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Una Introduccin al Estudio de la Epistemologa de la Comunicacin desde la obra de Manuel

Martn Serrano
Tanius Karam (tanius@yahoo.com). Dr. Ciencias de la Informacin. Academia de Comunicacin y
Cultura. Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico. Recibido el 20-01-2005.
Resumen
En este trabajo se presenta una introduccin al estudio de la epistemologa de la comunicacin en la
propuesta de Manuel Martn Serrano. La obra de este autor sirve para presentar una nueva
caracterizacin de la teora y epistemologa de la comunicacin as como la fundamentacin para una
ciencia de la comunicacin. Para ello se muestran tres aspectos de la obra de Martn Serrano: las
primeras preguntas que ofrece sobre el encuentro epistemolgico de las ciencias a travs de la
comunicacin, algunos rasgos de su teora de la comunicacin y su teora social, as como la
descripcin de los modelos que estudian los fenmenos de comunicacin.
Palabras Claves: epistemologa, modelos de comunicacin, teora de la comunicacin, ciencia de la
comunicacin
1) En el principio
El saber sistemtico de las ciencias de la comunicacin emerge en el siglo veinte, tiene su primera
fundacin en los Estados Unidos de Norteamrica. Como explica Jess Galindo (2002) para los aos
cuarenta existen ya las primeras escuelas e institutos de investigacin. La comunicacin llega a
Amrica Latina en el oleaje de la post-guerra. La primera escuela se funda en 1960, una o dos
generaciones despus que en EE. UU., y con el antecedente de las escuelas de periodismo. Para
muchos todo principia con los medios, en particular la prensa, pero esta no es toda la historia, la
comunicacin tiene un vuelo mltiple a lo largo del siglo pasado, su movimiento toca lo mismo las
ciencias exactas que las qumico-biolgicas, emerge con nuevas perspectivas como la ciberntica, en
un contexto acelerado de mundializacin y de reorganizacin del campo acadmico.
El caso de los medios va desprendiendo sobre todo en el seno de escuelas y facultades de
comunicacin una reflexin ms amplia sobre el fenmeno de la comunicacin y la certidumbre cada
vez creciente que la descripcin del fenmeno de la comunicacin no puede reducirse al campo
estricto de la comunicacin colectiva, aun cuando sea a partir de este fenmeno que el campo de
configur. El que se reduzca a esta dimensin lleva a una descripcin instrumental y tcnica de la
comunicacin, como procedimientos para producir un efecto o bien como una combinacin dentro de
los signos.
El objetivo de una reflexin epistemolgica sobre la comunicacin se inserta en varias necesidades:
unas ms concretas vinculadas al campo acadmico de la comunicacin, la investigacin -sobre todo la
desarrollada en el entorno acadmico- y otras relacionadas con la cotidianidad docente, el dilogo ms
amplio con las ciencias sociales y naturales. Las necesidades de una fundamentacin han supuesto
muchas consecuencias a la vida acadmica de la comunicacin en Amrica Latina como prueba el
hecho que la comunicacin sea un campo que dedica una parte de su potencial investigativo y de
divulgacin para reflexionar sobre s mismo. Hay diferencias en cada uno de los pases de la regin,
pero es una constante como lo muestra la continuada aparicin de textos sobre el tema (y autores
dedicados a ellos de manera casi completa como el caso de Ral Fuentes Navarro) lo que ciertamente
evidencia en principio una necesidad de fundamentacin, justificacin, reflexin y otra la de un campo
acadmico que no ha resuelto algunas de las preguntas fundamentales. Esto en s mismo podra no
importar, pero las consecuencias al menos para al campo han sido desastrosas: proliferacin
indiscriminada de escuelas de comunicacin, excesiva subempleo de la fuerza laboral, ausencias de
redes y programas de investigacin en comunicacin, planes de estudio sin definicin, obsoletos y

