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Lmparas

Gua preparada por:


Ing. Pablo Ruben Ixtaina
e-mail: pixtaina@yahoo.com

1. Clasificacin general.
Las lmparas elctricas usadas en iluminacin pueden dividirse en dos grandes grupos: incandescentes y de descarga. En las lmparas incandescentes, la luz es la parte visible de la radiacin trmica de un filamento cuya temperatura se eleva por el paso de una corriente elctrica. En las lmparas de descarga, la luz es producida por la excitacin de un gas o vapor contenido entre dos electrodos, dependiendo sus caractersticas finales del tipo de gas empleado, de la presin a la que se encuentra, y de la presencia o no de una pelcula de material fluorescente en la pared exterior de la
lmpara. En la figura 1 se muestra una clasificacin general de los tipos de lmparas ms comunes.
Incandescentes

Convencional

Halgena

Descarga

Reflectoras

Alta Presin

Mercurio

Sodio

Baja Presin

Mercurio
(Fluorescentes)

Sodio

Color
Halogenadas
corregido

Mezcladoras

Figura 1: Clasificacin general de los tipos ms comunes de lmparas.

2. Caractersticas principales.
Los parmetros usados para caracterizar una fuente luminosa son:

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Flujo luminoso nominal: Es la cantidad de luz que la lmpara emite en condiciones nominales
de funcionamiento. Su unidad de medida es el Lumen.
Potencia: Es la energa por unidad de tiempo que la lmpara consume de la red de alimentacin.
Se mide en Watt.
Eficacia: Es la relacin entre el flujo luminoso que entrega la lmpara y la potencia elctrica que
consume (lm/W). Este factor da una idea del rendimiento lumnico de la lmpara y es de mxima
importancia cuando se pretende economizar energa manteniendo niveles de iluminacin adecuados.
Con la sola excepcin de las lmparas mezcladoras, las fuentes de descarga necesitan dispositivos auxiliares para funcionar. Como stos consumen potencia, es importante al momento de
comparar eficacias diferenciar si la potencia considerada es solo de la lmpara o del conjunto
lmpara equipo auxiliar.
Luminancia: La luminancia de la lmpara est vinculada con el nivel de deslumbramiento que
puede producir. Con este dato se puede determinar el grado de apantallamiento que deber tener
la luminaria, si se puede usar la lmpara sola, etc.
Vida: Se expresa generalmente como el nmero de horas de operacin al que un determinado
porcentaje de lmparas de un lote dejan de funcionar.
Depreciacin: Es el porcentaje del flujo inicial de la lmpara que se mantiene luego de un cierto
nmero de horas en funcionamiento. Este dato, junto con la vida de lmpara, permitir estimar
tiempos de recambio y el costo que esto adicionar durante la vida de la instalacin
Rendimiento en color: Es un ndice que describe cuan fielmente se reproducen los colores de
los objetos iluminados por la fuente. Una lmpara con rendimiento en color del 100 % (mximo
valor posible) reproducir los colores de los objetos en forma similar a como los veramos si estuvieran iluminados con la luz natural. Valores menores indican posibles alteraciones en la percepcin cromtica.
Temperatura de color: En una definicin no muy estricta podemos decir que este parmetro
caracteriza la emisin espectral de la lmpara. Temperaturas de color elevadas (~ 7000 K) indican predominio de matices blanco azulados (luz fra), y temperaturas bajas (~ 2800 K) mayores
porcentajes de rojos (luz clida).
Dimensiones fsicas.
Posiciones de funcionamiento permitidas.
Tiempo de encendido.
Necesidad de equipos auxiliares.

