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Arnold Hauser El dualismo del Gotico

La movilidad espiritual del perodo gtico puede, en general, estudiarse


mejor en las obras de las artes plsticas Esto es as no slo porque el ejercicio de
aqullas permanece ligado durante toda la Edad Media a una clase profesional ms o
menos unitaria,
el espritu de la burguesa, que es el elemento propulsor de la nueva sociedad, cuyo
estatismo ha sido turbado, se impone en las artes plsticas de manera ms rpida
expresan directamente el gozo de vivir, el realismo y el gusto mundano del
sentimiento burgus,
El gran giro del espritu occidental el regreso desde el reino de Dios a la naturaleza,
de las postrimeras a las cosas prximas, de los tremendos misterios escatolgicos a
los problemas ms inocuos del mundo de las criaturas- se consuma aqu, en las artes
plsticas,
el inters del artista comienza a desplazarse desde los grandes smbolos y las grandes
concepciones metafsicas a la representacin de lo directamente experimentable, de
lo individual y lo visible. Lo orgnico y lo vivo, que desde el final del mundo antiguo
haban perdido su sentido y su valor, vuelven de nuevo a ser apreciados, y las cosas
singulares de la realidad emprica no necesitan ya una legitimacin sobrenatural para
convertirse en objeto de representacin artstica.
Nada ilustra mejor el sentido de esta transformacin que las palabras de
Santo Toms: Dios se alegra de todas las cosas, porque todas y cada una estn en
armona con Su Esencia. Estas palabras contienen toda la justificacin teolgica del
naturalismo artstico. Toda realidad, por mnima, por efmera que sea, tiene una
relacin inmediata con Dios; todo expresa lo divino a su manera, y todo tiene, por
tanto, para el arte un valor y un sentido propios.
Tambin en el arte prevalece, sobre la idea de un Dios existente fuera del mundo, la
imagen de una potencia divina operante dentro de las cosas mismas. El Dios que
imprime el movimiento desde fuera corresponde a la mentalidad autocrtica del
antiguo feudalismo; el Dios presente y activo en todos los rdenes de la naturaleza
corresponde a la actitud de un mundo ms liberal, que no excluye completamente ya
la posibilidad del ascenso en la escala social.
La jerarqua metafsica de las cosas refleja todava ciertamente una
sociedad articulada en castas; pero el liberalismo de la poca expresa ya que incluso
los ltimos grados del ser son considerados como insustituibles en su naturaleza
especfica. Antes, las clases estaban separadas por un abismo insalvable; ahora estn
en contacto
en la Plena Edad Media no se puede hablar tampoco de que el orden burgus elimine
radicalmente las formas de dominio feudales, ni de que quede abolida totalmente la
dictadura de la Iglesia o de que se forme una cultura autnoma y mundana. En el
arte, lo mismo que en todos los otros terrenos de la cultura, solamente se puede
hablar de un equilibrio entre individualismo y universalismo,
El naturalismo gtico es un equilibro inestable entre la afirmacin y la negacin de
las tendencias mundanas