alejados de la realidad; todo ello pide grados, aclaraciones y matices (adems que nuestras reflexiones
las hacemos teniendo en mente el vilipendiado campo acadmico mexicano). Lo que parece
contundente es la ausencia de una importancia social, la marginacin de sus representantes y la poca
vocacin cientfica de una buena parte de sus profesores quienes siguen viendo en la comunicacin
ms que ideal cientfico y epistemolgico, sobre todo una dimensin profesional y prctica vinculada a
los medios, o en el mejor de los casos a las instituciones.
La comunicacin como centro de reflexin surgi en escuelas de psicologa, sociolgica y ciencia
poltica; stas son las disciplinas "hermanas" o madres del saber comunicativo. Timothy Glander
(citado por Fuentes Navarro, 2004: 32) al analizar el caso de la formacin del campo acadmico en los
EE.UU. ha sugerido cmo el contexto de las dos guerras mundiales influy para que esto fuera as en
los Estados Unidos, toda vez que un pas como ste tena elementos para fundamentar el "saber
comunicativo" y su campo acadmico desde otras disciplinas como las artes, humanidades. La
sociologizacin le dio una cierta identidad a la formacin pero ha tambin impedido el dilogo ms
constante y seero de los estudios de comunicacin con otras reas y disciplinas; en trminos muy
amplios lo que ms se ha estudiado (otra vez tenemos que aceptar la reflexin al caso mexicano) es las
cuestiones de comunicacin poltica, seguido muy de cerca por las dimensiones socio-culturales de la
comunicacin que han dado una nueva organizacin al campo acadmico latinoamericano a partir de
los ochenta.
El mundo anglo ha conocido algunos proyectos intelectuales de gran envergadura en el que la
comunicacin se coloca en el centro de una reflexin amplsima para conocer el estado de la
interaccin, la cultura y la naturaleza. Tal es el caso de G.H. Mead o Gregory Bateson. En castellano,
nos parece la obra de Martn Serrano, discpulo de Abraham Moles, entr a los estudios de
comunicacin social (Cf. 1986) desde la lgica matemtica y la psicologa social. Martn Serrano
defiende como pocos la cientificidad de la comunicacin, pero lo hace desde una investigacin que
hurga por el estado de la comunicacin e informacin en la epistemologa genrica, la teora de
sistemas, la biologa, la psicologa social o la teora matemtica. En estas lneas queremos introducir
algunas nociones de este autor y ofrecer al mismo tiempo los fundamentos para una epistemologa de
la comunicacin en relacin con algunos otros aspectos de su produccin.
2) Hacia el encuentro epistemolgico de las ciencias. Una mirada desde la comunicacin
Para Martn Serrano (1989) es posible un reencuentro de Ciencias Sociales y Ciencias Naturales,
Abstractas, Exactas, Formales, Fsicas y Biolgicas a travs de la comunicacin. Levi Strauss (citado
por MMS) seala el acontecimiento terico que significa la existencia de ese mbito compartido por
las ciencias formales, naturales, sociales y culturales.
Los intentos integrados por un encuentro de las ciencias no son nada nuevos. Antes se localizaban en
diversos derroteros como por ejemplo en la idea positivista de Comte quien vean en l un mtodo
igualmente aplicable todas las ciencias, el mismo de la fsica natural para la fsica social. La finalidad
de este mtodo era llenar la laguna de la "fsica social", todava no "positiva" (es decir an
especulativa), respecto de las otras ciencias. Ya despus la filosofa positiva tendra dos funciones
concretas: llenar de cientificidad la fsica social y sistematizar el conjunto de todas las ciencias bajo
una metodologa fsica.
Un segundo intento lo tenemos desde la dialctica, primero de Hegel, luego Marx y ya en Engels se
encuentra una propuesta muy explcita, la cual sugiere una correspondencia entre el principio de
produccin y reproduccin, de la naturaleza y la sociedad y en general tambin de la produccin y
reproduccin del conocimiento. La dialctica permitira relacionar la produccin con reproduccin: la
superacin de la contradiccin entre la naturaleza y las especies con una nueva adaptacin natural, la
adaptacin biolgica, o en el campo de las ciencias sociales con las transformaciones histricas; seran

los primeros procesos naturales y los segundos procesos sociales que resultaran inteligibles como
procesos dialcticos (Cf . Martn Serrano, 1978: 69 y ss).
Estos intentos por vincular cientficamente las ciencias naturales y sociales no son nicos. Desde
principios del S. XX se abandon el intento positivista de unificar el saber natural y social con un
mismo mtodo supuestamente objetivo. Ha habida por otra parte una canalizacin de mtodo
hegeliano al igualar la dialctica de la naturaleza y la dialctica de la cultura, sobre todo proveniente de
un marxismo vulgar. Una de las derivaciones (errneas) hacia las ciencias sociales fueron el
biologismo que equipara los conceptos de causa = estmulo, y efecto = respuesta; y el organicismo, que
hace idnticos los conceptos de interaccin funcional entre los organismos biolgicos y organizacin
social.
Durante el periodo que va de la cada del positivismo a la aparicin de la ciberntica los cientficos
estaban convencidos que no era posible encontrar un conocimiento "universal", es decir, igualmente
aplicable en la explicacin del mundo fsico, biolgico, social o cultural. Fragmentacin del saber que
dej de preocupar en los aos que triunf el empirismo en las ciencias sociales y el experimentalismo
en ciencias fsicas y naturales. El positivismo leg un ambiente proclive al desarrollo parcelado de las
ciencias y con poco inters por establecer puentes entre el mundo fsico y mental. Pero en la historia de
las ideas, segn Martn Serrano, los particularismo duran poco y tras un Empdocles viene un
Aristteles.
Levi Strauss ve en la comunicacin ese lugar pretendido para encontrar lo que comparten cientficos de
las ciencias "formales", "duras" y "blandas". La comunicacin comienza adquirir un protagonismo con
el boom de los estudios de lenguaje despus de la segunda posguerra (estructuralismo francs,
Sausurre.) y la preocupacin creciente por el imperio de las nuevas tecnologas (McLuhan).
Qu se quiere sealar cuando se dice que la comunicacin posee el carcter de un saber sobre algo
general que concierne a otras ciencias? Hay dos respuesta posibles: (a) que la comunicacin es un
saber integrador, es decir, que se entendera como un macrosistema para la organizacin del saber; o
bien (b) que la comunicacin sera un saber de los aspectos generales; es decir, de que aquello que
aparece en cualquier fenmeno sea natural o social. La primera de estas concepciones equivale
interpretar la comunicacin como un paradigma, un modelo que servira para entender qu es y cmo
funciona la realidad. Esta suposicin implica que se tendra que demostrar que los conocimientos
comunicativos efectivamente gozan de esa condicin paradigmtica que les permitira erigirse en un
modelo: representacin vlida para explicar el funcionamiento de la naturaleza y a la vez del mundo
social.
Puede ocurrir que la comunicacin no sea ese modelo general para la construccin del saber cientfico,
porque en realidad no es un paradigma. Un saber paradigmtico no puede estar contenido en otros
saberes, porque entonces sera un saber particular. En tal caso la comunicacin podra ser una
episteme. No todos los estudios son paradigma, pueden ser epistemes en el sentido de Foucault,
aprioris histricos, condiciones previas del conocimiento que duran un periodo limitado de la historia y
ceden su lugar a otros sistemas. La diferencia con el paradigma es que la episteme tiene un valor
circunstancial que un nuevo conocimiento lo desmiembra, por ejemplo el caso de los sistemas
pensamiento dominantes por mucho tiempo (la escolstica). El autor de Historia de la
sexualidad estudi el concepto de locura y enfermedad, le interesaba saber por qu en un determinado
momento de la historia se inventa el loco y qu loco se inventa y a qu responde.
La segunda de las respuestas "(b)" consiste en ver a la comunicacin como un saber que se ocupa de
algo general: la informacin. Objeto especfico de la informacin que aparece en el mundo fsico,
biolgico, cultural y social. Este carcter ubicuo parece ser un criterio seguro para asegurarle a la
comunicacin el estatuto de lugar de encuentro en las ciencias; sin embargo hay cosas presentes en
todos los mbitos (el tiempo, el espacio) que carecen de funcin articuladora.

