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SISTEMA PARA LA OBTENCIN DEL COBRE Y

DE ALGUNAS DE SUS ALEACIONES.

RESUMEN....................................................................................................... 1
I.

INTRODUCCIN....................................................................................... 1

II.

1.1.

IMPORTANCIA Y JUSTIFICACIN..........................................................1

1.2.

OBJETIVOS......................................................................................... 1

1.2.1.

OBJETIVO GENERAL.....................................................................1

1.2.2.

OBJETIVOS ESPECFICOS..............................................................1

MARCO TERICO...................................................................................... 1
2.1.

CARACTERSTICAS DEL COBRE..........................................................1

2.2. PROPIEDADES QUMICAS, FSICAS, MECNICAS Y BIOLGICAS DEL


COBRE......................................................................................................... 1
2.3.

ESTRUCTURA CRISTALINA DEL COBRE...............................................1

2.4.

MATERIAS PRIMAS.............................................................................. 1

2.4.1.

MINERALES OXIDADOS................................................................1

2.4.2.

MINERALES SULFURADOS............................................................1

III. INGENIERA DE PROCESO: MTODOS DE EXTRACCON DEL COBRE.........1


3.1.

PIROMETALURGIA DEL COBRE............................................................1

3.1.1.

MATERIALES................................................................................ 1
EQUIPOS...................................................................................... 1

3.1.2.

MTODOS.................................................................................... 1

A.

REDUCCIN DEL TAMAO.....................................................1

B.

CONCENTRACIN POR FLOTACIN EN ESPUMA.....................1

C.

TOSTACIN DE CONCENTRADOS DE COBRE.........................1

D.

FUNDICIN DE MATA EN HORNO DE REVERBERO.................1

E.

CONVERSIN DE LA MATA DE COBRE...................................1

F.
PREPARACIN DE NODOS: REMOCIN DE AZUFRE Y
OXGENO 1
G.

ELECTRORREFINACIN DEL COBRE.......................................1

H.

FUNDICIN Y VACIADO DE LOS CTODOS DE COBRE............1

3.2.

HIDROMETALURGIA DE COBRE..........................................................1

3.2.1.

MATERIALES................................................................................ 1
EQUIPOS...................................................................................... 1

3.2.2.

MTODOS ................................................................................... 1

A.

FLOTACIN EN ESPUMA.........................................................1

B.

LIXIVIACIN...........................................................................1

C.

CEMENTACIN.......................................................................1

D.

EXTRACCIN CON DISOLVENTES...........................................1


2

E.

SEPARACIN DEL COBRE POR ELECTROLISIS........................1

IV. USOS Y APLICACIONES DEL COBRE..........................................................1


4.1.

PROCESOS DE LOS PRODUCTOS A PARTIR DEL COBRE......................1

4.1.1.

ALAMBRN.................................................................................. 1

4.1.2.

TUBOS......................................................................................... 1

4.1.3.

LMINAS DE COBRE....................................................................1

4.2.

USOS DEL COBRE.............................................................................. 1

4.2.1.

ELECTRICIDAD Y TELECOMUNICACIONES....................................1

4.2.2.

MEDIOS DE TRANSPORTE............................................................1

4.2.3.

CONSTRUCCIN Y ORNAMENTACIN...........................................1

4.2.4.

MONEDAS.................................................................................... 1

4.2.5.

INTERCAMBIADOR TRMICO........................................................1

V. PRINCIPALES ALEACIONES DEL COBRE.....Error! Marcador no definido.


5.1

COBRES DBILMENTE ALEADOS Error! Marcador no definido.

5.2.

ALEACIONES CON ALTO CONTENIDO DE COBRE..........................1

5.3.

LOS LATONES.............................................................................. 1

5.4.

EL BRONCE.................................................................................. 1

5.5.

LOS CUPROALUMINIOS................................................................1

5.6.

LOS CUPRONQUELES..................................................................1

5.7.

LAS ALPACAS............................................................................... 1

5.8.

OTRAS ALEACIONES DE COBRE...................................................1

VI. ALEACIONES MS USADAS DEL COBRE..Error! Marcador no definido.


6.1.

EL BRONCE........................................................................................ 1

6.1.1.

MATERIALES................................................................................ 1
EQUIPOS...................................................................................... 1

6.1.2.

6.2.

OBTENCIN DEL BRONCE............................................................1

A.

MTODO DE LA COLADA CONTINUA......................................1

B.

ALEACIN DE COBRE ESTAO (CU + SN)...........................1


EL LATN........................................................................................... 1

6.2.1.

MATERIALES................................................................................ 1
EQUIPOS...................................................................................... 1
3

6.2.2.

MTODOS ................................................................................... 1

A.

PREPARACIN DE LA CARGA DEL CRISOL..............................1

B.

FUNDICIN............................................................................ 1

C.

MAQUINADO..........................................................................1

D.

LAMINADO............................................................................. 1

E.

RECOCIDO............................................................................. 1

F.

DECAPADO............................................................................ 1

G.

CORTE................................................................................... 1

H.

ENROLLADO..........................................................................1

I.

EMBALAJE.............................................................................. 1

6.2.3.

CLASIFICACION O TIPOS..............................................................1

6.2.4.

PROPIEDADES DE LOS LATONES INDUSTRIALES..........................1

6.2.5.

APLICACIONES INDUSTRIALES.....................................................1

VI. CONCLUSIONES........................................................................................ 1
VII. REFERENCIALES....................................................................................... 1
ANEXOS....................................................................................................... 1

RESUMEN

El presente trabajo monogrfico, consiste en la descripcin de las propiedades


qumicas, fsicas, mecnicas y biolgicas de cobre. As como el estudio de su
estructura cristalina.

Luego detallamos las principales aleaciones de cobre como son el bronce y el


latn,

adems

de

mencionar

las

aleaciones

secundarias

como

los

cuproaluminios, los cupronqueles y la alpaca.


Unaz vez detalladas las aplicaciones, procedemos a describir dos mtodos de
extraccin del cobre, siendo las ms importantes:
La extraccin pirometalrgica, donde se suele trabajar con minerales
sulfurados de cobre; y la extraccin hidrometalrgica , donde se trabaja con
minerales oxidados de cobre .cada una requiere una secuencia y equipos
especficos para al final obtener el cobre a una pureza muy elevada.

I.

INTRODUCCIN

La historia antigua se suele dividir en la Edad de Piedra, la Edad de


Bronce y la Edad del Hierro como base en la composicin de las
herramientas utilizadas en cada era. Las sociedades modernas
5

dependen de una gran variedad de metales para fabricar


herramientas, maquinaria y otros artculos. Los qumicos y otros
cientficos han encontrado diversidad de usos, incluso para los
metales menos abundantes, en su bsqueda de materiales que
satisfagan las necesidades tecnolgicas en continua evolucin.
El cobre era conocido en la prehistoria y fue probablemente el
primer metal utilizado para fabricar tiles y objetos decorativos. El
cobre es uno de los pocos metales que pueden encontrarse en la
naturaleza en estado "nativo", es decir, sin combinar con otros
elementos. Por ello fue uno de los primeros en ser utilizado por el
ser humano
Los nativos americanos tambin utilizaban el cobre desde el tercer
milenio A.C. El anlisis de los objetos de cobre y sus aleaciones, y el
estudio de los minerales existentes en las regiones donde fueron
encontrados inducen a pensar que ya en el ao 6.000 A.C. el
hombre desarrollaba procesos metalrgicos.