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3. Lmparas incandescentes.
Las lmparas incandescentes fueron la primera forma de generar luz a partir de la energa elctrica.
Su principio de funcionamiento es simple: una corriente elctrica circula por un filamento hasta que
este alcanza una temperatura tan alta que emite radiaciones visibles por el ojo humano. Las caractersticas de esta emisin dependern de la temperatura que pudo alcanzar el filamento y que estar
limitada por el material usado, tipo de vaco de la ampolla, la presencia de gases adicionales, etc. En
este sentido, y desde que fueran inventadas, la tecnologa ha generado sustanciosos avances en la
cantidad de luz producida, el consumo y la duracin de las lmparas.
La incandescencia produce luz y calor. Parte de este ltimo se obtiene en la propia radiacin (infrarrojos), calentamiento de las molculas de aire o del gas contenido en la ampolla, del casquillo y
contactos elctricos. En general, la eficacia de este tipo de lmparas es baja debido justamente a que
la mayor parte de la energa consumida se convierte en calor. Valores comunes para lmparas comerciales rondan los 12 14 lm/W.

Figura 2: Diagrama energtico para una lmpara incandescente.

La produccin de luz mediante la incandescencia tiene una ventaja adicional, y es que la luz emitida
contiene todas las longitudes de onda que forman la luz visible o dicho de otra manera, su espectro
de emisiones es continuo. De esta forma se garantiza una buena reproduccin de los colores de los
objetos iluminados, poseyendo las lmparas incandescentes el mximo valor de rendimiento en
color: 100%.
La temperatura de color est estrechamente vinculada con la temperatura real del filamento. En
principio, este es un valor de diseo: si la lmpara se construye de modo tal de trabajar a temperatura muy alta, la luz ser ms blanca, la eficacia un poco ms elevada, pero se acortar la vida (mayor
evaporacin y rpida degradacin del filamento). La inversa tambin es vlida: bajas temperaturas
en el filamento alargan la vida, reducen la eficacia y brindan una luz amarillenta.
La combinacin usualmente empleada en lmparas comerciales para iluminacin, para eficacias de
12/15 lm/W, es una temperatura de color rondando los 2700 K, y 1000 hs de vida media. Esta ltima se define como el tiempo transcurrido hasta que se produce la falla de la mitad de las lmparas
de un lote representativo de una instalacin, trabajando en condiciones estandarizadas. Normalmente, una vida media de 1000 hs es coincidente con una depreciacin para ese lapso del 10 o 20%.

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La tensin de alimentacin est ntimamente vinculada con la temperatura del filamento, y de all
con la temperatura de color, vida y dems parmetros. La figura 3 ilustra esta dependencia

Figura 3: Dependencia de los parmetros caractersticos con la tensin de alimentacin.

Lmparas incandescentes halgenas.

El tungsteno es el material empleado para la construccin del filamento en las lmparas incandescentes. Se prefiere este metal porque adems de sus excelentes propiedades mecnicas (ductilidad,
resistencia) posee la capacidad de arder a una temperatura muy cercana a su punto de fusin. En un
ambiente adecuado (que impida su combustin), su temperatura puede entonces elevarse a valores
cercanos al de fusin. Tales condiciones se logran en las lmparas incandescentes convencionales,
rellenando las ampollas con un gas inerte (nitrgeno argn). A pesar de ello, el filamento se evapora paulatinamente, condensndose sobre el bulbo de la lmpara. El resultado (al final de la vida
til de la lmpara) es la rotura del filamento y un bulbo ligeramente ennegrecido.
Agregando al gas de relleno de la lmpara una pequea cantidad de un compuesto gaseoso con halgenos (cloro, bromo o yodo, normalmente se usa el CH2Br2), se consigue establecer un ciclo de
regeneracin que evita el ennegrecimiento del bulbo y retarda la evaporacin del filamento. El
tungsteno (W) evaporado se une al bromo (halgeno) formando el bromuro de wolframio (WBr2).
Si las paredes de la ampolla se mantienen muy calientes (ms de 260 C) el compuesto no se deposita sobre ellas y permanece en estado gaseoso. Cuando el bromuro de wolframio entra en contacto
con el filamento, que est muy caliente, se descompone en W, que se deposita sobre el filamento, y
Br que pasa al gas de relleno. El ciclo se mantiene, regenerando el filamento y evitando la condensacin sobre el bulbo.