El estatuto de la comunicacin parece ser el de un saber que concierne a la fsica, pero no se deriva de
ella ni de sus mtodos; que le compete a la biologa sin proceder de ella o de sus mtodos; que puede
tener nexos estrechos con la lingstica, la historia, la lgica, sin ser necesariamente una derivacin de
ellas ni depender de sus respectivos mtodos. El analista y el epistemlogo de la comunicacin no debe
intentar alinearse a favor o en contra de la concesin de este estatuto; interesa examinar las razones por
las cuales, precisamente en nuestra poca, se quiere ver en la comunicacin el saber integrador de las
ciencias naturales y culturales. Al preguntarse sobre el cmo y para qu se genera un saber
comunicativo, ser la ocasin de comprender los rasgos que posee la produccin de conocimiento en
nuestra sociedad y en nuestro tiempo.
La ciencia, tambin es una variable dependiente; es decir la aparicin y desaparicin de los
conocimientos se encuentra afectada por la transformacin de esa sociedad que la propia ciencia
contribuye a transformar. Para llevar a cabo el anlisis epistemolgico de la comunicacin como lugar
de encuentro, es necesario poner entre parntesis la hiptesis que la comunicacin representa un saber
paradigmtico; incluso conviene entrecomillar tambin la hiptesis de que sea posible e incluso
necesaria una, o mejor "algunas" ciencias de la comunicacin, porque se pueden saber cosas sobre la
comunicacin (sobre todo aquellos saberes praxeolgicos, instrumentales, tecnolgicos) sin que sea
exigible la elaboracin de una Ciencia.
A la comunicacin se puede aplicar eso que dice Daz Nicols (citado por Martn Serrano, 1989: 8)
que una cosa es saber cosas sobre algo y otra que hay ciencia sobre algo. No se puede confundir el
conocimiento con el saber: la comunicacin tiene ese problema porque todos somos expertos en
comunicacin, consecuentemente creemos que sabemos. El conocimiento de la verdad por si solo no
es suficiente para construir una ciencia como cualquier conjunto de verdades no hace una ciencia. Si la
informacin que tenemos no sirve para describir y predecir, no nos ofrece un grado distinto de
certidumbre, no podemos hablar de conocimiento; eso pide como actitud epistemolgica la prudencia y
como reto, el rigor para aclarar y discernir los estatutos y modos de configuracin de la comunicacin.
El problema de a comunicacin es vernos seducida por ella, generalizarlo todo al pensar que su
omnipresencia nos puede dar cuenta de todos los problemas.
Es un lugar comn decir que los estudios de comunicacin han estado presentes de muy diversas
formas desde hace mucho tiempo: el Gorgia de Platn, trataba de la moralidad de la propaganda;
Aristteles en La Retrica; John Stuart Mills trata la estructura de las comunicaciones persuasivas y su
vinculacin con la lgica; Qu hacer? de Lenin, propaganda poltica revolucionaria, entre otros.
Marx en la Ideologa alemana, Sorel en reflexiones sobre la violencia, Pareto en El Espritu de la
sociedad, describe la diferencia de las funciones de informacin en cuanto a la verdad y la utilidad.
Todos estos libros se refieren al tema de la comunicacin y slo algunos se refieren al fenmeno de la
comunicacin de masas. Toda sociedad tiene algn sistema de comunicacin, pues es el hombre es un
animal comunicativo, pero slo a partir del Siglo XX hemos asistido a la aparicin de un fenmeno
extraordinario: las sociedades organizadas en torno a sistemas de medios de comunicacin.
A Martn Serrano le gusta explorar tericamente con el mtodo de la fenomenologa: hacerse preguntas
aparentemente obvias: Existen las ciencias de comunicacin como saberes especficos, diferenciados
epistemolgicamente de los saberes que aportan las otras ciencias?, existe justificacin terica y
necesidad prctica para que los estudios de la comunicacin sean un saber independiente? Si esto fuera
as, donde se ubican las ciencias de la comunicacin, entre las lgicas, entre las ciencias naturales,
culturales, sociales o estn fuera? Para Martn Serrano hoy se tienen respuestas parciales a estas
preguntas.
No debe extraar que ninguno de los "padres fundadores" de la comunicologa provenga de un campo
ajeno a ello. Cuestiones que tenemos por especficas de la comunicacin fueron examinadas y
enumeradas por lingistas, psicoanalistas, antroplogos, matemticos, fsicos: las interacciones

