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La cada de Roma, ms que una cada fue una agona que dur siglos.

La quiebra del
sistema poltico destruy todo el armazn imperial tan cuidadosamente diseado por
Augusto. La crisis econmica llev a una economa de intercambio donde la moneda
no circulaba, la industria se hundi, las ciudades se despoblaron: Roma, que en
tiempos de esplendor tena ms de un milln de habitantes no llegaba a los 300.000 al
final. La economa se ruraliz y con ello se perdi la cohesin social. La cultura urbana
romana desapareci y con ella todo vestigio de unidad. La feudalizacin de la
sociedad entreg a sta en manos de los seores poderosos que no reconocan otro
poder que el que les proporcionaban sus mercenarios. Las sucesivas reformas (que no
hicieron ms que admitir la quiebra poniendo parches temporales) cubrieron el Imperio
con un velo anulando todo resto de la cultura anterior hasta que sta desapareci por
completo, .
En esto llegaron las hordas nmadas de los hunos de Atila. A su paso en la Galia
saliTeodorico, rey de los godos, los nicos que estaban dispuestos a luchar por el
Imperio.
Atila fue derrotado pero volvi en 452, esta vez contra Italia, y slo la intervencin
casi divina del Papa Len salv a Roma del saqueo. Atila muri poco despus.
La situacin era ya insostenible y los restos del Imperio fueron repartidos entre los
ejrcitos brbaros. Espaa fue para los visigodos, frica, Sicilia, Crcega y Cerdea
para los vndalos, burgundios, alamanes y rugios se quedaron con la Galia.
Se conoce como Invasiones brbaras, poca de las invasiones o migraciones masivas
que ocuparon el Centro y Norte de Europa durante la decadencia del Imperio romano,
fueron muchos los pueblos brbaros (extranjeros) que, aprovechando las disidencias
internas, se aproximaron a sus fronteras y se establecieron en ellas, presionando en
forma permanente para entrar. Los brbaros lograron penetrar lentamente o de forma
violenta y lograron y establecerse en el interior. Fueron varios los pueblos brbaros
pero los principales entre los pueblos germanos invasores encontramos a los godos,
divididos en visigodos, en occidente y los ostrogodos, en oriente. Los francos, los
burgundios, los anglos y los sajones; los vndalos, los francos, los lombardos y los
escandinavos, constituan el resto de los pueblos.
Los brbaros experimentaban una situacin de atraso respecto a los romanos, a los
que perciban admirativamente, mientras que eran percibidos con una mezcla de
desprecio y temor e implicaba un grado de desarrollo inferior a la civilizacin y superior
al salvajismo. Entre el siglo IV y el Siglo V, los brbaros haban cruzado el limite
romano del Ro Rin, inhabitualmente helado.

Los visigodos fueron los primeros en institucionalizarse y formar reinos (Tolosa y


Toledo). Tras esto, desde el Imperio se les encarg la pacificacin de la Galia e
Hispania, en manos de suevos, vndalos y alanos. De estos tres, los suevos lograron
instalar el reino de Braga, mientras que los vndalos se asentaron en el norte de

frica, siendo desplazados tiempo despus por los Bizantinos. Los ostrogodos se
desplazaron la pennsula itlica, sin embargo, cay tambin bajo la presin bizantina.

El segundo grupo de invasores (siglo IV), encabezado por los francos, irrumpi en
las Galias, desplazando a los visigodos, de su capital Tolosa a Toledo. Tambin
absorbieron a burgundios y alamanes tras derrotarlos. En el siglo VIII los mismos
francos derrotan a los ombardos del norte de Italia, y prepararon el camino para la
llegada del imperio de Carlomagno. En Gran Bretaa, los anglos, los sajones y los
jutos lucharn entre s formando reinos rivales hasta ser unificados por los daneses,
en lo que formara ms adelante el reino de Inglaterra.
La expansin del cristianismo entre los brbaros, el asentamiento del episcopado en
las ciudades y el monacato en mbitos rurales constituyeron una poderosa fuerza que
fusion las culturas y ayud a asegurar que rasgos de la civilizacin clsica pervivieran
e incluso se expandieran por la mitad occidental del imperio. Los francos se
convirtieron al catolicismo con el reinado de Clodoveo I). Los ostrogodos y lombardos,
de la pennsula itlica no llegaron a experimentar la transicin y permanecieron
predominantemente arrianos.