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Figura 4. Ciclo halgeno

Incorporando el ciclo halgeno puede incrementarse la temperatura del filamento, mejorando con
ello la eficacia (22/25 lm/W), con una luz ms blanca (3000/4000 K), y aumentando la vida media
de la lmpara (2000 hs). La gama de potencia de las lmparas incandescentes halgenas o simplemente halgenas va de 50 W hasta 2000 W, y aunque inicialmente se utilizaban exclusivamente en
alumbrado por proyeccin, se incorporan cada vez ms en la iluminacin domstica.
La alta temperatura del bulbo, necesaria para completar el ciclo halgeno, se logra acercndolo al
filamento. Dado que el vidrio no es capaz de soportar estas condiciones de funcionamiento, el bulbo
se construye de cuarzo, de all la denominacin (no muy usual en la actualidad) de lmparas de
cuarzo. Como resultado complementario, las lmparas son ms pequeas y compactas que las lmparas normales, lo que incrementa las posibilidades para dirigir u orientar la luz e incorporarlas a
artefactos decorativos.
4. Lmparas de descarga
Las lmparas de descarga constituyen una forma alternativa de producir luz de una manera ms eficiente y econmica que las lmparas incandescentes, motivo por el cual su uso est tan extendido en
nuestros das. La luz emitida se consigue por excitacin de un gas sometido a descargas elctricas
entre dos electrodos. Segn el gas contenido en la lmpara y la presin a la que est sometido tendremos diferentes tipos de lmparas, cada una de ellas con sus propias caractersticas luminosas.

Funcionamiento

En las lmparas de descarga, se establece una corriente elctrica entre dos electrodos situados en un
tubo lleno con un gas o vapor ionizado.

Figura 5. Circuito bsico de una lmpara de descarga

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La corriente elctrica genera un flujo de electrones e iones que atraviesa el gas. En estas condiciones, los choques con los electrones de las capas externas de los tomos presentes en el tubo, trasmiten energa que pueden generar transiciones o cambios de nivel. Tales saltos energticos producen radiaciones, cuyas propiedades (entre ellas, ser luz visible) dependen de los compuestos activos
contenidos en el tubo de descarga, su presin y temperatura. En las lmparas usadas para iluminacin, estos compuestos de basan en el sodio o el mercurio.
Un electrn no puede tener un estado energtico cualquiera, sino que slo puede ocupar unos pocos
niveles que vienen determinados por la estructura del tomo. Como la longitud de onda de la radiacin emitida es proporcional a la diferencia de energa entre los estados inicial y final del electrn y
los estados posibles no son infinitos, es fcil comprender que el espectro de estas lmparas ser discontinuo, del tipo mostrado en la figura 6.

Figura 6. Espectro tpico de una descarga gaseosa.

Adicionando gases al sodio o mercurio activos, o con recubrimientos fluorescentes en el tubo de


descarga, es posible obtener ms lneas de radiacin. De esta forma y a pesar del espectro discontinuo, es posible obtener una luz blanca con relativamente buena capacidad de reproduccin cromtica.

Elementos auxiliares

Desde el punto de vista del circuito elctrico, las lmparas de descarga necesitan para funcionar correctamente (en la mayora de los casos) elementos auxiliares: cebadores y balastos. Los cebadores
o ignitores son dispositivos que suministran un breve pico de tensin entre los electrodos del tubo,
necesario para iniciar la descarga. Tras el encendido, continua un periodo transitorio durante el cual
el gas se estabiliza y que se caracteriza por un consumo de potencia superior al nominal, con menor
emisin luminosa. Esta caracterstica transitoria, dependiendo del tipo de lmpara, puede durar algunos minutos, o ms si la lmpara estaba funcionando, se apaga y re-enciende.
La corriente de descarga tiene una naturaleza acumulativa o de avalancha: A tensin constante, la
propia corriente genera ms portadores libres, lo que a su vez aumenta la corriente. De mantenerse
este ciclo se produce la ruptura de los electrodos por el exceso de corriente. Los balastos son dispositivos externos que sirven para limitar la corriente por la lmpara. Los balastos tradicionales son
inductores, conectados en serie en el circuito, aunque la tendencia es reemplazarlos por los denominados balastos electrnicos, circuitos del tipo rectificador ondulador, de menor tamao, y con
mejores prestaciones en cuanto a tiempo de encendido y duracin.