comunicativas entre los seres vivos y ms particularmente entre los seres humanos han sido estudiadas
desde los orgenes de las ciencias sociales y naturales. El objeto materia ha estado ah, lo que cambia
ahora (y ese es uno de los principales retos epistemolgicos) es el objeto formal, el enfoque.
Quien quera en los sesenta o setenta obtener un conocimiento razonable sobre el origen de las
prcticas comunicativas, tena que leer un conglomerado variado y disperso de autores. Esas
exigencias enciclopdicas ofrecan un atractivo renacentista, pero el problema central era que ahora
con la evolucin de otras disciplinas era casi imposible enlazar el concepto de comunicacin que
manejaban los semiticos con el de los cibernticos, por ejemplo. En estas condiciones pareca
necesario y til plantearse el estudio de la comunicacin como un objeto especfico, aunque el
resultado de esa aventura terica fuese comprobar que la comunicacin fuera del lenguaje o la
interaccin careca de especificidad. La finalidad de la epistemologa de la comunicacin es dar
consistencia terica a esa autonoma
El origen contemporneo de esta epistemologa hay que buscarlo en la segunda posguerra, cuando
surgen o se desarrollan varias ciencias nuevas como la Etologa o la Ciberntica; existe tambin una
notoria reformulacin de muchos saberes como la semitica, el psicoanlisis, la sociologa del
conocimiento, etc. Esas nuevas ciencias y los giros tericos incorporan la informacin como categora
para sus respectivos paradigmas. En todos los casos esos giros tericos incorporan a la comunicacin
como un componente de los nuevos paradigmas. Por qu el estudio de la comunicacin estaba
vinculado con la orientacin epistemolgica que revolucion las ciencias en la posguerra? Para
responder esta pregunta era necesaria tomar la manera como el concepto de comunicacin exista en
las ciencias que haban incorporado este objeto de estudio, pero sobre todo obligaba a captar cules
eran los problemas comunes que poda llevar ciencias tan diversas como la lingstica, la sociologa de
la cultura o la psiquiatra a tomar en cuenta los fenmenos comunicativos para explicar
manifestaciones tan distintas como el lenguaje, el arte o la locura.
Para Martn Serrano la incorporacin de la comunicacin a los paradigmas cientficos forma parte de
un derrumbe terico que se produce mucho tiempo atrs; en el siglo XIX con el desgaste de la
concepcin positivista. El siglo XIX es el de la dicotomas y taxonomas en las que distinciones entre
materia y energa, material e inmaterial, natural y artificial, orgnico y social, biolgico y cultural,
racional e irracional, necesario y aleatorio, fe y razn, causa y efecto, se plantean de manera ms
elstica. Se va sedimentando un nuevo suelo epistemolgico en el que brotarn los objetos
comunicativos (Cf . Martn Serrano, 1978).
En el Siglo XX se proponen criterios sobre la naturaleza y el uso de la comunicacin desde una
pluralidad de campos del conocimiento. Participan muchas ciencias, lgico-epistemolgicas, varias
fsicas y biolgicas, todas las fisiolgicas, sociolgicas y culturales. En apariencia la comunicacin
puede parecer el oso troceado entre lingistas, cibernticos, psicoanalistas, cada uno tratando de
demostrar la pertinencia de la comunicacin. Martn Serrano ubica el ltimo lustro de los sesenta como
nodal en la bsqueda que varios estudiosos de formacin cientfica variada realizaron sobre la
naturaleza del objeto comunicativo. Cabe aclarar un pseudo-problema: La comunicacin aparece en
diversas ciencias porque el desarrollo del conocimiento hace necesaria una reflexin sobre la
informacin en casi todos los mbitos; es como una savia que hace florecer muchas ramas en el rbol
de la ciencia, pero no es un vstago que haya nacido de tal o cual ciencia.
La necesidad de estudiar la comunicacin se encontraba ya implcita cuando aparece en el desarrollo
del conocimiento la idea que es posible un saber de objetos heteromorfos -el caso de la economa
poltica que tiene en su objeto instituciones, ideas, bienes; o la psicologa social que combina objetos
de la sociologa (instituciones grupos, visiones del mundo) y la psicologa (afectos, instintos,
cogniciones.)-, lo que sucede segn Martn Serrano a mediados del Siglo XIX. En consecuencia, la
diversidad de enfoques en la concepcin de la ciencia de la comunicacin no surge de la diversidad de

ciencias en las que se trata; esa es una consecuencia de la naturaleza hetero-dimensional de la