1.1. IMPORTANCIA Y JUSTIFICACIN

En este trabajo tratamos

sobre el cobre, caractersticas, importancia ,

aleaciones , mtodos de extraccin y aplicaciones ms importantes que


6

demuestran de por qu el cobre es un elemento qumico realmente importante


para el ser humano; y es que por un lado, encontramos en dicho elemento
un aliado perfecto que ha impulsado enormemente nuestra tecnologa. Por
otro, tambin estamos ante un componente esencial para la salud del ser
humano.
Podemos decir que el cobre es uno de los metales ms importantes de nuestra
tecnologa. Con su descubrimiento, el ser humano fue capaz de utilizar un
conductor realmente preciso de calor y la electricidad. Algo que hoy por hoy
nadie puede negar. Pero adems, no podemos olvidarnos que el cobre fue uno
de los primero metales descubiertos por el hombre, siendo as un material
usado para crear herramientas que hicieron evolucionar la vida de nuestros
antepasados a pasos agigantados, permitiendo posteriormente que pudieran
crear tcnicas cermicas y procesos metalrgicos.
As, desde el punto de vista de la evolucin del hombre, el cobre ha sido
realmente imprescindible, sin su descubrimiento, seguramente no hablaramos
de una civilizacin tan avanzada como la nuestra.
En la actualidad, el cobre est presente en nuestras vidas ms de lo que
podemos imaginar; y es que la tecnologa derivada del cobre es realmente
amplia, pues ofrece un mayor ahorro energtico que otros metales, adems de
contar con mayor durabilidad que otros materiales; y es que mientras que otros
metales, con el tiempo, pueden llegar a soltar sustancias nocivas, el cobre
aguanta sin ningn problema, siendo muchsimo ms higinico.
Para que nos hagamos una idea, algo tan rutinario como un vehculo cuenta
con cantidades realmente importantes de cobre. Tambin mquinas, monedas,
pesticidas, tuberas y herramientas varias.
Al margen de la importancia del cobre para la industria, tambin hay que saber
que el cobre es un mineral fundamental para el ser humano. Por ejemplo, es

importantsimo para prevenir problemas como la anemia o enfermedades


seas, incluso para detener daos celulares.
Hay estudios que aseguran que durante el embarazo, una dosis correcta de
cobre puede ayudar al desarrollo cerebral del nio.
De las funciones importantes en nuestro cuerpo, una de las principales es la de
servir como un constituyente de enzimas. As, la funcin en el metabolismo del
hierro es realmente importante. Asimismo, tambin proteger nuestros huesos
convirtindose adems en un potente antioxidante.

1.2. OBJETIVOS

1.2.1.

OBJETIVO GENERAL

Encontrar los sistemas ms caractersticos para la obtencin del


cobre y algunas de sus aleaciones.

1.2.2.

OBJETIVOS ESPECFICOS

Detallar las materias primas para la obtencin del Cu y de


algunas de sus aleaciones.
Encontrar mtodos para la obtencin del Cu y las tcnicas de
manufacturacin de algunas de sus aleaciones.
Enumerar las diferentes aplicaciones del cobre y de sus
aleaciones seleccionadas.

II.

MARCO TERICO
2.1. CARACTERSTICAS DEL COBRE

El cobre es uno de los metales de mayor uso, de apariencia metlica y color


pardo rojizo. El cobre es uno de los elementos de transicin de la tabla
peridica, y su nmero atmico es 29.
El cobre puro es blando, pero puede endurecerse posteriormente por
deformacin en fro. Las aleaciones de cobre, mucho ms duras que el metal
puro, presentan una mayor resistencia y por ello no pueden utilizarse en
aplicaciones elctricas, no obstante, su resistencia a la corrosin es casi tan
buena como la del cobre puro y son de fcil manejo. Las dos aleaciones ms
importantes son el latn, una aleacin con cinc, y el bronce, una aleacin con
estao. A menudo, tanto el zinc como el estao se funden en una misma
aleacin, haciendo difcil una diferenciacin precisa entre el latn y el bronce.
Ambos se emplean en grandes cantidades; tambin se usa el cobre en
aleaciones con oro, plata y nquel, y es un componente importante en
aleaciones como el monel, el bronce de can y la plata alemana o alpaca.

El cobre es esttico, dctil y maleable. Ha sido utilizado para el arte,


la escultura y la fabricacin de armas desde el 400 A.C.

El cobre tiene propiedades bactericidas: El cobre tiene una gran


resistencia antimicrobiana. Ya en tiempos de los romanos se utilizaba para
conductos de agua y utilizaban utensilios de cobre para cocinar.
10

Conductividad trmica del cobre: El cobre es un excelente conductor


del calor. Por ello es ampliamente utilizado en calefaccin y algunos utensilios
de cocina.

El cobre puede alearse con otros metales para adecuar sus


caractersticas al uso requerido.

El cobre es un gran conductor elctrico: Gran parte de los materiales


elctricos estn hechos de cobre y por su capacidad en las transmisiones de y
datos.

Resistencia ante la corrosin del cobre que lo hace susceptible de ser


utilizado en muchos campos.

2.2. PROPIEDADES QUMICAS, FSICAS, MECNICAS Y BIOLGICAS


DEL COBRE

A. PROPIEDADES QUMICAS DEL COBRE:


Nombre: cobre.
Smbolo: Cu.
Nmero atmico: 29.
Grupo del sistema peridico: grupo 11.
Tabla peridica de los elementos
Valencias: 1+, 2+.
Estados de oxidacin: +1, +2.
Electronegatividad: 1,9.
Radio atmico: 1,28 .
11

Radio covalente: 1,38 .


Radio inico: 0,69 .
Estructura cristalina: cbica centrada en las caras (FCC).
Configuracin electrnica: 1s22s22p63s23p63d104s1, o bien, [Ar]3d104s1.
Primer potencial de ionizacin: 7,77 Ev.
Masa atmica: 63,54 g/mol.
Dureza Mohs: 3,0.

B. PROPIEDADES FSICAS DEL COBRE:

Densidad a 20 C: 8,96 g/cm3 (0,31 lb/in3 a 68 F).


Punto de fusin: 1083 C (1981 F, 1356 K).
Punto de ebullicin: 2595 C (4703 F, 2868 K).
Calor especfico: 0,385 J/gK (0,092 cal/ g C).
Calor latente de fusin: 214103 J/kg.
Calor latente de ebullicin: 5410103 J/kg.
Conductividad elctrica a 20 C: 58,108106 S/m (siemens por metro).
Resistencia elctrica: 0,017 Ohmio/mm2.
Conductividad trmica: 400 W/mK.

C. PROPIEDADES MECNICAS DEL COBRE:


RESISTENCIA MECNICA
TABLA N 1
12

PROPIEDADES MECNICAS DE RESISTENCIA DEL COBRE

Caractersticas Mecnicas del Cobre


Estado

Resistencia a

Lmite

Alargamiento en la

la traccin,

elstico,

rotura, %

kg/mm2

kg/mm2

Fundido

15 22

25 - 15

Recocido

21 24

46 - 47

Templado
37 41
36
56
FUENTE: Varios autores (1984). Enciclopedia de Ciencia y Tcnica

MDULO DE ELASTICIDAD

LONGITUDINAL O MDULO DE

YOUNG
El mdulo de elasticidad longitudinal o mdulo de Young ( E ) relaciona la
tensin aplicada a una pieza segn una direccin con la deformacin originada
en esa misma direccin, y siempre considerando un comportamiento elstico
en la pieza.
Para el material de cobre, el mdulo de elasticidad longitudinal, E , tiene el
siguiente valor:
E= 110.000 MPa (110.000 N/mm2) (1.100.000 kg/cm2)
MDULO DE ELASTICIDAD TRANSVERSAL

El mdulo de elasticidad transversal, mdulo de cortante o tambin llamado


mdulo de cizalla ( G ), para la mayora de los materiales, y en concreto para
13

los materiales istropos, guarda una relacin fija con el mdulo de elasticidad
longitudinal ( E ) y el coeficiente de Poisson ( ), segn la siguiente expresin:

G=

E
2( 1+V )

TABLA N2
VALORES PARA EL MDULO DE ELASTICIDAD TRANSVERSAL, G, PARA
DISTINTOS MATERIALES

Material

G (MPa)

Acero

81.000

Aluminio

26.300

Bronce

41.000

Cobre

42.500
14

Fundicin

Gris

(4.5

41.000

%C)
Hierro Colado

< 65.000

Hierro Forjado

73.000

Latn

39.200
FUENTE: Propia

COEFICIENTE DE POISSON

El coeficiente de Poisson ( ) corresponde a la razn entre la elongacin


longitudinal y la deformacin transversal en el ensayo de traccin.
Alternativamente el coeficiente de Poisson puede calcularse a partir de los
mdulos de elasticidad longitudinal y transversal, segn la expresin siguiente:
E
2G

V=

Para el material de cobre, toma el siguiente valor:


= 0,34
Como en el caso anterior, las expresiones arriba indicadas del coeficiente de
Poisson,

son

valores

constantes

siempre

dentro

del

rango

de

comportamiento elstico del material.


