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Amy Gutman - Democracy

A partir de la concepcin griega de demokratia en el siglo V a.C, el concepto de


democracia es universal y es utilizado hasta el da de hoy en la poltica
contempornea.
Existen diferentes conceptos y puntos de vista acerca de la
definicin de democracia.
Si la democracia para todos los cientistas polticos es tan importante, primero se debe
ver cmo se define. Cualquier definicin de democracia se queda a mitad de camino y
no termina de definirla, no logra explicar con fuerza el ideal social, por ende, ninguna
definicin termina siendo concluyente.
Qu busca alcanzar la democracia? Todos los tipos de democracia presumen que las
personas que viven juntas en una sociedad necesitan un proceso para arribar a
decisiones comprometidas que tiene en cuenta los intereses de todos. Una
justificacin comn para las reglas democracias es la premisa de que las personas son
en general los mejores jueces de sus propios intereses. No hay mejor forma de
minimizar el abuso del poder poltico, dicen lo democrticos, que distribuirlo
equitativamente. Otra justificacin comn es que el gobierno popular expresa e
incentiva la autonoma, o auto determinacin de los individuos bajo condiciones de
interdependencia social, donde muchos asuntos importantes deben ser decididos
colectivamente,
Los seis tipos de democracia consideradas a continuacin, cada uno ms complejo que
el gobierno de la mayora sin pretender ser exhaustivo, ofrecen respuestas
tericamente y prcticamente influyentes.
Democracia Schumpeteriana: concepciones de democracia que han ganado prestigio
en la teora poltica contempornea: democracia de J.Schumpeter entendida como "el
arreglo institucional para llegar a decisiones polticas en las que los individuos
adquieren el poder de decidir por medio de una lucha competitiva por el voto del
pueblo". Este entendimiento reconoce la centralidad de la competencia poltica.
R.Dahl sostiene que entender a la democracia desde Schumpeter nos hace perder las
ganas de investigar sobre la democracia porque es simplemente un procedimiento. La
democracia siempre lleva consigo un ideal, algo ms que el simple momento electoral.
Democracia Populista: Existe algo valioso en los procesos democrticos, el valor de lo
popular contrastado con el gobierno impopular. La inspiracin de la democracia
populista es la idea del pueblo gobernndose a s mismo como seres libres e iguales
ms que ser gobernado por un poder externo o una minora auto selecta. Las
restricciones que estn tpicamente integradas en la democracia populista para
asegurar que las decisiones democrticas reflejan la voluntad popular son: la libertad
de expresin, prensa y asociacin necesaria para la libertad poltica, el Estado de
Derecho, la igualdad de voto formal y derecho al voto de todos los miembros adultos
de la asociacin, excepto los transitorios y de las personas que tienen una deficiencia
mental.

Democracia Liberal: Los demcratas liberales niegan que el gobierno popular sea el
valor poltico ulterior. Los demcratas liberales reconocen un conjunto de libertades
bsicas que tienen prioridad sobre la soberana del pueblo y sus conclusiones. Estas
libertades son las que toma J.Rawls en Teora de la Jusiticia: libertad de
pensamiento, de expresin, de prensa, de asociacin y religin, el derecho a poseer
bienes personales, la libertad de votar y ocupar cargos pblicos, y proteccin contra la
detencin arbitraria y la confiscacin como lo define el concepto del Estado de
Derecho.
La democracia liberal deja ms espacio para la revisin judicial, controles y balances,
separacin de poderes, y otros medios para templar la voluntad popular que son
bastante comunes en las democracias constitucionales occidentales.
El contraste entre la democracia populista y la liberal es ms grande en principios que
en la prctica. La democracia populista est comprometida no solo a procesos que
reflejan la voluntad popular sino tambin a resultado que la aseguren en el tiempo.
Estos resultados estn entre las libertades bsicas a la que la democracia liberal se
compromete proteger en contra del gobierno popular. Estas dos democracias divergen
solo cuando se enfrentan a un conflicto entre el gobierno popular y las libertades
bsicas que no son condiciones de democracia.
Democracia Participativa: la participacin es el fin de este tipo de democracias. Se
argumenta que este valor se encuentra subevaluado en tanto las democracias
contemporneas ofrecen oportunidades limitadas para una participacin significativa.
La democracia participativa se entiende mejor como un intento de responder al amplio
reconocimiento de que muchas de las democracias representativas se enfrentan hoy a
serios problemas derivados de una inadecuada comprensin poltica e informacin
entre el electorado. Sostiene la esperanza de que invitar a los ciudadanos a participar
directamente en la toma de decisiones polticas aumentara su entendimiento de, e
inters, la poltica. Cuentan con que los ciudadanos participen ms en la poltica en
vez de perseguir placeres privados cuando se les da a elegir.
Democracia Social: Extiende la lgica de la democracia liberal hacia esferas que los
liberales tradicionales consideran privadas y por lo tanto no objeto de los principios
democrticos. Es entendida como una democratizacin mayor de la sociedad. Es ms
que un procedimiento para decir cmo se toman las decisiones, es poder llevar a la
democracia a los distintos aspectos de la vida. Es poder ampliar la esfera de la
democracia para ir ms all de lo poltico.
Democracia deliberativa: Ofrece una respuesta que integra los ideales populistas y
liberales. Emplea el gobierno popular para expresar y apoyar la autonoma de todas
las personas. Valora el gobierno popular como un medio para incentivar la
deliberacin pblica en asuntos que son mejor entendidos a travs de procesos
abiertos y deliberativos. En una democracia deliberativa, las personas dan forma a su
poltica colectiva travs de la argumentacin persuasiva. Los demcratas deliberativos