comunicacin y no su causa. Las concepciones de la comunicacin son distintas, porque son diferentes
los campos que se desean integrar.
3) La propuesta epistemolgica de Manuel Martn Serrano
Manuel Martn Serrano et al (1982) analiza en su texto la evolucin en la concepcin de los modelos o
paradigmas que se han tratado de utilizar de modo universal o comn a todas las ciencias humanas
desde los aos cincuenta. Martn Serrano aclara que la comunicacin puede estar en muchos lugares
pero no todo es comunicacin; este pan-comunicacionismo es una actitud muy frecuente y de hecho
tiene como antecedentes otras actitudes similares que acontecieron en la sociologa y la psicologa.
Martn Serrano tiene un concepto de comunicacin y de los fenmenos comunicativos que no proviene
bsicamente de la sociologa o ciencia poltica, sino de la etologa y las ciencias de la conducta. Para l
la teora de la comunicacin se ocupa de los actores que participan en una relacin comunicativa, de
las materias que el actor (Ego) modifica de forma temporal o permanente; del trabajo expresivo a
travs del cual un actor hace relevante para el otro alguna materia; de las seales, del espacio que
deben salvar estas seales, de los sistemas de acoplamiento, de las representaciones entre emisorreceptor (ego-alter). No existe la posibilidad de comunicar si el trabajo expresivo de ego y el trabajo
perceptivo de alter, no estn guiados por las representaciones. Para ego, la representacin le permite
relacionar la produccin de determinadas expresiones con la introduccin de determinados datos
referidos a un objeto de referencia; para alter la representacin le permite relacionar la asimilacin de
determinados preceptos con la invocacin de un repertorio de datos que concierne a un objeto de
referencia. Toda comunicacin aporta datos de referencia para que en la interaccin se susciten
representaciones generales (accionales, cognitivas, intencionales); esas representaciones, para que sean
eficaces a la hora de identificar los objetos de referencia, de pautar la interaccin entre los agentes,
tienen que ser completa (Martn Serrano et al, 1982: 167-170).
Los componentes de todo proceso comunicativo estn hechos de componentes de distinta naturaleza:
(a) Actores: son personas fsicas que en nombre propio o de otro entran en comunicacin con otros
actores; (b) Instrumentos: son todos los aparatos biolgicos o instrumentos tecnolgicos que pueden
acoplarse para obtener produccin, intercambio o recepcin de seales; (c) Expresiones: son sustancias
expresivas cualquier cosa de la naturaleza, cualquier objeto fabricado un organismo vivo. Son
sustancias expresivas las materias informadas o si se prefiere cualquier entidad perceptible por algn
sentido del Alter. Una sustancia est informada cuando tiene algo diferenciable que significa para
alguien; cada variedad o estado distinto es una expresin; (d) Representaciones: la representacin
acta organizando un conjunto de datos de referencia proporcionando por el producto comunicativo.
El libro colectivo de 1982 da las bases de una epistemologa ms amplia. Ms tarde aparece en La
produccin social de la comunicacin (1 ed, 1986; 2 ed. 1993) su aproximacin a una teora
eminentemente social en el que el autor extiende sus planteamientos al campo de la comunicacin
pblica, para elaborar lo que l denomina la teora social de la comunicacin, diferencindola de
la teora general de la comunicacin; con influencia de la teora del sistemas, el autor propone que el
objetivo de esta teora social es explicitar la interdependencia entre el sistema social y el sistema de
comunicacin, el estudio de sus mutuas afectaciones. "Es condicin necesaria para que tenga razn de
ser esta teora que la produccin social de informacin se pueda ver afectada por el cambio social y
que a su vez le afecte" (Cf . 1993: 16).
En este libro, Martn Serrano aplica las afirmaciones que haba hecho en La mediacin social (1977),
solo que ahora lo hace al campo estricto de las comunicaciones pblicas, como una teora que estudia
las formas del control social que ejercen las instituciones (de produccin social de informacin) sobre
las interpretaciones que las personas hacen de la realidad. Para el autor (1993: 47) existen tres

perspectivas de estudio distintas para observar cmo funcionan las formas del control social. La
primera trabaja a nivel de los sujetos; la segunda a nivel de los relatos y la tercera, a nivel de los
productos comunicativos. (1) Los sujetos elaboran representaciones cognitivas que conciernen a la
realidad. Los datos que incluyen esas representaciones proceden de la informacin que les
proporcionar otros individuos o bien de las instituciones de comunicacin. (2) Estas instituciones
elaboran relatos, que participan en el control social de los sujetos porque contienen representaciones
sociales. Una representacin consiste en la propuesta de una determinada interpretacin de lo que
existe o de lo que acontece en el entorno. La presentacin hace alusin a temas que contienen datos de
referencias y sugieren ciertas evaluaciones. (3) La representacin social tiene que estar propuesta en un
producto susceptible de ser difundido; deviene en un "producto comunicativo", un objeto fabricado
que tiene un valor concreto: poner la informacin que han elaborado unos sujetos sociales a
disposicin de otros.
La teora social de la comunicacin se central en el estudio de la mediacin estructural y cognitiva de
los medios, la estructura de los relatos y sus representaciones como medios del control social. En su
propuesta claramente se imbrican las ciencias de la cognicin, del comportamiento, del control social.
4) Los modelos que estudian a la comunicacin
Como hemos mencionado, la formacin heterodoxa lleva a una propuesta integrada que no se reduce a
lo social, aun cuando en La produccin social de la comunicacin (1 ed 1986, 2 ed, 1993)
encontramos una teora y un mtodo que corresponde a las preocupaciones ms ortodoxas del campo
acadmico de la comunicacin. La revisin del encuentro epistemolgico ha formado un material
interesante de estudio por desarrollar y que de alguna manera al propio autor no le ha interesado dejar
plasmado en un libro.
De las vastas sugerencias que se encuentran en el "libro blanco" (Martn Serrano et al , 1982) -por el
color de su pasta- elaborado por varios profesores del Departamento de Sociologa IV de las Facultad
de Ciencias de la Informacin en la UCM de Madrid (Jos Luis Piuel, Jess Gracia, Mara Antonia
Arias), encontramos como una contribucin epistemolgica relevante la definicin de los modelos que
pueden estudiar la comunicacin. Dicha revisin la hace a partir de una caracterizacin sistmica de
los modelos que han estudiado la comunicacin. No tenemos espacio para describir la argumentacin,
as que solamente describimos los modelos, sus rasgos. Nos parece que en esta descripcin tenemos
una mirada integral que supera por mucho la visin maniquea del triunvirato (estructuralismomarxismo-funcionalismo) en el que muchos nos (de) formamos. Cabe subrayar algo obvio que no
siempre se considera en las clases de teora (y epistemologa) de la comunicacin, que su estudio no
puede restringirse ni a los medios, ni nicamente a sus estudios psico-sociales o socio-polticos.
Estos modelos representan orientaciones epistemolgicas distintas que Martn Serrano et al (1982:
123), como casi todo los autores que escriben sobre teoras y temas afines, realiza su propia tipologa
que recupera un poco lo de taxonomas anteriores. En estas notas solamente hacemos una somera
descripcin de los rasgos que Martn Serrano seala de los modelos de comunicacin (en su sentido
ms amplio y no solo reducido al campo de los medios); nuestra finalidad es sobre todo una visin del
conjunto que puede ayudar la estructuracin de cursos de epistemologa y teora de la comunicacin:
I) El primer modelo de la comunicacin es el conductista (o behaviorista), tiene su origen en el
estudio de la conducta animal y corresponde a una visin muy positivista, en tal solo puede hacerse
ciencia de lo que se ve y su forma de proceder es causal, lineal y se verifica en la comprobacin. Para
esta corriente slo la conducta rene los componentes para ser estudiada y se resume en el modelo.
Supuesta la existencia de ciertos estmulos (E) que generan cuando estn presente, determinadas
conductas (R) y que no las generan cuando estn ausente E => R