DUREZA BRINELL

La dureza es una propiedad que mide la capacidad de resistencia que ofrecen


los materiales a procesos de abrasin, desgaste, penetracin o de rallado.
Existen varios mtodos para calibrar la dureza de un material, siendo el mtodo
Brinell y el mtodo Rockwell los ms comunes.
El mtodo Brinell (ASTM E10) es un tipo de ensayo utilizado para calcular la
dureza de los materiales. Consiste en una esfera de 10 mm de dimetro,
15

usualmente de un acero endurecido, que se presiona contra la superficie del


material objeto de estudio bajo una carga esttica de 3.000 kg. El tamao de la
huella nos proporcionar una medida de la dureza, denominada dureza Brinell,
bajo estas condiciones del ensayo.

TABLA N 3
VALORES TPICOS DE DUREZA BRINELL DEL COBRE Y DE OTROS
MATERIALES

Material
Cobre

Dureza Brinell
35 HB

Aluminio

15 HB

Acero (blando)

120 HB

Acero de herramientas

500 HB

Acero inoxidable

250

FUENTE: ALLEN S., THOMAS E. The structure of materials MIT series in


materials science and engineering; Wiley, New York, 1998

D. PROPIEDADES BIOLGICAS
En las plantas, el cobre posee un importante papel en el proceso de la
fotosntesis y forma parte de la composicin de la plastocianina. Alrededor del
70 % del cobre de una planta est presente en la clorofila, principalmente en
los cloroplastos. Los primeros sntomas en las plantas por deficiencia de cobre
aparecen en forma de hojas estrechas y retorcidas, adems de puntas
blanquecinas. Las panculas y las vainas pueden aparecer vacas por una
16

deficiencia severa de cobre, ocasionando graves prdidas econmicas en la


actividad agrcola.
El cobre contribuye a la formacin de glbulos rojos y al mantenimiento de los
vasos sanguneos, nervios, sistema inmunitario y huesos y por tanto es
esencial para la vida humana. El cobre se encuentra en algunas enzimas como
la citocromo c oxidasa, la lisil oxidasa y la superxido dismutasa.
El desequilibrio de cobre en el organismo cuando se produce en forma
excesiva ocasiona una enfermedad heptica conocida como enfermedad de
Wilson, el origen de esta enfermedad es hereditario, y aparte del trastorno
heptico que ocasiona tambin daa al sistema nervioso. Se trata de una
enfermedad poco comn.
Puede producirse deficiencia de cobre en nios con una dieta pobre en calcio,
especialmente

si

presentan

diarreas

desnutricin.

Tambin

hay

enfermedades que disminuyen la absorcin de cobre, como la enfermedad


celiaca, la fibrosis qustica o al llevar dietas restrictivas.
El cobre se encuentra en una gran cantidad de alimentos habituales de la dieta
tales como ostras, mariscos, legumbres, vsceras y nueces entre otros, adems
del agua potable y por lo tanto es muy raro que se produzca una deficiencia de
cobre en el organismo.

2.3. ESTRUCTURA CRISTALINA DEL COBRE

El cobre presenta un solo estado alotrpico, de estructura cristalina cbica


centrada en las caras (FCC) denominada fase . Con esta estructura el cobre
17

sin alear es tan blando y dctil que su mecanizacin es difcil y presenta una
capacidad para ser trabajado en fro casi ilimitada. 1

FIGURA N1
ESTRUCTURA CRISTALINA DEL COBRE
FUENTE: ALLEN S., THOMAS E. The structure of materials MIT series in
materials science and engineering; Wiley, New York, 1998
El cobre puro tiene una red de Bravais del tipo cubico 2 mostrando una
estructura cbica centrada en las cara FCC (Face centered cubic) en la que se
distinguen espacios tetradricos. Las figuras se obtienen

utilizando el

programa JMOL de Java Applet3. Los parmetros de red caractersticos son


a=b=c=3.6151 Amstrong y = 90.4
La simetra dominante es cbica axial. 5. Los planos de deslizamiento
preferenciales en este tipo de estructura pertenecen a la familia de planos en

1 MICHAEL F. ASHBY, Materiales para ingeniera 1. Introduccin a las


propiedades, las aplicaciones y el diseo, Volumen 1, Reverte, 2008 - 448
pg
2 ALLEN S., THOMAS E. The structure of materials MIT series in materials
science and engineering; Wiley, New York, 1998
3 http://cst-ww.nrl.navy.mil/lattice/struk/a1.html
4 ASKELAND D. Ciencia e ingeniera de los materiales. Editorial
Thomson,1998
5 ALLEN S., THOMAS E. The structure of materials MIT series in materials
science and engineering; Wiley, New York, 1998
18

las direcciones (110) que corresponde a la direccin ms compacta en este tipo


de empaquetamiento. 6
De acuerdo a esta estructura cristalina y las imperfecciones presentes en el
medio, se generan comportamientos tpicos del material. Es por esa razn que
establecer

relaciones

apropiadas

entre

estructura,

propiedades

procesamiento se vuelve una tarea importante al buscar nuevas aplicaciones


para el cobre.7
El cobre y las aleaciones basadas en el cobre se caracterizan en general por
su resistencia mecnica moderada, elevada ductilidad y buena resistencia a la
corrosin .El cobre presenta un solo estado alotrpico, de estado cristalina
cbica centrada en las caras (FCC) denominada fase .Con esta estructura el

6 ASKELAND D. Ciencia e ingeniera de los materiales. Editorial


Thomson,1998
7 http://www.redalyc.org/pdf/911/91116210.pdf
19

cobre sin alear es tan blando y dctil que su mecanizacin es difcil y presenta
una capacidad para ser trabajado en fro casi ilimitada. 8

TABLA N 4
ESTRUCTURA CRISTALINA DE METALES PUROS A TEMPERATURA
AMBIENTE
METAL PURO

ESTRUCTURA

Dimensiones celda unidad


(nm)
A

Aluminio
Berilio
Cadmio
Cobalto
Cobre
Cromo
Estao
Hierro
Indio
Iridio
Lantano
Magnesio
Manganeso
Molibdeno
Niobio
Nquel
Oro
Paladio
Plata
Platino
Plomo
Talio
Tntalo
Titanio
Vanadio

FCC
HCP
HCP
HCP
FCC
BCC
Tetragonal centrada en el centro
BCC
Tetragonal centrada en las caras
FCC
HCP
HCP
Cbica
BCC
BCC
FCC
FCC
FCC
FCC
FCC
FCC
HCP
BCC
HCP
BCC

0.405
0.229
0.298
0.251
0.362
0.289

C
0.358
0.562
0.409

0.287
0.384
0.376
0.321
0.891
0.315
0.330
0.352
0.408
0.389
0.409
0.392
0.495
0.346
0.331
0.295
0.303

0.606
0.521

0.506

0.553
0.468

8 MICHAEL F. ASHBY, DAVID R. H. JONES, Materiales para ingeniera 2:


Introduccin a la microestructura, el procesamiento y el diseo, Reverte,
2009 - 510 pginas
20

Wolframio
Ytrio
Zinc
Zirconio

BCC
HCP
HCP
HCP

0.317
0.365
0.267
0.323

0.573
0.495
0.515

FUENTE: ASKELAND D. Ciencia e ingeniera de los materiales.

