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Rgimen legal de las horas extras en Colombia

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Es frecuente que los trabajadores se consideren perjudicados cuando el


empleador no les permite realizar horas extras o les exige trabajar en festivos.

Esta sensacin de perjuicio es ms intensa cuando el trabajador lleva tiempo


trabajando en das de descanso obligatorio o haciendo horas extras sin compensacin,
hasta el punto de que llega a considerar que se le est impidiendo ejercitar un
derecho legalmente reconocido o consolidado por la costumbre previa.

La cesacin de estas labores fuera del horario ordinario puede venir causada
por un traslado de departamento o una reordenacin de la plantilla, como el aumento
de empleados o la redistribucin de funciones. En estos casos, muchos
trabajadores creen que el empleador impide su derecho a las horas extras.
Los ingresos suplementarios que deja de percibir el trabajador hacen que ste
se sienta perjudicado, especialmente si esos ingresos los haba ya considerado
ordinarios y haba acomodado su contabilidad domstica contando con ellos.

Esta percepcin incluso lleva a que algunos trabajadores renuncien a


traslados o ascensos a cargos que no contemplen la realizacin de horas extras.

El derecho del trabajador al descanso


La legislacin laboral recoge el derecho al descanso como prioritario al
considerarlo imprescindible para la salud del trabajador. Durante dcadas, los
trabajadores pugnaron por lograr las reducciones de los horarios de trabajo y obtener
las conocidas 8 horas de trabajo, 8 de ocio y 8 de descanso.

La conciliacin de la vida laboral y familiar y la salud del trabajador tienen como


piedra angular este derecho al descanso. Ese es el motivo de que las horas extras y el
trabajo en festivos o das de descanso obligado, no sean un derecho del trabajador
que pueda exigirse al empleador, puesto que habra un conflicto de derechos.

La legislacin laboral parte de la idea de la posicin asimtrica entre empleador


y empleado, por lo que considera que en caso de configurar un derecho a las horas
extras por parte del empleado, el empleador podra imponerse gracias a su posicin
de prevalencia y convertir ese derecho en obligacin, en perjuicio del derecho al
descanso del trabajador.
Por eso la legislacin regula el trabajo en horas extraordinarias, domingos y
festivos, de un modo receloso y con numerosas limitaciones.
Este tipo de trabajo queda fuera de la legalidad cuando deja de ser episdico y
pasa a ser habitual o permanente, algo que la legislacin y los principios que la
sustentan considera injustificable.
Estos mismos principios cubren el caso de la compensacin en dinero de los
das de vacaciones, que se impide legalmente para evitar que el empleador,
aprovechndose de la necesidad del empleado de trabajar y de mantener su empleo,
imponga el no disfrute de vacaciones y su sustitucin por un importe monetario. Esta
prctica contraria el derecho del trabajador al descanso y varios principios
constitucionales.

Conclusiones legales
El derecho del trabajador al descanso es esencial en el derecho laboral y para
las necesidades fsicas, mentales, sociales, personales y familiares del trabajador.
Reducir el descanso a la mera inactividad supone infravalorar este derecho, lo que
provoca que pueda ser negociado.
Pero, como ha explicitado la Corte Suprema de Justicia, la consecucin
histrica del derecho del trabajador al descanso va mucho ms all de la relacin
laboral y econmica en el mbito de trabajo con el patrono.
Este derecho ha de entenderse como la necesaria opcin que el trabajador
tiene de compartir ms de su tiempo con su familia y entorno social, necesidad de
recuperar fuerzas fsicas y mentales, de formarse y cultivarse culturalmente, de cuidar
su salud, de procurar su mejoramiento intelectual y espiritual y de ordenar sus mbitos
vitales ms all de su relacin laboral.