En el campo de la comunicacin segn MMS el paradigma de Laswell (quien => dice qu =>a
quin => con qu canal => bajo qu efectos) es en ejemplo de modelo que se aplica a la comunicacin
de masas. Este es un modelo muy interesante y fue de los primeros modelos de comunicacin que
adquirieron fama allende las fronteras de Estados Unidos. Este en un modelo que data de la segunda
posguerra y que al mismo tiempo da un plan y programa de investigacin para la comunicacin:
a) Quien
a) Anlisis del control (regulacin)
b) Dice qu
b) Anlisis de contenido
c) Por qu canal
c) Anlisis de medios
d) A quin
d) Anlisis de audiencias
e) Con qu efectos
e) Anlisis de efectos
Este fue uno de los primeros programas de estudio y tiene aplicaciones al campo de la comunicacin
muy claros y evidentes; tenemos en este modelo un programa de estudios que delinea, tal vez por
primera vez, los objetos principales de reflexin y estudio de la comunicacin; si bien el modelo se
inscribe en una preocupacin socio-poltica no limita sus aplicaciones heursticas a otros campos del
saber.
II) Los modelos funcionalistas tienen un origen en la biologa tambin y un fuerte fundamento en el
Siglo XIX a travs de los modelos evolucionistas; sus fundamentes sociolgicas se encuentran en los
bilogos sociales como Spencer, quienes intentaron hacer modelos sociales a partir de lo que sucede en
la naturaleza. Los estmulos que toma son aquellos que proceden de los "rganos de la sociedad" o les
afectan. La frmula unidireccional (E=>R) es sustituida por otro (E<= =>R) (o bi-direccional). Los
componentes de este modelo son los rganos que cumplen una funcin (emisores), las funciones
sociales que aseguran la estabilidad mediante el recurso de la comunicacin, los rganos que cumplen
las funciones de receptores, los medios, los mensajes funcionales (disfuncionales) y las respuestas
(funcionales o disfuncionales). Lo que busca el funcionalismo es el cumplimiento de este logro, el
equilibro del sistema social y el uso que puede hacerse de la comunicacin. Idealmente en la
comunicacin se busca que el receptor se haga emisor y viceversa, eso se realiza mediante el llamado
"feedback"; la comunicacin se corresponde al logo de la linealidad: la respuesta del receptor coincide
con la intencin del emisor; algunas de las prcticas sociales de la comunicacin que encarnan con ms
claridad esta aspiracin son la publicidad y la propaganda, en donde queda muy clara esta razn
instrumental con un recurso muy fuerte a la funcin persuasiva de la comunicacin ( Cf . Jakobson,
1981). Algunos sugieren que en un programa de radio cuando alguien habla, eso cumple las veces de
"retroalimentacin".
En el caso de la comunicacin colectiva, este modelo opera mucho en las universidades de Estados
Unidos, en esa primera generacin de investigadores de la comunicacin de masas. De las primeras
operaciones tericas que realizan, consistan en justificar inventarios sobre las funciones que realizan
los medios de informacin; uno de dichos inventarios tomando como base algunos aspectos del
modelo de Harold Laswell (1948) fue quien realiz el socilogo Charles Wright en 1960, para quien
los medios cumplen bsicamente la funcin de vigilar el contexto social, ayuda la interpretacin de los
hechos sociales, transmite normas, valores culturales y entretenimiento; estas funciones son cubiertas
de acuerdo a grupos sociales y niveles de la vida social ("macro", "meso", "micro").
III) Los modelos estructuralistas parten del supuesto que existen categoras universales que el
conocimiento aplica a cualquier dato que proceda de la realidad. Estas categoras sirven como
"modelos" para elabora las representaciones del mundo. A diferencia de la biologa y la fuerte
impronta que tiene en la psicologa social y la sociologa los dos modelos anteriores, el estructuralismo
entr al campo de la comunicacin de manera principal a travs de la antropologa y la lingstica y se