TABLA N 5
CARACTERSTICAS IMPORTANTES DE ALGUNOS ELEMENTOS
QUMICOS
Elemento

Smbolo

Nmero

Masa

Densidad

Estructura

Radio

atmico

atmica

(g/cm3)

cristalina

atmico

(g/mol)
Aluminio
Antimonio
Arsnico
Azufre
Berilio
Boro
Cadmio
Calcio
Carbono

Al
Sb
As
S
Be
B
Cd
Ca
C

13
51
33
16
4
5
48
20
6

26.981
121.75
74.91
32.07
9.013
10.81
112.4
40.08
12.011

(A)
2.699
6.697
5.73
2.07
1.848
2.3
8.642
1.55
2

FCC
Rombodrico
Rombodrico
Ortorrmbica
Hexagonal
Rombodrico
Hexagonal
FCC
Amorfo

1.432
1.61
1.25
1.06
1.143
0.46
1.49
1.976
0.71

Hexagonal

0.77

Cesio
Circonio
Cobalto
Cobre
Cromo
Estao
Flor
Hidrgeno
Hierro

Cs
Zr
Co
Cu
Cr
Sn
F
H
Fe

55
40
27
29
24
50
9
1
26

132.91
91.22
58.93
63.54
54.01
118.69
19.00
1.008
55.847

1.892
6.505
8.832
8.93
7.19
7.296
1.69 (gas)
0.0899
7.87

Cbico
BCC
Hexagonal
HCP
FCC
BCC
BCT
BCC

2.65
1.58
1.253
1.278
1.259
1.52
0.6
0.46
1.241

Litio
Magnesio
Manganeso
Molibdeno
Nquel
Oro
Oxgeno

Li
Mg
Mn
Mo
Ni
Au
O

3
12
25
42
28
79
8

6.94
24.312
54.938
95.94
58.71
197.0
16

0.534
1.738
7.47
10.22
8.902
19.32
1.429 (gas)

FCC
BCC
Hexagonal
Cbico
FCC
FCC
FCC
-

1.519
1.604
1.12
1.363
1.243
1.441
0.60

21

FUENTE: MICHAEL F. ASHBY, DAVID R. H. JONES, Materiales para ingeniera

2.4. MATERIAS PRIMAS


2.4.1. MINERALES OXIDADOS
Los minerales oxidados de cobre se originan en la descomposicin y oxidacin
de los minerales sulfurados.
TABLA N6
MINERALES OXIDADOS MS COMUNES

Especie mineral

Composicin

Caractersticas

Antlerita

Cu3SO4(OH)4

59.7% Cu

Azurita

Cu3(CO3)(OH)2

Azul,55% de Cu

Atacamita

Cu2Cl(OH)3

paratacamita y botallaquita

Brocantita

CuSO4(OH)6

56% de Cu; oxidacin de calcosita

Calcantita

Cu3SO4.5H2O

35% de Cu, soluble en agua

Crisocola

Cu(Fe3Mn)OX.SiO3.H2O

Contenido de 20-40% de Cu

Calcosiderita

CuFe3(PO4)4(OH)8.4H2O
Cu2CO3(OH)2

Del grupo de la turquesa

xidos
verdes de
Cu

Malaquita

57.3% de Cu

Seudomalaquita

Cu3(PO4)2(OH)4

Similar a la libetenita

Turquesa

CuAl6(PO4)4(OH)6.4H2O

5.5-7.8 de Cu y 28-35% P2O3

22

Cuprita

Cu2O

88.8% de Cu; oxidacin de cocosita

Cobre nativo

CuO

Del grupo de cuprita

Delafosita

CuFeO2

Limonita pitch

H(Fe2Cu)O2

Oxidacin de la calcopirita

Melaconita

Mezcla (crisocola+tenorita)

Puede ser extico

Neotocita

CuMnFeSiO3

Tenorita+ Paramelaconita + FeOX+MnOX

Cu-Wad

Hidrxidos de Mn y CuO

25-48%Mn

Paramelaconita

Cu4O3

Familia de la cuprita y tenorita

Tenorita

CuO

79.9% de Cu, oxidacin de calcosita y cuprita

xidos
rojos de
Cu

xidos
negros de
Cu

FUENTE: Mineraloides (mezclas), mineral de aridez extrema .Caractersticas


mineralgicas a partir de Anderson (1983).

2.4.2. MINERALES SULFURADOS


Frecuentemente son mezclas de sulfuro de cobre y fierro, combinados con
compuestos de otros diferentes elementos.

TABLA N7
PRINCIPALES MINERALES DE SULFURO DE COBRE
Mineral

Composicin

Color

Calcopirita

FeCuS2

Amarillo Latn
23

Calcosina o Calcosita

Cu2S

Gris azulado.

Covelina o Covelita

CuS

Azul a Celeste

Bornita

FeCu5S4

Rosa caf a naranja

Digenita

Cu9S5 (puede contener Azulado, gris azulado.

Tenantita

As)
(Cu3AsS3,25

Enargita

contener Fe, Zn, Ag)


Cu3AsS4

azulado.
Gris rosado, Caf rosa

Cu3FeS4

plido
Rojo anaranjado.

Idaita

puede Gris. Usualmente tinte

FUENTE: Propia

La fuente principal de cobre es la de depsitos de mineral prfido en la que uno


o una combinacin de los minerales antes mencionados se produce. Un
mineral de sulfuro cobre tpico contiene varios niveles de tipos de sulfuro de
hierro que generalmente incluyen pirita (FeS 2) y pirrotita (Fe

(1-x)

S). A menudo

estn presentes oro y plata que o bien pueden asociarse con los sulfuros o
estar libres. Las partculas ganga pueden estar formadas por una gama de
minerales de silicato desde cuarzo hasta talco y arcillas. Tambin pueden estar
presentes carbonatos de mineral ganga

III.

INGENIERA DE PROCESO: MTODOS DE EXTRACCON


DEL COBRE
3.1. PIROMETALURGIA DEL COBRE

3.1.1. MATERIALES

24

Materia prima: Entre los minerales sulfurados son la calcopirita y la


bornita que se encuentran con mayor frecuencia en los yacimientos
de menas cuprferas.
Calcopirita: Cu2S.Fe2S3 o CuFeS2

Reactivos (colectores): molculas heteropolares.


cido sulfrico.
Fundentes de slice.
Oxgeno presente en el aire.
Cobre de pureza 99.99%+.

EQUIPOS

Trituradoras o quebrantadoras de quijada o excntricas.


Molinos de barras.
Celdas de flotacin.
Tanques recolectores.
Espesadores grandes.
Filtros de vaco rotatorios.
Horno de reverbero.
Calderas.
Convertidor cilndrico Peirce-Smith.
Can de fundente.
Horno Asarco.

3.1.2. MTODOS
Casi el 90% del cobre que se produce en el mundo proviene de los
minerales de sulfuro. stos no se tratan fcilmente con los mtodos
hidrometalrgicos (no se lixivia con facilidad) de manera que la mayor parte
de la extraccin es mediante tcnicas pirometalrgicas.