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5. Lmparas fluorescentes
Las conocidas como lmparas fluorescentes son lmparas de vapor de mercurio a baja presin (0.8
Pa). En estas condiciones, en el espectro de emisin del mercurio predominan las radiaciones ultravioletas en la banda de 254 nm. Para que estas radiaciones sean tiles, se recubren las paredes interiores del tubo de descarga con polvos fluorescentes, que convierten los rayos ultravioletas en radiaciones visibles. De la composicin de estas sustancias dependern la cantidad y calidad de la luz, y
las cualidades cromticas de la lmpara. En la actualidad se usan dos tipos de polvos: los que producen un espectro continuo y los trifsforos que emiten un espectro de tres bandas con los colores
primarios. De la combinacin estos tres colores se obtiene una luz blanca, que ofrece un buen rendimiento de color, con un sustancial incremento de la eficacia comparado con las fuentes de espectro continuo.

Figura 7. Esquema de una lmpara fluorescente

Las lmparas fluorescentes poseen una sola ampolla, generalmente un tubo de dimetro normalizado, cilndrico, cerrado en cada extremo con un casquillo de dos contactos donde se alojan los electrodos.
El tubo de descarga est relleno con vapor de mercurio a baja presin y una pequea cantidad de un
gas inerte que sirve para facilitar el encendido.
La eficacia de estas lmparas depende de muchos factores: potencia de la lmpara, tipo y presin del
gas de relleno, propiedades de la sustancia fluorescente que recubre el tubo, temperatura ambiente,
etc. Oscila entre los 40 y 90 lm/W dependiendo de la tecnologa de cada lmpara.

Figura 8. Balance energtico de una lmpara fluorescente

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La duracin se sita entre 6000 y 7000 horas. Su vida termina cuando el desgaste sufrido por la sustancia emisora que recubre los electrodos impide el encendido, por necesitarse una tensin de ruptura superior a la suministrada por la red. Adems de sto, hemos de considerar la depreciacin del
flujo provocada por la prdida de eficacia de los polvos fluorescentes y el ennegrecimiento de las
paredes del tubo donde se deposita la sustancia emisora.
El rendimiento en color vara de moderado a excelente, segn las sustancias fluorescentes empleadas. Para las lmparas destinadas a usos habituales el valor de Ra est entre 70 y 90. De igual forma,
la apariencia (temperatura de color), que depende de la posicin relativa de las bandas de radiacin
dentro del espectro visible, adopta una gama de valores comerciales.

Apariencia de color
Blanco clido
Blanco
Natural
Blanco fro
Luz da

Tcolor (K)
3000
3500
4000
4200
6500

Como toda lmpara de descarga, las fluorescentes necesitan para su funcionamiento la presencia de
elementos auxiliares. Para limitar la corriente que atraviesa el tubo de descarga utilizan el balasto y
para el encendido existen varias posibilidades que se pueden resumir en arranque con cebador
(arrancador) o sin l. En el primer caso, el cebador se utiliza para calentar los electrodos antes de
someterlos a la tensin de arranque. En el segundo caso, tenemos las lmparas de arranque rpido y
las de arranque instantneo. En las primeras, se calientan continuamente los electrodos para mantener ionizado el gas en los extremos del tubo. En las de arranque instantneo, la ignicin se consigue
aplicando momentneamente una tensin elevada.
En la ltima dcada se han popularizado las llamadas lmparas bajo consumo, fuentes fluorescentes
de menor tamao (compactas) que llevan incorporado el balasto y arrancador. Son lmparas pequeas, con casquillo de rosca, pensadas para sustituir en forma directa a las lmparas incandescentes,
con un sustancial ahorro de energa.
6. Lmparas de vapor de mercurio a alta presin
A medida que aumentamos la presin del vapor de mercurio en el interior del tubo de descarga, la
radiacin ultravioleta caracterstica de la lmpara a baja presin pierde importancia respecto a las
emisiones en la zona visible (violeta de 404,7 nm, azul 435,8 nm, verde 546,1 nm y amarillo 579
nm).