extendi con fuerza por el boom de las ciencias del lenguaje y el estructuralismo francs a partir de la
segunda posguerra. Este modelo busca sobre todo conocer el cdigo (sistemas de reglas) para explicar
la comunicacin. El trmino estructura tiene muchas definiciones; en principio lo entendemos como un
sistema de intercambios entre cualquier clase actores sociales; en este modelo no interesa tanto qu es
lo que se intercambia, ni quines; sino sobre las reglas que aplican en sus relaciones.
Los componentes del modelo son las relaciones de cambio, las reglas que explican dichas relaciones,
los campos de aplicacin en los cuales se aplica el cdigo. Una de sus aplicaciones al campo de las
ciencias humanas lo tenemos en la antropologa estructural de Claude Lvi-Strauss (Antropologa
Estructural, 1947) que intenta representar la forma como se da el intercambio de personas, bienes y
signos en una sociedad, las "reglas" que explican tales o cuales movimientos, algn sistema
determinado de intercambio, etc. El caso de la lengua natural es especialmente claro: el lingista suizo
Ferdinand de Sausurre clebre por su Curso de Lingstica General (1913), concibe al lenguaje como
un sistema de ajedrez y deja ver las bases del estudio sistmico y estructural de la lengua, la cual tiene
todos sus componentes dentro de s; desde esta contribucin se ve al lenguaje como un sistema cerrado
que posee todas sus instrucciones para comprensin y uso al interior de s mismo; se supera las
visiones histricas o comparativas para dar paso a una nueva forma de comprensin en este importante
instrumento.
En el caso muy concreto del estructuralismo, esto fue importante en una etapa de la conceptualizacin
de la comunicacin; su preocupacin por el lenguaje, sus sistemas y cdigos vio en esta corriente de
pensamiento un poderoso instrumento para conocer los mensajes que emitan los medios. Su labor ms
prctica dentro del mundillo de las escuelas de comunicacin tan preocupadas del tema de los medios
fue disponer a sus futuros egresados de sistemas para interpretar los mensajes, analizar la ideologa
subyacente o describir su estructura y modo de funcionamiento: esto se hizo mediante semiticas
narrativas al estilo Propp, Greimas, Bremond especialmente tiles en el estudio de los relatos y
narrativas de algunos tipos de mensajes, que de mtodos para el anlisis formal del lenguaje o
variantes de corte socio-poltico e histrico para el estudio de la ideologa.
IV) Modelos matemticos informacionales. El primer artculo donde aparece resumido este modelo
es en Una teora matemtica de la informacin (1948) de Shannon y representa un aprovechamiento
de instrumentos matemticos ya utilizados en la termodinmica y en la mecnica estadstica. Este
modelo fue despus desarrollado por ingenieros en telecomunicaciones; entre otras cosas medan la
cantidad de informacin matemticamente soportada en un canal, la manera como se puede reducir el
ruido en un circuito de comunicacin. Este es un modelo que excluye cualquier referencia a contenidos
y selecciona nicamente el fenmeno que cualquier sistema de comunicacin supone: la transmisin
de seales. Sus componentes son (a) Un fuente de informacin; (b) un transmisor; (c) un canal; (d) una
fuente de salida; (e) un receptor; (f) un destino. Uno puede comprender este modelo si se piensa en los
esfuerzos que Shannon y Weaver en ese campo ms duro y distante de lo que suele ser la reflexin
social o cultural de la comunicacin. El modelo matemtico se aplica al estudio del intercambio de
informacin entre mquina; no hay problema epistemolgico, en la medida que el proceso es cerrado.
La concepcin del proceso de comunicacin es lineal y discurre entre un principio (fuente) y un final
(destino) en donde queda cortada la transmisin. La ciberntica transform este modelo lineal por otro
circular, al introducir el concepto de Feed back como mecanismo regulador del sistema.
V) Modelos sistmicos. El fundamento de este modelo proviene de la teora de sistemas (TS) que
encuentro en la obra del bilogo austro-canadiense (Teora de sistemas ) Von Bertanlanffy. La teora de
sistemas supuso una verdadera revolucin metodolgica y epistmica en las ciencias. La aportacin de
la TS consiste en sealar la necesidad de estudiar el objeto como un sistema que interacta

solidariamente con el medio ambiente (Umwelt); considera el sistema total como sistema productivo y
reproductivo. En el siguiente tema nos introduciremos con ms detalle a la TS, solamente
mencionamos que su primera aplicacin al campo de la comunicacin interpersonal fue realizada en el
seno de la Escuela de Palo Alto. El libro principal donde los autores de esta "universidad invisible"
dejan ver algunos de sus postulados es La Teora de la Comunicacin Humana (Cf. Watzlawick et al ,
1966): los componentes del modelo que toma en cuenta son (a) las personas que interactan en la
relacin comunicativa (la imagen que tienen de s mismo, del otro); (b) las otras personas, como objeto
de la relacin comunicativa, (c) las reacciones de cada persona a la imagen que se hace del otro a la
presuposicin que se hace de cmo le ve el otro; (d) las respuestas que la persona da al otro como
consecuencia de las reacciones dadas; (e) los propios fines que cada quien persigue en la interaccin y
en la representacin que se hace de los fines que persigue el otro; (f) la manera en la que cada persona
interpreta que el otro valora los fines. En suma que estos componentes bsicos son los actores, los
mensajes, las imgenes y los fines.
VI) Finalmente el modelo crtico-dialctico se aplica al anlisis de los sistemas sociales a lo largo de
la historia. Es un sistema finalizado y se utiliza de modo distinto en diferentes pocas. El marxismo
constituye la teora del hombre, de la sociedad y de la cultura a la que remite este modelo crticodialctico; los postulados dan importancia a los componentes materiales de la vida social como
factores para comprender el porqu de la transformacin de las sociedades. En la estructura social hay
una clase dominante que procura imponer a la comunidad una explicacin de la naturaleza de la
sociedad y la cultura que sirva a sus intereses y contribuya a la reproduccin del sistema. Esta
explicacin y su esfuerzo por fundamentarla es lo que se denomina ideologa. Los componentes del
modelo que se estudian son (a) la infraestructura tecnolgica; (b) los productos comunicativos; (c) la
visin social o clases sociales; (d) el anlisis de la divisin social en el estudio de la propiedad, esto es
quines son los autnticos propietarios de la infraestructura comunicativa.
Este cuadro nos da un mapa general, observamos la convergencia de ciencias y enfoques que impiden
cualquier reduccin del fenmeno de la comunicacin a los medios (tomado de Martn Serrano, et al,
1982: 123)
Marco epistemolgico