FIGURA N5

25

PROCESOS PRINCIPALES DE LA EXTRACCIN DE COBRE A


PARTIR DE MENAS DE SULFURO.

FUENTE: El Cobre, metalurgia extractiva.Biswas, A., & Davenport, W.

A. REDUCCIN DEL TAMAO


El aislamiento de los minerales de cobre en forma de concentrado requiere que
la mena sea triturada y molida finamente de que los granos de dichos
minerales se libren de los granos de los otros minerales. Las dos razones para
la existencia de un tamao ptimo de partcula son 9:

9 Biswas, A., & Davenport, W. El Cobre, metalurgia extractiva. Mxico: Ed.


Limusa.Primera edicin, 1993.
26

a) Las partculas excesivamente grandes provocan que los minerales de


cobre se disimulen (entrelacen) en los minerales de la ganga, con lo que
evitan la flotacin.
b) Las partculas excesivamente finas tiendan a formar una lama, la cual
cubre los minerales de cobre y disminuye la eficiencia con la cual flotan.
Lo anterior puede ser un problema grave si los minerales de la mena
estn finamente diseminados.
La liberacin de los granos del mineral requiere normalmente una molienda
hasta un tamao en el cual todas las partculas sean menores de 100 m

de

dimetro. La formacin de lama comienza a interferir en la flotacin cuando el


nmero de partculas debajo de 10 m llega a ser apreciable.
La reduccin de tamao se realiza en dos etapas:
a) Trituracin de las grandes piezas de mineral durante la cual la mayor
parte se efecta aplicando fuerzas de comprensin en las trituradoras o
quebrantadoras de quijada o excntricas.
b) Molienda en hmedo de las partculas trituradas en molinos de barras y
de bolas, mediante los cuales todas las fuerzas de abrasin, impacto y
comprensin contribuyen a quebrar la mena. La variable de operacin
principal para determinar la finura de la molienda es el nmero de veces
que la mena pasa por los molinos.

B. CONCENTRACIN POR FLOTACIN (POR ESPUMAS)


La herramienta indispensable en el beneficio de menas es el proceso de
flotacin de espuma. Los principios de la flotacin en espuma son los
siguientes:

27

a) Los minerales sulfurados normalmente se humedecen por el agua pero


pueden ser acondicionados con reactivos que los volvern repelentes al
agua (hidrofbicos).
b) Esta hidrofobicidad puede ser creada en minerales especficos dentro de
una pulpa agua-mena.
c) Los choques entre las burbujas de aire y los minerales que se han hecho
hidrofbicos darn por resultado la unin entre las burbujas y dichos
minerales.
d) Las partculas de mineral no acondicionadas (hmedas) no se unirn a
las burbujas de aire.
Por consiguiente, la flotacin en espuma como se aplica a las menas de cobre
consiste en:
a) El acondicionamiento de la pulpa de mena para hacer hidrofbicos los
minerales de cobre sin afectar a los otros minerales.
b) El paso ascendente de una corriente dispersa de burbujas de aire a
travs de la pulpa.
Estos procedimientos ocasionan que los minerales de cobre se adhieran a las
burbujas con las cuales se elevan hasta la superficie de la celda de flotacin.
Los otros minerales se quedan atrs y abandonan la celda a travs de un
sistema de descarga. La parte final del proceso de flotacin es la creacin de
condiciones que provocan que las burbujas formen una espuma de corta vida,
suficiente para que alcancen la superficie de la pulpa. Esto evita que las
burbujas revienten durante el recorrido lo cual provocara la cada de las
partculas del mineral de cobre y, en cambio, permite que la espuma portadora
de cobre se derrame en las celdas. La espuma se recoge en una serie de
canales prximos a las celdas de flotacin, donde se reduce de volumen y fluye
hacia un tanque recolector. Esta espuma, despus de eliminar el agua,
constituye el concentrado de cobre.
Los reactivos (colectores) que cranlas superficies hidrofbicas sobre los
minerales de sulfuro casi siempre consiste en molculas heteropolares las
cuales tienen un extremo polar (cargado) y un extremo no polar (hidrocarburo).
28

Estas molculas tienden a unir su extremo polar a la superficie de mineral (la


cual es de por s polar), dejando el extremo de hidrocarburo no polar extendido
hacia afuera. Esta orientacin es la que imparte el carcter hidrofbico a las
superficies del mineral acondicionado.
Los productos de la flotacin contienen de 60 a 80% en peso de agua, la mayor
parte de la cual debe ser eliminada antes de que el concentrado pueda ser
transportado o fundido. La mayor parte de esta deshidratacin se efecta por
asentamiento en reposo en espesadores grandes. Los slidos se asientan bajo
la influencia de la gravedad hasta el fondo del espesador de donde se raspan
para enviarlos hacia una descarga central por un rastrillo que gira lentamente.
Los slidos que salen de los espesadores todava contienen de 30 a 40% en
peso de agua la cual finalmente disminuye hasta 8 o 10% en peso en filtros de
vaco rotatorios. Entonces el concentrado est listo para su transporte y
fundicin.

C. TOSTACIN DE CONCENTRADOS DE COBRE


La tostacin, como se realiza en la extraccin del cobre, es una oxidacin
parcial de los concentrados de sulfuro de cobre con aire. Esta operacin
depende del mtodo de extraccin de cobre que siga posteriormente:
Extraccin pirometalrgica: A menudo la tostacin se practica previamente a la
fundicin en horno de reverbero y en horno elctrico. En este caso los objetivos
son:

Utilizar el calor de la tostacin para secar y calentar la carga antes de

ser introducida al horno de fundicin.


Aumentar la concentracin de cobre en el producto de fundicin, o sea
en la mata lquida.

En el proceso de tostacin se usan tostadores de hogar y de lecho fluidificado,


siendo el ltimo la unidad ms moderna. La tostacin para la extraccin de
cobre se lleva a cabo entre 500 y 700C. Normalmente es autgena pero si los
29

concentrados estn excesivamente hmedos se puede requerir combustible de


hidrocarburos.
Procesos qumicos en la tostacin:
Las reacciones principales durante la tostacin son la oxidacin de los sulfuros
de hierro y cobre para obtener sulfatos y xidos.
1. Descomposicin de los sulfuros superiores bajo el efecto de alta
temperatura en ausencia del oxgeno.
La descomposicin de la calcopirita se efecta segn la reaccin
Fe7S8

FeS + 1/2S2

(Se elimina el 12.5% de azufre)


Estas reacciones comienzan a la temperatura de 630C y se terminan a
850-1000C.
2. Oxidacin de los sulfuros por el oxgeno del aire:
2FeS2 + 11/2 O2

Fe2O3 + 4SO2 + 183kcal

2FeS + 7/2 O2

Fe2O3 + 2SO2 + 220kcal

Fe7S8 + 53/2 O2

7Fe2O3 + 16SO2 + 1680kcal

CuFeS2 + 6 O2

Fe2O3 + Cu2O + 4SO2 + 427kcal

Cu2S + 1/2O2

Cu2O + SO2 + 90.8kcal

El azufre segregado durante la descomposicin de los sulfuros se oxida


segn la reaccin:
S 2 + 2 O2

2SO2 + 140kcal
30

3. Algunas menas y concentrados pueden contener el carbonato de calcio


CaCO3 , el carbonato de magnesio MgCO3 y otros10; CaCO3 se contiene
en la caliza que se agrega como fundente. Durante la tostacin el
carbonato de calcio, por ejemplo, se descompone segn la reaccin:
CaCO3

CaO + CO2 -42.52kcal

Por las reacciones expuestas anteriormente los sulfuros de cobre se


oxidan formando el xido cprico (CuO) y los sulfuros de hierro se
oxidan formando el xido frrico (Fe2O3).
CuFeS2 + 4O2
2CuS

+ 7/2 O2

CuFeS2 + 13/2O2

CuSO4 + FeSO4
CuO + CuSO4 + SO2
2 CuO + Fe2O3 + 4 SO2

D. FUNDICIN DE MATA EN HORNO DE REVERBERO


La fundicin en reverbero es un proceso continuo. El horno se calienta
continuamente y la mata y la escoria se produce continuamente a partir de la
carga slida. Los slidos se cargan de manera intermitente a lo largo de las
paredes laterales donde forman bancos que sirven como depsitos para una
fundicin continua; la mata y escoria se sangran intermitentemente desde
lugares separados a medida que se forman aumentan dentro del horno 11.