defienden la persuasin como la forma ms justificable del poder poltico, ya que es el


ms consistente con el respeto a la autonoma de las personas, su capacidad de
autogobierno. La autonoma requiere un tipo distintivo de la democracia, un sistema
de gobierno popular que anime a los ciudadanos a deliberar sobre las decisiones
polticas. La rendicin de cuentas en curso es clave para que la democracia
deliberativa funcione.
Dos paradojas de la democracia: Una paradoja de la democracia fue descubierta por
Richard Wollheim, y puede describirse de la siguiente manera. Un votante cree, tiene
buenas razones para creer, que la prohibicin de la caza de ciervos es la poltica
correcta, y por lo tanto vota por ello. La mayora vota en contra. El votante, siendo
razonable y democrtico, debe ahora creer cosas contradictorias: que la prohibicin
est justificada (por las mejores razones) y que no est justificada (porque la mayora
se opuso). El votante se encuentra en una clara paradoja, de acuerdo al punto de vista
de Wollheim.
Se cree que la mayora est equivocada, pero tambin se cree que tienen el derecho a
implementar la poltica equivocada mientras no viole las condiciones de democracia
que son necesarias para mantenerse el gobierno popular en el tiempo.
Una segunda paradoja, primero elaborada por Anthony Downs, toma la forma de un
problema de bienes colectivos que fluye desde el hecho de que ningn ciudadano
queda excluido de los beneficios de los resultados de las elecciones o de los beneficios
ms generales de la continuacin del mismo sistema democrtico. Votar es irracional
desde el punto de vista del clculo costo-beneficio de un individuo en un gran
electorado, adems el hecho de no votar tambin lleva a resultados no deseados. En
tanto ningn individuo puede esperar tener ms que un efecto minsculo sobre el
resultado de una eleccin a gran escala, incuso los costos ms pequeos de votar
sobrepasan los beneficios de hacerlo. Es entonces irracional para cualquier individuo
votar. Pero las consecuencias de no votar seran desastrosas tanto para la sociedad
democrtica como para cualquier individuo ciudadano que quiere los beneficios que la
democracia tiene para ofrecer.
La desarmona de la democracia: la democracia no es paradjica, sino que es
desarmoniosa. En poltica, como en la vida personal, la autonoma requiere elecciones
entre valores conflictos e inconmensurables. La democracia no ofrece un clculo de
eleccin. Es compatible con la creencia de que la deliberacin racional puede, al
menos en teora, dar respuestas nicas y correctas para todas las preguntas polticas,
pero no presupone esta creencia. La democracia est destinada a ser desarmoniosa
porque los individuos ciudadanos se enfrentan a elecciones polticas difciles sin
ningn reaseguramiento de encontrar resoluciones claras, y porque las conclusiones
de una comunidad de deliberadores son propensas a diferir cuando se enfrentan a
asuntos difciles.