Positivismo en la ciencia;
conductismo en ciencias biolgicas

Funcionalismo en teora de las


ciencias biolgicas

Aplicacin a las ciencias de la naturaleza

Aplicacin en ciencias humanas

Solo las cosas que se dan inmediatamente a la


experiencia, se consideran objeto propio de las
ciencias de la naturaleza.

Concepcin de los hechos y los sujetos


sociales como "cosas" (por ejemplo,
estudio del suicidio de Durkheim).

Explicacin del comportamientos como respuesta a


los estmulos internos y externo: conductismo

Explicacin de la conducta social a partir


de los instintos o de las necesidades
(por ejemplo, Le Bon)

Ejemplo de un modelo en teoras de


comunicacin

Modelo de Lasswell (quien dice qu a


quincon qu canal , bajo quefectos)

Investigacin de las funciones que desempea los


Anlisis de la sociedad como un
Modelos de Wright
elementos de un conjunto (por ejemplo, en botnica conjunto de instituciones que c cumplen
cristalografa, fisiologa, etc.)
funciones necesarias para la
reproduccin social.

Estructuralismo en epistemologa o Investigacin de los modelos generales de la organizacin que existe tanto en los fenmenos Modelo de Levy Strauss
teora del conocimientos
naturales como e sociales (teora de la Gestalt, antropologa cognitiva, etc.)
Modelos de la lingstica funcional de

Roman Jakobson

Teora general desistemas en


epistemologa (teora de sistemas
generales de L. Bertanlaffy)

Anlisis de cualquier sistema a travs del estudio de sus componentes y de las funciones que Modelos de Watzlawick, Beaven y
stos llevan a cabo aplicable tanto al estudio de sistemas como cuyos componentes son
Jackson.
naturales como sociales.

Anlisis matemtico-informacional Estudio del orden o complejidad existente en cualquier sistema (por ejemplo, ciberntica)
(teora de la informacin)

Anlisis crtico

Estudio de la reproduccin y el cambio de los sistemas finalizados, en relacin con la


determinacin que sobre cada uno de ellos ejerce otros sistemas de la naturaleza y de la
sociedad. Anlisis de los conflictos que se suscitan como consecuencia de las mltiples
determinaciones.

Modelo de Shannon y Weaver

Anlisis de las formaciones sociales


de Marx

5) Una palabra final


El gran divulgador de la comunicacin, Eulalio Ferrer lleg a decir que Martn Serrano era como el
matemtico de la comunicacin. La frase no carece de lucidez, porque ciertamente en la obra de este
autor lo tenemos, al menos para quienes fuimos formados en una dimensin sobre todo social de la
comunicacin.
Martn Serrano es uno de los autores que en castellano ms se ha preocupado de fundamentar la
sustancia cientfica de la comunicacin mediante el anlisis de sus nexos bsicos con la fsica, en el
estudio de los cambios de energa y sus soportes de informacin; la biologa, en el estudio de los
rganos biolgicos que sirvan para modelar la energa y captarla; la etologa, en el estudio de los
patrones expresivos de la conducta y sus matrices; las ciencias econmicas, en el estudio de objetos y
bienes, a travs de sus asociaciones y representaciones determinante; la psicologa y la psiquiatra, en
el estudio de los comportamientos considerados normales y anormales. Para Ferrer (2001: 47), Martn
Serrano ha establecido un saber que examina desde el punto de vista cintico, un determinado tipo de
interacciones que se realizan entre los seres vivos; una teora que se interroga sobre el qu, el cmo y
porqu de la comunicacin; un proceso en el cual se ponen en funcionamiento componentes de distinta
naturaleza.
En este trabajo hemos presentado algunos aspectos de la obra de Martn Serrano. Dejamos para otro
trabajo algunos aspectos objetables y las presuposiciones que subyacente a la idea de ciencia. Por lo
pronto, reconocemos en el trabajo uno de los intentos ms serios para hallar ese estatuto cientfico
mediante un dilogo muy fructfero con otras ciencias. En su obra, Martn Serrano ha sabido combinar
su vocacin como cientfico, su aplicacin en la academia espaola en el campo acadmico de la
comunicacin y su habilidad para combinar este perfil con el de un empresario exitoso que tiene (basta
revisar algunos ndices electrnicos para comprobarlo) una buena serie de estudios tanto en el mbito
pblico (son muy famosas sus encuestas sobre juventud en Espaa). Autor sugerente del cual hemos
asomado algunas ideas.
Bibliografa
FERRER, EULALIO. 2001. Comunicacin e Informacin. Mxico: FCE.
FUENTES NAVARRO, RAL (coord.). 2004. Produccin, circulacin y reproduccin acadmicas en
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programa de configuracin conceptual-terica. Disponible en la pgina del autor.
http://www.geocities.com/arewara/arewara.htm (fecha de consulta, 30 de noviembre 2002)
MARTN SERRANO, MANUEL. 1977. La mediacin social. Madrid: AKAL.
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