10 Herenguel, J. Metalurgia especial, el cobre y sus aleaciones. URSS: Ed.


Mir. 1974.
11 Biswas, A., & Davenport, W. El Cobre, metalurgia extractiva. Mxico: Ed.
Limusa.Primera edicin, 1993.
31

MATERIAS PRIMAS Y PRODUCTOS


Las materias primas principales de la fundicin en reverbero son los
concentrados o calcinador y fundentes de slice. Los otros materiales como el
cobre cementado hidrometalrgico y los polvos procedentes de la combustin
tambin se cargan. La escoria fundida del convertidor se puede considerar
como materia prima.
Los productos principales son la mata lquida de 35 a 45% de Cu, 1150C) la
cual se enva a la conversin y la escoria lquida (de 0.3 a 0.8% de Cu, 1200C)
que se desecha.
Un tercer producto es el gas efluente (1250C) del proceso. Este gas se origina
principalmente de la combustin del gas de hidrocarburos con aire, pero
tambin contiene SO2 (de 0.5% a 2% de volumen) proveniente de la oxidacin
de parte de la carga de azufre

Las dos principales funciones del proceso son:


a) La fundicin, en la cual la carga slida se funde para formar mata y
escoria.
b) El asentamiento, durante el cual la mata se separa de la escoria y se
sedimenta.
La fundicin requiere la mayor parte de la entrada de calor y de aqu que la
mayora de la carga se coloque a lo largo de las paredes laterales en la primera
mitad del horno.
El calor para fundir y mantener las temperaturas de los lquidos (de 1150C a
1250C) lo proporciona la combustin de petrleo gas natural o carbn
32

pulverizado en los quemadores situados en un extremo del horno. La flama y


los gases calientes provenientes de la combustin

se inyectan en toda la

longitud del horno de manera que transfieran tanto calor como sea posible a la
carga slida y al bao de mata y escoria. Los gases dejan al horno a una
temperatura alrededor de 1250C a 1300C y pasan por un sistema de
calderas de calor residual para recuperar la energa.
E. CONVERSIN DE LA MATA DE COBRE
La mata fundida proveniente de la fundicin contiene cobre, hierro y azufre
como sus componentes principales y hasta un 3% de oxgeno disuelto.
Adems, sta contiene cantidades menores de metales como impureza (por
ejemplo, As, Sb, Bi, Pb, Ni, Zn y metales preciosos) los cuales se encontraban
en el concentrado original y no se eliminaron durante la fundicin. Esta mata se
carga en estado fundido (1100C) a un convertidor para su transformacin a
cobre blster.
El propsito de la conversin es eliminar el hierro, azufre y otras impurezas de
la mata produciendo as un cobre metlico lquido en forma de cobre blster (no
refinado 98.5 a 99.5% de Cu). Esto se logra al oxidar la mata fundida a una
temperatura elevada, de 1150 a 1250C, con aire. El cobre blster producido
posteriormente se refina trmicamente y se electrorrefina para producir un
cobre de pureza alta (>99.99% de Cu).
La conversin de la mata de cobre se lleva acabo casi universalmente en el
convertidor cilndrico Peirce-Smith. La mata fundida se carga al convertidor por
una gran abertura o boca y se inyecta aire al interior de la mata por toberas
situadas a lo largo del convertidor. Los productos del convertidor con la escoria
y el cobre blster. Esto se presenta en diferentes etapas del proceso donde la
mata y escoria se vierten en forma separada por la boca del convertidor al
girarlo alrededor de su eje. Durante la conversin tambin se producen
volmenes grandes de gases calientes que contienen SO 2, los cuales se
colectan por medio de una campana ajustable sobre el convertidor. Los gases
que contienen de 5 a 15% de SO 2 y en muchos casos el SO 2 se elimina de
33

stos como cido sulfrico. Sin embargo, se escapa ligeramente el SO 2 a la


atmsfera durante las operaciones de carga y vaciado. Las reacciones de
conversin son exotrmicas y el proceso es autgeno.
La conversin se lleva a cabo en etapas distintas tanto qumica como
fsicamente en las cuales se necesita la inyeccin de aire al interior de la fase
sulfuro fundido.
La etapa formadora de escoria en la cual el FeS se oxida a FeO, Fe 3O4 y gas
SO2. Las temperaturas de fundicin de los xidos FeO y Fe 3O4 son 1385C y
1597C, respectivamente, y el fundente de slice se agrega durante esta etapa
por medio de un can de fundente para que se combine con el FeO y parte
del Fe3O4 como escoria lquida.
2FeS + 3O2 + SiO2 ---> 2FeO.SiO2 + 2SO2
Aire fundente
escoria
La inyeccin de aire en las matas fundidas Cu 2S.FeS da por resultado la
oxidacin preferencial del FeS a FeO y Fe 3O4. Cualquier Cu2O que se forme se
vuelve a sulfurar hasta transformar a Cu2S por la reaccin:
FeS(l) + Cu2O (l,escoria) ---> FeO(l, escoria) + Cu2S(l)
G(1 200C) = - 30 000 kcal/(Kg-mol de FeS)
Tambin es posible que se produzca cobre metlico lquido durante la etapa
formadora de escoria, pero ste vuelve a formar sulfuros con el FeS segn la
reaccin:
FeS(l) + 2Cu (l) + O2 ---> Cu2S(l) + FeO(l, escoria)
G(1 200C) = - 43 000 kcal/(Kgmol de FeS)-1
CONDICIONES FINALES DE LA ETAPA FORMADORA DE ESCORIA
Escoria fundida: Fayalita (2FeO.SiO 2), con 10 a 20% de magnetita slida
(saturada) y hasta 15% de cobre disuelto y arrastrado mecnicamente.
Mata fundida: principalmente Cu2S con menos de 1% de FeS.

34

Fuente: Fabricando Made in Spain

Aqu se sacara un tubo con las dimensiones de este molde.

FIGURA 18: MOLDE

Fuente: Fabricando Made in Spain


Mientras se va alimentando el horno se puede producir barras de bronce en
grandes proporciones hasta por das. Se puede hacer un metro de tubo en
aproximadamente 30 minutos a 45 minutos.

FIGURA 19: COLADA CONTINUA

35

A.1 GLOSARIO

PIROMETALRGIA: Rama de la metalurgia extractiva en la que se


emplean

procesos

para

obtencin

refino

o refinacin de metales utilizando calor, como en el caso de la fundicin.


MENA DE COBRE: Roca de la cual por medio de la extraccin, el

enriquecimiento y la fusin se puede obtener cobre.


HIDRFOBO: Sustancia que es repelida por el agua o que no se
pueden mezclar con ella.

FLOTACIN: La flotacin es un proceso fisicoqumico de tres fases


(slido-lquido-gas) que tiene por objetivo la separacin de especies
minerales mediante la adhesin selectiva de partculas minerales a
burbujas de aire.