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El dualismo del gtico se manifiesta del modo ms sorprendente en el
peculiar sentimiento que de la naturaleza tienen el arte y el artista en este perodo.
La naturaleza no es ya el mundo material mudo e inanimado, tal como lo conceba la
Alta Edad Media, siguiendo en ello la imagen judo-cristiana de Dios y la idea de un
seor espiritual invisible y creador del mundo.
Ya no se buscan en la naturaleza alegoras de una realidad sobrenatural, sino las
huellas del propio yo, los reflejos del propio sentimiento (202).
es significativo que la naturaleza en general se haya vuelto objeto de inters y sea
considerada digna de ser descrita por s misma. El ojo ha de abrirse primeramente a
la naturaleza antes de que pueda descubrir en ella rasgos individuales.
El naturalismo del gtico se expresa de forma mucho ms coherente y
clara en la representacin del hombre que en los cuadros de paisajes. All
encontramos por todas partes una concepcin artstica totalmente nueva, opuesta
por completo a la abstraccin y a la estereotipia romnicas. Ahora el inters se dirige
a lo individual y caracterstico,
Ya stas estn diseadas de tal manera, que tenemos la certeza de que se trata de
estudios hechos sobre modelos autnticos y vivos. El artista tuvo que conocer
personalmente a aquel viejo sencillo, de aspecto campesino, con pmulos salientes,
nariz corta y ancha, y los ojos un poco oblicuamente cortados. Pero lo extrao es que
estas figuras, que todava tienen la pesadez y la tosquedad de los primeros tiempos
del feudalismo, y que no pueden mostrar an la posterior movilidad cortesana
caballeresca, estn ya tan sorprendentemente bien caracterizadas. La sensibilidad
para lo individual es uno de los primeros sntomas de la nueva dinmica.
Es asombroso cmo, de repente, la concepcin artstica que estaba acostumbrada a
contemplar el gnero humano slo en su totalidad y en su homogeneidad y a
diferenciar a los hombres slo en elegidos y condenados, pero que juzgaba las
diferencias individuales como completamente desprovistas de inters, es sustituida
por una voluntad artstica que acenta precisamente los rasgos individuales de las
figuras y aspira a fijar lo que es en ellas nico e irrepetible (205); es asombroso cmo
surge sbitamente la sensibilidad para la vida comn y cotidiana, cmo se aprende
rpidamente a observar de nuevo, a mirar bien otra vez, cmo nuevamente se
encuentra placer en lo casual y en lo trivial.
Qu ha ocurrido realmente? En esencia, lo siguiente: el arte
espiritualista, enteramente unilateral, de la Alta Edad Media, que renunciaba a toda
semejanza con la realidad inmediata, ha sido desplazado por una concepcin para la
cual la validez de toda expresin artstica, incluso cuando se trata de lo ms
trascendente, de lo ms ideal y lo ms divino, depende de que se corresponda
ampliamente con la realidad natural y sensible. Con esto aparecen transformadas
todas las relaciones entre espritu y naturaleza. La naturaleza no se caracteriza ya
por su falta de espiritualidad, sino por su transparencia espiritual, por su capacidad
para expresar lo espiritual, aunque todava no por su propia espiritualidad.
Semejante mutacin slo pudo producirse por el cambio que sufre el mismo concepto
de la verdad, que se modifica, y, en vez de su primitiva orientacin unilateral,
adopta una forma bilateral determinada, despus de que se han abierto dos caminos
a la verdad, o, quiz mejor, despus que se han descubierto dos verdades distintas.
aplicacin al arte de la doctrina, bien conocida, de la filosofa de la poca acerca de
la doble verdad. La discordia originada por la ruptura con la antigua tradicin