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Figura 9. Espectro de emisin sin corregir

En estas condiciones, la luz emitida es de color azul verdoso y sin radiaciones rojas. Para resolver
este problema se acostumbra a aadir sustancias fluorescentes que emitan en esta zona del espectro,
mejorando las caractersticas cromticas de la lmpara (mercurio color corregido).
La temperatura de color se encuentra entre 3500 y 4500 K (blanco fro con bajo porcentaje de rojos), con bajos ndices de rendimiento en color (40 a 45). La vida media es prolongada: de 18000 a
24000 hs, con depreciaciones del orden del 10% para 12000/16000 hs. La eficacia vara, segn los
modelos, entre 40 y 60 lm/W y aumenta con la potencia.

Figura 10. Balance energtico de una lmpara de mercurio a alta presin

Los modelos habituales tienen una tensin de encendido de entre 150 y 180 V lo que permite, en
redes de 220 V, el arranque sin elementos auxiliares. Para encenderlas, se recurre a un electrodo
auxiliar prximo a uno de los electrodos principales, que ioniza el gas inerte contenido en el tubo y
facilita el inicio de la descarga entre los electrodos principales. Para limitar la corriente, necesita un
balasto, generalmente de tipo inductivo.
Como el resto de las lmparas de descarga a alta presin, posee la ventaja de concentrar grandes
potencias (y flujo luminoso) en reducidas dimensiones fsicas. Las lmparas fluorescentes, en cambio, resultan (al menos en una dimensin )grandes: Un tubo de 110 W mide alrededor de 2,4 m de
largo.

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Figura 11. Esquema de una lmpara de mercurio a alta presin


Las lmparas a vapor de mercurio alta presin constituyen una alternativa econmica (en cuanto a
costo inicial, eficacia y duracin) para iluminaciones que no requieran exigencias en cuanto a reproduccin cromtica y calidad de luz: depsitos, establecimientos fabriles, estacionamientos, etc. Actualmente tienden a ser reemplazas por fuentes con mayor eficacia (sodio alta presin) o con mejores caractersticas cromticas (mercurio halogenado), a un costo inicial un poco mayor.
7. Lmparas de luz de mezcla
Las lmparas de luz de mezcla emplean un tubo de descarga de mercurio a alta presin, que utiliza
un filamento de tungsteno para limitar la corriente (en lugar de balasto). El conjunto se aloja en una
ampolla, de modo tal que el filamento opere como en una lmpara incandescente, junto con la descarga gaseosa del tubo de arco. El resultado de la mezcla es la superposicin del espectro del mercurio con el espectro continuo de la lmpara incandescente. Adicionalmente, poseen un recubrimiento
que brinda las radiaciones rojas provenientes de la fosforescencia.

Figura 12. Espectro de emisin de una lmpara de luz de mezcla.

Su eficacia ronda 20 lm/W y es el resultado de la combinacin de la eficacia de una lmpara incandescente con la de una lmpara de descarga. Ofrecen una buena reproduccin del color, con un rendimiento en color de 60 y una temperatura de color de 3600 K.

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La duracin viene limitada por el tiempo de vida del filamento, que es la principal causa de falla.
Respecto a la depreciacin del flujo, hay que considerar dos causas. Por un lado tenemos el ennegrecimiento de la ampolla por culpa del tungsteno evaporado y por otro la prdida de eficacia de los
polvos fosforescentes. En general, la vida media se sita en torno a las 6000 horas.

Figura 13. Lmpara de luz de mezcla

Como no necesitan balasto, su principal ventaja es el reemplazo directo de lmparas incandescentes


de gran potencia, en instalaciones tipo industriales o exteriores, de modesta envergadura. Se obtiene
con ello una remodelacin a bajo costo. Sin embargo, no se justifica, salvo casos excepcionales, su
empleo en instalaciones nuevas.
8. Lmparas con halogenuros metlicos
Si aadimos en el tubo de descarga yoduros metlicos (sodio, talio, indio) se consigue mejorar considerablemente la capacidad de reproducir el color de la lmpara de vapor de mercurio. Cada una de
estas sustancias aporta nuevas lneas al espectro (por ejemplo amarillo el sodio, verde el talio, rojo y
azul el indio).