LOS PUEBLOS BRBAROS

Son tribus que migraron de el norte de Europa y del Asia central que no
pertenecen al imperio romano , los griegos y los romanos llamaron `brbaros' a los
grupos de nmadas que se mantenan a las afueras del imperio romano, a todos
los pueblos extranjeros que no hablaban su idioma y por el mismo hecho de no
hablar su idioma eran considerados salvajes, analfabetos y menos que los
romanos.
Los griegos y romanos dieron el nombre de brbaros a todos los extranjeros de las
regiones fronterizas con el Imperio romano, y con los que lucharon, si bien se limita la
consideracin a los que, ocupando en Europa las regiones al Norte del imperio,
invadieron ste, apoderndose de su parte occidental.

Estos pueblos formaban tres grupos:

El de cultura turco-mongola : como los varos y hunos.

El de cultura eslava , como los vendas, en lo que hoy es Polonia; los srmatas, entre el
Danubio , el Theis, y los alanos a orillas del Mar Negro.

El de cultura germnica: como los godos, francos, vndalos, burgundios y otros

.Durante la decadencia del Imperio romano, fueron muchos los pueblos brbaros
(extranjeros) que, aprovechando las disidencias internas, se aproximaron a sus
fronteras y se establecieron en ellas, presionando en forma permanente para entrar.
Los brbaros lograron penetrar lentamente entre los siglos I y IV, y establecerse en el
interior, hasta que, finalmente, empujados por otros pueblos, lo hicieron en forma
violenta.

Los germanos eran indoeuropeos, como los griegos y latinos. En ellos las aficiones
guerreras se muestran en grado sumo, a la par que el trabajo se considera como
menos digno
Haba hombres privilegiados, nobles y plebeyos, existiendo tambin la esclavitud

Principales pueblos brbaros

Entre los pueblos germanos (provenientes de Germania) invasores encontramos a los


godos, divididos en visigodos, en occidente y los ostrogodos, en oriente.

Los francos, los suevos, los burgundios, los anglos, los sajones y los jutos,los
vndalos, los frisones, los alanos (iranios)

y los alamanes, constituan el resto de los pueblos. Los vndalos arrasaron las Galias,
pasaron por Hispania, se dirigieron al norte de frica, conquistaron Cartago, y desde
su puerto se dedicaron a la piratera, asolando el Mediterrneo.

Los ostrogodos detentaron el poder, con la asuncin de Teodorico, que mat a


Odoacro. Los visigodos debieron retirarse de Italia, dirigindose al oeste, a la Galia,
estableciendo su gobierno en el sur de la regin y en casi toda Hispania.

Los francos se ubicaron en el norte de las Galias, adoptando la fe catlica tradicional,


convirtindose en los defensores radicales del cristianismo .

Los sajones, aliados con los anglos y los jutos se instalaron en Britania, con
costumbres muy diferentes a las romanas .Salvo estos casos aislados, la mayora eran
respetuosos de la cultura romana, y fusionaron las costumbres romanas con las
propias.

La aristocracia germana comenz a utilizar como su idioma el latn, que luego


modificado, dio lugar a las lenguas romances.

Religin

La religin, que hubiera podido ser un elemento conflictivo en la relacin de los


invasores con los pueblos autctonos, se transform en un factor de unidad, al aceptar
la mayora de los reyes brbaros el cristianismo
Los visigodos abandonaron el arrianismo, religin cristiana no reconocida por la
Iglesia, para aceptar esta ltima en el siglo VI,en Hispania, bajo el reinado de
Recaredo.

Los francos rechazaron el paganismo a fines del siglo V, durante el reinado de


Clodoveo I.

As la Iglesia Catlica, lejos de debilitarse, cobr un inmenso poder.

La sociedad

Se adopt la ley escrita, segn la modalidad romana, ya que ellos se regan por el
derecho consuetudinario (costumbres). Los germanos aceptaron el sistema de la
personalidad de la ley, por la cual cada uno deba ser juzgado por sus propias leyes.
Los romanos, carecan de normas, ya que Roma no exista y por eso tuvieron que
redactarse las que lo regiran en lo sucesivo.
Teodorico, rey de los ostrogodos, redact la primera coleccin de leyes, en el ao
500,conocida como el Edicto de Teodorico, para godos y romanos, siendo una
excepcin al referido principio de personalidad de las leyes. Estaba compuesta de
154 artculos basados en resmenes de fuentes romanas.