COLECTOR: Reactivos de flotacin cuyas acciones principales son


inducir e inhibir hidrofobicidad de las partculas y darle estabilidad a la
espuma formada.
36

HORNO DE REVERBERO: Es la unidad ms ampliamente usada para


la fundicin o fusin de matas. Es un horno de hogar calentado por
combustible en el cual los concentrados o los productos calcinados del
tostador se funden para producir capas separadas de mata y escoria

lquidas.
AUTGENO: Que se origina o engendra a s mismo.
ESCORIA: Subproducto de la fundicin de la mena para
los metales.

Se

pueden

considerar

como

una

purificar
mezcla

de xidos metlicos; sin embargo, pueden contener sulfuros de metal

y tomos de metal en forma de elemento.


CALDERA: Mquina o dispositivo de ingeniera diseado para generar
vapor.

Este vapor se

genera

travs

de

una transferencia

de

calor a presin constante, en la cual el fluido, originalmente en

estado lquido, se calienta y cambia su fase.


FUNDENTE: Producto qumico para aislar del contacto del aire, disolver
y eliminar los xidos que pueden formarse y favorecer el mojado del
material base por el metal de aportacin fundido, consiguiendo que el

metal de aportacin pueda fluir y se distribuya en la unin.


ELECTRORREFINACIN: La electrorrefinacin es un proceso de
purificacin de metales que se lleva a cabo en celdas electrolticas y
consiste en la aplicacin de corriente elctrica, para disolver el metal
impuro. De esta manera es obtenido el metal ms puro posible, con un
99,99% de pureza, lo que permite su utilizacin como conductor

elctrico.
COBRE BLSTER: Es el cobre impuro proveniente de los hornos
convertidores en el proceso pirometalrgico del cobre. Debido a su
apariencia ampollosa, producto del aire inyectado en los convertidores,

se le Ilama blster. Contiene un 99,30% de cobre fino.


COBRE ELECTROLTICO: Cobre que se obtiene al refinar por proceso
de electrlisis el cobre refinado a fuego. Debe tener un mnimo de
99,90% de cobre (incluida la plata) y una mnima conductividad elctrica
en estado de recocido de 100%. La forma comercial tiene el nombre de
ctodo.
37

TOBERA: Dispositivo que convierte la energa trmica y de presin de


un fluido (conocida como entalpa) en energa cintica. Como tal, es
utilizado en

turbomquinas

y otras mquinas, como inyectores,

surtidores, propulsin a chorro, etc.


CELDA ELECTROLTICA: Consta de un lquido conductor llamado
electroltico adems de dos electrodos de composicin similar. La celda
como tal no sirve como fuente de energa elctrica, pero puede conducir

corriente desde una fuente externa denominada accin electroltica.


REFINERA: Industria que destila una materia prima para obtener

productos de mayor valor agregado que se comercializan en el mercado.


MAGNETITA:
La magnetita (o
piedra
imn)
es

un mineral de hierro constituido por Fe3O4.


ELECTRODO: Un electrodo es un conductor elctrico utilizado para
hacer contacto con una parte no metlica de un circuito, por ejemplo
un semiconductor, un electrolito, el vaco (en una vlvula termoinica),

un gas (en una lmpara de nen), etc.


NODO: Una de las formas en que se moldea el cobre refinado a fuego.
Es de una pureza de alrededor de 99,6% de cobre fino, y an contiene
metales nobles (oro, platino) por lo que se Ileva a la refinera electroltica
para refinar por electrlisis. En la celda electroltica el nodo es el polo

positivo.
HOJAS DE ARRANQUE : Ctodo de cobre puro 99,99%, electrodo que
tiene una carga negativa el cual sufre una reaccin de reduccin,
mediante la cual un material reduce su estado de oxidacin al
recibir electrones.

PLASTOCIANINA: Es una cuproprotena involucrada en la cadena de


transporte de electrones. Es una protena monomrica con un peso
molecular de alrededor de 10,5 KDa y 99 aminocidos que se encuentra
en la mayora de las plantas, su nombre se debe a que se localiza en los
cloroplastos y por su color azul en la forma oxidada.

38

MAQUINABILIDAD: La maquinabilidad es una propiedad de los


materiales que permite comparar la facilidad con que pueden ser
mecanizados por arranque de viruta.

BURNT LIME: Cal viva.


REMANENTE: Es algo que sobra, puede asociarse este concepto a la

idea de excedente.
FLOCULACIN: Es un proceso qumico mediante el cual, con la adicin
de sustancias denominadas floculantes, se aglutinan las sustancias
coloidales presentes en el agua, facilitando de esta forma su

decantacin y posterior filtrado.


QUELANTE: Un quelante, o secuestrante, o antagonista de metales
pesados, es una sustancia que forma complejos con iones de metales
pesados. A estos complejos se los conoce como quelatos, palabra que

proviene de la palabra griega chele que significa "garra".


FLEJADAS: Envueltas por tiras en forma de cinta.
MULTIFILARES: Hilos compuestos de mltiples hebras.
EXTRUSIN: Es un proceso utilizado para crear objetos con seccin

transversal definida y fija.


TREFILADO: Se le llama al proceso de adelgazamiento del cobre a

travs del estiramiento mecnico.


PERIFERIA: Lmite externo o exterior.
CORROSIN: Se define como el deterioro de un material a

consecuencia de un ataque electroqumico por su entorno


BILLETS: Lingotes de metales.
TRANSFORMADORES: Se denomina transformador a un dispositivo
elctrico que permite aumentar o disminuir la tensin en un circuito

elctrico de corriente alterna.


CATENARIAS: La lnea area de alimentacin que transmite energa

elctrica.
CENTRFUGAS: Es una mquina que pone en rotacin una muestra.
ORNAMENTACIN: Conjunto de cosas que sirven de adorno en un

lugar.
REVESTIMIENTOS: Es una capa de un material especfico que se
utiliza para la proteccin.
39

RADIADORES: Se conoce por radiador al dispositivo que permite

intercambiar calor entre dos medios.


DISIPADORES: Es un instrumento que se utiliza para bajar la

temperatura de algunos componentes electrnicos.


ESPECTRMETRO: Es un aparato capaz de analizar el espectro de
frecuencias caracterstico de un movimiento ondulatorio. Se aplica a
variados instrumentos que operan sobre un amplio campo de longitudes

de onda.
MATRIZ: Es un molde metlico permanente.
REFRIGERACIN: Es un proceso que consiste en bajar o mantener el

nivel de calor de un cuerpo o un espacio.


PROBETERO: Sirve para poder sacar una muestra de la fundicin para

llevarla a analizarla
MATERIAL REFRACTARIO:

Los

materiales

refractarios

deben

mantener su resistencia y estructura a altas temperaturas, resistir los


choques trmicos, ser qumicamente inertes, presentar una baja

conductividad trmica y un bajo coeficiente de dilatacin.