Figura 14. Espectro de emisin de una lmpara con halogenuros metlicos

El resultado es una lmpara con mejor rendimiento en color, del orden de 70/80, con una luz ms
blanca (4000 a 6000 K dependiendo de los yoduros aadidos), y con eficacias que rondan los 60 -

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90 lm/W. Como contrapartida, y comparando con las lmparas de mercurio, su vida media es menor, no ms de 10000 horas, aunque debido a su grado depreciacin y posibles variaciones del espectro (color), normalmente deben reemplazarse dentro de las 6000/8000 hs. Para su funcionamiento, y adems del balasto, es necesario un dispositivo especial de encendido (ignitor), puesto que las
tensiones de arranque son muy elevadas (1500-5000 V).

Figura 15. Lmpara con halogenuros metlicos

Las excelentes caractersticas cromticas la hacen adecuada para la iluminacin de instalaciones


deportivas de exterior e interior, centros comerciales, estudios de cine o TV, parques o avenidas
centrales.
9. Lmparas de vapor de sodio a baja presin
La descarga elctrica en un tubo con vapor de sodio a baja presin produce una radiacin monocromtica caracterstica, formada por dos rayas en el espectro (589 nm y 589.6 nm) muy prximas entre
s.

Figura 16. Espectro de una lmpara de vapor de sodio a baja presin

La radiacin emitida, de color amarillo, est muy prxima al mximo de sensibilidad del ojo humano (555 nm). Por ello, la eficacia de estas lmparas es muy elevada (entre 160 y 180 lm/W). Otra
ventaja que ofrece es optimizar la agudeza visual con una buena percepcin de contrastes (contraste

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gris amarillo). Como contrapartida, ser monocromtica hace que el rendimiento en color sea muy
malo, con imposibilidad distinguir los colores de los objetos.
La vida media de estas lmparas es muy elevada, unas 15000 horas, con muy baja depreciacin del
flujo luminoso.

Figura 17. Lmpara de vapor de sodio a baja presin

Las caractersticas enunciadas la tornan particularmente aptas para alumbrado de rutas o autopistas
(su uso casi exclusivo), donde se requiere mximo contraste y alta eficacia. Como desventaja, las
lmparas de sodio baja presin son grandes (requieren luminarias especiales), y sus caractersticas
de funcionamiento dependen de la temperatura de la ampolla (aparece una disminucin del flujo
emitido y problemas en el arranque para temperaturas ambientes muy bajas).
10. Lmparas de vapor de sodio a alta presin
Las lmparas de vapor de sodio a alta presin tienen una distribucin espectral que abarca casi todo
el espectro visible, proporcionando una luz que si bien es amarillenta o blanca dorada, resulta ms
agradable que la proporcionada por las lmparas de baja presin.

Figura 18. Espectro de una lmpara de vapor de sodio a alta presin

El color amarillento implica una baja temperatura de color, alrededor de 2100 K, con un ndice de
reproduccin cromtica superior al de las lmparas de baja presin, pero bajo comparado con las
lmparas de mercurio (alrededor de 20/30). Sus principales ventajas son la alta eficacia (100/120
lm/W) y su larga vida (18000/20000 hs), que la hacen ideales para el alumbrado pblico, en donde
la prdida de calidad en cuanto a color se compensa con el ahorro energtico y en mantenimiento.

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El tubo de descarga debe soportar alta temperatura (1000 C) y presin, unido a la agresin qumica
producidas por el sodio. Se construye de un material cermico y en su interior hay una mezcla de
sodio, vapor de mercurio que acta como amortiguador de la descarga y xenn que sirve para facilitar el arranque y reducir las prdidas trmicas. El tubo est rodeado por una ampolla de vidrio en la
que se ha hecho el vaco. La tensin de encendido de estas lmparas es elevada (requiere del uso de
ignitores) y el tiempo de arranque y estabilizacin ronda los 5-10 minutos.

Figura 19. Lmpara de vapor de sodio a alta presin

Las lmparas de sodio alta presin son intensivamente usadas en alumbrado pblico (calles, autopistas, rutas, parques), y tambin son aptas para interiores: naves industriales, depsitos, etc.

