de Estudios Cognitivos de la Universidad de Harvard y le
dio un fuerte impulso a la psicologa cognitiva para que fuese considerada como disciplina
cientfica. Bruner mantuvo la regla bsica de la ciencia: observar los fenmenos, y a partir de
esa observacin, elaborar las conclusiones.
Trabajo
Las teoras de Bruner tienen como punto de referencia a Vygotsky y Piaget. Para Piaget, el
desarrollo del lenguaje constituye un subproducto del desarrollo de otras operaciones
cognitivas no lingsticas. Bruner piensa que esta teora tiene el defecto de que no establece
una correlacin entre el desarrollo del lenguaje y el desarrollo cognitivo. Con la psicologa
sovitica tiene puntos en comn, pero el punto ms fuerte de unin entre la teora de
Vygotsky y la de Bruner, es que para ambos, la interaccin y el dilogo son puntos clave en
su teora. Comparten la idea de que muchas de las funciones intrapersonales, tienen su
origen en contextos interpersonales. Muchos tericos procedentes del campo de la ciencia,
tambin han tenido una enorme influencia en el desarrollo de su teora. Su teora es
radicalmente social, son las interacciones con los adultos las que constituyen la clave que
explicara la adquisicin del lenguaje. Para Bruner, el nio no adquiere las reglas

gramaticales partiendo de la nada, sino que antes de aprender a hablar, aprende a utilizar el
lenguaje en su relacin con el mundo. El lenguaje se aprende usndolo de forma
comunicativa, la interaccin de la madre con el nio es lo que hace que se pase a lo
lingstico; en estas interacciones, se dan rutinas en las que el nio incorpora expectativas
sobre los actos de la madre y aprende a responder a ellas. Estas situaciones repetidas son
llamadas formatos. El formato ms estudiado por Bruner ha sido el del juego, en el que se
aprenden las habilidades sociales necesarias para la comunicacin antes de que exista el
lenguaje. Los adultos emplean estrategias a las conductas del beb y se sitan por encima
de lo que le permiten sus competencias. Este concepto es conocido como andamiaje y es
una de las claves dentro de las nuevas teoras del aprendizaje.
Obras
Entre sus obras destacan: A study of thinking (1956), The process of education (1960),
Toward a theory of instruccin (1966), Studies in cognitive growth (1966) La postura que
mantiene Bruner sobre los problemas de la educacin se puede resumir as: si quieres
saber cmo aprenden los alumnos en el aula, estdialos en la escuela y no pierdas el tiempo
estudiando palomas o ratas. Bruner defiende la posibilidad de que los nios vayan ms all
del aprendizaje por condicionamiento. Para Bruner el nio desarrolla su inteligencia poco a
poco en un sistema de evolucin, dominando primero los aspectos ms simples del
aprendizaje para poder pasar despus a los ms complejos