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feudal y por la incipiente emancipacin del espritu de la Iglesia en ninguna parte se
expresa de manera ms aguda que en esta doctrina, que hubiera parecido
monstruosa a toda otra cultura precedente. Qu podra ser ms inconcebible para
una poca firme en su fe que el que existan dos fuentes distintas de verdad, que fe y
ciencia, autoridad y razn, teologa y filosofa se contradigan y, a pesar de ello,
ambas, a su manera, puedan testimoniar una misma verdad?
una poca que haba roto ya con la fe incondicional, pero que todava no se haba
vinculado suficientemente a la ciencia;
El nominalismo moderado, que no niega la realidad de las ideas, pero las considera
inseparables de las cosas de la realidad emprica, es la frmula fundamental de todo
el dualismo gtico, tanto de los antagonismos de la estructura econmica y social
como de las ntimas contradicciones del idealismo y del naturalismo artsticos de la
poca.
El desplazamiento de los fundamentos filosficos de la concepcin
medieval del mundo y el paso de la metafsica desde el realismo al nominalismo slo
se tornan comprensibles si se los pone en relacin con su fondo sociolgico. Pues lo
mismo que el realismo corresponde a un orden social fundamentalmente
antidemocrtico, a una jerarqua en la que slo cuentan los vrtices, a una
organizacin absolutista y supraindividual que obligaba a la vida a someterse a los
vnculos de la Iglesia y del feudalismo y no dejaba al individuo la ms pequea
libertad de movimiento, as el nominalismo corresponde a la disolucin de las formas
autoritarias de comunidad y al triunfo de una vida social individualmente articulada
frente al principio de la subordinacin incondicional.
El realismo es la expresin de una visin del mundo esttica y conservadora; el
nominalismo, por el contrario, de una visin dinmica, progresiva y liberal. El
nominalismo, que asegura a todas las cosas singulares una participacin en el Ser,
corresponde a un orden de vida en el que tambin aquellos que se encuentran en los
ltimos peldaos de la escala social tienen una posibilidad de elevarse.
El dinmico sentido de la poca, la inquietud que disuelve los modos tradicionales de
pensar y de sentir, la tendencia nominalista a la multiplicacin de las cosas singulares
mudables y transitorias se manifiestan del modo ms inmediato en el drama de
movimiento de la Edad Media.
El dualismo que se expresa en las tendencias econmicas, sociales,
religiosas y filosficas de la poca, en las relaciones entre economa de consumo y
economa comercial, feudalismo y burguesa, trascendencia e inmanencia, realismo y
nominalismo, y determina tanto las relaciones del estilo gtico con la naturaleza
como los criterios de composicin, nos sale al encuentro al mismo tiempo en la
polaridad de racionalismo e irracionalismo del arte gtico, principalmente de su
arquitectura.
En los perodos culturales que, como, por ejemplo, la Alta Edad Media, transcurren
en conjunto sin conflictos sociales, no existe, por lo comn, ninguna contradiccin
radical entre la intencin artstica y la intencin tcnica. Las formas artsticas
expresan lo que la tcnica expresa, y uno de los factores es tan racional o irracional
como el otro. Pero en pocas como las del gtico, en las que toda la cultura est
desgarrada por antagonismos, ocurre a menudo que los elementos espirituales y

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materiales del arte hablan lenguajes distintos, y que, en nuestro caso, la tcnica
tiene carcter racional y los principios formales, por el contrario, lo tienen
irracional.
La iglesia romnica es un espacio cerrado, estable, que descansa en s
misma, con un interior relativamente amplio, solemne, sereno, en el que la mirada
del espectador puede descansar y permanecer en pasividad absoluta. La iglesia
gtica, por el contrario, se encuentra en una fase de su gnesis, se hace, por decirlo
as, ante nuestros ojos, y representa un proceso, no un resultado. La transformacin
de todo el sistema material en un juego de fuerzas, la disolucin de todo lo rgido y
esttico en una dialctica de funciones y subordinaciones, esta corriente y afluencia,
esta circulacin y transformacin de energas, despiertan la impresin de que ante
nuestros ojos se desarrolla y se decide un conflicto dramtico. El efecto dinmico es
tan predominante que todo lo dems parece simple medio para este fin.
Pero un edificio gtico no es slo un sistema dinmico en s, sino que
adems moviliza al espectador y transforma el acto del disfrute del arte en un
proceso que tiene una direccin determinada y un desarrollo gradual. Un edificio de
este tipo no se deja abarcar en ningn aspecto de una sola ojeada, ni ofrece desde
parte alguna una visin perfecta y satisfactoria que abarque la estructura del
conjunto, sino que obliga al espectador a mudar continuamente de posicin, y slo
en forma de un movimiento, de un acto, de una reconstruccin, le permite hacerse
una idea de la obra total (215).
. Hasta el gtico no se supera efectivamente la tradicin clsica. El carcter
trascendente del gtico era ya propio, ciertamente, del arte romnico; ste, incluso,
en muchos aspectos, fue mucho ms espiritualizado que cualquier otro arte posterior,
pero estaba formalmente mucho ms cerca de la tradicin clsica que el gtico y era
mucho ms sensualista y mundano.
Su sensibilidad es la forma especial en que se compenetran el espiritualismo cristiano
y el sensualismo realista de la poca gtica.