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Luminarias
Las luminarias son equipos que sirven de soporte y conexin a la red elctrica a las lmparas. Obviamente esta no es su nica funcin, debiendo cumplimentar una serie de requisitos que podemos
diferenciar en tres grupos: pticos, mecnicos y elctricos.
A nivel de ptica, la luminaria es responsable del control y la distribucin de la luz emitida por la
lmpara. Es importante, pues, que en el diseo de su sistema ptico se cuide la forma y distribucin
de la luz. En este sentido, el rendimiento es un dato de inters. Se define un rendimiento global o
general como el porcentaje del flujo luminoso de lmpara que sale de la luminaria. Por ejemplo, una
luminaria abierta, tipo pantalla, sin refractor, puede (dependiendo del tipo de superficie reflector,
posicin de la lmpara, etc.) tener rendimientos globales del 70%, 80% o ms. En el otro extremo,
una luminaria cerrada, con pantallas o louvers y una emisin ms controlada, es normal que tenga
rendimientos bajos, del 30 - 50 %.
Ahora bien, no toda la luz que sale de la luminaria llega a la zona que pretendemos iluminar. Tomando como ejemplo el alumbrado de una calle, la luminaria iluminar adems la vereda, parcialmente las fachadas vecinas, etc. Es til entonces definir un rendimiento sobre la instalacin o utilizacin, que pondere justamente la porcin del flujo de lmpara que realmente llegar a la zona a
iluminar.
Obviamente, la curva de intensidades luminosas es el dato ptico ms importante, puesto que define
los niveles de alumbrado que obtendremos en cada situacin. Asimismo, es importante conocer el
nivel de deslumbramiento que pueda provocar en los usuarios de la instalacin.
Desde un punto de vista mecnico, deben poseer una resistencia adecuada para soportar el ambiente
en que deban trabajar (corrosin, hermeticidad, inalterabilidad de las propiedades pticas, etc.),
adems de mantener la temperatura de la lmpara dentro de los lmites de funcionamiento especificados. Las luminarias debern ser de fcil instalacin y mantenimiento, incluso es importante que se
prevea facilidades para el desarmado en la posicin de montaje (muchas veces de difcil acceso). Lo
anterior sin perder de vista aspectos no menos importantes como la economa o la esttica.

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1. Clasificacin
Las luminarias pueden clasificarse de muchas maneras aunque lo ms comn es utilizar criterios
pticos, mecnicos o elctricos. Segn el porcentaje del flujo luminoso emitido por encima y por
debajo del plano horizontal que atraviesa la lmpara (criterio ptico), se distinguen seis clases:

Tambin es importante observar el grado de simetra que posee, en funcin del cual se obtendr el
diagrama de intensidades. Por ejemplo, para conocer las emisiones de una luminaria simtrica, como la mostrada en la figura, es suficiente contar con las intensidades en un semiplano:

Por otra parte, si la simetra es menor, pueden necesitarse informacin en ms planos. Por ejemplo,
para un artefacto para lmpara fluorescente, es comn contar con los planos longitudinal, transversal
y 45 135.

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Clasificacin segn las caractersticas mecnicas


Las luminarias se clasifican segn el grado de proteccin contra el polvo, los lquidos y los golpes.
En estas clasificaciones, segn normas internacionales, las luminarias se designan por las letras IP
seguidas de tres dgitos. El primer nmero va de 0 (sin proteccin) a 6 (mxima proteccin) e indica
la proteccin contra la entrada de polvo y cuerpos slidos en la luminaria. El segundo va de 0 a 8 e
indica el grado de proteccin contra la penetracin de lquidos. Por ltimo, el tercero da el grado de
resistencia a los choques mecnicos.

Clasificacin segn las caractersticas elctricas de la lmpara


Segn el grado de proteccin elctrica que ofrezcan las luminarias se dividen en cuatro clases (0, I,
II, III).
Clase
0
I
II
III

Proteccin elctrica
Aislamiento normal sin toma de tierra
Aislamiento normal y toma de tierra
Doble aislamiento sin toma de tierra.
Luminarias para conectar a circuitos de muy baja tensin,
sin otros circuitos internos o externos que operen a otras
tensiones distintas a la mencionada.

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