MOLDEO: En el proceso de moldeo se funde un slido, el cual se
calienta y se trata para conferirle una determinada composicin qumica.
Posteriormente, la materia fundida (metlica generalmente) se vaca en
una cavidad, o molde, adquiriendo durante la solidificacin la forma del

mismo.
TRACCIN: Al esfuerzo interno a que est sometido un cuerpo por la
aplicacin de dos fuerzas que acten en sentido opuesto, y tienden a

estirarlo.
CASQUILLO: Se llama casquillo a una pieza generalmente de acero,
bronce o plstico, con forma tubular, que est mecanizada en su interior
y exterior y tiene una tolerancia ajustada para insertarla en otra pieza

donde tendr diferentes aplicaciones


CRISOL: Es una cavidad en los hornos que recibe el metal fundido. El
crisol es un aparato que normalmente est hecho de grafito con cierto
contenido de arcilla y que puede soportar elementos a altas
temperaturas, ya sea el oro derretido o cualquier otro metal,
normalmente a ms de 500 C.
40

A.2 PIROMETARLURGIA
SELECTIVIDAD EN LA FLOTACIN
La flotacin siempre se efecta por etapas; el propsito de cada una depende
de los tipos de minerales en la mena. Por ejemplo, en una mena de sulfuro CuNi, la primera etapa debe ser la flotacin de un concentrado masivo Cu-Ni y la
segunda etapa puede ser la flotacin selectiva de los minerales de cobre a
partir de este concentrado masivo Cu-Ni. Por supuesto, que se deben emplear
reactivos diferentes para efectuar estas dos separaciones diferentes.
La operacin de flotacin en espuma ms simple es la separacin de los
minerales sulfurados a partir de los minerales de xido de la ganga (roca caliza,
cuarzo, etc.). sta se lleva a cabo usando colectores los cuales, cuando se
disuelven en la pulpa mena-agua, se unen de preferencia a los sulfuros. Estos
colectores tienen normalmente un grupo portador de azufre en su extremo
polar, el cual enlaza a los minerales de sulfuro pero ignora a las superficies de
los xidos.
41

El ms conocido de los colectores de sulfuro son los xantatos de sodio y


potasio.
El lquido de la pulpa de flotacin se deja salir del espesador en un punto lo
ms alejado que sea posible del rea de alimentacin. A menudo este lquido
se recicla para volver a ser en la molienda y circuitos de flotacin.
FLOTACIN DIFERENCIAL
La separacin de diferentes minerales sulfurados por ejemplo la calcopirita de
la pirita, es de alguna manera ms compleja. Se basa en la modificacin de las
superficies de los diferentes minerales sulfurados de modo que el colector se
adhiere especficamente al mineral que uno quiera que flote, en este caso la
calcopirita.
Para la cual el potencial terico reversible, o sea, la diferencia entre los
potenciales de electrodo es cero.

FUNDICIN DE MATA EN HORNO DE REVERBERO


El horno de reverbero es la unidad ms ampliamente usada para la fundicin o
fusin de matas. Es un horno de hogar calentado por combustible en el cual los
concentrados o los productos calcinados del tostador se funden para producir
capas separadas de mata y escoria lquidas. Las dimensiones de los hornos de
reverbero varan considerablemente, pero los hornos modernos ms comunes
son de 33m de largo (interior), 10m de ancho y 4m de alto (del hogar a la
bveda). Los hornos de estas dimensiones tienen una produccin del orden de
500 a 800 toneladas de mata (de 35 a 45% de Cu) y 300 a 900 toneladas de
escoria por da. Una fundidora normalmente tiene entre uno y tres de estos
hornos. El horno de reverbero tambin se usa para recuperar el cobre de la
escoria fundida y reciclada proveniente del vertedor.

CONVERSIN DEL COBRE


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En las operaciones industriales, la mata se agrega al convertidor en dos o ms


etapas, seguida cada etapa por la oxidacin de gran parte del FeS de la carga.
La escoria resultante se vierte del convertidor despus de cada etapa de
oxidacin y se agrega nuevamente mata. En esta forma, la cantidad de cobre
(como mata) dentro del convertidor aumenta poco a poco hasta que existe
suficiente para una inyeccin formadora de cobre final. En este punto, el FeS
en la mata se reduce hasta alrededor de 1%, se elimina una escoria final y el
metal blanco resultante (Cu2S impuro) se oxida hasta cobre blster. El proceso
de conversin termina cuando el xido de cobre comienza a presentarse como
cobre lquido

ELECTRORREFINACIN
Principios de la refinacin electroltica del cobre
La aplicacin de un potencial elctrico entre un nodo de cobre (electrodo
positivo) y un ctodo de cobre (electrodo negativo), ambos sumergidos en una
celda que contenga una solucin de sulfato de cobre acidificada, origina que
tengan lugar las reacciones y procesos siguientes:
a) El cobre del nodo se disuelve electroqumicamente dentro de la
solucin, es decir:

Cu nodo Cu2+ + 2eE = +0.34V

Con lo que se producen cationes de cobre ms electrones.


b) Los electrones producidos son conducidos hacia el ctodo a travs del
circuito y suministro de energa externo.
c) Los cationes Cu2+ en la solucin emigran por difusin y conveccin
hacia el electrodo negativo (ctodo).
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d) Los electrones y los iones Cu 2+

se recombinan en la superficie del

ctodo para producir cobre metlico que se deposita sobre el ctodo, es


decir:

Cu2+ + 2e- Cu

E = +0.34V

Los efectos finales son la disolucin electroqumica del cobre del nodo; la
emigracin de electrones y iones de cobre hacia el ctodo; y el depsito de
cobre sobre la superficie del ctodo. La reaccin electroqumica total es la
suma de las reacciones, es decir:
Cu

Cu

CONTROL DE LOS PROCEDIMIENTOS DE REFINACIN


Los factores tcnicos ms importantes en la electrorrefinacin son:
a) Pureza del ctodo.
b) Produccin.
c) Consumo de energa por toneladas de ctodo.
Las variables ms importantes que determinan estos parmetros son:
a) La cantidad del nodo (uniformidad en la forma y peso).
b) Condiciones del electroltico (pureza, temperatura, velocidad de
circulacin).
c) Densidad de corriente del ctodo.
El control del espaciamiento entre los electrodos y la prevencin de cortos
circuitos tambin son importantes.
FUNDICIN Y VACIADO
Como con todos los hornos de cuba, la unidad Asarco acta como
intercambiador de calor en contra corriente. Por lo tanto, tiene las
caractersticas de rpida velocidad de transferencia de calor, alta eficiencia
trmica y alta productividad.

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A.3 PRECAUCIONES SANITARIAS DEL COBRE

A pesar de que el cobre es un oligoelemento necesario para la vida, unos


niveles altos de este elemento en el organismo pueden ser dainos para la
salud. La inhalacin de niveles altos de cobre puede producir irritacin de las
vas respiratorias. La ingestin de niveles altos de cobre puede producir
nuseas, vmitos y diarrea. Un exceso de cobre en la sangre puede daar el
hgado y los riones, e incluso causar la muerte. Ingerir por va oral una
cantidad de 30 g de sulfato de cobre es potencialmente letal en los humanos.
Para las actividades laborales en las que se elaboran y manipulan productos de
cobre, es necesario utilizar medidas de proteccin colectiva que protejan a los
trabajadores. El valor lmite tolerado es de 0,2 mg/m para el humo y 1 mg/m
para el polvo y la niebla. El cobre reacciona con oxidantes fuertes tales
como cloratos, bromatos y yoduros,
Adems

puede

ser

necesario

originando
el

uso

un

peligro

de equipos

de
de

explosin.
proteccin

individual como guantes, gafas y mascarillas. Adems puede ser recomendable


que los trabajadores se duchen y se cambien de ropa antes de volver a su casa
cada da.

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La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en su Gua de la calidad del agua


potable recomienda un nivel mximo de 2 mg/l. El mismo valor ha sido
adoptado en la Unin Europea como valor lmite de cobre en el agua potable,
mientras que en Estados Unidos la Agencia de Proteccin Ambiental ha
establecido un mximo de 1,3 mg/l. El agua con concentraciones de cobre
superiores a 1 mg/l puede ensuciar la ropa al lavarla y presentar un sabor
metlico desagradable. La Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de
Enfermedades de Estados Unidos recomienda que, para disminuir los niveles
de cobre en el agua potable que se conduce por tuberas de cobre, se deje
correr el agua por lo menos 15 segundos antes de beberla o usarla por primera
vez en la maana.
Las actividades mineras pueden provocar la contaminacin de ros y aguas
subterrneas con cobre y otros metales durante su explotacin as como una
vez abandonada la minera en la zona. El color turquesa del agua y las rocas
se debe a la accin que el cobre y otros metales desarrollan durante su
explotacin minera

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